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El adolescente, la

familia y la escuela
Unidad IV

Autonoma vs dependencia de la
familia
Cada periodo de la vida plantea retos y
problemas del desarrollo que exigen nuevas
habilidades y respuestas. Los tericos coinciden
en que el adolescente debe encarar dos
grandes desafos:
Lograr la autonoma y la independencia
respecto de sus padres.
Formar una identidad, esto es, crear un yo
integral que combine en forma armoniosa varios
elementos de la personalidad.

La independencia implica la capacidad de hacer


juicios por uno mismo y regular la conducta
personal, lo cual se refleja en expresiones como
Piensa por ti mismo.
Muchos
adolescentes
aprenden
a
hacerlo.
Reconsideran las reglas, los valores y los lmites que
experimentaron de nios en la casa y en la escuela.
Algunas veces encuentran mucha resistencia en sus
padres, y esto puede producir conflictos. Pero por lo
regular sus progenitores resuelven el proceso junto
con ellos, disminuyendo en lo posible las reas de
conflicto y ayudndoles a aprender un pensamiento
independiente y una conducta autorregulada (Hill,
1987).

La interdependencia se define como una


dependencia recproca. Las relaciones sociales
son interdependientes como se observa, por
ejemplo, en el lugar de trabajo.
Para hacer la transicin de la dependencia de
los padres a la dependencia de uno mismo, el
adolescente debe desarrollar un sentido
estable del yo. Este proceso se denomina
formacin de la identidad, un trmino derivado
de la teora de Erik Erikson, la cual considera
que el principal desafo de esta etapa de la
vida es la identidad frente a la confusin de
roles (Erikson, 1968).

De acuerdo con Erikson, la identidad se


construye a medida que los jvenes resuelven
tres problemas importantes:
La eleccin de una ocupacin
La eleccin de valores con los cuales vivir
Desarrollo de una identidad sexual satisfactoria
Para la mayora de los adolescentes, el grupo de
pares conforma una red de apoyo social y
emocional que le ayuda en el movimiento hacia
una mayor independencia de los adultos y en la
bsqueda de una identidad personal.

Mientras an buscan su propia identidad,


luchan por su independencia y aprenden
a pensar a travs de las consecuencias a
largo plazo de sus acciones, los
adolescentes requieren orientacin y
estructura de los adultos, en especial de
sus padres.
En su lucha por la independencia, los
adolescentes cuestionan todo y ponen a
prueba cada regla. Los padres de los
jvenes adolescentes deben encontrar el
equilibrio entre el exceso de libertad y el
exceso de intromisin.

La comunicacin entre el
adolescente y sus padres
La forma en que los padres interactan con los
adolescentes influye de modo decisivo en la forma en
que stos avanzan a la adultez.
Los padres exitosos brindan a los hijos races y un
sentido de seguridad en un ambiente en el que se
sienten amados y aceptados. Por otra, los alientan para
que se conviertan en adultos autnomos capaces de
funcionar de modo independiente en la sociedad.
La supervisin eficaz depende de cuanto permitan los
adolescentes que sus padres sepan de sus vida
cotidiana, revelaciones que pueden depender de la
atmosfera que los padres hayan establecido.

Las relaciones con los padres durante la adolescencia


se sustenta en gran medida en la cercana emocional
desarrollada durante la niez. Los padres y las
madres influyen en sus hijos adolescentes de
distintas maneras.
La relacin de los adolescentes con su madre es
mucho ms compleja. La interaccin con la madre
suele darse en reas como los quehaceres
domsticos, las responsabilidades y las actividades
familiares, la disciplina familiar tanto en casa como
fuera de sta y las actividades recreativas . Aunque
estas interacciones pueden causar mayor tensin y
conflicto entre madres e hijos, tambin suelen
favorecer una mayor intimidad.

El estilo autoritativo (o con autoridad) es el que


propicia una conducta ms sana en el
adolescente,
caracterizada
por
acciones
responsables e independientes, por una buena
autoaceptacin y autocontrol. Por el contrario, los
jvenes que han sido criados por progenitores
autoritarios tal vez sean dependientes y sientan
ansiedad en presencia de figuras de autoridad o
se vuelvan rebeldes y rencorosos.
Los jvenes cuyos padres eran firmes con
respecto
al
cumplimiento
de
las
reglas
conductuales tenan mas disciplina y menos
problemas de conducta que los que tenan padres
mas permisivos.

El grupo de compaeros, un mundo


social en expansin
A medida que los individuos se independizan
de su familia, necesitan ms a los amigos para
obtener apoyo emocional y probar sus nuevos
valores. Son sobre todo los amigos ntimos los
que favorecen la formacin de la identidad.
Para aceptar su identidad, el adolescente
necesita sentir que la gente lo acepta y le tiene
simpata.
Las redes de compaeros son esenciales para
la adquisicin de habilidades sociales.

La comparacin social es el proceso mediante el cual


evaluamos
nuestras
capacidades,
conductas,
caractersticas de personalidad, apariencia, reacciones y
nuestro sentido general del yo en comparacin con los de
otros; es una funcin que cobra extraordinaria
importancia durante la adolescencia.
La comparacin social cambia duran te los ltimos aos
de la adolescencia. El adolescente busca ahora amigos
con quienes comparte caractersticas similares ya que
stos sustituyen una cantidad mayor de amistades no tan
estrechas por la calidad que proporcionan unos cuantos
amigos cercanos. Y aumenta la intimidad en las amistades
del mismo sexo.
Conforme los amigos se vuelven ms ntimos, el
adolescente tiende a acudir a ellos ms que a sus padres
en busca de consejo.

Hay dos tipos bsicos de grupos de compaeros que


se distinguen por su tamao. Se llama crculo de
amigos al grupo ms numeroso, quiz con 15 a 30
integrantes; se llama pandilla al ms pequeo, que
puede constar de un mnimo de tres y un mximo de
nueve integrantes y es ms cohesivo que el anterior.
En los primeros aos de la adolescencia, las pandillas
suelen ser de un solo sexo; ms tarde, los
adolescentes se relacionan tambin con pandillas del
sexo opuesto. Es un cambio que coincide con el inicio
del noviazgo. Las pandillas pequeas de un solo sexo
se fusionan o se relacionan con otros grupos afines
que incluyen hombres y mujeres.

La familia y los amigos


Los
adolescentes
responden
a
sus
compaeros en el contexto de las prcticas
culturales con las que crecieron en el hogar: el
nivel socioeconmico, la ocupacin, el origen
tnico y el religioso de sus padres. Siempre
habr alguna diferencia entre la concepcin
del mundo de sus parientes y la de sus
compaeros.
Miller seal que una y otra vez la influencia
del grupo de compaeros era ms fuerte que
la de los padres.

Algunos
adolescentes
urbanos
deben
negociar, por una parte, con una cultura que
glorifica las drogas y el crimen y, por otra,
con los valores de sus padres que hacen
hincapi en trabajar dentro del sistema y
obedecer las reglas. En los jvenes que
todava estn en el proceso de definirse a s
mismos, existe la tendencia a trazar los
lmites en forma demasiado estrecha o a
obedecer
servilmente
una
serie
de
prescripciones
demasiado
estrictas
de
conducta, de vestido y de tantas otras cosas
tan importantes para el adolescente.

Desintegracin familiar
Lo adolescentes, como los nios
pequeos, son sensibles a la atmosfera
del hogar familiar.
Las relaciones familiares pueden ser un
factor de influencia sobre la salud
mental. Las interacciones familiares
negativas se relacionan con la depresin
adolescente,
mientras
que
la
identificacin positiva con la familia se
relaciona con menos depresin.

Segn estudios, los adolescentes de


ambos sexos cuyos padres se divorcian
mostraban mas problemas acadmicos,
psicolgicos y conductuales antes de la
ruptura que aquellos cuyos padres no se
divorciaron.
Los datos de un estudio longitudinal, los
adolescentes que viven con padres que se
mantienen casados suelen tener muchos
menos problemas de conducta que los
que viven en otras estructuras familiares.

Los adolescentes de familias que


cohabitan, igual que los nios mas
jvenes, tienden a presentar mas
problemas
conductuales
y
emocionales que los que viven en
familias encabezadas por padres
casados; y cuando uno de los padres
que cohabitan no es el padre
biolgico,
tambin se resiente la
participacin escolar.

Dificultades escolares y familiares


Factores como las practicas de crianza, la
posicin socioeconmica y la calidad del
ambiente familiar influye en el curso del logro
escolar en la adolescencia. Otros factores
incluyen el genero, el origen tnico, la influencia
de los pares, la calidad de la educacin y la
confianza de los estudiantes en si mismos.
En algunos pases, las practicas educativas se
basan en la suposicin de que los estudiantes
estn o pueden estar motivados para aprender.

En muchas culturas, la educacin no se basa


en la motivacin sino en factores como el
deber (India), la sumisin a la autoridad (pases
islmicos) y la participacin en la familia y la
comunidad (frica).
En los pases en desarrollo los problemas de
motivacin palidecen a la luz de las barreras
sociales y econmicas a la educacin; escuelas
y
recursos
educativos
inadecuados
o
inexistentes, la necesidad de que el nio
trabaje para sostener a la familia, barreras a la
educacin de las nias o de subgrupos
culturales y matrimonio a temprana edad.

Los estudiantes con al menos un padre


con
educacin
posterior
a
las
secundaria se desempean mejor que
los alumnos cuyos padres tenan niveles
educativos mas bajos. Se observa una
brecha similar entre los estudiantes
cuyos padres tienen una posicin
ocupacional alta y quienes no.
Entre los factores sociales y culturales
que influyen en las diferencias de
genero se incluyen las siguientes:

La calidad de la educacin tiene un fuerte efecto


en el logro de los estudiantes. La cultura
escolar destaca lo acadmico y fomenta la
creencia de que todos los estudiantes pueden
aprender.
Por qu es mas probable que deserten los
adolescentes pobres y de grupos minotarios?
La educacin ineficaz: las bajas expectativas de
los maestros o el trato diferencial hacia esos
estudiantes; menos apoyo del maestro que en
la escuela primaria, y la irrelevancia percibida
de la currcula para los grupos culturalmente
sobrepresentados.

Un factor importante que distingue a quienes


logran concluir sus estudios es la participacin
activa: la atencin, inters, inversin y esfuerzo
que los estudiantes emplean en el trabajo escolar.
El aliento de la familia, un grupo de tamao
pequeo y un ambiente escolar clido y de apoyo
estimulan la participacin activa.
La confianza en la propia autoeficacia ayuda a
modelar las opciones ocupacionales consideradas
por los estudiantes y a la manera en que se
preparan para las profesiones. Los valores de los
padres respecto del logro acadmico influyen en
los valores y metas ocupacionales de los
adolescentes.

Alteraciones emocionales y
conductuales
Experimentar varias actitudes y conductas,
definirse y redefinirse uno mismo, desligarse poco
a poco del control de los padres son caractersticas
de la adolescencia que cumplen un propsito sano
y muy importante: ayudan a transformar al
adolescente en adulto.
Muchos adolescentes tienen prcticas sexuales sin
proteccin, algunas veces con muchas personas y
con resultados que abarcan desde un embarazo no
deseado hasta enfermedades mortales.

Durante la adolescencia, el consumo y el


abuso del alcohol y de otras sustancias es
una conducta generalizada de alto riesgo.
En ocasiones, la aceptacin de riesgos se
manifiesta en una conducta delictiva, que
a menudo aunque no por fuerza se
acompaa del abuso de drogas. La
gravedad de los actos delictivos abarca
desde hurtos en tiendas y vandalismo
hasta robo, violacin y asesinato.

La adolescencia es una poca en que


surgen ciertos tipos de problemas del
desarrollo, en especial problemas que
tienen que ver con la autopercepcin, los
sentimientos acerca del yo y las
emociones negativas en general.
La satisfaccin con la apariencia propia
suele estar vinculada con la satisfaccin
con uno mismo. As, los adolescentes
que estn menos satisfechos con su
apariencia fsica suelen tener tambin
baja autoestima.

El suicidio es la tercera causa de muerte entre los


adolescentes, despus de los accidentes y los
homicidios. La conducta suicida en adolescentes (lo
que incluye pensar en el suicidio e intentarlo en
realidad) a menudo est vinculada con otros
problemas psicolgicos como la depresin, el abuso
de drogas y las conductas perturbadas.
La delincuencia juvenil sigue en aumento, esto es
especialmente cierto si se presentan en un
muchacho que proviene de una familia con una
historia de violencia delictiva, que ha sufrido abuso,
que pertenece a una pandilla, que abusa de las
drogas o el alcohol, que ha sido arrestado antes o
que ha experimentado problemas en la escuela.