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INTRODUCCIÓN

• Los sistemas clásicos de comunicación utilizan señales eléctricas soportadas por cable
coaxial, radio, etc., según el tipo de aplicación. Estos sistemas presentan algunos
inconvenientes que hacen necesario buscar otras vías para la transmisión de información.
Un sistema alternativo puede ser el uso de señales luminosas. Ya desde la
antigüedad se han utilizado las señales luminosas a través de la atmósfera como un
sistema de comunicación, ya sea en forma de señales de humo, o bien el reflejo del sol
en una superficie pulida. La transmisión directa de información a través de la atmósfera
viene limitada por las condiciones atmosféricas que determinan la transparencia del
medio y, por tanto, la atenuación. De todas formas, la atenuación a través de la
atmósfera es elevada. Por ello es preferible evitar estas restricciones obligando a la luz
a propagarse por el interior de un canal limitado perfectamente, de forma que sus
características de propagación sean conocidas y estables. Esto conlleva a la evolución
hacia los sistemas de comunicación por fibra óptica.
VENTAJAS
Los sistemas de comunicación por fibra óptica utilizan la energía luminosa como vehículo.
Presentan un conjunto importante de ventajas sobre otros soportes utilizados en la transmisión
de señales analógicas y digitales. Entre ellas destacan:
• - Gran ancho de banda, lo que permite la transmisión de un gran volumen de información.
Prácticamente el ancho de banda y la capacidad de transmisión están sólo limitados por la
tecnología de fabricación de emisores y receptores.
• - Atenuación baja. Permite realizar enlaces de mayor longitud sin necesidad de repetidores.
La atenuación depende del tipo de fibra óptica y de la longitud de onda (λ) utilizada.
• - Inmunidad a interferencias electromagnéticas. La fibra óptica es absolutamente inmune a las
radio interferencias e impulsos electromagnéticos. Dada su naturaleza no conductora,
presentando un menor índice de errores en la transmisión de señales digitales. Esto es de gran
importancia en aplicaciones de control industrial donde se genera gran cantidad de ruido.

VENTAJAS
- Seguridad y aislamiento eléctrico. En determinadas aplicaciones para ambientes
peligrosos (ambientes explosivos o inflamables) o en electro medicina, las fibras
ópticas son imprescindibles debido ala imposibilidad de producir descargas eléctricas
o chispas.
• - Menor peso y volumen. Comparando las fibras ópticas y los cables coaxiales
necesarios para obtener las mismas prestaciones, las primeras ocupan un volumen
muy inferior y tienen menor peso, siendo adecuadas para aplicaciones
aeroespaciales.
• - Seguridad frente a posibles intervenciones de la línea. Aunque no es imposible
interceptar una fibra óptica, esto es más difícil que en otros soportes y normalmente
se puede detectar la intervención.

INCONVENIENTES:

La fibra óptica también presenta algunos inconvenientes que no hay que


olvidar. Por ejemplo:
• No hay una estandarización de los productos, lo que
plantea problemas de contabilidad.

• etc. Las técnicas de empalme son complejas, y


necesitan de equipo costoso y personal
capacitado.

Baja robustez mecánica, por ello la fibra óptica


puede ser dañada fácilmente. Al igual que el cable
de cobre, la fibra óptica puede ser deteriorada por
excavaciones, corrientes de tierra, vandalismo,
accidentes, etc.
ESTRUCTURA DE UN SISTEMA DE COMUNICACIÓN
POR FIBRA ÓPTICA:
Antes de examinar lo que es una fibra óptica, definiremos sin entrar a detalles,
la estructura de un sistema de comunicación óptico.

Transmisor Canal Receptor


TRANSMISOR

El transmisor estará formado por un bloque


que transforma la señal a transmitir en la
señal que atacará al transductor electro-
óptico (diodo Led, láser, etc.) Que transmite
una señal eléctrica en una señal óptica.

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CANAL
•La fibra óptica constituirá el canal.

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RECEPTOR

• El receptor hará el proceso inverso de transmisor.


Convertirá una señal óptica en una señal eléctrica

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¿QUÉ ES UN MECANISMO ÓPTICO?

• Esun conjunto de superficies que separan medios con distintos


índices de refracción. Estas superficies pueden ser refractantes o
espejos, pero no tienen por qué ser de revolución ni presentar
ningún tipo de alineación.
MECANISMO ÓPTICO
• La figura muestra una fuente luminosa (una linterna) situada para
iluminar el extremo final de un tubo, del cual asumimos que su
superficie interna es reflectante. Observe que el haz luminoso es
divergente, entonces no todos los rayos serán acoplados en el interior
del tubo. Bajo estas condiciones hay una pérdida de energía en el
extremo final del tubo.
MECANISMO ÓPTICO
• En la figura se inserta una lente entre la fuente luminosa y el tubo
para enfocar la luz en un haz más estrecho. Aunque el diámetro
interior del tubo no ha variado, ahora se acopla más energía dentro
del tubo y llega más energía al final del tubo.
• Por lo tanto, cualquier fuente luminosa que emita un haz
estrecho de luz puede acoplarse dentro de una guía
luminosa (o sea, el tubo) de forma eficiente. El término que
describe la capacidad de recoger luz de una guía
luminosa es la abertura numérica (NA) la cual se aplica en
fibras ópticas.
LEY DE SNELL, ÍNDICE DE REFRACCIÓN
Cuando la luz pasa de un medio a otro cambia de velocidad.
Introduciéndose una deflexión en los rayos de luz denominada
refracción. El término que define esta característica de un medio es el
índice de refracción. El índice de refracción de un medio se define como
la relación entre la velocidad de la onda luminosa en el vacío (c) y la
velocidad de la onda luminosa propagada en el medio (v).
Cuando se divide la velocidad de la luz en el vacío c, por la
velocidad de la luz en un medio denso v, da el índice de refracción:
n=c/v
Los índices de refracción se utilizan en el diseño de las fibras
ópticas. Para comprender bien los mecanismos de refracción dentro
de la fibra es útil revisar el principio básico de la óptica: la ley de
Snell.
n1 senθ1 =n2 sen2
La ley de Snell mostrada en la figura 9 afirma que cuando incide un rayo
luminoso sobre una superficie de separación entre dos medios de distinto
índice de refracción n, el rayo que viaja por el medio más denso (índice de
refracción más alto) es parcialmente reflejado y parcialmente refractado.

Si el ángulo θ1 aumenta, el ángulo θ2


del rayo refractado también aumenta.
Habrá un ángulo de incidencia que
provocará θ2 igual a 90o ,
produciéndose la reflexión total; esto es,
toda la luz refleja hacia el medio más
denso y no hay refracción hacia el medio
menos denso.
Así, dependiendo de las constantes de refracción de los materiales, existe un
ángulo máximo θ1 = θmáx (determinado cuando θ2 = 90o ) de incidencia de
la luz sobre el extremo de la fibra para el cual toda la luz incidente se
propaga.
Denominado ángulo de aceptación, αmáx, y su seno se conoce como apertura
numérica (NA):
NA = sen αmáx
Entonces, en el caso de la fibra óptica (compuesta por el núcleo y el
revestimiento), cualquier onda que entre con un ángulo mayor que el de
aceptación escapará a través del revestimiento.
Dependiendo del tipo de propagación de la señal luminosa en el
interior de la fibra, éstas se clasifican en los siguientes grupos:
• Multimodo
• Monomodo
En una fibra monomodo, la luz puede tomar un único camino a través
del núcleo, que mide alrededor de 10 micras de diámetro. Las fibras
multimodo tienen núcleos entre 50 y 1000 micras. Las fibras monomodo
son más eficaces a largas distancias, pero el pequeño diámetro del
núcleo requiere un alto grado de precisión en la fabricación, empalme
y terminación de la fibra.
La fibra óptica también se clasifica en función del índice de
refracción, siendo de dos tipos:
• Salto de índice
• Índice gradual
En las fibras de índice gradual, el índice de refracción es inferior en
las proximidades del revestimiento que en el eje de la fibra. Las
ondas luminosas se propagan ligeramente más lentas en las
proximidades del eje del núcleo que cerca del revestimiento.
Atendiendo al material de la fibra, éstas pueden clasificarse:
• Fibras de vidrio
• Fibras de material plástico
Estas últimas se utilizan para comunicaciones a muy cortas distancias. Suelen
emplearse para interconexión de equipos situados en un mismo edificio,
conexión de equipos digitales de audio y en pequeñas redes de
ordenadores. Dentro de las dos primeras clasificaciones generales (tipo de
propagación e índice de refracción), tenemos tres tipos básicos de fibra
óptica:
• Fibra multimodo de salto de índice
• Fibra multimodo de índice gradual
• Fibra monomodo
MULTIMODO

Fibra multimodo de salto de índice. El guiado de la señal luminosa


está causado por la reflexión total en la superficie de separación
entre le núcleo y el revestimiento. El índice de refracción presenta un
perfil definido por la expresión siguiente:
n= n (1 + ∆)
(siendo el ∆ incremento del índice de refracción entre el núcleo y el
revestimiento)
FIBRA MULTIMODO DE ÍNDICE GRADUAL

En este caso el cambio de índice de refracción en el interior de la fibra


es gradual, lo que provoca una propagación ondulada del rayo de luz.
Las fibras de índice gradual comprometen la eficiencia en el acoplo para
tener mayor ancho de banda. Se hace esto dando al núcleo un índice de
refracción no uniforme en todo su perfil.
La variación del índice de refracción en el perfil de la fibra da lugar a
que la luz se propague según una trayectoria curva, en lugar de a tramos
rectos como en las fibras de salto de índice.
FIBRA MULTIMODO DE ÍNDICE GRADUAL
FIBRAS MONOMODO.
Cuando se requieren anchos de banda muy grandes se usan fibras
monomodo. Estas fibras, en su construcción más simple, son iguales a
las multimodo de salto de índice, solo que el diámetro del núcleo es
muy pequeño (5-12 µm), pudiéndose propagar un sólo modo. La
dispersión modal es muy baja, alrededor de solo decenas de
picosegundos (10 segundos) por kilómetro, con lo que los anchos de
banda son excepcionales y las pérdidas bajas, siendo adecuadas
para largas distancias o comunicaciones de alta velocidad.
FIBRAS MONOMODO.
FOTODIODO PIN
El fotodiodo PIN es el detector más utilizado en los sistemas de comunicaciones
ópticas. Es relativamente fácil de fabricar, altamente fiable, tiene bajo ruido y
es compatible con circuitos amplificadores de tensión. Además es sensible a un
gran ancho de banda debido a que no tiene mecanismo de ganancia. El
diodo PIN se compone básicamente de unas zonas p y n altamente
conductoras junto a una zona intrínseca poco conductiva. Se trata de una unión
p-n algo especial, entre la zona p (huecos) y n (electrones) se intercala una
zona intrínseca formada por un compuesto de InGaAs donde se generan
pares electrón- hueco cuando colisionan fotones en dicha zona.
• El
proceso es rápido y eficiente. Como no hay mecanismo de
ganancia, la máxima eficiencia es la unidad y el producto
ganancia por ancho de banda coincide con ésta última.
SISTEMAS DE FIBRA ÓPTICA
COMPOSICIÓN

Los sistemas de fibra óptica están compuestos como se muestra en


la figura 28 por un transmisor, cuya misión es la de convertir la
señal eléctrica en señal óptica susceptible de ser enviada a través
de una fibra óptica. En el extremo opuesto de la fibra óptica se
encuentra el receptor, cuya finalidad consiste en convertir la señal
óptica en señal eléctrica nuevamente.
El transmisor puede emplear un LED o un diodo láser como elemento de salida.
A este elementos se los denomina convertidores electro-ópticos (E/O). El
receptor consiste en un diodo PIN o un APD, que se acopla ala fibra óptica. Se
le denomina convertidor opto-electrónico (O/E).
MODULACIÓN

• La luz. al igual que cualquier otra radiación puede transmitir información


de un punto a otro del espacio.
• Al igual que en la naturaleza, existen distintas formas de transmitir
información utilizando la luz. En las comunicaciones por fibras ópticas, la
luz ha de transmitir la información procedente de una señal eléctrica
• De hecho los fototransmisores LED o LASER son transductores electro-
ópticos, pues convierten una señal eléctrica en una señal óptica que
contiene la misma información.
Esta información puede transmitirse de distintas formas,
dependiendo de los parámetros de la luz que transmitan la
información. Básicamente son dos:
• Intensidad luminosa modulación de amplitud, mediante la variación
de la intensidad de luz generada por el emisor.
• Longitud de onda (λ) modulación de frecuencia, mediante
variación del color de la luz generada por el emisor.
La tecnología actual permite transmitir señales eléctricas modulando
la intensidad de luz de una forma muy sencilla
TRANSMISIÓN DE SEÑALES
Los sonidos audibles tienen una frecuencia que oscila entre 15 y 20 kHz. Las
señales cuya frecuencia se encuentra en este intervalo se llaman señales de
audiofrecuencia. No es frecuente que los sistemas de comunicaciones por fibras
ópticas transmitan directamente a estas frecuencias, pues la fibra óptica
permite transmitir información a frecuencias más elevadas (del orden de GHz).
Cuando se debe transmitir señales de audio el sistema de transmisión óptico
convierte dichas señales en señales digitales que permiten transmitir cientos o
miles de canales de audio por una misma fibra.
EMPALMES
Existen varias técnicas para los empalmes permanentes, como por
ejemplo: las basadas en adhesivos y la fusión por gas o las de
fusión por arco eléctrico. La más usada es la de fusión.
Para soldar dos fibras, hay que cortar las fibras para tener
superficies planas y perpendiculares al eje. Entonces se colocan las
fibras en un soporte en V y se alinean con microposicionadores.
Cuando se tiene una buena alineación, se separan los extremos de
las fibras y se hace saltar un arco eléctrico. Las fibras se acercan
hasta completar el empalme.
ACOPLADORES
Cuando hay que distribuir la luz de una a varias fibras, se emplea un
acoplador. Éste divide el foco luminoso en dos o más partes, y las inyecta en
las fibras correspondientes. Puede hablarse de dos familias de acopladores:
acopladores en T y acopladores en estrella.
Los acopladores en T distribuyen la señal de una a dos fibras, mientras que
los acopladores en estrella la distribuyen en varias fibras.
Los acopladores en T provocan pérdidas que aumentan linealmente con el
número de terminales.
OTRAS APLICACIONES CON FIBRAS ÓPTICAS

Un detector de corriente fibra óptica. Inicialmente, una de las áreas


de mayor interés en la investigación actual de la optoelectrónica lo
constituye una rama del programa de comunicaciones mediante
fibras, el desarrollo de los detectores de fibra óptica.
DETECCIÓN DE CORRIENTE
La medición de la corriente que fluye por conductores eléctricos es un área
a la que la aplicación de detectores de fibra puede aportar ventajas
importantes. Esto es especial- mente cierto cuando las corrientes son del
orden de unos cuantos cientos de amperes, como en la transmisión de
energía eléctrica. En los métodos convencionales utilizados por las
compañías de luz para medir la corriente