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CINETICA DE FLOTACION

La cinética de flotación es el estudio de la variación en


cantidad del producto que rebalsa en la espuma con el
tiempo y la identificación cuantitativa de todas las
variables que controlan la velocidad. Ecuación de
velocidad de flotación, se refiere a la relación algebraica
entre la proporción de minerales que flota y el tiempo de
flotación, manteniendo constante todas las variables del
proceso.
La cinética de flotación contempla determinar la
forma de la ecuación de velocidad y los efectos
cuantitativos de las variables principales del
proceso sobre la constante cinética (definición
dada por M. Arbiter y C. Harris).
definición de variables dinámicas, especialmente respecto al
tipo de flujo existente en la celda o banco de celdas.
 Al realizar una prueba de flotación a escala banco (semi–batch) y si se retira
concentrados parciales a distintos tiempos de flotación, se observa que la cantidad
y la calidad del concentrado cambia con el tiempo.
En un gráfico de recuperación acumulativa vs tiempo, muestra que la recuperación
crece muy rápidamente en los primeros minutos de flotación y que después la curva
se hace asintótica con el tiempo sin alcanzar una recuperación completa. La forma de
esta curva se aprecia con claridad en la figura siguiente:
García-Zúñiga en 1935. hace una descripción matemática
y reconoce la analogía algebraica con las ecuaciones de
reacción de cinética de química de primer orden.
Si en un experimento controlado, se mantienen
constantes todas las variables (flujo de aire,
velocidad de agitación, tipo y dosificación de
reactivos, etc.),
 en donde la única variable es la concentración de material flotable:
Otras expresiones alternativas para modelar la flotación
a escala banco (batch), que a veces proporcionan un
mejor grado de ajuste a los datos experimentales, son
los siguientes:
Tiempo de residencia óptimo a escala
banco (semi-batch)

 De los diversos factores involucrados en el diseño y


operación de un circuito de flotación, el tiempo de
residencia es probablemente el más crítico.

 Al respecto, Agar y colaboradores, han planteado y


analizado la aplicación de los siguientes criterios para
determinar el tiempo de residencia óptimo:
1) No agregar al concentrado material de ley
menor a la alimentación de la etapa de
separación.
2) Maximizar la diferencia en recuperación entre el
mineral deseado (útil) y la ganga.

“La máxima diferencia en


recuperación de las dos especies
que se pretende separar
corresponde al tiempo al cual
las dos velocidades de flotación
se hacen iguales”.
3) Maximizar la eficiencia de separación.
Esto significa que, “la eficiencia de
separación es máxima cuando la ley
instantánea del concentrado es igual a la
ley de alimentación”.
Modelos cinéticos continuos de flotación

 Para pasar de un modelo a escala banco (batch) al


caso continuo, se requiere incorporar al modelo
una función matemática que describa el transporte
del material a través de las celdas de flotación.

 Esta función corresponde a la distribución de


tiempos de residencia de las partículas en el banco
de flotación (curva DTR).
Por lo tanto, si se define E(t)dt como la fracción
másica de partículas con tiempos de residencia
en la celda comprendidos en el intervalo de
tiempo infinitesimal (t, t+dt; la recuperación del
elemento valioso (rc) en la celda de flotación
continua, operando en estado estacionario,
estará dada por:
El problema de la modelación continua consistirá en identificar la DTR
(Distribución de Tiempos de Residencia, E(t) y el modelo de flotación a
escala banco r(t)), que mejores se adapten a los resultados
experimentales obtenidos.
 Se puede asumir que la DTR puede representarse por una serie de
mezcladores perfectos, por lo que se puede expresar como:
Aplicación a un caso industrial