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HÉRCULES

Na mitologia greco-romana, Hércules era filho de


uma mortal com Zeus, o chefe dos deuses. Seu
nascimento provocou a ira de Hera, a esposa oficial
de Zeus, que mandou duas serpentes matarem o
recém-nascido. Este, porém, sem grande esforço,
estrangulou as cobras, mostrando desde cedo
possuir uma força descomunal. Hércules cresceu,
mas Hera continuou a persegui-lo e usou seus
poderes para provocar um acesso de loucura no
herói, que acabou matando a própria esposa e os
filhos. Quando Hércules recuperou a razão,
procurou o Oráculo de Delfos - o mais famoso
templo de consulta às divindades gregas - para
buscar orientação sobre como enfrentar a tragédia.
O Oráculo mandou-o
se entregar em
servidão a Euristeus,
rei da cidade de
Micenas, que
ordenou a realização
das 12 famosas
tarefas.
1 - LEÃO DE NEMÉIA
Um leão gigantesco devastava a região de Neméia, próxima à cidade de
Micenas. Hércules tentou matá-lo com sua clava e com seu arco, sem
sucesso. Então, encurralou o animal e o estrangulou até a morte.
Realizado o primeiro trabalho, o herói tirou a pele do leão e passou a usá-
la como manto.
2 - HIDRA DE LERNA
Na cidade de Lerna, vivia uma enorme serpente com nove cabeças, uma
delas imortal. Hércules decepou oito cabeças e Iolau, seu sobrinho,
queimou as feridas para elas não nascerem mais. A cabeça imortal foi
enterrada num buraco fundo. Ao molhar suas flechas no sangue da Hidra,
o herói as tornou venenosas
3 - JAVALI DE ERIMANTO
Um javali aterrorizava as vizinhanças do monte Erimanto, no noroeste da
Arcádia. Enorme e feroz, ele matava quem cruzasse seu caminho. A
tarefa era capturá-lo vivo. O animal foi cercado e, quando se cansou, foi
dominado por Hércules.
4 - CORÇA CERINÉIA
No monte Cerineu - também próximo da região da Arcádia - havia uma corça com
chifres de ouro e pés de bronze. Ela era muito veloz e tinha que ser capturada
viva. Hércules a perseguiu por um ano até os confins do mundo conhecido.
Finalmente a capturou durante a travessia de um rio.
5 - AVES DO ESTÍNFALE
Num bosque às margens do lago Estínfale, no norte da Arcádia, escondiam-se aves que,
além de devorar as colheitas da região, também atacavam os homens. Para matá-las,
Hércules primeiro usou um címbalo (antigo instrumento de cordas) para atraí-las. Assim que
as aves saíram do bosque, o herói pôde atingi-las com suas flechas venenosas.
6 - CAVALARIÇAS DE ÁUGIAS
Áugias, rei da Élida, região a oeste da Arcádia, tinha grandes rebanhos de cavalos (ou gado,
conforme a versão), mas não cuidava de seus estábulos, que acumularam uma enorme
quantidade de estrume ao longo dos anos. Hércules conseguiu lavá-los num só dia, usando
a água de dois rios, cujos cursos desviou com sua força.
7 - TOURO DE CRETA
Por vingança, Poseidon, deus do mar, havia deixado louco um lindo touro
pertencente ao rei de Creta, uma ilha grega. O animal devastava os campos da
região e Hércules foi até lá para dominá-lo. Após controlar o touro, o herói
precisou nadar de Creta até o continente levando a fera consigo.
8 - ÉGUAS DE DIOMEDES
Diomedes - filho de Ares, deus da guerra - vivia na Trácia (região hoje pertencente à Turquia
e à Bulgária). Ele tinha quatro éguas ferozes e carnívoras, que alimentava com os
estrangeiros que apareciam em suas terras. Hércules capturou as éguas e, notando que elas
estavam famintas, serviu-lhes Diomedes como refeição.
9 - CINTO DE HIPÓLITA
Hipólita era rainha das amazonas, tribo de mulheres guerreiras que viviam perto
do mar Negro. Ela tinha um belo cinto, desejado pela filha de Euristeus. A mando
do rei, Hércules convenceu Hipólita a lhe entregar o objeto, mas Hera incitou as
amazonas à guerra e o herói teve que matar a rainha.
10 - BOIS DE GÉRION
Gérion, um gigante de três cabeças, vivia na ilha de Erítia (possivelmente perto de Cádiz, no
sul da Espanha) e possuía um numeroso rebanho de bois. Os animais eram guardados por
um pastor monstruoso, Eurítion, e seu cão, ambos com diversas cabeças. Após matar a
dupla, Hércules acabou com Gérion, usando sua clava, e entregou os bois a Euristeus.
11 - POMOS DE OURO
As maçãs de ouro ficavam num jardim desconhecido e Hércules vagou o mundo atrás delas.
Segundo alguns textos mitológicos, quem finalmente encontrou os pomos para o herói foi
Atlas - que havia recebido de Zeus o castigo de carregar o mundo nas costas. Enquanto Atlas
foi atrás das maçãs, Hércules sustentou o mundo em seu lugar.
12 - GUARDIÃO DO HADES
Cérbero, um cão de três cabeças e cauda em forma de serpente, guardava a
entrada do Hades, o mundo subterrâneo, permitindo a entrada de todos, mas
não deixando ninguém sair. Hércules o capturou e, após mostrar Cérbero a
Euristeus, devolveu o cão guardião ao inferno.
Após o último trabalho, Hércules se
casou com uma mulher chamada
Dejanira. Numa viagem, o centauro
Néssus tentou violentá-la e o herói o
matou. Entretanto, antes de morrer e
disposto a se vingar, Néssus disse a
Dejanira que seu sangue era um elixir
do amor e a aconselhou a guardar um
pouco caso o marido deixasse de amá-
la. Quando de fato Hércules se
apaixonou por outra mulher, Dejanira
mandou-lhe um manto com gotas do
sangue de Néssus. Ao vesti-lo, o herói
sentiu o veneno e percebeu que ia
morrer.
Seu corpo humano foi queimado
numa pira, mas sua essência ascendeu
ao Olimpo - a morada dos deuses.