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BLOCH, Marc:

Introduccin a la Historia.
Cap. 1 La Historia, los hombres y el tiempo.
Marc Lopold Benjamin Bloch
Naci en Francia, Lyon, el 6 de julio
de 1886 y, muri en Saint-Didier-
de-Formans el 16 de junio de
1944.
Historiador francs especializado
en la Francia medieval y fundador
de la Escuela de los Annales.
Obras ms conocidas:
Los reyes taumaturgos, 1924.
Los caracteres originales de la historia rural francesa,
1931.
La sociedad feudal, 1939-1940 (coleccin La Evolucin
de la Humanidad, volmenes 52 y 53), en 2 tomos: La
formacin de los vnculos de dependencia y Las clases
y los gobiernos de los hombres

La extraa derrota, escrito en 1940 y publicado en


1946.

Introduccin a la Historia
Introduccin.
Es tambin indudable que las civilizaciones pueden
cambiar; no se concibe, como hecho en s, que la
nuestra no se aparte un da de la historia. Los
historiadores debern reflexionar sobre ello. Porque es
posible que si no nos ponemos en guardia, la llamada
historia mal entendida acabe por desacreditar a la
historia mejor comprendida. p. 10.
Escritura verdica de la historia: La historia no se
justifica por ser mera distraccin:
la historia no tendr, pues, el derecho de reivindicar
su lugar entre los conocimientos verdaderamente
dignos de esfuerzo, sino en el caso de que, en vez de
una simple enumeracin, sin lazos y casi sin lmites,
nos prometa una clasificacin racional y una
inteligibilidad progresiva. p. 14.
Introduccin.
La cuestin de utilidad/servir de una ciencia: El problema de
la utilidad de la historia, en sentido estricto, en el sentido
"pragmtico" de la palabra til, no se confunde con el de su
legitimidad, propiamente intelectual. Es un problema, adems,
que no puede plantearse sino en segundo trmino. Para obrar
razonablemente, no es necesario ante todo comprender?
Pero, so pena de no responder ms que a medias a las
sugestiones ms imperiosas del sentido comn, aquel
problema no puede eludirse. p. 14.
La atmosfera mental ya no es la misma:
As, para lo sucesivo, estamos mucho mejor dispuestos a
admitir que un conocimiento puede pretender el nombre de
cientfico aunque no se confiese capaz de realizar
demostraciones euclidianas o de leyes inmutables de
repeticin. Hoy aceptamos mucho ms fcilmente hacer de
la certidumbre y del universalismo una cuestin de grados.
p. 19.
Cap. 1. LA HISTORIA, LOS HOMBRES Y EL TIEMPO.

I La eleccin del historiador:

No es menos cierto que frente a la inmensa y


confusa realidad, el historiador se ve
necesariamente obligado a sealar el punto
particular de aplicacin de sus tiles; en
consecuencia, a hacer en ella una eleccin,
eleccin que, evidentemente, no ser la misma
que, por ejemplo, la del bilogo: que ser
propiamente una eleccin de historiador. p.22.

II La Historia y los hombres.

La historia de los historiadores:


Qu ha ocurrido, cada vez, que haya parecido pedir
imperiosamente la intervencin de la historia? Es que ha aparecido
lo humano. En efecto, hace mucho que nuestros grandes
antepasados, un Michelet y un Fustel de Coulanges, nos haban
enseado a reconocerlo: el objeto de la historia es esencial mente
el hombre. Mejor dicho: los hombres pp.24-25.

Delicadeza en el lenguaje:
Los hechos humanos son esencialmente fenmenos muy delicados
y muchos de ellos escapan a la medida matemtica. Para traducirlos
bien y, por lo tanto, para comprenderlos bien (acaso es posible
comprender perfectamente lo que no se sabe decir?) se necesita
gran finura de lenguaje, un color adecuado en el tono verbal. All
donde es imposible calcular se impone sugerir p.25.
III El Tiempo Histrico.
El tiempo de la historia: Por el contrario el tiempo
de la historia, realidad concreta y viva
abandonada a su impulso irrevertible, es el plasma
mismo en que se baan los fenmenos y algo as
como el lugar de su inteligibilidad. El nmero de
segundos, de aos o de siglos que exige un cuerpo
radiactivo para convertirse en otros cuerpos, es un
dato fundamental de la atomstica. p.26.
este tiempo verdadero es, por su propia
naturaleza, un continuo. Es tambin cambio
perpetuo. De la anttesis de estos dos atributos
provienen los grandes problemas de la
investigacin histrica. p.27.
IV El dolo de los orgenes.
La traba metodolgica de la bsqueda de los
orgenes:
En el vocabulario corriente los orgenes son un
comienzo que explica. Peor an: que basta para
explicar. Ah radica la ambigedad, ah est el
peligro. p.28.
El historiador como juez:
el pasado no fue empleado tan activamente para
explicar el presente ms que con el designio de
justificarlo mejor o de condenarlo. De tal manera
que en muchos casos el demonio de los orgenes fue
quizs solamente un avatar de ese otro enemigo
satnico de la verdadera historia: la mana de
enjuiciar. p. 29.
V Los limites de lo actual y de lo inactual.

Hay ms cercana que distancia con el


pasado:
Crese que es posible poner aparte en el largo
decurso del tiempo una fase de corta extensin.
Relativamente poco distante de nosotros en su
punto de partida, esa fase comprende en su
ltima etapa los das en que vivimos. En ella, ni
los caracteres ms sobresalientes del estado
social o poltico, ni el herramental material, ni la
tonalidad general de la civilizacin presentan, al
parecer, profundas diferencias con el mundo en
que tenemos nuestras costumbres. p. 33.
VI Comprender el presente por el pasado.
Interrelacin entre el pasado por el presente:

Hay quienes se representan la' corriente de la


evolucin humana como una serie de breves y
profundas sacudidas cada una de las cuales no
dura sino el trmino de unas cuantas vidas. La
observacin prueba, por el contrario, que en este
inmenso continuo los grandes estremecimientos
son perfectamente capaces de propagarse desde
las molculas ms lejanas a las ms prximas.
pp. 36-37.
VII Comprender el pasado por el presente.
Necesidad de conocer el presente para no ignorar el pasado:

Asimismo, esta solidaridad de las edades tiene tal fuerza

que los lazos de inteligibilidad entre ellas tienen


verdaderamente doble sentido. La incomprensin del
presente nace fatalmente de la ignorancia del pasado. Pero
no es, quizs, menos vano esforzarse por comprender el
pasado si no se sabe nada del presente. p. 38.
Imaginacin histrica:
Porque el temblor de vida humana, que exigir un duro
esfuerzo de imaginacin para ser restituido a los viejos
textos, es aqu directamente perceptible a nuestros
sentidos. p. 38.
En verdad, conscientemente o no, siempre tomamos de
nuestras experiencias cotidianas, matizadas, donde es
preciso, con nuevos tintes, los elementos que nos sirven
para reconstruir el pasado. p. 38.
Laciencia que une a los vivos y a los muertos:
No hay, pues, ms que una ciencia de los
hombres en el tiempo y esa ciencia tiene
necesidad de unir el estudi de los muertos con
el de los vivos. Cmo llamarla? Ya he dicho por
qu el antiguo nombre de historia me parece el
ms completo, el menos exclusivo; el ms
cargado tambin de emocionantes recuerdos de
un esfuerzo mucho ms que secular y, por tanto,
el mejor. Al proponer extenderlo al estudio del
presente, contra ciertos prejuicios, por lo dems
mucho menos viejos que l, no se persigue
habr necesidad de defenderse contra ello?
ninguna reivindicacin de clase. pp. 40-41