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Desigualdad Económica

Economía Después de estudiar este capítulo,


usted será capaz de:
Presentan:
• Describir, mediante el ejemplo de
Pedro Pablo Rivera Calvillo Estados Unidos en 2007 y de América
Alfredo Villavicencio Latina, la desigualdad en los ingresos y la
Guerrero riqueza, así como las tendencias de la
Javier Simón Carbajal desigualdad.
Luis Carlos García Ramírez • Explicar qué características del mercado
de trabajo contribuyen a la desigualdad
económica.
• Describir la escala de la redistribución del
ingreso que realizan los gobiernos.
Desigualdad económica
Medición de la desigualdad económica
La medida de la desigualdad económica más
comúnmente utilizada es la distribución del ingreso
anual que se refiere al ingreso monetario, que es
igual al ingreso del mercado constituido por los
salarios, los intereses, la renta y las
utilidades.

La distribución del ingreso que se muestra en la fi-


gura 19.1 nos indica que el ingreso se distribuye de
manera desigual en Estados Unidos.
Curva de Lorenz del ingreso
La curva de Lorenz del ingreso representa gráficamente el porcentaje
acumulado del ingreso frente al porcentaje acumulado de familias, la curva de
Lorenz muestra que el ingreso está distribuido de manera desigual en el país
de Honduras.
Curva de Lorenz del ingreso

Si el ingreso estuviera distribuido


equitativamente entre todas las familias, los
porcentajes acumulados de las familias se
encontrarían a lo largo de la línea recta
designada como “Línea de igualdad”.

Cuanto más cerca está la curva de Lorenz


de la línea de igualdad, más equitativa es la
distribución.
La riqueza en contraste con el ingreso
La distribución de la riqueza constituye otra
manera de medir la desigualdad económica. La
riqueza de una familia es el valor de las cosas
que posee en un momento dado. El ingreso, en
contraste, es la cantidad que recibe una familia
durante un periodo determinado.

La riqueza es un acervo de activos, en tanto que


el ingreso es el flujo de ganancias proveniente
de dicho acervo de activos.
Riqueza e ingreso, durante el ciclo de vida
El ingreso de una familia típica cambia con el paso del tiempo. Comienza en
un nivel bajo, crece hasta alcanzar un punto máximo cuando los trabajadores
de la familia llegan a la edad de jubilarse y empieza a descender después del
retiro. La riqueza de una familia típica también cambia con el tiempo. Al igual
que el ingreso, comienza en un nivel bajo, crece hasta alcanzar su punto
máximo en el momento de la jubilación, y desciende después del retiro.
Pobreza
Las familias en el extremo más bajo de la
distribución reciben un ingreso tan reducido que
se considera que viven en la pobreza. La
pobreza es una situación en la cual el ingreso de
una familia es tan bajo que no alcanza para
cubrir sus necesidades mínimas de alimento,
vivienda y vestido.
Fuentes de la desigualdad económica
La desigualdad surge a partir de los resultados desiguales del mercado de
trabajo y de la posesión desigual del capital.
Existen dos características que contribuyen a las diferencias en el ingreso:
 Capital humano
 Discriminación
Capital humano

 Es la ganancia que se
obtiene al realizar un
trabajo, por lo
regular hay una gran
diferencia entre la
ganancia de un
trabajador a la de su
Demanda del trabajo calificado y no
calificado
 Los trabajadores calificados pueden
realizar tareas que los trabajadores no
calificados harían mal, o quizá ni siquiera
serían capaces de llevar a cabo.
 El trabajo calificado tiene un valor del
producto marginal más alto que el trabajo
no calificado.

 La curva de demanda de trabajo de una


empresa es la misma que la curva de
valor del producto marginal del trabajo.
 La curva de demanda de trabajo
calificado es DA y la de trabajo no
calificado es DS.
 En cualquier nivel de empleo
determinado, las empresas están
dispuestas
a pagar una tasa salarial más
elevada a un trabajador
calificado que a otro no calificado.
 La brecha entre las dos tasas
salariales mide el valor del
producto marginal
Oferta de trabajo calificado y no calificado
 El trabajo calificado contiene más capital humano que el
trabajo no calificado, además de que adquirir capital humano
resulta bastante costoso.
 Dentro del costo de oportunidad de adquirir capital humano
hay que incluir gastos en cosas como colegiaturas y libros de
texto , y también costos por la pérdida o reducción de las
ganancias mientras se adquieren habilidades.
Cambio tecnológico y la globalización como
explicación en las tendencias de desigualdad
 Cambio tecnológico Las tecnologías de la información,
como las computadoras y los escáneres láser, son
sustitutos del trabajo no calificado, ya que realizan las
tareas de quienes antes llevaban a cabo este tipo de
trabajo.
 La aparición de estas tecnologías ha reducido el
producto marginal y la demanda de trabajo no
calificado. Sin embargo, para diseñar, programar y
operar estas mismas tecnologías se requiere trabajo
calificado: el trabajo calificado y las tecnologías de la
información son complementos.
 La introducción de tecnologías ha provocado un
aumento del producto marginal y de la demanda de
trabajo calificado.
Cambio tecnológico y la globalización como
explicación en las tendencias de desigualdad
Discriminación
 Suponga que las mujeres de raza negra y los hombres de raza
blanca tienen idénticas capacidades como asesores de inversión.
 Las curvas de oferta de las mujeres de raza negra, OMN gráfica (a),
y de los hombres de raza blanca, OHB gráfica (b). El valor del
producto marginal de los asesores de inversión que se muestra en
las dos curvas VPM de las gráficas (a)y (b) es el mismo para los dos
grupos.
 Si nadie tiene prejuicios raciales o de
género, el mercado determina una tasa
salarial de 40 000 dólares anuales para
los asesores de inversión. Pero si los
clientes tienen
prejuicios en contra de las mujeres y de
las minorías, éstos
se reflejan en la tasa salarial y en el
empleo.
 Imagine que cuando hay discriminación
en su contra el valor del producto
marginal percibido de las mujeres de raza
negra es VPMDC. mientras que el valor
del producto marginal percibido de los
hombres de raza blanca, para quienes la
discriminación opera a su favor.
Riqueza desigual
• La desigualdad en la riqueza (sin contar el capital humano) es mucho
mayor que la desigualdad en el ingreso.
• Esta mayor desigualdad en la riqueza surge de dos fuentes:
• Patrones de ahorro durante el ciclo de vida
• Transferencias de riqueza de una generación a las siguiente.
Redistribución del ingreso
 Impuestos sobre la renta
Los impuestos sobre la renta pueden
ser progresivos, regresivos o
proporcionales. Un impuesto progresivo
sobre la renta es el que grava el
ingreso a una tasa promedio que
aumenta según el nivel del ingreso. Un
impuesto regresivo sobre la renta es el
que grava el ingreso a una tasa
promedio que disminuye según el nivel
del ingreso. Un impuesto proporcional
sobre la renta es el que grava el
ingreso a una tasa promedio constante,
independientemente del nivel del
ingreso.
Programas de seguridad social
 El principal programa de seguridad
social en Estados Unidos es el
Seguro por vejez, supervivencia
(orfandad y viudez), incapacidad y
atención médica.
Los pagos mensuales en efectivo
para los trabajadores jubilados o
incapacitados, o para sus viudas y
huérfanos, provienen de impuestos
sobre la nómina, obligatorios tanto
para los patrones como para los
empleados.
El otro elemento del seguro social en
Estados Unidos es Medicare, el cual
proporciona seguro de
hospitalización y atención médica a
Compensación por desempleo
 Para proporcionar un ingreso a los
trabajadores desempleados, todos
los estados de Estados Unidos de
América han establecido un
programa de compensación por
desempleo. Con este programa, a
cada trabajador protegido por este
programa se le deduce un impuesto
con base en su ingreso, gracias a lo
cual recibirá una prestación cuando
quede desempleado. Los detalles de
dichas prestaciones
varían de un estado a otro.
Servicios subsidiados
 Una parte importante de la
redistribución del ingreso en Estados
Unidos se lleva a cabo mediante la
provisión de servicios subsidiados, es
decir, servicios proporcionados por el
gobierno a precios por debajo de su
costo de producción. Los
contribuyentes que consumen estos
bienes y servicios reciben una
transferencia en especie de los
contribuyentes que no los consumen.
Las dos áreas más importantes en las
que se realiza esta forma de
redistribución son la educación (desde
La magnitud de la redistribución del ingreso
 La educación universitaria, por lo que la
distribución resultante podría subestimar el
monto total de la redistribución de los ricos a los
pobres.
Comenzamos con el ingreso del mercado y
después restamos los impuestos y sumamos las
cantidades que se reciben en prestaciones. El
resultado es la distribución del ingreso después
de aplicar los impuestos y las prestaciones. La
información disponible sobre las prestaciones no
incluye el valor de los servicios subsidiados.

• El ingreso del mercado de una familia nos indica lo que ésta gana sin tomar en cuenta la
redistribución del gobierno. Hemos visto que el ingreso del mercado no es la base oficial
para medir la distribución del ingreso que utilizamos en este capítulo. En Estados Unidos, la
medida establecida por la Oficina del Censo es el ingreso monetario (el ingreso del mercado
más las transferencias en efectivo que realiza el gobierno). Sin embargo, el ingreso del
mercado es el punto de inicio correcto para medir la magnitud de la redistribución del
ingreso.
 La figura 2 destaca el porcentaje
del ingreso total redistribuido
entre los cinco grupos. La
participación del
ingreso total que recibió el 60
por ciento más pobre de
las familias aumentó. La
participación del ingreso total
recibido por el cuarto quintil
apenas cambió, y la
participación del ingreso total
recibido por el quintil más alto
se redujo en 8.9 por ciento.
El gran intercambio
 La redistribución del ingreso crea lo que se ha
denominado el gran intercambio, es decir, un
intercambio entre la igualdad y la eficiencia. El gran
intercambio surge debido a que la redistribución usa
recursos escasos y debilita los incentivos económicos.
Un dólar que se cobra a una persona rica no se
convierte en un dólar que recibe una persona pobre.
Parte de él debe gastarse en el proceso de
redistribución. Las agencias recaudadoras de
impuestos (servicios de administración tributaria),
además de contadores y abogados, emplean trabajo
calificado, computadoras y otros recursos escasos para
realizar sus funciones. Cuanto más grande sea la
magnitud de la redistribución, mayor será el costo de
oportunidad de administrarla.