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UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO HENRÍQUEZ UREÑA

Facultad de Ciencias de la Salud.


Escuela de Medicina.
Departamento de salud Publica.

Epidemiología
Epidemiologia: contexto
histórico, definiciones,
usos y objeto.

Facilitador:
Dr. Octavio Comas, MSP
UNPHU, 2018
Epidemiología

Breve recorrido
Histórico
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Epidemiología

Orígenes
• Idea expresada por Hipócrates
hace más de 2000 años.

• Los factores ambientales


influyen en que aparezcan
enfermedades.

• No fue entonces hasta el siglo


XIX cuando se empezó a
cuantificar la distribución de la
enfermedad en determinados Facilitador:
grupos de la población. Dr. Octavio Comas, MSP
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Epidemiología

• John Snow descubrió que el riesgo de


cólera en Londres se relacionaba con
el consumo de agua suministrada por
una determinada empresa.

• Investigó el domicilio de cada


persona que había fallecido de cólera
en Londres en 1848-1849 y 1853-
1854 y observó una relación entre
el origen del agua y las muertes.

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Hacia finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX
empezó a utilizarse cada vez más el enfoque
epidemiológico de comparación de tasas de
enfermedad en subgrupos de población.

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Su principal aplicación fue a las enfermedades contagiosas,
demostrándose que este método es una poderosa herramienta
para revelar asociaciones entre circunstancias o agentes
ambientales y enfermedades específicas.

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En la segunda mitad del siglo XX estos métodos se
aplicaron a enfermedades crónicas no transmisibles
como las cardiopatías y el cáncer.

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Epidemiología
Desarrollos recientes en
epidemiología

• A mediados del siglo pasado Richard Doll y


Andrew Hill comenzaron a estudiar la
relación entre el tabaco y el cáncer de
pulmón.

• Sus estudios fueron precedidos por estudios


experimentales sobre la carcinogenicidad del
alquitrán del humo de tabaco y por
observaciones clínicas que sugerían una
relación entre fumar y el cáncer de pulmón.
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Epidemiología
Definición, objeto y usos de la
epidemiología

La epidemiología se ha definido como el estudio


de la distribución y de los determinantes de los
estados o fenómenos relacionados con la salud en
poblaciones específicas y la aplicación de este
estudio al control de los problemas sanitarios.

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Epidemiología
Definición, objeto y usos de la
epidemiología

El foco de una investigación epidemiológica es una


población definida geográficamente o de alguna otra
manera.
De ahí se parte para definir subgrupos con respecto a sexo,
edad o características étnicas; que son variantes que
suelen tenerse mucho en cuenta en el análisis
epidemiológico.
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Epidemiología y Salud
Pública

En términos generales, Salud


Pública se refiere a las acciones
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colectivas dirigidas a mejorar la
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salud de la población. UNPHU, 2018
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Causación de la enfermedad

La mayor parte de las enfermedades


dependen de la interacción entre lo Facilitador:
genético y lo ambiental. Dr. Octavio Comas, MSP
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Epidemiología
Historia natural de la enfermedad

La epidemiología estudia también la


evolución y el resultado final (historia Facilitador:
natural) de las enfermedades. Dr. Octavio Comas, MSP
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Epidemiología
Condiciones de salud de las
poblaciones

A menudo se utiliza la epidemiología


para describir el estado de salud de la
población o grupos específicos. Facilitador:
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Evaluación de intervenciones
específicas

Archie
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LOGROS DE LA EPIDEMIOLOGÍA
Viruela
En el período 1967-1976 tuvo lugar una reducción
muy rápida del número de países que informaban
de casos de viruela; en 1976 solo se registraron
casos en dos países, el último caso de viruela de
aparición natural se registró en 1977 en una mujer
que había resultado expuesta al virus en un
laboratorio.
La viruela fue declarada erradicada el 8 de mayo
de 1980.

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Epidemiología
LOGROS DE LA EPIDEMIOLOGÍA
Intoxicación por metilmercurio

En los años cincuenta una fábrica de Minamata, Japón,


vertía residuos de mercurio por sus cañerías a una
pequeña bahía.

El metilmercurio se acumuló en la fauna marina,


provocando envenenamientos graves de las personas
que comían pescado.

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Epidemiología
LOGROS DE LA EPIDEMIOLOGÍA

Intoxicación por metilmercurio

Este fue el primer brote conocido de envenenamiento


por metilmercurio en el que intervenía el pescado y fue
preciso dedicar varios años a la investigación hasta
que se pudo determinar la causa exacta.

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Intoxicación por metilmercurio

Los primeros casos fueron inicialmente


diagnosticados como meningitis infecciosa.

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LOGROS DE LA EPIDEMIOLOGÍA

Fiebre reumática y cardiopatía reumatica


Se asocian con la pobreza, en especial con las malas
condiciones de vivienda y hacinamiento, factores
que favorecen la propagación de las infecciones
estreptocócicas de las vías respiratorias altas.

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LOGROS DE LA EPIDEMIOLOGÍA
Enfermedades por deficiencia de yodo
La deficiencia de yodo, frecuente en determinadas
regiones montañosas, provoca una disminución de
la energía física y mental asociada con la
producción inadecuada de hormona tiroidea, que
contiene yodo.

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LOGROS DE LA EPIDEMIOLOGÍA

El bocio y el cretinismo se describieron con


detalle hace más de cuatro siglos, pero sólo en
el siglo pasado se consiguieron conocimientos
suficientes para permitir su prevención y
control efectivos.
Enfermedades por deficiencia
de yodo

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LOGROS DE LA EPIDEMIOLOGÍA

Enfermedades por deficiencia de yodo


En 1915 se dijo que el bocio endémico era la
enfermedad conocida más fácil de prevenir y ese
mismo año se propuso en Suiza el uso de sal
yodada como medida preventiva.

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Tabaco, asbesto y cáncer de pulmón


Los primeros estudios epidemiológicos que
relacionan el cáncer de pulmón con el tabaco
se publicaron en 1950.

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Tabaco, asbesto y cáncer de pulmón


También el polvo de asbesto (amianto) y la
contaminación atmosférica urbana contribuyen
a producir cáncer de pulmón.

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LOGROS DE LA EPIDEMIOLOGÍA
Fracturas de cadera
La frecuencia de fracturas de cadera aumenta
exponencialmente con la edad por la disminución de
masa ósea del fémur proximal y el incremento de las
caídas, ambos asociados con el envejecimiento.

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LOGROS DE LA EPIDEMIOLOGÍA

Fracturas de cadera
En un estudio que se hizo en los Países bajos las
fracturas de cadera ocuparon por su incidencia el lugar
14º entre 25 tipos de lesión traumática, pero en cuanto
a costos destacaron en primer lugar, suponiendo 20%
de todos los costos causados por lesiones traumáticas.

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LOGROS DE LA EPIDEMIOLOGÍA
Síndrome respiratorio agudo grave (SRAG)
Apareció por primera vez en China meridional en noviembre
2002, en dos pacientes que presentaban neumonía atípica
de causa desconocida.

La diseminación de la infección, facilitada por el transporte


aéreo de personas altamente infecciosas, fue rápida en los
meses siguientes, causando más de 8000 casos y unas 900
muertes en 12 países.

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Anexo
s
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Anexos
1
Preguntas de estudio

1 El cuadro 1.1 indica que en un distrito había 40 veces más casos de cólera
que en el otro. ¿Refleja esto el riesgo de contraer cólera en cada distrito?

2 ¿De qué otras maneras podría haberse investigado la función del


abastecimiento de agua en la producción de muertes por cólera?

3 ¿Cuál podría ser la razón por la que el estudio que ilustra la figura
1.2 estuvo restringido a médicos?

4 ¿Qué conclusiones pueden extraerse de la figura 1.2?

5 ¿Qué factores hay que considerar al interpretar la distribución geográfica de


una enfermedad?

6 ¿Qué cambios se produjeron en la notificación de casos de fiebre reumática


en Dinamarca durante los años ilustrados en la figura1.7? ¿Cuál podría ser la
razón de esos cambios?

7 ¿Qué nos dice el cuadro 1.2 en cuanto a la contribución de la exposición a


asbesto y del hábito de fumar al riesgo de cáncer de pulmón?
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Anexos
2

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Anexos
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Bibliografía.

Bonita, R. Epidemiologia Básica. 2ª. ed.


Washington d.C.: OPS, 2008. (paginas 1 a la 14)

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