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CONCENTRACIN GRAVIMTRICA

Procesamiento de Minerales II
Dr. Mario Alberto Corona Arroyo

Walter Osvaldo Guerra Brito


Daniel Abraham Balderas Reyes
Julio Csar Tampa Lomel
Los mtodos de separacin por gravedad se usan
para tratar una gran variedad de materiales, que
varan desde los sulfuros metlicos pesados como
la galena hasta el carbn, en algunos casos con
tamaos de partcula menores de 5 m.
Estos mtodos perdieron importancia en la primera mitad del siglo
pasado debido al desarrollo del proceso de flotacin, sin embargo,
permanecen como los principales mtodos de concentracin para
las menas de hierro y tungsteno y se usan ampliamente en el
tratamiento de menas de estao. No obstante, en aos recientes
hemos visto su resurgimiento; esto como consecuencia de razones
como:
Incremento en los costos de reactivos
Simplicidad de los procesos gravimtricos, debido al desarrollo
de nuevos equipos.
Menor impacto ambiental
La concentracin gravimtrica de mineral a tamaos gruesos,
siempre y cuando se encuentren liberados, presentan ventajas
significativas para su posterior tratamiento, algunas de estas
ventajas las podemos resumir a:
Menos rea superficial
Separaciones slidos-lquido ms eficientes
Ausencia de qumicos absorbidos, los cuales pueden inferir en el
siguiente proceso.
Los mtodos de concentracin gravimtrica separan los minerales de
diferente gravedad especfica en base a su movimiento relativo en
respuesta a la gravedad y otras fuerzas; esta ltima muy
frecuentemente es la resistencia ofrecida por un fluido viscoso, p.e.:
aire o agua.
Para
una separacin efectiva es indispensable que exista una
marcada diferencia de densidad entre el mineral y la ganga. A partir
del criterio de concentracin, se tendr idea sobre el tipo de
separacin posible, el cual tiene por relacin:
Donde Dh es la densidad relativa del mineral pesado, Dl es la
densidad relativa del mineral ligero y Df es la densidad relativa del
medio fluido.
Si el resultado es mayor de 2.5, ya sea positivo o negativo, entonces
la separacin gravimtrica es relativamente fcil. A medida que el
valor del cociente disminuye, la eficiencia de la separacin
disminuye; a menos de 1.25 la concentracin por gravedad por lo
general no es comercialmente posible.
SEPARADORES GRAVIMETRICOS
Muchas mquinas han sido
diseadas y construidas en el Jigs (Pulsadores)
pasado para la separacin por Canaletas
gravedad, aunque muchas de Conos
estas son ahora obsoletas en
pases avanzados. Espirales
Mesas concentradoras
JIGS (PULSADORAS)

El pulsado es uno de los mtodos ms viejos de


concentracin gravimtrica, normalmente se usa para
concentrar material relativamente grueso (3-10 mm).
La pulsadora es un tanque abierto que se llena con agua,
con una criba horizontal en la parte superior y provista con
un grifo en el fondo para remover el concentrado. La cama
de la pulsadora consiste de una capa de partculas gruesas,
colocado sobre la criba de la pulsadora sobre la cual se
alimenta la pulpa. La alimentacin fluye a travs del fondo
de granza y la separacin tiene lugar en la cama de la
pulsadora de manera que los granos con alta gravedad
especifica penetran a travs del fondo de granza y de la
criba para ser sacados como concentrado, mientras que los
granos ligeros son transportados por el flujo transversal
para ser desechados como colas. El movimiento armnico
producido por el impulsor excntrico es suplementado por
Uno de los tipos ms antiguo de pulsadora es el Harz en el que el pistn se mueve
verticalmente hacia arriba y hacia abajo dentro de un compartimiento separado.
Dentro de la cuba estn colocados en serie hasta cuatro compartimientos
sucesivos. En los primeros compartimientos se produce un concentrado de alto
grado, sucesivamente se producen grados ms bajos en los otros compartimientos
y las colas derraman al compartimiento final.

PIULSADORA HARZ
La pulsadora de mineral Denver se usa mucho especialmente para extraer
minerales pesados de los circuitos cerrados de molienda, evitando as la
sobremolienda. La vlvula de agua rotatoria se puede ajustar para abrir el ciclo de
pulsadora en cualquier parte que se desee la sincronizacin entrela vlvula y los
mobolos se alcanza por una banda reguladora de hule.

PIULSADORA DENVER
El aire a presin es forzado hacia una cmara de aire sobre un lado del vaso de la
pulsadora que causa las pulsaciones y la succin del agua de la pulsadora, la cual
transmite a su vez las pulsaciones y la succin a travs de la placa de la criba
superior a la cual se le alimenta, causando de esa manera la estratificacin.

PIULSADORA BAUM
CANALETAS
Canaletas de muchos tipos han sido usadas desde hace siglos para la separacin
de minerales pesados. En su forma ms simple, es una canaleta inclinada de
cerca de 1 m de largo, que se va estrechando desde 200 mm de ancho en la
parte de ingreso de la carga hasta 25 mm en la parte de la descarga. La pulpa
con 50 a 65% de slidos entra suavemente y se va estratificando al bajar por la
canaleta, en la descarga el estrato se separa por medio de canaletas
separadoras.
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CONOS

El cono Reichert, es un dispositivo de concentracin por gravedad


en hmedo diseado para instalaciones de gran capacidad. Su
principio de operacin es el mismo que el de las canaletas descritas
anteriormente, pero el flujo no est restringida o influenciada por las
paredes laterales.
Una unidad industrial consta de varios conos instalados uno sobre
otro que conducen a una mejor recuperacin. Estos conos se
fabrican en fibra vidrio y vienen en estructuras de 6 m de alto. Los
conos tienen un dimetro de 2 m y no se mueven.
La pulpa de alimentacin se distribuye uniformemente alrededor de
la periferia del cono. A medida que fluye hacia el centro del cono las
partculas pesadas se separan en el fondo de la capa. Este
concentrado se extrae por una ranura anular en el fondo del cono
de concentracin y la parte de la capa fluye sobre la ranura
constituye las colas.
CONOS
ESPIRALES

Los concentradores a espiral han encontrado muchas


aplicaciones en el procesamiento de minerales, pero Tal
vez su uso ms extenso ha sido el tratamiento de
depsitos de playa tales como aquellos portadores de
ilmenita, rutilo, zircn y monacita
La pulpa de alimentacin de entre 15-45% de slidos en
peso y con variaciones dentro de un tamao de 3 mm a 75
um, se introduce por la parte superior del espiral y a
medida que fluye espiralmente hacia abajo, las partculas
ms gruesas y pesadas se concentran en na banda a lo
largo del lado interior de la corriente.
Las puertas para eliminar las partculas de mayor
densidad relativa estn localizadas en los puntos ms
bajos de la seccin transversal. El agua de lavado, que se
agrega en el borde interior del a corriente fluye
exteriormente a travs de la banda de concentracin. El
ancho de las puertas para extraer las bandas de
concentrado se controla por separadores ajustables. El
grado del concentrado que se toma de las puertas de
descenso disminuye progresivamente, las colas se
Los espirales estn hechos con pendientes de inclinacin
variable. Los ngulos pocos profundos se usan para las
operaciones ms difciles que implican pequea diferencia
en la gravedad especfica, los ngulos ms inclinados
proporcionan mayores capacidades, pero producen
concentrados de grado relativamente bajo con alta
recuperacin.
La longitud del espiral normalmente es de cinco o mas
vueltas para trabajo devastador y tres vueltas en algunas
unidades de limpia.
MESAS CONCENTRADORAS
Cuando una pelcula de agua fluye sobre una superficie plana
inclinada el agua pegada a la superficie es frenada por la friccin
del agua absorbida por la superficie; la velocidad se incrementa
hacia la superficie libre del agua. Si se introducen partculas de
mineral en la pelcula, las partculas pequeas no se movern tan
rpido como las ms grandes, ya que ellos se sumergirn en la
porcin de la capa de agua que se mueve lentamente. Partculas de
mayor peso especfico se movern ms lentamente que las
partculas livianas, de esta manera se produce un movimiento
lateral de estas partculas.
La separacin en flujo laminar efectivamente
separa partculas livianas y gruesas de las
partculas pequeas y densas. La separacin en
flujo laminar de agua es usada ampliamente en las
mesas concentradoras, las cuales son quizs los
equipos ms eficientes de la concentracin
gravimtrica, siendo usadas ampliamente para
tratar partculas pequeas en pulpas difciles, y
para producir concentrados finales de los
productos de otros sistemas de concentracin
gravimtrica.
La mesa es una superficie plana ligeramente inclinada a la
cual llega la pulpa con un 25 % de slidos en peso por medio
de un cajn alimentador y es distribuida a lo largo de C; el
agua de limpieza es suministrada a lo largo de la canaleta D.
La mesa vibra longitudinalmente, por medio del mecanismo B,
usando una carrera adelante lento y un retorno rpido, el cual
hace que las partculas de mineral se arrastren lentamente a
lo largo de la mesa y paralela a la direccin de su movimiento.
De esta manera los minerales estn sujetos a dos fuerzas,
aquella debido al movimiento de la mesa y la otra,
perpendicular a aquella, debido al movimiento de la capa
de agua. El efecto neto es que las partculas de mineral se
mueven diagonalmente a travs del tablero desde la
descarga de la alimentacin y, como el efecto del flujo de
la capa de agua depende del tamao y densidad de las
partculas, ellos se abanican sobre la mesa, las ms
pequeas, y densas se trasladan al extremo de la canaleta
de concentrados, mientras que las partculas grandes y
livianas son lavadas hacia las canaletas de colas.
Debido al movimiento vibratorio de la mesa se
forman estratos verticales detrs de los rifles, los
cuales estn generalmente colocados
paralelamente al eje largo de la mesa. Capas de
partculas se mueven a travs de los rifles por la
accin de arrastre de la alimentacin nueva y por
el flujo de la pelcula del agua de limpieza. La
concentracin final se lleva a efecto en la parte
final de la mesa sin rifles, donde la capa de
material tiene una profundidad de una o dos
partculas.
CONCLUSIONES
Para una concentracin gravimtrica eficiente es necesario tener en mente lo
CONCLUSIONES
siguiente:
La molienda es particularmente importante, debe ser la adecuada para lograr
la mxima liberacin.
Preferentemente la molienda primara se deber realizar en molinos de
rodillos en circuitos abiertos.
En caso de requerir molienda fina, se podrn usar molinos de bolas en
conjunto con cribas, esto con el fin de no sobre moler aquellos materiales
quebradizos.
La presencia de lamas incrementa la viscosidad de pulpa y por lo tanto
reduce la agudeza de la separacin.
En los procesos de concentracin es comn retirar las partculas menores a
10 micras, lo cual normalmente se hace usando hidrociclones.
Cuando sea posible, evite alimentar usando bombas.
La concentracin gravimtrica es altamente sensible al porcentaje de slidos,
as que prevea el mantener ste.
Muchas veces el concentrado final obtenido gravimtricamente se limpia
por separacin magntica, lixiviacin o algn otro mtodo para eliminar
otros minerales contaminantes.

La concentracin gravimtrica no solo es usada para separar minerales o


carbn de aquellos con los que se encuentran o presentan asociados. Es
tambin comn a muchos otros procesos industriales, tales como:
separacin de granos, pulpa de papel, y materiales qumicos; reciclamiento
de desperdicios municipales; recuperacin y reciclamiento de derrames
(petrleo en aguas), espumas, fabricacin y produccin de metales, etc.