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Creacin trabajo practico

Razones de la celebracin
El 21 de mayo Chile est de fiesta. Ese da conmemoramos el Combate Naval de
Iquique, desarrollado en uno de los principales escenarios de la Guerra del
Pacfico: el mar. Fue el da en que los hombres de la frgil Esmeralda, comandados
por Arturo Prat, dieron su vida por una causa que les pareca justa y necesaria.
El 21 de mayo es una fiesta para el pueblo de Chile. Ese da conmemoramos el
Combate Naval de Iquique, desarrollado en uno de los principales escenarios de
la Guerra del Pacfico (1879-1883): el mar.

Esta era la va fundamental para el traslado de vveres y tropas, y para la


continuacin del comercio regular entre Chile, Per y Bolivia, los pases en
conflicto.

Fue el da en que los hombres de la frgil Esmeralda, comandados por Arturo


Prat, dieron su vida por una causa que les pareca justa y necesaria, en un
combate muy desigual contra la tripulacin del poderoso Huscar. A su herosmo,
se uni el triunfo de la astucia y habilidad de los marinos de la Covadonga -
acertadamente comandada por Carlos Condell-, que permiti inutilizar uno de
los dos acorazados peruanos, la Independencia.
El bloqueo de Iquique tena por intencin evitar que esta ciudad se fortificara y
asfixiar a Per. Ello, porque Iquique era el puerto de salida para el guano y el
salitre, los principales recursos econmicos de ese pas. Por lo mismo, la Armada
peruana tendra que salir de El Callao y pelear en descubierto.
El Almirante Williams haba decidido atacar el Callao con toda la escuadra y dejar
slo dos pequeas naves bloqueando Iquique, a cargo de Arturo Prat y Carlos
Condell. El grado y la carrera de Prat lo convertan en el superior y por ello deba
comandar la nave tericamente ms importante: la Esmeralda.

Carlos Condell qued en la Covadonga. Este ltimo barco fue vetado del ataque al
Callao por las fallas en su maquinaria y en las calderas. En la misma precaria
situacin estaba la Esmeralda.

La escuadra abandon Iquique el 16 y 17 de mayo en distintas direcciones, y con


intervalos para engaar al enemigo. Cuando parta, Prat se despidi del Almirante
Williams dicindole: Si viene el Huscar, lo abordo.
En Arica, el presidente del Per, Mariano Ignacio Prado, se enter de que en
Iquique slo estaban la Covadonga y la Esmeralda. Dispuso as que el Huscar y la
Independencia llegaran a Iquique el 21 de mayo, alzaran el bloqueo y que despus
interceptaran el transporte de 1.500 soldados chilenos que venan de Valparaso a
Antofagasta. Posteriormente deberan avanzar hacia el sur, bombardeando los
puertos chilenos.
El Lamar, un transporte que estaba en la rada, emprendi la fuga al sur. La Esmeralda
opt por acercarse a la playa para obligar al Huscar a disparar por elevacin para no
daar al pueblo de Iquique. En esta maniobra, al levantar la presin del vapor del viejo
buque, reventaron sus calderas dejndolo prcticamente inmvil. Mientras tanto la
Covadonga sali del puerto pegada a la playa y una bala del Huscar le atraves el
casco, matando al cirujano Videla, a un contramaestre y a un marinero.

Grau orden a la Independencia que la persiguiera, mientras l bata a la Esmeralda. El


Huscar se detuvo a 500 o 600 metros del buque chileno por temor a los torpedos que,
segn una informacin errada, tena la corbeta. Desde esa distancia comenz a
disparar sus grandes caones de 300, pero sus tiros pasaban por alto. La Esmeralda
contestaba con sus caones lisos de 40, cuyos proyectiles rebotaban en el blindaje del
monitor peruano como pedradas en un muro de granitos, y con fuego de fusilera.
Al amanecer del 21 de mayo, desde la Covadonga se avistaron los humos de las
naves peruanas. Prat se preocup de que sus hombres se alimentaran, y cerca de
las 8 de la maana comenzaron los ritos del combate. Gaspar Cabrales, el tambor y
corneta de diez o doce aos, toc la orden de atencin y Prat se dirigi a su gente:

Muchachos: la contienda es desigual! Nunca nuestra bandera se ha arriado ante el


enemigo, espero pues que no sea sta la ocasin de hacerlo. Mientras yo est vivo,
esa bandera flamear en su lugar, y os aseguro que si muero, mis oficiales sabrn
cumplir con su deber. Viva Chile!

Cuatro horas despus, a las 12.10 se hunda la Esmeralda. El combate haba


terminado.
El Comandante Prat al ver a sus pies el castillo del
Huscar grit: Al abordaje muchachos!", lo que slo
fue odo en medio del estruendo, por el Sargento Juan
de Dios Aldea Fonseca, que lo acompa en su salto a la
cubierta del buque enemigo. Otras versiones indican
que Prat fue acompaado por un tercer tripulante que
sera el Marinero Luis Ugarte.
Mientras Huscar y Esmeralda se enfrentaban , la Covadonga se alejaba
rpidamente, siendo perseguida por la Independencia. Condell tuvo una idea muy
astuta: hizo que la Covadonga llegara a una parte donde el mar era poco profundo,
y como la Independencia era un barco muy grande, por perseguir a la nave
chilena, qued atascada. Condell pudo atacarla y los peruanos se rindieron.

El Combate Naval de Iquique no fue un gran triunfo para el ejrcito chileno. Sin
embargo, hoy lo recordamos como uno de los ejemplos de valor y amor a la patria
ms destacados de nuestra historia.
Se podra suponer que el enfrentamiento de dos embarcaciones de madera, viejas
y en mal estado con los dos acorazados peruanos, hecho ocurrido el 21 de mayo
de 1879, sera un desastre para Chile. Sin embargo, la disposicin de los jvenes
tripulantes y oficiales a dar su vida en una batalla imposible de ganar -en el caso
de la Esmeralda-, junto a la astucia, habilidad y decisin para usar al mximo los
elementos anticuados de la Covadonga y acabar con la Independencia, dejando
solitario al Huscar, escribieron otra historia.
De esta manera, el triunfo de Iquique es tal porque Chile perdi slo una de sus
dos corbetas e inutiliz el acorazado peruano Independencia. El Huscar y la
Independencia no pudieron seguir hacia el sur y detener las tropas ni tampoco
pudieron bombardear los puertos chilenos. Las noticias de Iquique, del herosmo y
la gloria de sus compatriotas, elevaron la moral chilena.