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Respiración Animal

Inspiración y Espiración Pulmonar


Respiración Pulmonar en Animales
Respiración Pulmonar en Animales

La respiración no es sólo inspiración y espiración, esto apenas representa la etapa bio-mecánica


de todo un proceso complejo. En general, el sistema respiratorio, en cargado valga la redundancia
del proceso de respiración, se encuentra formado por las estructuras que realizan el intercambio
de gases entre la atmósfera y la sangre. El oxígeno (O2) es introducido dentro del cuerpo para su
posterior distribución a los tejidos y el dióxido de carbono (CO2) producido por el metabolismo
celular, es eliminado al exterior.

Además, el proceso de respiración interviene en la regulación del pH corporal, en la protección


contra los agentes patógenos y las sustancias irritantes que son inhalados y en la vocalización, ya
que al moverse el aire a través de las cuerdas vocales, produce
vibraciones que son utilizadas para ladrar, mugir, aullar.

El proceso de intercambio de O2 y CO2 entre la sangre y la atmósfera, recibe el nombre de


respiración externa.

El proceso de intercambio de gases entre la sangre de los capilares y las células de los tejidos en
donde se localizan esos capilares se llama respiración interna.
Respiración Externa en Animales
La respiración externa se encuentra íntimamente asociada a la ventilación pulmonar, que es el proceso
que conduce al movimiento condicionado de aire desde la atmósfera a los pulmones y desde estos hacia la
atmósfera. La ventilación consta de dos procesos alternativos:

• Inspiración: es el proceso ACTIVO por el cual entra el oxígeno a los pulmones. Los responsables de este
proceso son: el diafragma y músculos intercostales externos.
La inspiración es la forma en que los mamíferos, principalmente aunque no exclusivamente, colocan en
funcionamiento al sistema respiratorio. Puesto que cuando se produce la inspiración a nivel general se
absorbe oxígeno del medio ambiente, pero también se inician una serie de movimientos musculares que
permiten a los pulmones captar el oxígeno que proviene en cierto sentido procesado (humedecido,
calentado y filtrado) desde las fosas nasales, faringe, laringe y tráquea. Aquí juega un papel fundamental el
movimiento muscular, ya que la expansión pulmonar que ocurre en la etapa de inspiración, es generada
por la intervención del diafragma que es una membrana (músculos lisos) con capacidad de moverse a un
ritmo específico para lograr la expansión del pulmón. Cuando el animal inspira, el tórax se expande y el
diafragma se mueve en dirección opuesta a la cabeza del animal, esto es, en dirección a la cola del animal.
En paralelo a la expansión pulmonar todos los alveolos se abren y se llenan de gases ricos en oxígeno.

• Espiración: es el proceso PASIVO opuesto a la inspiración, donde el dióxido de carbono es eliminado de


los pulmones. Aquí hay una relajación muscular, gracias a la fuerza elástica de la caja torácica.
En el momento de la espiración, el diafragma se mueve en dirección al hocico del animal, empujando los
pulmones los cuales e contraen y aprietan las bolsas de gases constituidas por los alveolos, quienes se ven
obligados a expulsar los gases contenidos en su interior, constituido por d ióxido de carbono.
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Existe una ruta de la ventilación respiratoria, que representa la base
del proceso de respiración animal, una etapa mecánica fundamental
que consta de 10 pasos específicos, cumplidos por órganos
determinados:

Paso preliminar, la respiración cero: se entiende que la respiración es


un proceso continuo, no se detiene a riesgo de detener procesos
vitales que conducen a la muerte del animal, y alterna procesos de
introducción de oxígeno a los pulmones, a las vías circulatorias y a las
células con procesos de expulsión de dióxido de carbono (que en altas
concentraciones es tóxico) desde la célula al torrente sanguíneo,
desde este a los capilares de los alveolos, desde estos a los
bronquiolos y bronquios y desde allí al nivel superior del aparato
respiratorio. A efectos de análisis, se colocará un punto cero de la
respiración, en este caso, el inicio de la inspiración.
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PASO PRIMERO, dilatación torácica: la inspiración se encuentra regulada
de manera automática por el centro respiratorio que está ubicado en el bulbo
raquídeo del cerebro. El CENTRO RESPIRATORIO recibe información de
QUIMIORECEPTORES capaces de detectar la concentración de dióxido de
carbono y oxígeno en el cuerpo. Esto permite el control de la alternancia entre
inspiración y espiración. Además permite aumentar la inspiración en casos de
fatiga o esfuerzo físico y la espiración en caso de altas concentraciones de
dióxido de carbono.

Esto lo realiza el CENTRO RESPIRATORIO a través del NERVIO FRÉNICO


(izquierdo y derecho, que surgen de la médula espinal). Algunos de estos
receptores se encuentran ubicados en los propios alveolos y el árbol bronquial,
con lo cual el CENTRO RESPIRATORIO ordena el inicio de la inspiración
(recuérdese que se comienza desde un punto cero imaginario, a efectos
didácticos). Este paso se inicia cuando se generan los impulsos nerviosos del
nervio frénico en dirección a los receptores del DIAFRAGMA y del PLEXO
TORÁCICO en dirección a los músculos externos intercostales.
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Inervación
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La función principal de los NERVIOS FRÉNICOS es la transmisión


de órdenes cerebrales al diafragma tanto en el control voluntario
como involuntario de la respiración. Además, cada nervio frénico
también recoge información sensorial que es transmitida al
cerebro. A partir de esa información, el CEREBRO ordena al
Sistema Nervioso Simpático y Parasimpático la inervación del
DIAFRAGMA para que se contraiga, al mismo tiempo, a través del
Plexo Torácico, se envía la señal de inervación de los MÚSCULOS
INTERCOSTALES externos, que amplían (dilatan) la cavidad
torácica del animal hacia el exterior. La tarea de los músculos
intercostales es tensar los espacios intercostales durante la
inspiración y apoyar el mecanismo respiratorio. La contracción
de los intercostales externos causa una elevación de las costillas
(músculos respiratorios e inspiratorios).
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PASO SEGUNDO, dilatación pulmonar: la inervación del diafragma y de
los músculos intercostales externos representan la base mecánica de la
respiración. La composición de las pleuras y de lo pulmones (como
bolsas de aire) aprovechan la ampliación del diámetro vertical
(intercostales) y horizontal (diafragma) de la cavidad torácica. El
diafragma desciende por contracción hacia la cavidad digestiva
venciendo la presión de los órganos y vísceras sobre la cavidad torácica,
los intercostales separan las costillas(y el esternón) y halan consigo a la
pleura parietal unida a ellos, ésta junto al líquido pleural, atraen a la
pleura visceral unida al tejido pulmonar lo que permite la primera fase
de la dilatación pulmonar. El incremento en el volumen torácico crea una
presión negativa (depresión, presión menor que la atmosférica) en el
tórax. Ya que el tórax es una cámara cerrada y la única comunicación con
el exterior es el sistema pulmonar a través de los bronquios y la tráquea,
la presión negativa torácica causa que el aire entre a los pulmones.
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PASO TERCERO, la ampliación del volumen de la caja torácica,


disminuye la presión en los pulmones, quienes amplían su volumen
proporcionalmente a la velocidad del tórax. Esto permite vencer la
presión superior del aire contenido en los pulmones (volumen
residual) y permite la entrada de aire empujado por la presión de la
atmósfera a través de los orificios nasales (hollares), la faringe, la
laringe, la tráquea, los bronquios y los pulmones. En paralelo, los
pulmones no reciben el aire en bruto de la atmósfera, al entrar en la
cavidad nasal, la amplísima red de pequeños vasos sanguíneos
aumenta la temperatura del aire que entra cargado de oxígeno, a
ello contribuye la mucosa nasal cuya área es extendida por los senos
paranasales, también la mucosa de la faringe contribuye a la
regulación de la temperatura del aire, además entre ambas mucosas
se encargan de filtrar el aire, atrapando patógenos y logrando un
efecto antibiótico.
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PASO CUARTO, una vez en la faringe el aire presionado por


la atmósfera, humedecido, calentado y filtrado pasa a la
LARINGE, que juega un papel importante en el control de
flujo de aire para la respiración. El flujo de aire es controlada
principalmente por los músculos intrínsecos que trabajan
para abrir las cuerdas vocales y que permiten el flujo de aire
hacia la tráquea. Durante el acto de tragar, los músculos de
la laringe actúan para proteger a los pulmones mediante el
cierre de la laringe en múltiples niveles. Músculos
intrínsecos trabajan para mantener las cuerdas vocales
cerradas para impedir el paso de flujo de aire a la tráquea,
mientras que los músculos extrínsecos (o los músculos de la
correa) desplazan la laringe arriba y hacia adelante.
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PASO QUINTO, desde la Laringe y su control, el


aire humedecido, calentado (aproximadamente
a 36/37 grados centígrados) y filtrado pasa a la
tráquea, desde allí ésta conduce el aire inhalado,
representando el enlace que conecta la laringe
con los bronquios primarios. La tráquea además
de permitir la entrada del aire, proveniente de
las fosas nasales y de la cavidad oral, humidifica
el aire, lo filtra y termina el proceso de
calentamiento hasta los bronquios primarios.
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PASO SEXTO, desde la Tráquea, el aire ya


humidificado, calentado y filtrado sigue su ruta de
inspiración hacia los bronquios primarios, que son dos
ramificaciones en que se divide la Tráquea, y están
constituidos principalmente de tejido cartilaginoso,
músculos lisos y membranas elásticas. En la
inspiración los bronquios llevan el aire hacia el interior
de los pulmones, específicamente a los bronquiolos, y
también cumplen una función mecánica (motora) ya
que se ensanchan (dilatan) y alargan, lo que facilita la
entrada de aire a los pulmones y en su interior a los
bronquiolos y a los alveolos.
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PASO SÉPTIMO, los bronquios penetran en los


pulmones llevando el aire (caliente, húmedo y filtrado)
hacia pequeños túbulos que se siguen de los bronquios
llamados bronquiolos. Estos cumplen la función
primaria de conducir el aire hacia los tres lóbulos de los
pulmones. Los bronquiolos forman el árbol bronquial,
conformada de células tipo cilios, que contribuyen (con
su dilatación y constricción) el paso del aire hacia los
alveolos en la inspiración. Estos bronquiolos miden
aproximadamente 1 milímetro y son fundamentales
para controlar el flujo del aire hacia los alveolos
(aumentarlo durante la inspiración).
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PASO OCTAVO, al final de cada bronquiolo se encuentran los alveolos,
estos órganos en forma de sacos microscópicos se encuentran
ampliamente irrigados por las terminales de las artería pulmonar que
traen la sangre cargada de partículas de dióxido de carbono y por las
venas pulmonares que llevan la sangre cargada de oxígeno. Los alveolos
están encargados del intercambio gaseoso, se dilatan por inervación
química y nerviosa (en que intervienen la noradrenalina e impulsos
nerviosos) para recibir el aire cargado de oxígeno. En el interior dilatado
los capilares sanguíneos especializados, provenientes de la Vena
Pulmonar y que llega hasta el ventrículo izquierdo del corazón, toman las
moléculas de oxígeno. Entre 700 y 1000 millones de alveolos se
encuentran en los pulmones, alrededor de 200 metros cuadrados si se
colocan uno al lado de otro. Los alveolos tienen receptores de
información que identifican las moléculas de oxígeno, difundidas a
través de los poros alveolares conectados con los capilares sanguíneos
de la vena pulmonar.
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PASO NOVENO, una vez se llega al máximo del volumen de


aire en los pulmones, alrededor de 6000 ml a 7000 ml (6 a 7
litros) en el equino, la presión del diafragma y los músculos
intercostales que llevaron a vencer la presión de los
pulmones cesa, al igual que la inervación de estos músculos,
y como resultado igualada primero y luego superada la
presión de la atmósfera por parte del aire de los pulmones,
comienza un ciclo de relación de los intercostales y el
diafragma. En este punto los músculos abdominales, los
intercostales internos y el diafragma interactúan a través de
la acción del sistema parasimpático para reducir el volumen
de la caja torácica. Invirtiéndose el proceso de inspiración a
espiración.
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PASO DECIMO, el aumento de la presión de la caja torácica por


su retroceso, generado por la acción del sistema parasimpático,
empuja hacia dentro a las pleuras e inician el proceso de
desinflamiento de los pulmones. Los poros de los alveolos han
comenzado a depositar en los bronquiolos las moléculas de
dióxido de carbono provenientes del intercambio gaseoso
proveniente de la sangre que trae la Arteria Pulmonar a través
del proceso de difusión gaseosa. El plexo torácico inerva los
bronquiolos y estos se contraen (bronquioconstricción)
empujando el dióxido de carbono ubicado en el árbol bronquial
en conjunto con el retroceso de la masa pulmonar. También los
bronquios primarios contraen sus paredes para sumar presión al
aire cargado de dióxido de carbono que sale de los pulmones
tras la relajación del diafragma y de la caja torácica.
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PASO DECIMOPRIMERO, la espiración, como proceso pasivo, se


produce al relajarse el diafragma y contraerse los músculos
intercostales internos y los abdominales, volviendo a su estado
de equilibrio las estructuras elásticas de los pulmones. Se
reduce así el volumen de la caja, con lo que aumenta la presión
intra-alveolar y produce el flujo de aire hacia el exterior,
empujado desde los propios alveolos, los bronquiolos y los
bronquios. El aire cargado de dióxido de carbono atraviesa los
bronquiolos y los bronquios primarios, la tráquea permite el
paso el aire hacia fuera, al igual que la Laringe y la Faringe, de
allí hacia la Cavidad Nasal y por último a los orificios nasales.
Las mucosas lubrican el paso del aire cargado de dióxido de
carbono y evita la irritación que puede generar el contenido de
ese aire.
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Curiosidades de la Respiración Externa Pulmonar en Animales
1.- No todo el aire de los pulmones es expulsado en el momento de la espiración,
siempre queda un volumen de reserva (residual) aproximadamente un tercio de la
capacidad total de los pulmones. Si se quedan sin aire, esto generaría el colapso de
los pulmones, porque no tendría volumen inicial para insuflarse nuevamente, las
paredes se los pulmones se pegarían unas con otras, como las paredes de un globo.

2.- Los caninos inhalan/exhalan aproximadamente 25 veces al minuto (frecuencia


cardiaca)

3.- Los equinos y los porcinos tienen 3 bronquios primarios, dos principales y uno
accesorio, debido a la gran demanda de oxígeno en su respiración.

4.- Los equinos no pueden inspirar ni espirar por la boca, la función valvular de la
epiglotis y del paladar blando se lo impiden, por eso tampoco pueden vomitar, y el
sondeo se realiza por la nariz y no por la boca.
• Para alguien que está muy lejos, pero que puedo
tocar en mis recuerdos, para alguien que necesita
creer más en ella porque su corazón es enorme,
para alguien que es preciosa y que debe dejar de
preocuparse un poco de sus circunstancias, para
alguien que no tiene obstáculo para triunfar en la
vida. Yo no estoy a su lado, pero estoy de este otro
lado para no dejarla sola nunca… recordé las
presentaciones que le hacía antes cuando estaba
deprimida…
• Esta es considerada la flor más hermosa del
mundo, por su significado… para ti