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18.

EL BAUTISMO Y LA CONFIRMACIN

A. EL BAUTISMO 1.Naturaleza del sacramento


El Bautismo es el fundamento de toda la vida cristiana y la puerta que abre el acceso a los otros sacramentos. Por el Bautismo somos liberados del pecado y regenerados como hijos de Dios, llegamos a ser miembros de Cristo y somos incorporados a la Iglesia y hechos partcipes de su misin.

El Bautismo es el sacramento del nuevo nacimiento por el agua y la palabra

El rito esencial del Bautismo se realiza


- por la triple inmersin - o infusin del agua bautismal. Este rito significa y realiza la muerte al pecado y la entrada en la vida de la Santsima Trinidad

En la Iglesia latina se confiere derramando tres veces agua sobre la cabeza. Esta triple infusin va acompaada de las palabras del ministro: "NN., Yo te bautizo en el nombre del Padre, y del Hijo y del Espritu Santo". En las liturgias orientales el Bautismo se administra por inmersin

2. Efectos del Bautismo


Por el Bautismo, todos los pecados son perdonados: el pecado original y todos los pecados personales, as como todas las penas del pecado.

PERO permanecen
ciertas consecuencias temporales del pecado, como los sufrimientos, la enfermedad, la muerte, o las fragilidades inherentes a la vida como las debilidades de carcter, etc., y tambin una inclinacin al pecado que la Tradicin llama concupiscencia, o fomes peccati"

La concupiscencia no es pecado, no puede daar a los que no la consienten y la resisten con la gracia de Jesucristo. El Bautismo hace de la persona "una nueva criatura, un hijo adoptivo de Dios que ha sido hecho "partcipe de la naturaleza divina miembro de Cristo, coheredero con l y templo del Espritu Santo.

La Santsima Trinidad da al bautizado la gracia santificante, la gracia de la justificacin . As, toda la vida sobrenatural del cristiano tiene su raz en el santo Bautismo que: le hace capaz de creer en Dios, de esperar en l y de amarlo mediante las virtudes teologales; le concede poder vivir y obrar bajo la mocin del Espritu Santo mediante los dones del Espritu Santo; le permite crecer en el bien mediante las virtudes morales.

Hecho miembro de la Iglesia, el bautizado est llamado a permanecer en comunin con los dems miembros. Esto significa, en particular, que debe obedecer a los pastores de la Iglesia. Del mismo modo que el Bautismo es la fuente de responsabilidades y deberes, el bautizado goza tambin de derechos en el seno de la Iglesia: recibir los sacramentos, ser alimentado con la palabra de Dios y ser sostenido por los otros auxilios espirituales de la Iglesia.

El Bautismo imprime en el cristiano un sello espiritual indeleble, llamado carcter, por el que es destinado a la misin nica de la Iglesia: la santidad y el apostolado
Es el sello de nuestra vocacin cristiana. Consiste en una participacin del Sacerdocio de Cristo, llamada "sacerdocio comn de los fieles", la cual nos hace sujetos capaces para los dems

En particular, nos hace capaces de participar en la Eucarista, y de unir nuestro trabajo y toda nuestra vida al sacrificio de la Santa Misa.
Este sello no es borrado por ningn pecado, y por tanto el Bautismo slo se puede recibir una vez

3. Necesidad
El Bautismo es necesario para la salvacin de todos los hombres. Dios ha vinculado la salvacin al sacramento del Bautismo, pero su intervencin salvfica no queda reducida a los sacramentos. Fuera del Bautismo de agua, se pueden conseguir sus efectos principales por el Bautismo de sangre (o martirio) y por el Bautismo de deseo.

Bautismo de sangre:
Desde siempre, la Iglesia posee la firme conviccin de que quienes padecen la muerte por razn de la fe, sin haber recibido el Bautismo, son bautizados por su muerte con Cristo y por Cristo. Este Bautismo de sangre como el deseo del Bautismo, produce los frutos del Bautismo sin ser sacramento.

Bautismo de deseo:
Cristo muri por todos (...). En consecuencia, debemos mantener que el Espritu Santo ofrece a todos la posibilidad de que, de un modo conocido slo por Dios, se asocien a este misterio pascual.

Todo hombre que, ignorando el Evangelio de Cristo y su Iglesia, busca la verdad y cumple la voluntad de Dios segn la conoce, puede ser salvado. Se puede suponer que semejantes personas habran deseado explcitamente el Bautismo si hubiesen conocido su necesidad.

4. Sujeto
El sujeto del Bautismo es todo ser humano an no bautizado. La Iglesia y los padres privaran al nio de la gracia inestimable de ser hijo de Dios si no le administraran el Bautismo poco despus de su nacimiento

Los padres tienen la obligacin de hacer que sus hijos sean bautizados en las primeras semanas" (C.I.C., can. 867).

Declaracin de la Comisin Teolgica Internacional, LA ESPERANZA DE SALVACIN PARA LOS NIOS QUE MUEREN SIN BAUTISMO, el Santo Padre autoriz su publicacin el 19 de enero de 2007,

Expresa que la teora del limbo carece de fundamento bblico y que no es una explicacin adecuada. Manifiesta la esperanza de la Iglesia de Dios que por los mritos de Cristo Salvador, tambin los nios muertos sin Bautismo alcanzan la visin de Dios y son partcipes de la comunin de los santos.

Los adultos qu desean recibir el bautismo han de seguir ordinariamente un camino o iniciacin que "comienza con su entrada en el catecumenado, para alcanzar su punto culminante en una sola celebracin de los tres sacramentos del Bautismo, la Confirmacin y la Eucarista.

Para que la gracia bautismal pueda desarrollarse es importante la ayuda de los padres. Ese es tambin el papel del padrino o de la madrina, que deben ser creyentes slidos, capaces de ayudar al nuevo bautizado en su vida cristiana.

5. Ministro
Ministros ordinarios del Bautismo son el sacerdote, y en la Iglesia latina tambin el dicono. En caso de necesidad, cualquier persona, incluso no bautizada, si tiene la intencin requerida, puede bautizar.

La intencin requerida consiste en querer hacer lo que hace la Iglesia al bautizar, y emplear la frmula bautismal trinitaria.

B. LA CONFIRMACIN 1. Naturaleza del sacramento


En Occidente, el nombre de este sacramento seala que con l, Dios confirma en nosotros la obra que comenz en el Bautismo, y nos conduce a la consolidacin de la fortaleza cristiana. La recepcin de este sacramento es necesaria para la plenitud de la gracia bautismal.

Cristo instituy este sacramento.


Desde la venida del Espritu Santo en Pentecosts, "los Apstoles, en cumplimiento de la voluntad de Cristo, comunicaban a los nefitos, mediante la imposicin de las manos, el don del Espritu Santo, destinado a completar la gracia del Bautismo (cfr. Act 8,15-17; 19,56).

Es esta imposicin de las manos la que ha sido con toda razn considerada por la tradicin catlica como el primitivo origen del sacramento de la Confirmacin, el cual perpeta, en cierto modo, en la Iglesia, la gracia de Pentecosts.

Muy pronto, para mejor significar el don del Espritu Santo, se aadi a la imposicin de las manos una uncin con leo perfumado (crisma). Esta uncin ilustra el nombre de cristiano que significa ungido y que tiene su origen en el nombre de Cristo, al que Dios ungi con el Espritu Santo (Act 10,38).

En el rito latino, esencialmente, "el sacramento de la Confirmacin es conferido por la uncin del santo crisma en la frente, hecha imponiendo la mano, y con estas palabras: Accipe signaculum doni Spiritus Sancti .

2. Efectos
El efecto de este sacramento, es la efusin plena del Espritu Santo, como fue concedida en otro tiempo a los apstoles el da de Pentecosts. Por este hecho, la Confirmacin confiere crecimiento y profundidad a la gracia bautismal:

nos une ms firmemente a Cristo; aumenta en nosotros los dones del Espritu Santo; hace ms perfecto nuestro vnculo con la Iglesia; nos concede una fuerza especial del Espritu Santo para difundir y defender la fe mediante la palabra y las obras como verdaderos testigos de Cristo, para confesar valientemente el nombre de Cristo y para no avergonzarnos jams de la cruz.

La Confirmacin imprime en el alma un carcter que "perfecciona el sacerdocio comn de los fieles, recibido en el Bautismo.

El confirmado recibe el poder de confesar la fe de Cristo pblicamente, y como en virtud de un cargo (quasi ex officio). Queda robustecido para la lucha espiritual como miles Christi (soldado de Cristo).

3. Necesidad y sujeto
Todo bautizado puede y debe recibir el sacramento de la Confirmacin. Bautismo, Confirmacin y Eucarista forman una unidad. Los fieles tienen la obligacin de recibir este sacramento en tiempo oportuno (can. 890).

Sin la Confirmacin y la Eucarista la iniciacin cristiana queda incompleta. La conveniencia de que todos los cristianos reciban este sacramento es mxima porque necesitan la gracia de la Confirmacin para vencer en la lucha asctica, profesar sin miedo su fe ante los hombres y ganar almas para Cristo.

"La tradicin latina pone, como punto de referencia para recibir la Confirmacin, la edad del uso de razn. A esta edad suelen comenzar las tentaciones, y los aos siguientes son decisivos para adquirir y consolidar las disposiciones interiores y los hbitos de lucha necesarios en una vida coherentemente cristiana.

Se habla de la Confirmacin como del sacramento de la madurez cristiana. Pero no hay que confundir la edad adulta de la fe con la edad adulta del crecimiento natural, ni olvidar que la gracia bautismal es una gracia de eleccin gratuita e inmerecida que no necesita una ratificacin para hacerse efectiva.

El candidato a la Confirmacin que ya ha alcanzado el uso de razn debe : profesar la fe, hallarse en estado de gracia, tener la intencin de recibir el sacramento y estar preparado para asumir su papel de discpulo y de testigo de Cristo, en la comunidad eclesial y en los asuntos temporales.

4. Ministro
El ministro ordinario de la Confirmacin es el obispo.

Los obispos son los sucesores de los apstoles y han recibido la plenitud del sacramento del Orden.

Por esta razn, la administracin de este sacramento por ellos mismos pone de relieve que la Confirmacin tiene como efecto unir a los que la reciben ms estrechamente a la Iglesia, a sus orgenes apostlicos y a su misin de dar testimonio de Cristo.

Tambin puede administrar este sacramento un sacerdote a quien el Obispo haya concedido esa facultad por razones graves. Por eso se dice que el sacerdote es ministro extraordinario de la Confirmacin. En caso de peligro de muerte cualquier presbtero no slo puede, sino que debe dar la Confirmacin a un cristiano que no la haya recibido: antes, de ordinario, deber recibir el sacramento de la Penitencia.