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TEORÍA DEL

APOYO
SOCIAL
INTRODUCCIÓN
La investigación que abrió el camino para las razones
acerca de las relaciones entre los acontecimientos
sociales o las situaciones en el medio ambiente y la
salud, comenzaron hace más de 50 años con los
estudios sobre neuroendocrinología de Cannon(1929).
Posteriormente hubo interés por el apoyo y la salud
sociales que se inicio a mediados de la década de
1971-1980 con la publicación del trabajo de Caplan
Support Systms (1974) y los principales trabajos de
Cassel (1974),Cobb (1976), Caplan y Col (1977), Dean
y Lin (1979). De ahí a la fecha se ha trabajado en
nuevas trayectorias sobre el apoyo social y sus efectos.
DEFINICIONES
Cobb (1976) definió al apoyo social como:
Información que pertenece a una o más de las tres
categorías siguientes:
1. Información que lleva al sujeto a sentir que importa
a los demás y sentirse amado.
2. Información que conduce al sujeto a sentir que es
estimado y valioso.
3. Información que lleva al sujeto a sentir que
pertenece a una red de comunicación y de recíproca
obligación.
Lin (1979) presentó un enfoque circular que originaba
la confusión de la primera serie de definiciones:
El apoyo social puede definirse como la asistencia
accesible a un individuo a través de lazos sociales con
otros individuos, grupos y la comunidad más grande.
Caplan (1974).
Tanto de las asistencias permanentes como las de
corto plazo parecen consistir en tres elementos:
cualquier persona significativa ayuda al individuo a
activar sus técnicas psicológicas y a dominar sus
malestares emocionales; comparte sus tareas y le
facilita abastecimiento extra de dinero, materiales,
herramientas, capacidades y guía cognoscitiva para
mejorar el manejo de su situación. Kaplan (1977).
Apoyo, es el grado en el cual las necesidades
individuales de afecto, aprobación, pertenencia y
seguridad son satisfechas por personas significativas.
House (1981), Apoyo social es una transacción
interpersonal que incluye a uno o más de los
siguientes aspectos:
 Interés (sentimientos), emociones (gustar, amar,
simpatía).
 Ayuda instrumental (mercancía, servicios).
 Información (acerca del medio ambiente).
 Valoración (información relevante a la
autoevaluación).
Thoits (1982).
Es el grado en el cual las necesidades básicas sociales
de una persona son gratificadas a través de
interacciones con otros.
1. Necesidades básicas, que incluyen: afecto, estima
o aprobación, pertenencia, identidad y seguridad.
2. Estas necesidades pueden estar satisfechas
por:
 Provisión de ayuda socio emocional (afecto,
simpatía y comprensión, aceptación y estima de
otras personas significativas).
 Provisión de ayuda instrumental (consejo,
información, ayuda con la familia o
responsabilidades de trabajo, ayuda financiera).
El apoyo social puede ser definido como los
sentimientos subjetivos de pertenencia, de ser
aceptado, amado, estimado, valorado y necesario
para sí mismo, no sólo para uno, sino por lo que
pueda ser por otros. (Moss, 1973). El apoyo es
proporcionado por algún individuo, grupo específico,
quienes constituyen el sistema de apoyo social de la
persona. Un sistema de apoyo social, es el servicio
de contactos personales, mediante los cuales un
individuo mantiene identidad social, recibe apoyo
emocional, ayuda material, información y servicios,
así como producen nuevos contactos sociales
(Walker y Col, 1977).
Existen 04 perspectivas principales, teóricas y
empíricas, en referencia al apoyo social establecido.
Cada perspectiva representa diversos niveles de
análisis y se presenta como una precondición del
siguiente nivel. Estas perspectivas son las siguientes:
Nivel I
Nivel más básico en la conceptualización del apoyo social,
conocido como “Integración social". Este nivel de
análisis se centra en el número y fuerza de las
asociaciones de una persona con los otros indicadores. No
se garantiza a la calidad de las relaciones, sino a las
características estructurales de la red social de una
persona (número de contactos, clase de los mismos;
matrimonio, amistad...). Este nivel no es capaz de explicar
la relación entre salud y apoyo social.
Nivel II
Esta perspectiva es denominada "relaciones de
calidad" en la que se acrecienta una importante
cuestión al nivel anterior. Desde este punto de vista
se atiende a la calidad de las relaciones aunque
éstas no sean muy numerosas. Son varias las rutas
por las que pueden influir las relaciones de
calidad sobre la salud y bienestar psicológico:
contribuyen a satisfacer las necesidades de afiliación,
cubren las necesidades de afecto, proporcionan un
sentimiento de identidad y pertenencia, son fuente de
evaluación positiva, proporcionan sentimientos de
control de la situación, etc.
Nivel III
Nivel de apoyo social denominado "ayuda percibida".
En este caso se describe a la percepción de que en
situaciones problemáticas hay en quien confiar y a
quien pedir apoyo. La percepción de que existe ayuda
disponible por parte de otros, puede hacer que la
magnitud estresora de un acontecimiento aversivo se
perciba reducidamente.
Nivel IV
Último nivel de apoyo social, que consiste ya no en
tener grupos que sean de calidad, o que se perciba la
posibilidad de ayuda, sino en la "actualización de tales
conductas de apoyo". Es decir, se detalla en las
conductas reales, al desarrollo efectivo y concreto de
tal apoyo.
TIPOS DE APOYO SOCIAL
Existen 04 tipos de apoyo social, que se derivan de
las concepciones señaladas anteriormente. Estos tipos
tienen que ser distinguidos como formas potenciales
de apoyo y su capacidad para tener influencia en la
salud ha de ser observada de manera empírica:

Apoyo Emocional
 Comprende la empatía, el cuidado, el amor, la
confianza y se considera el tipo de apoyo más
importante.
 Disponer de una persona o personas en las que
confían o pueden desahogarse cuando se tiene
problemas o preocupaciones.
 Este tipo de apoyo, esta dirigido a cualquier persona
que esté interesada en realizar una mirada interior y
recuperar la paz, la alegría y el equilibrio emocional
en su vida.
 Su principal objetivo es acompañar a las personas
a encontrar herramientas en ellas mismas, con las
cuales poder superar las diversas dificultades que
se presentan en la vida.
Apoyo Instrumental
 Se define como la ayuda material dirigida hacia el
individuo.
 Se brinda "apoyo instrumental" cuando se emiten
conductas instrumentales que directamente ayudan a
quien lo necesita; se ayuda a otro a hacer o acabar el
trabajo, se cuida de alguien.
 Es evidente que todo acto puramente instrumental
tiene también consecuencias psicológicas (así, la
ayuda en el trabajo puede ser una ayuda o una fuente
de información y valoración, y no siempre positiva;
necesitas ayuda y no eres autosuficiente, no tienes
capacidad...).
 A los pacientes se les pregunta si disponen de ayuda
o no para realizar ciertas tareas, como por ejemplo:
recordarles la toma de la medicación, las citas con
su médico, ayuda en desplazamientos habituales,
realización de ejercicio físico, ofrecer ayuda
económica y quién se lo proporcionaba, etc.
Apoyo Informativo
 Es la información que se ofrece a otras personas para
que estas puedan usarla, y así hacer frente a las
situaciones problemáticas.
 Se diferencia del apoyo instrumental en que la
información no es en sí misma la solución, sino que
permite a quien la recibe ayudarse a sí mismo.
Apoyo Evaluativo

Al igual que el apoyo informativo, sólo incluye la


transmisión de información, y no el afecto que se
transmite en el apoyo emocional.
Sin embargo, la información que se transmite en este
tipo de apoyo es importante para la autoevaluación,
durante la comparación social. Es decir, otras
personas son fuentes de información que los
individuos utilizan para evaluarse a sí mismos.
Esta información puede ser sobreentendida o
evidentemente evaluativa.
FUENTES DEL APOYO SOCIAL
Las fuentes de apoyo social pueden ser muchas:
House (1981) Propone 09 fuentes de apoyo social:
 Esposo/a o compañero/a
 Otros familiares
 Amigos
 Vecinos,
 Jefes o supervisores
 Compañeros de trabajo
 Personas de servicio o cuidadores
 Grupos de autoayuda
 Profesionales de la salud o servicios sociales.
El apoyo del jefe es especialmente importante en
aquellas situaciones en las que las oportunidades
para la interacción entre compañeros son limitadas.
En el caso de los compañeros de trabajo, existen
factores, relacionados principalmente con la
estructura de la organización, que influyen en el
apoyo que éste proporciona. Por ejemplo: los
trabajos a mejora propia y con remuneración
individual tienden a tener un nivel de apoyo social
entre compañeros mucho menor, que trabajos que
suponen interacción y cooperación.
Pero, las fuentes de apoyo social no lo son en
abstracto: no son los jefes o los compañeros, sino
que es el jefe o compañero X en una estructura
organizativa que presenta características Y. Es decir,
existen factores de tipo personal y
organizacional que van a mejorar y determinar la
forma y tipo de apoyo social concreto que se
proporciona en la realidad.
Por ello, es preciso hacer referencia a las
características personales que proveen o
dificultan las habilidades de dar o recibir apoyo,
de la propia competencia relacional y de los
determinantes organizativos y sociales.
REDES SOCIALES
Las redes sociales consisten en un conjunto de
personas o grupos con quienes los usuarios
mantienen contacto y tiene alguna forma de lazo
social (Pender, 1987). Ellos realizan una poderosa
influencia en cómo las personas piensan, actúan y
reaccionan. Las redes sociales generalmente
están compuestas de: familias, amigos, vecinos,
compañeros de trabajo, actividades político -
organizacionales, viajes de ocio (Liem y Liem,
1978). Las redes pueden ser clasificadas como
organizadas y personales.
IMPORTANCIA DE LAS REDES SOCIALES
• Relacionarse es una necesidad humana
fundamental. La gente tiende a asociarse con otros
que representan a los grupos.
• Las interacciones reiteradas alientan la cooperación.
• Ayudan a construir confianza y respeto mutuo entre
las personas.
• Sirven como medio de intercambio de conocimientos,
experiencias e ideas.
• Facilitan la complementación de personas con
diferentes talentos y capacidades en torno a un
objetivo común.
• Logran resultados que no serían posibles a través del
trabajo de los individuos.
• Sirven para acelerar el proceso de aprendizaje de los
individuos pertenecientes a las redes y para
centralizar los conocimientos adquiridos en torno a
un tema especifico.
• Favorecen las prácticas democráticas, la
construcción de ciudadanía. Los individuos conocen,
reconocen y defienden sus derechos a partir de las
redes.
• Generan buena autoestima en los individuos.
• Facilitan la descentralización y la globalización
sostenible.
• Logran un nivel de influencia pública y credibilidad
que no puede ser alcanzado por los individuos.
CARACTERÍSTICAS DE LAS REDES
SOCIALES
• Tamaño – Es el número de personas identificadas
como pertenecientes a una red específica.
• Densidad - Es el grado de unión entre los miembros de
la red, independientemente del informante.
• Homogeneidad - Grado de semejanzas o diferencias
entre los integrantes de la red de acuerdo a variables
como edad, sexo, cultura y nivel socioeconómico, entre
otras.
• Intensidad – Es la cantidad de tiempo empleado en el
contacto, intensidad emocional e intimidad (confianza
mutua) y el grado de reciprocidad, características de las
relaciones.
• Contenido – Son las formas de relaciones, como:
asistencia, similaridad de valores, interés, confianza,
interacción deseada.
• Dispersión – Facilidad de acceso o contacto con que
los miembros de la red pueden generar
comportamientos afectivos.
• Duración. - La prolongación del tiempo de las
relaciones en la red.
• Direccionalidad - La extensión de estilos de los
miembros componentes hacia objetivos comunes.
• Composición o distribución: Es la proporción del
total de miembros de la red.
FUNCIONES DE LAS REDES SOCIALES
 Apoyo - Acciones o conductas por parte de individuos
en la red que asisten a la persona focal en determinar
objetivos personales o en comunicación con los
solicitantes de una situación particular. El apoyo puede
ser tangible o intangible:
• Apoyo tangible- Dinero o asistencia activa.
• Apoyo intangible- Estimulo, calor personal, amor y/o
apoyo emocional.
 Consejo - Información o guía en como alcanzar una
cierta meta u objetivo o completar una cierta tarea.
 Retroalimentar- Suposición de una declaración
evaluativa con relación a cómo están las expectativas o
requerimientos para alcanzar objetivos específicos.
Proporcionar información en cuan bien los individuos
están desempeñando.