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Los Materiales Terrestres:

Minerales y Rocas

Amelia Calonge García


Dpto. Geología. Universidad de Alcalá
email: a.calonge@uah.es
CONTENIDOS

• Introducción
• Concepto de mineral
• Proceso de cristalización
• Propiedades de los minerales
• Tipos de minerales
• Concepto de roca
• Tipos de rocas
• Los recursos de la Geosfera
• Colección de rocas y minerales
• Referencias bibliográficas
CONCEPTO DE MINERAL
Sustancia inorgánica de origen
natural con una estructura cristalina
específica y una composición
química característica. Aunque la
composición química puede variar,
en algunos casos, dentro de unos
límites. La estructura interna, la
composición y las propiedades
físicas permiten caracterizar cada
especie mineral.

MINERALOGÍA
CRISTALIZACIÓN
Los cristales se forman por cristalización, bien a partir de soluciones
concentradas (como ocurre con la sal, el yeso,...), o bien a partir del
enfriamiento de magmas (tal como el cuarzo, olivino, ...).

Material:
• Azúcar
• Dos vasos de precipitados

Desarrollo:
1. En un vaso de precipitado o
recipiente similar casi lleno de agua
disuelve poco a poco azúcar
agitando hasta que compruebes
que no admite mas (cuando agites
y no se disuelva).
2. Vierte la solución en un vaso.
3. Introduce en ella un poco de hilo y
deja en reposo durante unos días.
Hay minerales que son extraídos y utilizados para aprovechar sus
componentes químicos porque las propiedades de éstos son útiles para la
industria. Las propiedades de un mineral, es decir sus características, son
únicas y dependen de su composición y de como se ordenan sus
componentes. El estudio de las propiedades características de los minerales
nos permite identificarlos y clasificarlos. Una vez conocidas las propiedades
de un mineral, podemos saber de cual se trata usando claves dicotómicas.
PROPIEDADES. COLOR
Los constituyentes mayoritarios de un
mineral pueden controlar su color.
Se entiende por color el de la superficie
del mineral.
A los minerales que pueden exhibir una
variedad o gama de colores se les
denomina alocromáticos o que poseen
una coloración exótica (ej. cuarzo).
Los minerales cuyo color es constante e
inherente con sus componentes
químicos, es decir, tienen un color
característico e invariante ante las
posibles impurezas que pueda contener
se les denomina idiocromáticos o que
tienen una coloración inherente (Ej.
azufre, malaquita, galena,..)
PROPIEDADES. RAYA.
El color del polvo fino de un mineral se denomina raya. El llamado color de
raya se aprecia cuando rayamos el mineral hasta pulverizarlo y depositamos
el polvo resultante en una superficie blanca (placa de porcelana). Con
frecuencia el color de raya no coincide con el color de la superficie del
mineral, ya que esta última suele estar alterada o sucia.
PROPIEDADES. BRILLO
Es el resultado de la reflexión y la refracción de la luz
en la en la superficie de un mineral (forma en que la
superficie refleja la luz):
 Metálico: los minerales brillan como un metal.
 No metálico: los minerales no brillan.
El brillo no metálico se subdivide en varios tipos:
a)Vítreo: tiene el brillo del vidrio (cuarzo)
b)Resinoso: presenta el brillo de la resina (azufre)
c)Nacarado o perlado: muestra el brillo irisado de
la perla (calcita).
d) Céreo o graso: parece estar cubierto de una
delgada capa de aceite
e)Sedoso: como la seda, es el resultado de la
reflexión de la luz sobre un agregado de fibras
finas paralelas.
f) Adamantino: muestra un reflejo fuerte y brillante
como el diamante.
PROPIEDADES. DUREZA
La dureza es la resistencia que ofrece un
mineral a ser rayado por otro mineral o por
un objeto. La dureza de un mineral está
controlada por los enlaces más débiles de
su estructura interna.
Se determina frotando el mineral problema
con los de la escala de Mohs (1822).
Esta escala consta de 10 minerales a los
que se les ha asignado un valor creciente
de dureza (del 1 al 10), de modo que cada
uno de ellos es rayado por todos los de
mayor dureza. En la práctica:
 Si se raya con la uña (2,5), se dice que
es blando.
 Si se raya con un euro (5,5), se dice
que es duro.
 Si no se raya con el euro se dice que
es muy duro.
PROPIEDADES. EXFOLIACIÓN
Cuando un mineral sufre un golpe o
una fuerte presión se puede comportar
de diversas formas, se comportan,
fundamentalmente, de tres maneras:

 Se amolda al golpe aplastándose,


se dice entonces que el mineral es
maleable. Propia de minerales
La galena se exfolia en cubos como los metales nativos: oro,
cobre, platino, plata, etc.
 Se parte según uno o varios planos
preferentes, se dice entonces que el
mineral es exfoliable.
 Se parte en secciones regulares, se
dice entonces que el mineral se
fractura.

Tipos de exfoliación
PROPIEDADES. DIAFANIDAD.
Un mineral
traslúcido deja Diafanidad
pasar la luz,
pero no permite
distinguir un Es la propiedad que poseen algunos
objeto con minerales de permitir que la luz los
claridad a través
traspase casi en su totalidad; si la luz no
de él.
puede ser transmitida a través de ellos, ni
siquiera mediante sus bordes más
delgados, se dice que su diafanidad es
opaca. Se distinguen dos grados de
diafanidad: transparente, cuando el
contorno de un objeto puede ser
distinguido perfectamente a través del
cuerpo del mineral; y translúcido, si se
intuye un objeto a través del cuerpo del
mineral pero no se distingue con claridad.
Un mineral opaco no deja
pasar la luz.
PROPIEDADES. DENSIDAD
La densidad es la relación entre la masa del
mineral y su volumen. A igual volumen, un mineral
más denso tiene más masa que uno menos denso.
Densidad= masa/volumen
Si se expresa en relación con la densidad del
agua, se la denomina peso específico.
La densidad de los minerales se debe a: 1) las
masas atómicas de los elementos que constituyen
el mineral, y 2) el empaquetamiento de los átomos.
Por ejemplo, el diamante y el grafito están hechos
de carbono. Pero en el diamante los átomos de
carbono están organizados en una estructura
mucho más compacta que en el grafito. Por eso la
densidad del diamante es de 3,5 g/cm3 y la del
grafito 2,1 g/cm3.
PROPIEDADES. FORMA
Todos los minerales tienen una forma, aunque no se vea bien. Algunos presentan siempre
formas definidas, como el cuarzo, la pirita o el granate. Se llama hábito a la forma
cristalización en que se presentan habitualmente los minerales. El hábito de un cristal está
determinado por su estructura interna.
El hábito o morfología de crecimiento de un mineral, se puede definir como la manera
relativa en que se desarrollan sus caras cristalinas. Generalmente el habito depende de los
factores fisicoquímicos del medio (temperatura, presión, viscosidad,...) que existen durante
la formación del mineral. Por tanto, un mismo mineral puede tener distintos hábitos.

Cúbico Romboédrico Octaédrico Rombododecaédrico Trigonal columnar

halita, galena, calcita,dolomita, fluorita, pirita, granate turmalina,


pirita, fluorita, etc. diamante, meta- calcita,cuarzo,
silvina, etc. les nativos, etc.
OTRAS PROPIEDADES
Sabor y tacto
Es el resultado de la disolución de
algunos minerales, muy solubles, con la
saliva. Por medio de este sistema se
pueden reconocer algunos halogenuros
(p.ej. la halita, silvina, carnalita) y sulfatos
entre otros minerales.
Algunos minerales tienen una tacto
untoso que los hace fácilmente
reconocibles mediante el tacto. Este es,
por ejemplo, el caso del talco.
Magnetismo: es la capacidad de
algunos minerales para ser atraídos por
un imán. La mayoría de los minerales que
contienen hierro son magnéticos, pero
pocos los son tanto como la magnetita.
Muchas compañías utilizan las
propiedades magnéticas para extraer
minerales. Los minerales útiles (las
menas) se pueden separar de los que no
los son (ganga) utilizando potentes
electroimanes.
LAS ROCAS
ANTECEDENTES
Si observamos las
rocas con el
microscopio, vemos
claramente los
diferentes minerales
que la constituyen. En
la foto vemos una roca
con el microscopio: la
anfibolita . Los granos
verde y verdes
amarillentos son de
anfíbol, mientras que
los blancos son granos
de plagioclasa (un tipo
de feldespato). El
anfíbol y la plagioclasa
son minerales. La
anfibolita es una roca
formada por anfíbol y
la plagioclasa.
CONCEPTO DE ROCA

Roca: agrupación de minerales, y la


Ciencia que estudia las rocas es la

PETROLOGÍA
Existen varias formas de clasificar las
rocas, aquí se propone la que hace
referencia a su origen. Así se distinguen
dos grandes grupos de rocas: las de
origen externo o exógenas (formadas en
la superficie de la Tierra), y las de origen
interno o endógenas (formadas, en parte
al menos, en el interior de la Tierra).
TIPOS DE ROCAS

Las rocas endógenas se subdividen en magmáticas y metamórficas.


Las rocas magmáticas proceden del magma y se diferencian dos
subgrupos: rocas intrusivas (formadas por el magma que se solidifica
en el interior: PLUTÓNICAS, como por ejemplo el granito o el gabro) y
rocas extrusivas (formadas a partir del magma que se solidifica en la
superficie de la Tierra: VOLCÁNICAS, como es el caso de la riolita o el
basalto).
Las rocas metamórficas son el resultado de las elevadas presiones y
temperaturas a las que se someten rocas ya existentes. Ejemplos:
pizarra y gneis.
TIPOS DE ROCAS. ROCAS
SEDIMENTARIAS
Las rocas sedimentarias se forman a partir de materiales que proceden de la
erosión de otras rocas. Estos materiales son transportados y depositados en el
fondo de ríos o mares en capas o estratos. Una vez sedimentados, los materiales
sufren un proceso de litificación o diagénesis. El proceso consiste en la
compactación (cambio de volumen) y la cementación de sedimentos y, en
muchos casos, en la recristalización o metasomatismo (cambio de un mineral en
otro: la caliza en dolomía) de materiales hasta formar la roca. Se subdividen en:
 Rocas detríticas: están formadas por fragmentos de rocas y/o minerales
transportados por los ríos hasta los mares o lagos. Ej. Conglomerado, arenisca
y limo.
 Rocas químicas: formadas por minerales que estaban disueltos en el agua y
que, por diversas causas, dejaron de estarlo y se depositaron. Ej. rocas
carbonatadas (calizas y dolomías) y evaporíticas (yeso o halita)
 Rocas organógenas o de origen orgánico: formada por la acumulación de
restos orgánicos (carbón, petróleo).

Lumaquela Caliza Conglomerado Gres Carbón Travertino Anhidrita


Los recursos de la Geosfera
Obtenemos de la corteza terrestre 3 tipos de
recursos: minerales, rocas y combustibles.
1.- Minerales: piedras preciosas o gemas (diamante,
esmeralda, rubí, ...) y minerales de interés industrial
(el uranio de la uranita para las centrales nucleares;
el sílice del cuarzo para el vidrio, los metales (cobre,
hierro, plomo, etc.)
2.- Rocas: rocas industriales (con caliza y arcilla se
hace cemento, con la arcilla cerámica, etc.) y rocas
ornamentales (mármol, granito, pizarra, etc.) en La producción minera
construcción y para esculturas, suelos, española no destaca a
revestimientos, etc. escala mundial, aunque hasta
hace poco tiempo ha sido uno
de los productores principales
de mercurio, carbón y
actualmente se encuentra
entre los principales
Arcilla Mármol Pizarra Toba calcárea
productores de sepiolita.
COLECCIÓN DE MINERALES Y ROCAS

Para recolectar minerales y rocas es


importante tener en cuenta el no
modificar el paisaje. Por tanto, es
preferible recoger muestras de la
roca ya sueltas y que se encuentran
por el suelo. Una vez recogida una
muestra de mineral o roca debemos
envolverla en papel de diario o similar
para conservarlo de los golpes.
También debemos escribir en una
ficha datos como: tipo de mineral o
roca si lo sabemos, lugar y fecha de
recogida. Una vez en casa, podemos
utilizar guías o claves dicotómicas
para identificar las muestras
desconocidas, ya que si no se es
experto, no resulta fácil..
PROPIEDADES
de las rocas
Del mismo modo que los minerales, las rocas tienen unas propiedades que
permiten su identificación. Estas propiedades dependen, sobre todo, del
modo en que la roca se formó en la naturaleza. Así, sus propiedades son:
1.La forma en que la roca aparece en la naturaleza: en enormes bloques
macizos, muy fragmentadas, en capas horizontales o inclinadas, etc.
2.La composición de la roca es el conjunto de minerales que la forma. Ej.
El granito esta formado por 3 minerales (cuarzo, feldespato y mica) y la
caliza por uno, la calcita.
3.La textura es la forma en que se disponen los granos de los minerales en
la roca. Estos pueden ser de tamaño y forma distintos, pueden disponerse
de forma ordenada, pueden ser fragmentos de otras rocas, etc.
¡MUCHAS GRACIAS!