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LUniverso

La nascita dellUniverso

Escieguardatiattorno. Tutte le case, e gli alberi, e


le persone si trovano sulla superficie del nostro
pianeta, la Terra. Adesso guarda in alto. Che cosa
vedi? Il cielo blu, le nuvole, forse il Sole.
Oppure, di notte, la Luna, le
stelle, molte stelle, che
disegnano forme nel cielo. Le
stelle brillano anche durante il
giorno. Solo che noi non possiamo
vederle per il bagliore del Sole.

La nascita dellUniverso
Ma se guardi in cielo in
una notte stellata puoi
vedere molto, ma molto
lontano, e molto
indietro nel tempo.
Tutto quello che vedi, e
tutto quello che non
puoi vedere perch
troppo piccolo o troppo
fioco per i nostri occhi,
o non brilla, fa parte di
ci che definiamo
Universo.

La nascita dellUniverso
Gliuominihannosempre
osservato il cielo facendosi
domande sulluniverso. E
hanno inventato racconti
sulluniverso, popolandolo di
eroi e di creature
fantastiche. In realt,
abbiamo iniziato a capire
veramente che cosa sia solo
negli ultimi secoli.

La nascita dellUniverso
Gliantichicredevano che la
Terra si trovasse al centro
delluniverso. E cos si continu
a credere per tutto il
Medioevo: ci che pensavano
gli antichi greci, Aristotele e
Tolomeo era considerato vero
e non si discuteva. Si pensava
che le stelle fossero fissate
sulla superficie di sfere
perfette di cristallo, e che
girassero attorno alla Terra
insieme al Sole e agli altri
pianeti.

La nascita dellUniverso
Nel1543,invece,lastronomo
polacco Niccol Copernico
sostenne che erano la Terra e i
pianeti a girare attorno al Sole.
Poco tempo dopo, Galileo Galilei
per primo studi attentamente
il cielo con un cannocchiale e
diffuse le idee di Copernico,
anche se andavano contro la
dottrina della Chiesa cattolica.

La nascita dellUniverso
Quando Isaac
Newton elabor la
sua teoria sulla
forza di gravit,
pot spiegare
matematicamente in
che modo la Terra e
i pianeti orbitassero
attorno al Sole.

La legge di gravitazione
universale
La forza di gravit con cui due corpi si
attraggono aumenta allaumentare del
prodotto delle loro masse e diminuisce
allaumentare del quadrato della distanza
dei loro centri

Il Big Bang

Cisonovalideproveche luniverso sia iniziato circa


14 miliardi di anni fa, con unimmensa esplosione che
chiamiamo Big Bang. Lo spazio e il tempo sono
iniziati allora e da quel momento lo spazio si sta
espandendo. Gli scienziati hanno addirittura captato
una debole eco del Big Bang.

Il Big Bang
Immediatamentedopoil Big
Bang luniverso era
incredibilmente caldo e denso.
Raffreddandosi, lenergia
and via via trasformandosi in
particelle, prima le pi
leggere e poi le pi pesanti,
fino agli atomi, che si sono
formati dopo circa 300.000
anni.

IlIlBig
Bang
Big Bang
Gli atomi iniziarono ad
aggregarsi originando le prime
stelle.
In questo fenomeno di
aggregazione la forza in gioco
fu la forza di gravit che fa
attrarre reciprocamente due
corpi.

Quale futuro per lUniverso?


Sembracheluniverso continuer a
diventare sempre pi grande e sempre pi
freddo. Con il passare del tempo, il gas
delle galassie servir a formare stelle.
Le stelle invecchieranno e moriranno. Ma
ci potrebbero essere cose di cui non siamo
ancora a conoscenza.

Nebulose, stelle e pianeti


Le nebulose sono
ammassi di polveri e
gas (principalmente
idrogeno, elio, azoto,
ossigeno) da cui
nascono
continuamente nuove
stelle.
Nebulosa Fiamma

Nebulose, stelle e pianeti


Le stelle sono corpi celesti
capaci di emettere luce o
come si usa dire di brillare
di luce propria.
Lestellesonogigantesche
palle di gas infuocato:
idrogeno, un po di elio e
tracce di altri elementi
chimici. Il gas tenuto
insieme dalla forza di
gravit

Nebulose, stelle e pianeti


Ilgasdicuisonofatte le stelle enormemente
caldo, talmente caldo, soprattutto nella parte pi
interna di una stella, che fa avvenire un tipo di
reazione altrimenti impossibile: la fusione
nucleare.

Nebulose, stelle e pianeti


Si chiama fusione perch lunione, o fusione, di
due nuclei di atomi, il cui risultato un nucleo pi
pesante. Nella maggior parte dei casi si tratta
della fusione di nuclei di idrogeno, che d nuclei
di elio. Queste reazioni sprigionano energia e
luce in quantit enormi.

Nebulose, stelle e pianeti


AncheilSole,cheuna stella come molte altre,
allinterno del suo nucleo (dove la temperatura
raggiunge i 16 milioni di C) trasforma lidrogeno in
elio.

Nebulose, stelle e pianeti


IlnostroSolesplende in
maniera costante, ma non
tutte le stelle sono cos
regolari. Molte cambiano
luminosit con il tempo e
perci sono dette stelle
variabili.

Nebulose, stelle e pianeti


Moltestellenonsono
isolate come il nostro
Sole, ma fanno parte
di una coppia di
stelle, detta sistema
stellare binario, o di
un sistema di tre o
pi stelle.

Nebulose, stelle e pianeti


Lestellenascononelle nubi di gas e polvere,
chiamate nebulose, che sono sparse nelle
galassie. Se una parte della nebulosa si addensa,
la forza di gravit inizia a compattarla ancora di
pi e a tenerla insieme. Rimpicciolendosi e
addensandosi, questa palla di gas e polveri si
riscalda sempre di pi, finch il suo centro
diventa talmente caldo da dare inizio alla
fusione nucleare. La nuova stella inizia a
brillare.

Nebulose, stelle e pianeti


Unavoltaaccesa,lastella
attraversa un lungo periodo
di luminosit costante,
durante il quale nel suo
nucleo si trasforma
lidrogeno in elio. La durata
di questa fase dipende da
quanto grande la stella.

Nebulose, stelle e pianeti


Checosasuccedequando lidrogeno inizia a
scarseggiare? Il nucleo, ora pieno di elio, inizia a
contrarsi e a riscaldarsi. Presto cos caldo da
innescare altre reazioni nucleari

Nebulose, stelle e pianeti


Limprovviso rilascio di energia spinge in fuori gli
strati esterni della stella, facendola diventare
una grande, gonfia gigante rossa. Tra 5 miliardi
di anni il Sole diverr una gigante rossa
inglobando tutti i suoi pianeti!

Nebulose, stelle e pianeti


Lostadiosuccessivodella vita di
una stella dipende dalle sue
dimensioni.
Il Sole da gigante rossa perder
gran parte dellenergia
trasformandosi in nana bianca
che col tempo diverr una nana
nera senza pi alcuna energia.

Nebulose, stelle e pianeti


Nellestellechesono
dieci volte pi grandi del
Sole la fase di
combustione
dellidrogeno dura solo
alcuni milioni di anni. Al
termine di questo
periodo, gli strati
esterni si gonfiano fino
a dar vita a una
supergigante rossa.

Nebulose, stelle e pianeti


Nella stella in questa fase
avvengono reazioni nucleari
diverse. Quando finisce il
combustibile, il nucleo
collassa improvvisamente,
emettendo una violentissima
onda durto che attraversa
la stella e la fa esplodere in
una nova o in una supernova.

Nebulose, stelle e pianeti


Leesplosionidisupernova
sono rare ma molto
impressionanti. Una stella che
esplode in questo modo brilla
un miliardo di volte di pi del
normale, splendendo per
alcuni mesi pi di unintera
galassia.

Nebulose, stelle e pianeti


Ingenere,dopounesplosione di
supernova rimane al centro un
piccolo oggetto densissimo che
ruota, chiamato stella di neutroni.

Nebulose, stelle e pianeti


Selastellaeraancora pi grande,
ci che resta della supernova non
solo una stella di neutroni, ma un
oggetto ancora pi denso, di
densit addirittura infinita.
Intorno a questo oggetto, la forza
di gravit cos grande da attirare
qualunque cosa e da non lasciar
sfuggire neppure la luce; per
questo, un tale oggetto chiamato
buco nero.

Galassie
Legalassiesonogiganteschi gruppi di
stelle, che ruotano tutte insieme
intorno a un centro comune. La nostra
galassia, quella a cui appartiene il
nostro Sole e tutto il Sistema solare,
si chiama Via Lattea e contiene
probabilmente pi di 200 miliardi di
stelle. Altre sono ancora pi grandi.