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1.

El ecosistema

TEMA 1. CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE Y DINMICA DE SISTEMAS

La acepcin actual de medio ambiente fue acuada en la Conferencia de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente Humano celebrada en Estocolmo en 1972 y lo define como el conjunto de componentes fsicos, qumicos, biolgicos y sociales capaces de causar efectos directos o indirectos, en un plazo corto o largo sobre los seres vivos y las actividades humanas. La atmsfera, la hidrosfera y la geosfera son los componentes fsico qumicos y los sociales son la humanidad o antroposfera. Cualquier intervencin en el medio natural provoca un efecto domin. Por otra parte, el estudio del medio ambiente es interdisciplinar, ya que sus temas deben ser abordados desde distintos puntos de vista.

2. Reduccionismo y holismo
El enfoque reduccionista (mtodo analtico)consiste en dividir nuestro objeto de estudio en sus componentes ms simples y observarlos por separado. Este es el procedimiento utilizado por el mtodo cientfico, pero que no nos sirve cuando esos componentes interacta. En este caso recurrimos al enfoque holstico (mtodo sinttico) que estudia el todo como globalidad y las relaciones entre sus partes. Con este enfoque aparecen propiedades emergentes como consecuencia de esas relaciones (por ejemplo la aparicin de la vida).

3. Sistema y dinmica de sistemas


Un sistema es un conjunto de partes interrelacionadas operativamente, en el que unas partes actan sobre otras y del que interesa considerar fundamentalmente el comportamiento global. Es algo ms que la suma de sus partes, ya que surgen propiedades emergentes. Para estudiar los sistema se emplea una metodologa conocida como dinmica de sistemas o teora de sistemas dinmicos, que analiza las relaciones existentes recurriendo al uso de modelos.

4. Uso de modelos
Los modelos son versiones simplificadas de la realidad (un mapa es un modelo). Llamamos variables a los aspectos mensurables de esta realidad. Podemos diferentes entre modelos mentales (cada persona posee sus propios modelos mentales) y modelos formales (son los modelos matemticos.

5. Modelos de sistemas caja negra


Se representa como si fuera una caja en la que solo nos fijamos entre sus entradas y salidas de materia, energa e informacin., es decir, sus intercambios con el entorno. Los sistemas caja negra pueden ser: - Abiertos: se producen entradas y salidas de materia y energa. -- Cerrados: hay intercambios de materia, pero no de energa. - Aislados: no hay intercambio de materia ni de energa.

Los sistemas caja negra deben cumplir los principios de la termodinmica: 1. Primera ley de la termodinmica: conservacin de la energa. la energa slo se transforma, por lo que la energa que entre ser equivalente a la energa almacenada ms la energa saliente. 2. Segunda ley de la termodinmica: la entropa. La entropa es una magnitud que mide la parte no utilizable de energa almacenada en un sistema. En cada transferencia aumenta la entropa. Cuanto ms orden existe en un sistema, ms concentrada estar la energa y ms baja ser la entropa. El mantenimiento del orden necesita un aporte de energa, siendo la tendencia general la de aumentar el desorden. Por eso los seres vivos aumentar su orden a base de los nutrientes y de aumentar la entropa del entorno.

6. Modelos de sistemas caja blanca


Un enfoque de caja blanca es cuando slo observamos el interior del sistema. Hay que marcar las variables que lo componen y unirlas con flechas que las relacionan, constituyendo un diagrama causal. Cada variable puede ser estudiada a su vez como sistema caja negra o caja blanca (hormiguero y castas). Estas relaciones entre las variables o relaciones causales pueden ser simples o complejas. Las simples pueden ser: - Directas: o positivas, en ellas el aumento de A causa un aumento de B y una disminucin de A causa una disminucin de B.

Directas: o positivas, en ellas el aumento de A causa un aumento de B y una disminucin de A causa una disminucin de B. Se indica mediante un signo + sobre la flecha. Lluvia y caudal -Inversas: el aumento de A implica la disminucin de B, o viceversa. Se indica con un signo sobre la flecha. Masa vegetal y erosin. -Encadenadas: formadas por ms de dos variables. Si el nmero de relaciones negativas es par, la relacin resultante ser positiva, y viceversa. Tala, erosin y suelo.
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Las relaciones complejas se conocen como bucles de retroalimentacin, y en ellos la segunda variable influye a su vez sobre la primera. Pueden ser: -Bucles de alimentacin positiva: al aumentar A aumenta B y viceversa. La causa incrementa el efecto y el efecto a su vez incrementa la causa. Se trata de un crecimiento desbocado. Se representa con un signo + dentro de un crculo situado en el centro de la relacin. -En la poblacin humana se representa mediante una curva conocida como exponencial o en J, por ejemplo cuando consideramos los nacimientos en una poblacin. Estos bucles representan un comportamiento explosivo que desestabiliza los ecosistemas. -Bucles de retroalimentacin negativa u homeostticos: en este caso, el aumento del efecto amortigua la causa, por lo que son estabilizadores. Se representa por un signo dentro de un crculo. Por ejemplo las defunciones en una poblacin que vienen definidas por la tasa de mortalidad. -Una poblacin est regulada por ambos bucles. Llamamos potencial bitico r tasa de crecimiento especfica, al efecto combinado de ambos bucles, es decir, a la tasa de natalidad menos la tasa de mortalidad.
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En este caso, la poblacin de cada ao es igual a la del ao anterior por el potencial bitico ms 1. -Si r es mayor que 0 la poblacin crece. -Si r es menor que 0, la poblacin entra en declive. -Si r es igual a 0, la poblacin permanecer en equilibrio dinmico. -Cuando un ecosistema aumenta su complejidad, se establece el crecimiento cero. En este caso se alcanza el lmite o capacidad de carga, que es el nmero mximo de individuos que se pueden mantener en unas determinadas condiciones ambientales. La representacin grfica es una curva sigmoidea o logstica.
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7. Modelos de regulacin del clima terrestre


Podemos considerar la tierra como un sistema caja negra cerrado. Las Tierra es un sistema en equilibrio dinmico desde el punto de vista trmico, ya que autorregula su temperatura en unos 15 grados como media. Tambin podemos considerar la tierra como un sistema caja blanca desde el punto de vista climtico. El clima terrestre est formado por la interaccin de un conjunto de subsistemas que estn en continua interaccin: S=AUHU BUGU C Para hacer predicciones meteorolgicas a corto plazo basta estudiar las variaciones del primero de los sistemas (A). Para predicciones entre 1 y 10 aos se analizan las interacciones A U H U G, es decir, la evolucin de las corrientes atmosfricas y ocenicas superficiales y el efecto de las erupciones volcnicas. Para las predicciones a largo plazo (cientos, miles y millones de aos) se tienen en cuenta todas las interacciones posibles.

El efecto invernadero se origina en los primeros 12 km por la presencia de gases como el vapor de agua, el dixido de carbono , el metano y los xidos de nitrgeno; el ozono tambin en capas ms altas. Estos gases impiden la salida de la mayor parte de las radiaciones infrarrojas. Son como una manta terrestre. Lo que es perjudicial es el incremento del efecto invernadero, y en esto influye la deforestacin, la quema de combustibles fsiles o los incendios (entre otras causas). El Albedo es el porcentaje de radiacin solar reflejada por la Tierra del total que incide procedente del sol. Cuanta ms clara sea la superficie de la superficie, mayor ser el albedo y menor su temperatura. Con la presencia de hielo se crea un bucle de retroalimentacin positiva, lo que acelera el efecto de una glaciacin. Las nubes incrementan el albedo y por otra parte devuelven radiacin infrarroja a la superficie terrestre, incrementando el efecto invernadero. Parece ser que si la altura de la nube es baja, aumenta el albedo, y si es alta, el efecto invernadero. El polvo atmosfrico (impacto de meteoritos, incendios, contaminacin, explosiones nucleares, volcanes) favorece la reflexin de la luz hacia el espacio, enfrindose el planeta y detenindose la fotosntesis. Los volcanes tienen un doble efecto sobre la temperatura: -Descenso: el polvo atmosfrico aumenta el albedo y los xidos de azufre reaccionan con el agua formando espesas brumas de cidos que actan como pantalla solar. Cuanta ms alta sea la altura de esas emisiones su permanencia ser ms larga en el tiempo (aos). -Aumento: por las emisiones de dixido de carbono. Se hace evidente cuando desaparece el primero y es ms duradero en el tiempo (Krakatoa en 1883, en el que el clima se enfri 0,3C en 7 aos y aument 0,4C hasta 1940).

Las variaciones de la radiacin solar incidente tambin influyen en el clima terrestre. Estas variaciones pueden ser: Peridicas: son variaciones cclicas de la temperatura terrestre debidas a los ciclos astronmicos de Milankovitch y se cree que son el factor fundamental de las glaciaciones. Estos ciclos se deben a la excentricidad de la rbita terrestre (cuanto ms larga sea la elipse ms corta ser la estacin clida y vara a lo largo de 100000 aos), la inclinacin del eje u oblicuidad (a lo largo de 41000 aos vara el ngulo de inclinacin del eje de rotacin terrestre) y la posicin en el perihelio o precesin (el perihelio es el punto de la rbita terrestre ms cercano al sol y el afelio el ms alejado y la posicin en el perihelio vara a lo largo de 25800 aos; en la actualidad la tierra est en el perihelio durante el invierno del hemisferio norte). Graduales: nuestra estrella no ha emitido siempre la misma cantidad de energa. Antes de la aparicin de la vida, la temperatura del Sol debi ser un 30% menor que la actual. A medida que se degrada ms energa se desprende ms calor. Otro factor que influye en el clima es la biosfera, la cual rebaja los niveles de dixido de carbono atmosfrico, y por tanto, reduce la temperatura. Al principio la concentracin dixido de carbono era del 20%, pero como el sol emita menos energa su temperatura era igual a la actual. Luego se redujeron los niveles de CO2 atmosfrico por las cianobacterias. La fotosntesis ocasion: Reduccin de CO2 atmosfrico: este CO2 se acumula en los seres vivos en forma de biomasa, en forma de combustibles fsiles y en algunos tipos de rocas. Tambin se devuelve CO2 por la respiracin, pero el balance es negativo. Aparicin del oxgeno atmosfrico: la luz solar rompe el agua y libera oxgeno. Al principio el oxgeno reaccionara con el hierro y el azufre del agua y luego, hace unos 2000 millones

de aos, difundi a la atmsfera. -Formacin de la capa de ozono: a partir del oxgeno hace unos 600 millones de aos, pudiendo los organismos expandirse por los medios continentales. -Aumento del nitrgeno atmosfrico: debido a las reacciones metablicas de los seres vivos realizadas a partir de los xidos nitrogenados presentes en el medio (bacterias desnitrificantes).