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RUTA 3

Plumas y colores remotos


En la actualidad, el dinero
es lo que nos permite obtener
La concha sagrada distintos productos a través
de la compra y venta.
Incluso si no contamos con
El sol y tráfico dorado en
el Area Intermedia él, utilizamos cheques y
tarjetas de crédito para
Coqueros del norte de distintos tipos de
Ecuador adquisiciones locales y a
distancia.
Intercambio y control de la coca
en la sierra norte ecuatoriana

Jade y prestigio
América Precolombina
Áreas Culturales

Mascaretas y tráfico
Cuadro Cronológico
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En los Andes centrales, al igual que en


tierras aledañas a selvas tropicales en el
sur de Mesoamérica, el tráfico de plumas
fue muy importante en tiempos
precolombinos. A través de su uso se
asumían simbólicamente las características
de las aves, especialmente la capacidad de
volar. A su vez, las personas que utilizaban
plumas en sus ropas o ajuar funerario
poseían un alto estatus. Esta pieza
corresponde a un fardo funerario de la
cultura Wari de Perú. La máscara fue
hecha con plumas de colores fuertes,
obtenidas de aves que habitaban zonas
Área Andes Centrales · Cultura Wari selváticas, a cientos de kilómetros de
Fibra camélido, algodón y plumas distancia.
550 – 1000 d.C.
MUSEO CHILENO DE ARTE PRECOLOMBINO
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El Spondylus o mullu, un molusco


parecido al ostión, se encuentra en las
profundidades costeras desde el norte de
Ecuador hasta el golfo de México. El gran
valor que poseía en los Andes Centrales se
debía a que era un objeto difícil de obtener
y, sobre todo, a que la mayoría de estos
pueblos lo consideraban el alimento
preferido de los dioses y lo ofrendaban a los
cerros para obtener lluvia. El tráfico del
Spondylus se extendió por el sur hasta la
zona Surandina y por el norte hasta
Área Andes Centrales · Cultura Ica - Chincha Mesoamérica. Prueba de ello es este collar
Spondylus y fibra de camélido · 900 – 1500 d.C.
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de la cultura Ica - Chincha, ubicada en la
costa central del actual Perú.
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Para las culturas de Centroamérica, el


oro era un bien apetecido debido a su
color amarillo, comparable al brillo del sol.
Este pendiente proviene de la región de
Diquís, en el litoral del Pacífico de Costa
Rica. Las poblaciones prehispánicas que
la habitaron se asentaron a orillas de los
ríos del interior, de los cuales extrajeron
oro en abundancia. Como es
característico a las figuras de oro del
período tardío de esa cultura, el pendiente
representa a un animal especialmente
seleccionado por su conducta predatoria.
En este caso, un lagarto, habitante de los
ríos y cazador implacable, que ostenta una
Área Intermedia · Cultura Diquís serpiente atrapada entre sus fauces.
Oro · 700 – 1550 d.C.
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Esta escultura perteneciente a la


cultura Capulí, ubicada en la sierra
del norte de Ecuador, representa a
una mujer mascando coca. Debido a
las condiciones geográficas y
climáticas, el valle en que se
desarrolló esta cultura constituyó el
nodo de un gran intercambio de
productos basado en la explotación
de la coca, considerada una planta
sagrada. Su consumo era muy
apetecido como estimulante o con
fines medicinales, usándose, entre
otras cosas, para aliviar dolores de
cabeza y estómago, además de
Área Intermedia · Cultura Capulí mitigar la fatiga.
Cerámica · 800 – 1500 d.C.
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Esta figura de un músico que masca


coca, representada en la protuberancia
de su mejilla, refleja la importancia
que ésta tuvo entre los Capulí y otras
culturas cercanas. El tráfico de coca
fue tan intenso que propició el contacto
entre culturas que estaban muy
alejadas geográficamente. Para los
Capulí, el intercambio de productos
de la sierra con culturas de lugares
selváticos permitió la adquisición de
tinturas, loros, monos, hierbas
medicinales e incluso esclavos. Las
transacciones eran manejadas por
mindalaes, especialistas en el
Área Intermedia · Cultura Capulí intercambio a larga distancia.
Cerámica · 800 – 1500 d.C.
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El jade fue considerado un bien de


prestigio tanto o más importante
que el oro, especialmente por sus
connotaciones sagradas. Se
intercambió en gran parte de la zona
de Mesoamérica, específicamente en
México y América Central. Desde
hace tres mil años hasta la llegada de
los españoles, fue ampliamente
comercializado en todos estos
territorios, e incluso en algunas
culturas las piezas de los collares
fueron utilizadas como moneda de
Área Mesoamericana
cambio.
Estilo Nicoya – Guanacaste
Jade · 300 a.C. – 900 d.C.
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Esta mascareta de piedra fue esculpida hace


más de 1500 años en Teotihuacán, el
centro ceremonial más grande de América
precolombina, ubicado en el actual México.
Objetos como éste eran exportados hasta los
confines del mundo mesoamericano. Las
personas encargadas de distribuirlos
recorrían grandes distancias a pie para
intercambiar con otras culturas las materias
primas necesarias para su producción. Dicho
intercambio abarcaba grandes
extensiones; por ejemplo, desde el altiplano
del norte de México hasta la costa sur del
Pacífico de Guatemala, donde también se
han encontrado mascaretas como ésta.
¿Qué importancia habrán tenido, para haber
Área Mesoamericana · Cultura Teotihuacán
Piedra · 1 – 600 d.C. sido exportadas a tierras tan lejanas?
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