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Forze conservative ed energia potenziale

Forze conservative e non conservative


Occorre distinguere tra forze conservative e forze non
conservative
Quando agisce una forza conservativa, il lavoro
compiuto viene immagazzinato in una forma di energia
che può essere liberata in un momento successivo
Forze conservative
ed energia potenziale
Forze conservative e non conservative
Il lavoro compiuto da una forza non conservativa
(come la forza di attrito) non può essere recuperato in
seguito come energia cinetica, ma viene trasformato in
altre forme di energia (ad esempio in energia termica)
Forze conservative
ed energia potenziale
Forze conservative e non conservative

Forza conservativa
Se il lavoro compiuto da una forza per spostare un oggetto da
un punto A qualsiasi a un punto B è indipendente dal
percorso scelto per andare da A a B, allora la forza è
conservativa

Sono forze conservative la gravità e la forza elastica


Sono forze non conservative l’attrito e la tensione
in una fune
Forze conservative
ed energia potenziale
L’energia potenziale
La forma di energia in cui viene immagazzinato il lavoro di una
forza conservativa è chiamata energia potenziale
Si può parlare di energia potenziale solo per le forze
conservative
Mentre l’energia cinetica è sempre data dall’espressione

indipendentemente dalla forza coinvolta, ogni forza


conservativa ha una propria espressione per l’energia
potenziale
Forze conservative
ed energia potenziale
L’energia potenziale
Quando una forza conservativa compie una certa
quantità di lavoro L, la corrispondente energia
potenziale U varia secondo la seguente definizione:

Energia potenziale, U
Il lavoro compiuto da una forza conservativa è
uguale alla variazione dell’energia potenziale
cambiata di segno:
5 Forze conservative
ed energia potenziale
L’energia potenziale
Ad esempio:
• Quando un oggetto cade, la gravità compie un lavoro positivo e l’energia
potenziale dell’oggetto diminuisce
• Quando un oggetto viene sollevato, la gravità compie un lavoro negativo
e l’energia potenziale aumenta

Come il lavoro, anche l’energia potenziale è una grandezza scalare e


si misura in joule
La definizione data ci permette di determinare solo la differenza di
energia potenziale tra due punti. Per questa ragione possiamo
scegliere arbitrariamente il livello zero
di energia potenziale
Forze conservative
ed energia potenziale
Energia potenziale gravitazionale
Energia potenziale gravitazionale (vicino alla
superficie terrestre)
L’energia potenziale gravitazionale di un corpo di
massa m che si trova a un’altezza h è:
Forze conservative
ed energia potenziale
Energia potenziale elastica

Energia potenziale elastica


L’energia potenziale elastica di una molla di costante elastica k che
subisce un allungamento x è: