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TEMA 2.

LA HUMANIDAD Y EL MEDIO AMBIENTE


1. Introduccin
La cultura permite el desarrollo de nuevas tecnologas, gracias a las cuales la humanidad modifica las condiciones de nuestro entorno. Con el avance tecnolgico aumenta la produccin y el consumo de bienes formando un bucle de realimentacin positiva, que pone en peligro el agotamiento de los recursos ocasionando graves problemas sobre el medio ambiente. La tecnologa es el problema, pero tambin es la solucin.

2. Recursos naturales e impactos ambientales


Recurso natural es todo aquello que la humanidad obtiene de la naturaleza para satisfacer sus necesidades fsicas bsicas y otras necesidades fruto de sus apetencias o deseos. Pueden ser: 1. No renovables: existen en cantidades fijas sobre la corteza terrestre, como los combustibles fsiles y los recursos minerales. 2. Renovables: no se agotan, como la energa solar. 3. Potencialmente renovables: se reponen en un tiempo relativamente corto (peces, bosques, agua. etc.), pero si se usan masivamente pueden llegar a agotarse.

Se entiende por impacto ambiental cualquier modificacin tanto en la composicin como en las condiciones del entorno introducida por la accin humana, por la cual se transforma su estado natural y, generalmente, resulta daada su calidad inicial. Las causas son: 1. Cambios en los usos del suelo. 2. Contaminacin. 3. Cambios en la biodiversidad. 4. sobreexplotacin. 5. Abandono de actividades humanas, lo que implica una mayor erosin. Segn los sistemas afectados los impactos ambientales pueden ser sobre la atmsfera, el relieve, el suelo (erosin o deterioro), el paisaje y sobre la flora y la fauna. Segn su extensin se clasifican en: 1. Locales: contaminacin del aire en las ciudades, etc. 2. Regionales: mareas negras, lluvia cida, etc. 3. Globales: prdida de biodiversidad, cambio climtico, etc.

3. Historia de las relaciones de la humanidad con la naturaleza


Sociedad cazadora y recolectora: hace 50000 aos`, durante el paleoltico, el nmero de personas de la poblacin estaba limitado por la capacidad de carga; si se consuman los animales o vegetales moran o emigraban. Sus impactos sobre el medio natural eran mnimos. -El sistema energtico que mantena esta sociedad era el alimento que consuma (energa endosomtica o interna) y la energa solar (exosomtica o externa) como el fuego.
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Sociedad agrcola y ganadera: con el neoltico hace unos 10000 aos. El ser humano pas de ser un subsistema incluido en el sistema natural, a constituir un sistema independiente: importador de materia y energa y exportador de calor y desechos. El consumo energtico experiment un ascenso, aunque todas las energas empleadas (hidrulica, elica, etc.) eran renovables y procedentes, directa o indirectamente, del Sol. -Las mejoras tecnolgicas permitieron la explotacin de nuevas tierras con las que mantener a un mayor nmero de personas y nuevas mejoras tecnolgicas (realimentacin positiva). Adems, los excedentes de alimentos propicia la aparicin de otras labores distintas a las agrarias, estratificando la sociedad y construyndose ciudades, puertos, etc. Muchos bosques son sustituidos por pastos y por cultivos, alterndose la calidad del suelo, que se volvi ms rido. La excavacin de minas tambin hizo aumentar esta erosin masiva hacia el mar. El deterioro del suelo hizo necesario colonizar nuevas tierras lo que acentu an ms el proceso de deforestacin (para construir barcos por ejemplo). Durante esta poca la poblacin aument hasta alcanzar la capacidad de carga que marcaba la cantidad de recursos y el espacio disponible. Adems su crecimiento estaba controlado por bucles de realimentacin negativa, como las guerras, las enfermedades o la emigracin a tierras menos habitadas. -Sociedad industrial: se pensaba que los recursos eran ilimitados, comenzando as un derroche. Se comenz a sustituir la energa hidrulica por la quema de madera y por el carbn mineral, que sustituye las energas renovables. A principios del XX, el carbn empieza a ser sustituido por el petrleo y sus derivados. -Aqu, el sistema energtico deja de ser estacionario, ya que las salidas son mayores que
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las entradas. La agricultura pas de ser tradicional a mecanizada. La paricin de estos monocultivos conduce a una gran deforestacin que acenta la erosin de los suelos, el agotamiento del agua y la contaminacin de todos los medios., adems de un xodo de los medios rurales a las ciudades (por necesitar menos mano de obra). Tambin al aumentar los sistemas sanitarios y las condiciones de vida, la poblacin humana creci hasta superar los 6000 millones de habitantes El consumo energtico ascendi hasta una 250000 kilocaloras por persona y da, unas cien veces superior a la obtenida diariamente a travs del alimento.

4. Funciones econmicas de los sistemas naturales. La crisis ambiental


Todos los recursos naturales empleados dependen del sistema ecolgico, constituido por: Energa solar. Capital terrestre: aire, agua, suelo, minerales, animales, etc. Reciclado de los desechos. Purificacin de las agua. Reduccin de la polucin del aire, etc. Por tanto, el sistema econmico debe estar supeditado a las limitacin del sistema ecolgico (los recursos disponibles y la capacidad natural de reciclado de estos residuos). La crisis ambiental surge como consecuencia del desarrollo del sistema econmico al margen de los sistemas naturales que lo sustentan. Estas crisis ambiental se pone de manifiesto por los siguientes problemas ambientales.

Crecimiento exponencial de la poblacin y concentracin de la misma en grandes ciudades (marginacin, pobreza, etc.). -Consumo acelerado de recursos. -Cambio climtico y sus consecuencias. -Incremento en la generacin de residuos. -Deterioro por contaminacin de todos los recursos renovables (bosques, agua, etc.) -Aumento del estrs hdrico. -Degradacin de suelos. -Destruccin de bosques. -Prdida de biodiversidad. -Aumento de diferencias entre pases pobres y ricos. -Agravamientos de los riesgos naturales (por ejemplo las vegas de los ros).
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5. Diferentes alternativas ante la problemtica ambiental


Ante la crisis ambiental hay tres tipos de respuestas polticas: -A. La explotacin incontrolada: se basa en la generacin de riqueza y bienes de consumo que promuevan un desarrollo econmico sin tener en cuenta el deterioro del medio natural, es decir, considera el sistema econmico al margen del sistema ecolgico. Supone unos flujos de entradas de materiales y combustibles fsiles ilimitados. Por otra parte, se liberan muchos residuos y se producen otros impactos ambientales conocidos como costes ocultos o insumos (energa consumida durante la extraccin, procesado y transporte de los productos, etc.).
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Conservacionismo a ultranza: en la Conferencia de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente celebrada en Estocolmo en 1972, los pases ricos (norte) propusieron detener el desarrollo y, por tanto, el avance econmico, medidas fciles para ellos, pero que no interesaban a los pases pobres que demandaban un desarrollo similar a los pases industrializados. Desarrollo sostenible: propone un modelo de desarrollo que satisfaga las necesidades del presente sin poner en peligro la capacidad de las generaciones futuras para atender sus propias necesidades. Segn este modelo, el crecimiento est supeditado a parmetro ambientales y sociales. Se trata de integrar el modelo social y el natural para que la ecologa y la economa puedan ir siempre de la mano. Esta sostenibilidad se ha de conseguir a tres niveles: 1. SOSTENIBILIDAD ECOLGICA: Evitar la sobreexplotacin de los recursos no renovables y aumentar el uso de los renovables. Minimizar los procesos de contaminacin e implantar tecnologas limpias. Fomentar el reciclaje. Fomentar la educacin ambiental (la naturaleza es nuestro hogar). Reducir el consumismo. Reducir el crecimiento demogrfica hasta niveles asumibles por el planeta. Realizar actuaciones de gestin ambiental, tales como:

Estudios de impacto ambiental: es un proceso dirigido a identificar, predecir y valorar el posible efecto negativo de una actuacin sobre el medio ambiente y las personas. Ecoeficiencia: significa producir ms con menos, aunando los conceptos de proteccin ambiental y de desarrollo econmico sostenible. Ecoauditoras: es un elemento de control, evaluacin y verificacin que se realiza a una empresa que lo solicita de forma voluntaria. Ecoetiquetas: es un sello oficial otorgado por un organismo oficial en relacin a una correcta actuacin medioambiental. Por ejemplo la Etiqueta Ecolgica Europea. Anlisis del ciclo de vida: se utiliza para la obtencin de las ecoetiquetas. Analiza los problemas que el producto puede ocasionar al medio ambiente, desde su creacin hasta su desaparicin.

2. SOSTENIBILIDAD ECONMICA: se trata de que el desarrollo econmica no suponga una amenaza para nuestro planeta. En este marco es donde se pueden desarrollar las siguientes actuaciones: Comercio justo, con el fin de garantizar que los trabajadores de los pases subdesarrollados reciban los ingresos justos. Fiscalidad verde, que consiste en premiar fiscalmente a empresas y particulares que apuesten por tecnologas ms limpias (por ejemplo beneficiando econmicamente la adquisicin de vehculos ms respetuosos con el medio ambiente). Condonacin de la deuda externa de los pases pobres. La banca tica: se les da pequeas cantidades y con bajos intereses a clientes que carecen de recursos. 3. SOSTENIBILIDAD SOCIAL: la alimentacin, la salud, los derechos humanos y la educacin deben impregnar la sociedad para hacer un mundo ms justo y solidario. Todas estas ideas se plasmaron en la Cumbre de Rio de Janeiro de 1992 y se concret en el documento llamado Agenda 21. En esta cumbre, los pases ricos se comprometieron a destinar el 0,7% de su PIB a propiciar un desarrollo sostenible en el sur, comprometindose stos a proteger sus bosques y propiciar su desarrollo sostenible con la aportacin del norte.

Los principios para alcanzar el desarrollo sostenible son: 1. Principio de recoleccin sostenible: la tasa de consumo de un recurso potencialmente renovable debe ser igual o inferior a su tasa de renovacin. 2. Principio de vaciado sostenible: la tasa de vaciado de un recurso no renovable debe ser igual o inferior a la tasa de creacin de nuevos recursos renovables que puedan sustituirlos cuando se agoten. 3. Principio de emisin sostenible: la tasa de emisin de contaminantes debe ser inferior a la capacidad de asimilacin o reciclado. 4. Principio de seleccin sostenible de tecnologas. 5. Principio de irreversibilidad cero: se trata de reducir a cero los impactos ambientales que puedan provocar daos irreversibles. 6. Principio de desarrollo equitativo: se trata de conseguir mejor calidad de vida para todos (acceso a la sanidad y la educacin, erradicar la pobreza, etc.).

6. ndices de medida de la sostenibilidad


Un indicador ambiental es una variable o estimacin ambiental que aporta informacin del estado o la evolucin de un problema ambiental. Sus objetivos son: -Preservar los sistemas naturales: sostenibilidad ecolgica. -Evitar el agotamiento de los recursos naturales: sostenibilidad econmica. -Velar por la salud y bienestar humano: sostenibilidad social. Hay tres tipos de indicadores: Indicadores de presin (P): indican la presin que ejercen las actividades humanas sobre el medio ambiente (cantidad de dixido de carbono emitida a la atmsfera).

Indicadores de estado (E): indican los efectos derivados de la presin concreta sobre la calidad del medio (aumento de la temperatura debido al incremento del efecto invernadero). Indicadores de respuesta (R): indican el esfuerzo poltico o social en materia de medio ambiente (promulgacin de leyes para la reducciones de emisiones de gases de efecto invernadero).

La huella ecolgica es un indicador de sostenibilidad muy til para evaluar el impacto humano sobre el medio ambiente, y se define como el rea de territorio (valorada en hectreas) ecolgicamente productivo (cultivos, pastos, bosques o ecosistemas acuticos) necesaria para producir los recursos utilizados y para asimilar los residuos producidos por una poblacin definida con un nivel de vida especfico indefinidamente, donde sea que se encuentre esta rea. La diferencia entre la superficie disponible (capacidad de carga) y el rea consumida (huella ecolgica) se conoce con el nombre de dficit ecolgico. Los pases industrializados poseen en su mayora una huella ecolgica superior a su capacidad de carga. Actualmente, y a nivel mundial, nos encontramos con un dficit ecolgico importante. En el ao 2003 el valor medio de la huella ecolgica mundial estimado fue de 2,2 hectreas por habitante al ao, siendo la capacidad ecolgica de la Tierra de 1,8 hectreas por habitante y ao, lo que significa que hemos superado la capacidad de carga en 0,4 hectreas por habitante.

7. Prevencin y correccin de riesgos


Riesgo es toda condicin, proceso o evento que puede causar daos personales (heridas, enfermedades o muerte), prdidas econmicas o daos al medio ambiente; se trata por tanto de una probabilidad. Catstrofe: efectos notorios sobre la poblacin afectada Desastre: si se precisan ayudas externas. Calamidad: si el desastre se prolonga temporalmente. Los riesgos pueden ser: Riesgos tecnolgicos o culturales: concentracin en las aguas de nitratos, mareas negras, escapes radiactivos, alcoholismo, malos hbitos alimenticios, etc. Riesgos naturales: pueden ser biolgicos (peste negra, sida, plagas, etc.), qumicos (beber aguas contaminadas, etc.), fsicos (pueden ser climticos, geolgicos internos y geolgicos externos, y csmicos). Riesgos mixtos: son el resultado de la alteracin o la intensificacin de los procesos naturales debido a la accin humana (riesgo de desprendimientos al construir una carretera). Son tres los factores que hay que tener en cuenta a la hora de estudiar un riesgo: La Peligrosidad (P): es la probabilidad de ocurrencia de un fenmeno cuya severidad lo hace potencialmente daino en un lugar determinado y dentro de un intervalo de tiempo especfico. Esta peligrosidad se valora desde tres puntos de vista: - La severidad: hay 4 grados de peligrosidad que pueden valorarse segn sean de riesgo mximo o riesgo medio.

- El tiempo de retorno: periodicidad con la que se repite un riesgo. - La distribucin geogrfica. La vulnerabilidad (V): es la medida del grado de eficacia de un grupo social determinado para adecuar su organizacin frente a aquellos cambios en el medio natural que incorporan riesgo. Aumentan en relacin directa con la incapacidad del grupo humano para adaptarse a los cambios y determina las intensidad de los daos que puede producir. La riqueza, la tecnologa, la educacin y la informacin disminuyen la vulnerabilidad, por lo que los pases pobres son mucho ms vulnerables. La exposicin (E): o valor, representa el total de personas o bienes expuestos a un determinado riesgo. Puede ser social (personas), econmica (prdidas econmicas) o ecolgica (deterioro de ecosistemas). Se considera riesgo a :

R=P*V*E

Si uno de estos factores es 0, el riesgo ser nulo. El riesgo puede evaluarse segn parmetros cuantitativos y cualitativos. Podemos hacer frente o planificar los riesgos mediante: Prediccin: una medida muy empleada es hacer mapas de riesgo. Prevencin: pueden ser medidas estructurales (modificaciones en las estructuras geolgicas o la implantacin de construcciones adecuadas) y medidas no estructurales (ordenacin del territorio, proteccin civil, educacin para el riesgo, establecimiento de seguros y anlisis coste/beneficio).