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IL CARBONIO

Approfondiamo il carbonio: tutte le sue caratteristiche, la sua storia


ed i suoi principali utilizzi
CARTA D’IDENTITÀ
GENERALE
 Nome: Carbonio
 Simbolo: C
 Numero atomico (numero di protoni nel nucleo): 6
 Periodo: 3
 Gruppo: Metalli alcalino terrosi
 Massa atomica (massa dell’atomo costituita
principalmente dalle masse dei protoni e dei neutroni
del nucleo): 12,011 u
 Punto di fusione (temperatura a cui passa da solido a
liquido): 3550 °C
 Punto di ebollizione (temperatura a cui passa da liquido
a gassoso): 4027 °C
 Densità: 2260 g/dm3

da Luca Giobini 1/29/2021 2


STORIA
 Il carbonio era noto ed usato sin dalla preistoria

 Alla fine questi vari materiali sono stati riconosciuti


come forme dello stesso elemento. Non sorprende che
il diamante rappresentasse la maggiore difficoltà di
identificazione. Il naturalista Giuseppe Averani e il
medico Cipriano Targioni di Firenze furono i primi a
scoprire che i diamanti potevano essere distrutti dal
riscaldamento. 
Giuseppe
 Nel XVIII secolo Lavoisier lo riconobbe
Averani
come sostanza semplice (cioè costituita da atomi dello
stesso elemento chimico). Successivamente venne
determinato il suo peso atomico da Berzelius
 Nel 1694 focalizzarono la luce solare su un diamante
usando una grande lente d'ingrandimento e la gemma Macquer
alla fine scomparve. Pierre-Joseph Macquer e
Godefroy de Villetaneuse hanno ripetuto l'esperimento
nel 1771.
 Quindi, nel 1796, il chimico inglese Smithson Tennant
ha finalmente dimostrato che il diamante era solo una
forma di carbonio, dimostrando che mentre bruciava Tennat
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formava solo
da LucaCO2.
Giobini
CARATTERISTICHE/PROPRIETÀ
 Il carbonio non ha una duttilità ben precisa, poiché può
formare diversi composti, anche solo combinandosi con sé
stesso: per esempio il diamante è poco duttile, ma la grafite
ha un livello di duttilità intermedio.
 Anche la resistenza alla durata e alla corrosione è molto
variabile: per il carbonio, infatti, varia in base alla basicità o
all’acidità dell’ambiente in cui si trova.
 Ha una bassa conducibilità sia termica sia elettrica

 Quasi tutti i composti del carbonio non sono malleabili e Una rappresentazione del
quindi non si riescono a ridurre in lamine. Ci sono alcune fenomeno che avviene per
eccezioni
ridurre un materiale in fili
 Ha una plasticità chimica molto alta, e riesce quindi molto
bene a stabilire dei legami chimici con altri atomi di
carbonio.
 Il carbonio può essere riciclato all’infinito senza perdere le
sue proprietà
 Il carbonio non è facilmente saldabile (perché non è un
metallo). Infatti è possibile saldare fra loro solo materiali Macchina per verificare se un
che contengono una percentuale minore dello 0,30% di materiale è duttile o meno
carbonio.
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ASPETTO
 Esistono numerose forme pure di questo elemento
tra cui grafite, diamante, fullereni e grafene.
Ecco come appaiono:
 Il diamante è un solido incolore, trasparente,
cristallino e il materiale più duro conosciuto. 
 La grafite è nera e lucida e di morbidezza variabile Diamante
in base alla percentuale di carbonio che contengono. 
 Le nano-forme, fullereni e grafene, appaiono come
polveri nere o marrone scuro, simili alla fuliggine.
 I fullereni hanno una struttura simile alla grafite, ma
invece della configurazione esagonale, contengono
anche formazioni pentagonali o eptagonali di atomi Matita con mina in
di carbonio, che piegano i fogli in sfere, ellissi o grafite
cilindri. Le proprietà dei fullereni non sono ancora
state analizzate completamente. Il loro nome è stato
dedicato a Buckminster Fuller, l'ideatore
della cupola geodetica, la cui geometria ricorda
quella dei fullereni. Struttura chimica di
da Luca Giobini
un fullerene 1/29/2021 5
COMPOSTI
La maggior parte dei composti del carbonio non sono né tossici
né velenosi.
Ci sono composti del carbonio in tutti e tre gli stati della materia.
Quelli solidi sono molto resistenti e possono essere cianuri o
carbonati.
Due casi in cui i composti del carbonio sono aeriformi sono il
diossido di carbonio (CO2), più comunemente conosciuto come Composizione chimica
anidride carbonica, e il monossido di carbonio (CO), une delle del subossido di carbonio
eccezioni in cui il carbonio nuoce alla salute.
Infatti, nel corpo umano è contenuta una «grande» quantità di
carbonio.
Ecco alcuni dei composti del carbonio:
 Ossido di grafite

 Grafano

 Etilene dione

 Solfuro di carbonibile

 Subossido di carbonio

 Carbonia Composizione chimica del


da Luca Giobini
monossido di carbonio 1/29/2021 6
APPLICAZIONI O USI
 La fibra di carbonio è prevalentemente utilizzata per
rinforzare i materiali compositi, in particolare quelli a
matrice polimerica. I materiali così ottenuti presentano
elevata resistenza, leggerezza, basso costo e un certo valore
estetico. Per tali motivi, i materiali in fibra di carbonio
trovano largo impiego in una molteplicità di ambiti dove il
peso e la resistenza meccanica dell'oggetto sono fattori
determinanti o in prodotti di consumo semplicemente per Bicicletta in fibra di
finalità estetiche.
carbonio
 Uno di tali settori è il settore dei trasporti, dove la leggerezza
del mezzo è associata ad un minore consumo di carburante.
Ad esempio il Boeing 787 è costruito in parte da materiali in
fibra di carbonio. A tale scopo, molto raramente si usano
lastre piane di composito piegandole a caldo, viene infatti
preferita la tecnica di polimerizzazione delle resine
direttamente su uno stampo, impregnando ogni strato di tela
di fibra alla volta, spesso comprimendo il tutto per migliorare
l'uniformità dello spessore.
 La leggerezza di tali materiali è sfruttata anche in ambito
sportivo, dove il minor peso dell'attrezzatura sportiva
permette di aumentare la resistenza degli atleti. Ne sono
l’esempio le auto da corsa o le biciclette. Boeing 747 con parti in
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fibra di carbonio 1/29/2021 7
CURIOSITÀ
 Questa sostanza risulta poco tossica e può essere ingerita
sotto forma di grafite o di carbone attivo. In grande quantità
può essere pericolosa, irritante per i tessuti polmonari.
 Le fibre di carbonio sono 10 volte più sottili di un capello
umano.
 La lavorazione del carbonio consiste nel pressare uno o più
strati di tessuto di carbonio imbevuti di resina. Fibra di carbonio
 Ha un ottimo rapporto qualità-prezzo e quindi un’alta
qualità è accessibile ad un prezzo più basso rispetto ad altri
materiali della stessa qualità
 La fibra di carbonio è un intreccio di fili che, molto stretti
fra loro, riescono ad essere molto resistenti.
 Il carbonio è il tredicesimo elemento più abbondante sulla
Terra. Si trova nel Sole, nelle stelle, nelle comete e
nell’atmosfera della maggior parte dei pianeti. In
particolare, in combinazione con altri elementi, esso è
presente nell’atmosfera terrestre ed è disciolto in tutti i Capello umano (in bianco) e fibra di carbonio (in
bacini d’acqua insieme a piccole quantità di calcio, nero) al microscopio a confronto
magnesio e ferro. Inoltre, è uno dei principali componenti
che formano il carbonato, le rocce, il calcare e il marmo.
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