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Adolescencia: una

transición del
desarrollo
La adolescencia es la transición de la infancia a la adultez. En las
sociedades occidentales no está claramente establecido su inicio
y fin; dura cerca de una década, entre los 11 o 12 años y los 18 a
20 años.
En algunas culturas no occidentales, la adolescencia está marcada
por ritos especiales.

La adolescencia está llena de oportunidades de crecimiento


físico, cognitivo y psicosocial, pero también de riesgos para el
desarrollo sano.
Los patrones de comportamientos de riesgo, como alcoholismo,
consumo de drogas, participación en actividad sexual y delictiva,
y uso de armas de fuego, se establecen al inicio de la
adolescencia. Cerca de cuatro de cada cinco jóvenes no
experimentan problemas importantes.
• adolescencia Transición del desarrollo entre la infancia y la
adultez que implica cambios físicos, cognitivos y psicosociales
importantes.

• pubertad Proceso mediante el cual la persona alcanza la


madurez sexual y la capacidad para reproducirse.
proceso
nombre masculino
1. Conjunto de fases sucesivas de un fenómeno o hecho
complejo.

transición
nombre femenino
1. Paso o cambio de un estado, modo de ser, etc., a otro.
Pubertad: el final de la niñez
La pubertad se activa por cambios hormonales que pueden
afectar los estados de ánimo y el comportamiento. La pubertad
requiere cerca de cuatro años, típicamente comienza antes en las
niñas que en los varones y termina cuando una persona tiene
capacidad para reproducirse.
Las características sexuales primarias (los órganos reproductivos)
crecen y maduran durante la pubertad. También aparecen las
características sexuales primarias.
Durante la pubertad, tanto varones como niñas experimentan el
estirón de la adolescencia. Una tendencia secular hacia el alcance
más temprano de la estatura y madurez sexual adulta comenzó
hace cerca de 100 años, probablemente debido a una mejoría en
el estándar de vida.
Las principales señales de madurez sexual son la producción de
espermatozoides (en los varones) y la menstruación (en las
mujeres). La espermarquia ocurre típicamente a los 13 años. La
menarquia ocurre, en promedio, entre los 12 y 13 años.
Los adolescentes, en especial las mujeres, son sensibles acerca
de su apariencia física. Las niñas que maduran antes se adaptan
con menos facilidad que los varones que maduran de manera
temprana.
• adrenarquia Maduración de las glándulas suprarrenales.

• gonadarquia Maduración de los testículos y ovarios.


• características sexuales primarias Órganos directamente
relacionados con la reproducción que crecen y maduran
durante la adolescencia.
• características sexuales secundarias Señales fisiológicas de la
maduración sexual (tales como desarrollo de los senos y
crecimiento del vello corporal) que no implican a los órganos
sexuales.
• crecimiento rápido de la adolescencia (estirón) Aumento
agudo en estatura y peso que antecede a la madurez sexual.

• espermarquia Primera eyaculación en el varón.

• menarquia Primera menstruación en una niña.


• tendencia secular Tendencia que sólo se puede determinar
mediante la observación de diversas generaciones, tal como la
tendencia a alcanzar la estatura adulta y la madurez sexual a
edades más tempranas, que comenzó hace un siglo.