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FISIOLOGIA DEL ACIDO-BASE

El equilibrio cido-base requiere la integracin de tres


sistemas orgnicos, el hgado, los pulmones y el rin.
En resumen, el hgado metaboliza las protenas
produciendo iones hidrgeno (H+), el pulmn elimina el
dixido de carbono (CO2), y el rin generando nuevo
bicarbonato (H2CO3).

De acuerdo con el concepto de Brnsted-Lowry, un


cido es una sustancia capaz de donar un H+; y una
base una sustencia capaz de aceptarlo.
En el plasma normal la
concentracin de [H+] es
de 40 nmol/l. Para no El pH del plasma normal es
utilizar estas unidades tan -log 0.00000004 = 7.3979
Por tanto, la acidez de una pequeas, Sorensen (aprox. 7.40). El pH
solucin depende de su propuso el concepto de pH, plasmtico se refiere
concentracin de que es el logaritmo habitualmente a la relacin
hidrogeniones [H+]. negativo de la entre las concentraciones
concentracin de [H+] de bicarbonato/cido
expresada en mol/l. Por carbnico.
tanto la acidez se mide
como pH.
El CO2, en presencia de anhidrasa carbnica (AC), se
hidrata de la siguiente forma:
CO2 + H2O <------> CO3H2 <---------->
H+ + HCO3-
En el plasma donde no
existe anhidrasa Sin embargo esta
carbnica, casi todo el pequea cantidad est
cido carbnico est disociado en CO3H- y
disociado en CO2 y H+, lo cual explica el
H2O, y la porqu aumenta la
concentracin del acidez cuando
cido carbnico es aumenta el CO2 en el
muy escasa ( 0.003 plasma.
mmol/l).
La concentracin normal de bicarbonato en el plasma es 24 mmol/l.
Si aplicamos la frmula de Henderson - Hasselbach al sistema
bicarbonato/cido carbnico:
HCO3-
pH = pK + log ------------
H2CO3
el pK a 37C tiene un valor de 3.5, luego:
pH = 3.5 + log (24/0.003) = 3.5 + log 8000 = 3.5 + 3.9 = 7.4 que es el
pH normal del plasma arterial. Como la concentracin de H2CO3 es
tan pequea y es dificil de medir, habitualmente se recurtre a incluir en
la frmula el CO2, aprovechando que su concentracin es proporcional
a la de H2CO3. Por lo tanto la ecuacin sera:
HCO3- (mmol/l)
pH = pK + log ------------------------------------
CO2 disuelto (mmol/l) + H2CO3
La concentracin real de cido carbnico en el plasma
es tan pequea que la podemos ignorar. La
concentracin de CO2 disuelto en el plasma es
proporcional a su presin parcial por la constante de
solubilidad del CO2 en el agua, que a 37C tiene un
valor de 0.03, expresndola en mmHg; por tanto:
pH = pK +
log pCO2 x
HCO3-
----------------- 0.03
-------
Dado que el valor del pK del sistema bicarbonato/ CO2 a
37C es de 6.1, el bicarbonato normal del plasma arterial
es de 24 mmol/l, y la pCO2 arterial normal es de 40
mmHg, el pH de la sangre arterial normal ser:

pH = 6.1 + log (24/1.2) = 6.1 + 1.3 = 7.4

En condiciones normales las concentraciones de


bicarbonato y el CO2 disuelto estn en proporcin 20/1, y
siempre que esta proporcin se mantenga el pH ser 7.4.
Si se quiere expresar la acidez de los lquidos corporales en
trminos de [H+], en nmol/l nEq/l, a partir del bicarbonato y
la pCO2, se emplea la siguiente frmula:
pCO2 (mmHg) 24 x 40
[H+] ( nmol/l nEq/l ) = 24 ------------------ = ------------- = 40
HCO3- (mEq/l) 24

La relacin entre el pH y [H+] es la siguiente:


pH 6.7 6.8 6.9 7.0 7.1 7.2 7.3 7.4 7.5 7.6
7.7 7.8
[H+] 200 160 125 100 80 63 50 40 32 26
20 16
El medio interno ha de mantener un pH dentro de unos
lmites fisiolgicos de 7.35 y 7.45.

En el organismo existe una produccin continua de


cidos: 1) 50 - 100 mEq/da de cidos fijos,
procedentes bsicamente del metabolismo de los
aminocidos que contienen sulfuro (metionina,
cysteina) y aminocidos catinicos (lisina y arginina).
en circunstancias
anormales (como puede
Aunque los hidratos de ser la hipoxia, donde la
carbono y las grasas son glucosa se metaboliza a
normalmente H+ y lactato o en el
metabolizadas a dficit de insulina donde
productos finales neutros los triglicridos se
metabolizan a H+ y beta -
hidroxibutirato)

pueden servir como carga


de cidos; 2) 10000 -
20000 mEq/da de cido
voltil en forma de CO2.
Estos cidos han de ser
eliminados del organismo,
pero los procesos de La primera lnea de defensa:
eliminacin de los cidos los buffers; la segunda lnea:
fijos son lentos; sin embargo la regulacin respiratoria; y
el organismo dispone de la tercera lnea: la regulacin
medios para defenderse de renal.
forma rpida de la acidez que
actan coordinadamente.
Un BUFFER es un
sistema formado
por un cido dbil y
una sal fuerte de
dicho cido, que
funciona como
base.
es decir, disminuir los
En los lquidos cambios de acidez de
una solucin cuando a
corporales, tanto sta se le aade un
extra como cido o un lcali y
conseguir, por lo
intracelulares, tanto, que el pH de la
existen buffers cuya solucin cambie lo
menos posible; su
misin es efecto es
amortiguar, prcticamente
inmediato.
Lo ideal es que un
buffer tenga la
misma cantidad de
sus dos
componentes (cido
y base), para
amortiguar tanto un
cido como una
Los buffers del
compartimento
extracelular

son los
siguientes:

Fosfato
Bicarbonato/CO disdico/fosfato
Hemoglobina,
2, en el plasma Protenas monosdico, en
en los
y lquido plasmticas. plasma, hematies
hematies.
intersticial y lquido
intersticial.
En condiciones
normales, el sistema a pesar de estar en lo que permite una
bicarbonato/CO2 relacin 20/1, ya que su modificacin muy
representa el 75% de la componente cido rpida de sus niveles
capacidad buffer total (CO2) es gaseoso y mediante la
de la sangre, siendo un adems muy difusible, respiracin.
buffer excelente,
. Aparte del sistema de
Los H+ penetran en las
Los buffers del la hemoglobina, los
clulas
compartimento ms importantes son el
intercambindose por
intracelular son del fosfato
Na+, K+ y lactato, y
cuantitativamente ms disdico/fosfato
son neutralizados por
importantes, pero no monosdico y el de las
ellos; este proceso
bien conocidos proteinas intracelulares
tarda de 2 a 4 horas.
(imidazol).
El CO2 es un gas soluble
La segunda lnea de en los lquidos corporales
defensa acta y muy difusible, unas 20
En condiciones normales veces ms que el O2, y
amortiguando la acidez o
todos los cidos voltiles tiende a moverse muy
alcalinidad a base de
producidos han de ser rpidamente de donde
eliminar o retener CO2, lo
eliminados por el pulmn hay ms a donde hay
que disminuye o aumenta
en su prctica totalidad. menos: tendencia de
el cido carbnico, y en
consecuencia la [H+]. escape del CO2.
El CO2 tisular, procedente del
metabolismo, se mueve hacia el plasma,
donde tiene las siguientes posibilidades:
En su mayor parte,
pasar al hemate, una
vez dentro del mismo,
una parte se disuelve,
otra se hidrata a
Hidratarse a bicarbonato, ya que en
bicarbonato, en una el hematie hay
Disolverse fsicamente,
mnima cantidad, abundante anhidrasa
de acuerdo con la pCO2
porque en el plasma no carbnica, y otra parte
hay apenas anhidrasa se une a la Hb formando
carbnica compuestos carbamino.
El CO3H2 formado se
disocia en CO3H- y H+;
la unin del CO2 a la Hb
libera tambin un H+.
Estos H+ han
Tanto los fosfatos la desoxigenacin de la
intraeritrocticos como Hb ocurre precisamente
sobre todo la en los tejidos, donde
hemoglobina pueden debe recoger el CO2 y
aceptar la mayor parte por tanto aceptar H+
de estos H+. (efecto Bohr).

La Hb, al pH normal de
la sangre, tiene
el carcter bsico de la
predominio de cargas
Hb aumenta cuando se
negativas, y por lo tanto
desoxigena, y por lo
se comporta como una
tanto acepta ms H+ al
base y puede aceptar
mismo pH;
H+ en los grupos
imidazol de la histidina;
Por otra parte, la Hb
desoxigenada acepta
Este efecto es Este efecto es
CO2 en sus grupos
recproco: a medida tambin recproco,
NH2 formando
que aumenta la cuando aumenta la
compuestos
concentracin de H+ pCO2 dentro del
carbamino (efecto
dentro del hemate, la hemate la Hb suelta
Haldane); esta unin
Hb suelta ms tambin ms
libera un H+, que es
facilmente su oxgeno fcilmente el O2.
aceptado por los
grupos imidazol
como se ha
comentado,
cuando 1 mmol de
Hb (16.1 g) se
Como el cociente desoxigena, puede
respiratorio normal aceptar 0.053 x
es de 0.8, se genera 16.1 = 0.7 mmol
metablicamente de H+ sin que
0.8 mmol de CO2, cambie el pH.
que al hidratarse
dentro del hemate
Cuando la Hb se mediante la
desoxigena, cada anhidrasa
gramo puede carbnica,
aceptar 0.043 mmol producen 0.8 mmol
de H+, y por cada de CO3H- y 0.8
mmol de Hb que se mmol de H+;
desoxigena se cede
a los tejidos 1 mmol
de O2.
Es decir que 0.7 mmol de los
H+ producidos al hidratarse el
CO2 dentro del hemate pueden
ser aceptados por la Hb
desoxigenada y solo 0.1 mmol
de H+ por cada mmol de Hb Por esta razn, la sangre venosa es
(alrededor de 4 mmol/l ) deben solo ligeramente ms cida (0.04 U
ser amortiguados por los otros pH en condiciones normales) que la
buffers arterial
La produccin continua de por lo tanto parte del CO2
bicarbonato dentro del se transporta en la sangre
hemate hace que su venosa en forma de
concentracin aumente bicarbonato plasmtico, por
progresivamente; al esta razn el bicarbonato
alcanzar cierto nivel sale al de la sangre venosa es
plasma, intercambindose ligeramente ms alto
por el Cl- y agua (efecto (alrededor de 1 mEq/l) que
Hamburger) el de la sangre arterial.
En el pulmn aumenta la PCO2 del eritrocito, difunde CO2
hacia el plasma, aumentando la pCO2, debido a su gran
capacidad de difusin, el CO2 atraviesa la membrana
alvolo - capilar y se elimina con el aire espirado.

La ventilacin alveolar est exctamente regulada para que


la pCO2 alveolar y en consecuencia la arterial, para que se
mantenga en unos 40 mmHg; si la pCO2 arterial aumenta
de esta cifra aumenta la ventilacin alveolar y por lo tanto
la eliminacin de CO2, y al contrario.
Cuando la produccin de CO2 aumenta, aumenta en
consecuencia la ventilacin alveolar si el pulmn puede
responder adecuadamente, con lo que no se desarrolla
hipercapnia ni acidosis respiratoria.

Si el pulmn no responde, o si disminuye la ventilacin


alveolar por otras causas con una produccin normal de
CO2, el CO2 se va acumulando, y cuando se saturan los
mecanismos buffer, aumenta la pCO2 y el cido carbnico
produciendose la acidosis respiratoria.
En la regulacin renal normalmente se producen H+
entre 50 y 100 mEq/da, aunque en condiciones
patolgicas pueden producirse hasta 500 mEq/da, que
se neutralizan con los buffers extra e intracelulares,
pero han de ser eliminados por el rin, ya que el
pulmn no excreta H+.