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ESTABILIZACIN Y PROTECCIN

DE DESHECHOS MINERO-
METALRGICOS
PLAN DE CIERRRE DE MINAS
Principales Tipos de Desechos Slidos
Minero-Metalrgicos
Grupos de Deshechos Slidos:
Depsitos de Relaves: Los depsitos de relaves constituyen el desecho de un
proceso de flotacin, precedido por una molienda fina del material a tratar.
Aunque la mayora de los depsitos corresponden al tratamiento de
minerales sulfurados, los hay tambin de la minera no metlica
(concentracin de bauxita), de la flotacin del carbn, etc.
Pilas de Lixiviacin: Las pilas de lixiviacin de minerales corresponden a dos
tipos: a) pilas de lixiviacin alcalina cianurada para extraccin de oro y b) pilas
de lixiviacin cida para lixiviacin de minerales de cobre. Tambin en este
caso hay distintas modalidades de operacin, y se distingue entre pilas
estticas, que se mantienen y desarrollan en el mismo sitio, y pilas dinmicas,
cuyos materiales agotados son retirados y dispuestos en otro sitio.
Principales Tipos de Desechos Slidos
Minero-Metalrgicos
Botaderos de Estriles: Los botaderos de estriles (o minerales de ley
sub-econmica acumulados considerando posibles cambios de
precios o tecnologas), ofrecen la ventaja de su mayor estabilidad
fsica, producto de su granulometra de bloques. Ello los protege de la
erosin y de las vibraciones ssmicas, aunque al mismo tiempo los
hace ms vulnerables a la infiltracin de agua, constituyendo posibles
fuentes de drenaje cido, si su litologa y mineraloga as lo
determinan.
FACTORES A CONSIDERAR EN EL DISEO DE
CUBIERTAS PROTECTORAS
La base de los depsitos de desechos slidos de la actividad minero-
metalrgica debe ser preparada (ojal para resistir el paso del tiempo y de
los sismos) al inicio de su construccin. En consecuencia, si no hay
muestras de fallas en ese aspecto, corresponde al plan de cierre el
preocuparse de rectificar sus taludes e instalar una cubierta que los proteja
de la infiltracin de agua y de la erosin elica.
Tener en consideracin, las condiciones climticas del sitio y los factores
generales a considerar en el diseo y composicin de la cubierta.
En condiciones ridas o semi ridas, la infiltracin de agua representar un
problema menor. En cambio, la cubierta debe ser lo suficientemente
estable para proteger el depsito de la erosin elica, favorecida por la
falta de humedad y vegetacin.
ESTABILIZACIN Y PROTECCIN DE
DEPSITOS DE RELAVES
Factores para ubicar y disear presas, tranques de relaves o residuos:
I) Factores locales: a) Geologa b) Sismicidad c) Topografa d) Red de drenaje
e) Hidrogeologa f) Clima.
II) Caractersticas de los lodos: a) Granulometra b) Contenido de arcilla c)
Mineraloga y qumica d) Mtodo de vertido e) Densidad f) Lixiviabilidad.
III) Caractersticas de los efluentes: a) pH b) Cationes metlicos c) Potencial
redox d) Toxicidad e) Volumen f) Necesidad de evaporacin.
IV) Limitaciones ambientales: a) Calidad del aire b) Calidad de aguas
superficiales y subterrneas c) Requerimientos de restauracin d) Drenaje
superficial.
ESTABILIZACIN Y PROTECCIN DE PILAS DE
LIXIVIACIN Y BOTADEROS
A diferencia del As, que es un elemento qumico, el cianuro est formado
por la combinacin de dos elementos inofensivos, tiende a descomponerse
naturalmente en condiciones favorables y la velocidad de tal
descomposicin puede ser acelerada mediante varios procesos. Por otra
parte, mientras As se acumula en el organismo, el cianuro no es
acumulativo, lo cual es otro punto a su favor. A continuacin una completa
revisin de las alternativas de tratamiento del cianuro, no todas las cuales
se prestan para su degradacin en las pilas, pero s para el de sus
percolados. Dichas alternativas incluyen:
1. Degradacin natural 2. BioTratamiento 3. Proceso con perxido 4.
Humedales artificiales 5. Proceso SO2/aire de INCO 6. Intercambio inico 7.
Mtodo Cyanisorb 8. Precipitacin de CN- libre 9. Cloracin alcalina.
LA ESTABILIDAD A LARGO PLAZO DE LAS
CUBIERTAS PROTECTORAS
El concepto bsico de los planes de cierre de explotaciones mineras se
enmarca en los del desarrollo sustentable y la equidad inter-generacional.
Ello implica considerar horizontes de tiempo que exceden en mucho la hoy
cada vez ms corta vida de las empresas mineras. Lo segundo obedece a su
vez a dos causas principales. Por una parte, los anlisis financieros
recomiendan (y las tecnologas permiten) completar las explotaciones en el
plazo ms breve posible. Por otra, las empresas mineras han entrado e una
vorgine de adquisiciones y fusiones que hace difcil incluso su seguimiento
y cuyos propietarios y ejecutivos estn en permanente cambio.
Se requiere disear soluciones tecnolgicas que aseguren a los depsitos
de relaves situados en zonas ridas una proteccin de largo plazo respecto
a la erosin elica e hdrica. Ello es especialmente importante si se
encuentran en una posicin topogrfica elevada que favorezca su
dispersin elica.
EXPERIENCIAS Y DESAFOS EN EL MANEJO DE
ASPECTOS SOCIO-ECONMICOS
Es necesario realizar Evaluaciones de Impacto Social (EIS) a travs de todas
las etapas de la vida de la explotacin y considerarlas al formular el plan de
cierre final.
El plan de cierre debe considerar efectos y soluciones no slo para los
trabajadores formales o informales de la empresa, sino que tambin para las
comunidades cercanas o lejanas involucradas directa o indirectamente en
sus actividades.
La poltica de recursos humanos de la empresa debe considerar el futuro
laboral de los trabajadores (tanto de aquellos cesados por razones de
produccin como por el cierre final de la explotacin).
La empresa debe prevenir, tanto durante la explotacin como despus del
cierre, cualquier dao a otras actividades productivas de la zona, como la
agricultura (efectos del drenaje cido, de la contaminacin particulada, etc.).
EXPERIENCIAS Y DESAFOS EN EL MANEJO DE
ASPECTOS SOCIO-ECONMICOS
El plan de cierre puede considerar usos alternativos para las instalaciones
de la empresa, con el objeto de apoyar el trabajo de redes comunitarias de
proteccin social.
Es necesario procurar la mayor participacin posible y prudente de la
comunidad en la preparacin del futuro cierre.
Es necesario asegurar la disponibilidad de recursos para enfrentar los
aspectos socio-econmicos del cierre.
Es necesario continuar la investigacin de estas materias, en particular
establecer las lecciones que entregan xitos y fracasos.
La investigacin debera establecer qu tipo de capacidad y experticias
deben ser desarrolladas para alcanzar el xito, as cmo establecer
indicadores de la calidad y probabilidad de xito en materias socio-
econmicas del plan de cierre.
COSTES Y FINANCIACIN DE LOS CIERRES
MINEROS
En primer trmino, ellos dependen en alto grado de la ubicacin del
cierre y la vulnerabilidad ambiental de su entorno, de la edad de la
explotacin, los mtodos mineros y metalrgicos utilizados, los
minerales explotados, las caractersticas de los desechos mineros y los
costes laborales. En particular, problemas relativos a desechos
generadores de acidez y aguas de minas pueden ser de larga y costosa
solucin. Por otra parte, tambin los aspectos socio-econmicos
pueden implicar altos costes.
CONSIDERACIONES DE CALIDAD DE AGUA
Entre los aspectos ms importantes que deben tomarse en cuenta, adems de la
definicin del alcance espacial y temporal. Los cuerpos de agua importantes que
deben ser considerados, son aquellos que:
Sern utilizados como fuentes de agua (para el proyecto y por la poblacin);
Sern afectados por construccin y operacin del proyecto;
Recibirn descarga de efluentes;
Son importantes econmica y/o culturalmente para la poblacin.
Tipo de Operacin Es importante tener en cuenta el tipo de operacin, ya que
puede afectar la lista de parmetros o la frecuencia de monitoreo. Los
parmetros a ser considerados se discuten ms adelante.
Tipos de Usuarios La lnea base debe considerar los diversos tipos de usuarios.
Diferentes usuarios tienen distintos requerimientos de calidad. Adems, los
requerimientos pueden ser diferentes dependiendo de la estacin del ao.
COSTES Y FINANCIACIN DE LOS CIERRES
MINEROS
CONTEXTO INTERNO CONTEXTO EXTERNO

Seala los problemas que Hay situaciones particularmente difciles


(y por lo tanto costosas), como el cierre
implican las explotaciones de minas en el rtico, al que podramos
mineras iniciadas con anterioridad agregar aquellos en topografas
a la prctica de evaluaciones de montaosas con alta pluviosidad, como
impacto ambiental, cuyo diseo y Papa Nueva Guinea. Tambin
pueden representar costes muy altos los
operacin careci de acciones de aspectos relativos a fragilidad social
prevencin y mitigacin de antes citados, en particular cuando la
impactos. explotacin haba llegado a ser la nica
fuente de ingreso para una numerosa y
econmicamente aislada poblacin.
OBJETIVOS ESPECFICOS DE UN PCM
Asegurar el cumplimiento de leyes y normas que Establecer las medidas necesarias de seguimiento y
regulan el cierre minero, as como de los control de los resultados del PCM.
compromisos corporativos asumidos por la empresa.
Restaurar en lo posible la hidrologa original del
Asegurar el cierre y estabilidad de las labores sitio o al menos una red hidrolgica estable.
mineras superficiales y subterrneas.
Prevenir la generacin de drenaje cido y, si es
Prevenir la erosin, remocin en masa y necesario, tratarlo para reducir su acidez y contenido
subsidencia asociadas a los efectos de la explotacin metlico a niveles legal y ambientalmente aceptables.
minera realizada.
Establecer la financiacin requerida por el PCM, as
Estabilizar y proteger los desechos slidos producto cmo su distribucin en el tiempo, y las fuentes y
de la explotacin minera. mecanismos que lo proveern.
Resolver satisfactoriamente lo relativo a suelos Asegurar el cumplimiento de las condiciones
contaminados en el rea de la explotacin, as como requeridas para que el sitio intervenido recupere sus
a depsitos de residuos peligrosos y no peligrosos cualidades para el desarrollo de la vida silvestre, o
enterrados en ella. permita el de nuevas actividades humanas.
Procurar que el cierre de la explotacin implique el
menor grado posible de efectos socio-econmicos
negativos para los trabajadores y la comunidad
situada en su rea de influencia econmica y laboral.
ESTIMACIN DE COSTOS DEL
CIERRE DE MINAS
PLAN DE CIERRE DE MINAS
METODOLOGAS DE SEGUIMIENTO Y CONTROL
DE CIERRES PLANIFICADOS
Edraki (3: 821-828) describe una metodologa desarrollada en Australia
para evaluar el xito de la rehabilitacin de sitios mineros. La
metodologa, basada en una gran base datos de monitoreo ambiental
correspondientes a varios sitios mineros rehabilitados, fue elaborada
por el Centre for Mined Land Rehabilitation (CMLR) de la Universidad
de Queensland. Se basa en el anlisis de tendencias en el tiempo de la
informacin monitoreada, relacionndola con el manejo ambiental
post cierre del sitio. En particular se considera la carga de
contaminantes, ya sea en forma soluble o insoluble que sale del sitio,
como una medida cuantitativa central de la rehabilitacin realizada.
METODOLOGAS DE SEGUIMIENTO Y CONTROL
DE CIERRES PLANIFICADOS
Un artculo de Didier y Daupley (3: 179-190) describe el mtodo
normalmente utilizado en Francia para evaluar los riesgos potenciales
subsistentes en sus antiguas explotaciones mineras (la mayora de los
sitios mineros de Francia estn definitivamente cerrados). El mtodo
MRPP (plan de prevencin de riesgos mineros) est centrado en la
prevencin de riesgos para fines de planificacin urbana y
construccin.
Comprende cuatro etapas:
METODOLOGAS DE SEGUIMIENTO Y CONTROL
DE CIERRES PLANIFICADOS
1. Evaluacin de peligros para localizar zonas que por distintas razones
puedan presentar ese potencial y representarlas en mapas.
2. Evaluacin de intereses presentes (p.ej., establecimientos pblicos) o
futuros (proyectos de construccin) en las reas de peligro. Igualmente
se representan en un mapa.
3. Definicin reguladora de zonas homogneas en trminos de las
prohibiciones, obligaciones o recomendaciones para el uso de tierras por
los actuales y nuevos proyectos situados en ellas.
4. En la evaluacin del riesgo, se considera tanto la magnitud del peligro
(muy baja, baja, moderada, alta) como la probabilidad de que l se
materialice (iguales calificaciones), las que cruzadas determinan riesgos
bajos, moderados o altos.