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Contexto histrico del

surgimiento de la democracia
en Grecia
Daniel Santibez Guerrero

Prof. de Estado en Filosofa


Lic. en Educacin en Filosofa
Mag. en Filosofa Poltica

Universidad de Santiago de Chile

Dipl. en Estudios Griegos


Dr. (c) en Filosofa, mencin
Filosofa Moral y Poltica

Universidad de Chile

Objetivo:
Analizar las transformaciones polticas, culturales e intelectuales en la
Grecia clsica y su relacin con el surgimiento y consolidacin de la
democracia griega.

Contenidos:
- Consideraciones preliminares.
- Marco histrico de las transformaciones culturales del siglo V. a. C.
- Guerras mdicas
- Desarrollo del sistema democrtico

Consideraciones preliminares
El sistema democrtico griego, tanto por su implementacin como por su ejecucin
prctica, presenta caractersticas que lo diferenciarn notoriamente de los
posteriores regmenes democrticos (especialmente en la poca contempornea)
Elementos a considerar:
SURGE EN UNA SOCIEDAD QUE RESALTA LA DIFERENCIA: no es un modelo inclusivo, el
hombre griego construye su identidad individual y colectiva a partir del establecimiento de una
diferencia con el otro (libre-esclavo; ciudadano-extranjero; hombre-mujer; etc.). El orden social se
organizar a partir de esta diferencia construida.
NO ES UN REGMEN NI MASIVO NI AMPLIAMENTE ACEPTADO: en comparacin a los
regmenes poltico de las dems polis, la democracia. tiene una presencia minoritaria
(correspondiendo bsicamente a la realidad poltica de Atenas). En muchas polis la tirana tiene
una amplia aceptacin: desconfianza con entregar el poder poltico a la masa.
NO TIENE LOS GRADOS DE RACIONALIDAD O MORALIDAD QUE SUPONE EN LA
ACTUALIDAD: el rgimen democrtico ateniense coexiste con la esclavitud y la segregacin
social de la mujer; recurre el uso poltico de la fuerza, ejecuta y exilia a compatriotas, invade y
exterminio a pueblos rivales, etc.
DIFERENCIAS PRCTICAS MNIMAS CON LOS DEMS REGMENES: si bien en la tirana el
poder se obtiene violentamente y en la monarqua se hereda, en todos los regmenes el poder se
conserva a travs del uso de la fuerza, las decisiones son ejecutadas con autoritarismo, la religin
y la ley se utilizan como mecanismos de legitimacin poltica, etc.

En la conformacin y consolidacin del sistema democrtico griego,


finalmente, en necesario tomar en cuenta factores histricos de desarrollo
directo (como lo ser el triunfo griego en las Guerras medicas), y otros
circunstanciales (como lo ser la conservacin mayoritaria de la cultura y la
historia especficamente de Atenas).
Al respecto, si bien el triunfo griego en las Guerras medicas ejerce una
importancia determinante para la consolidacin de la democracia en Atenas,
sus causas ltimas se encuentran en:
1) El lento y paulatino proceso histrico, impulsado por ciertos
grupos polticos, de reduccin del poder de los sectores econmicos
ms acaudalados (poder traducido en privilegios polticos y sociales)
Cuestin que a su vez guardar relacin con:
2) El lento y paulatino proceso histrico de transformacin cultural
del pueblo griego (que afecta particularmente a Atenas), el cual de
una sociedad organizada a partir de valores morales del guerrero
homrico (amparados en la antigua religin ritualista), pasa a
definirse desde la virtud poltica de sus ciudadanos y el ejercicio de
la racionalidad (presente en las ciencias y la filosofa).

Contexto histrico-cultural
Siglo VI a. C.

Siglo V a. C.
500 a. C.

- 594: Soln comienza a reformar


el sistema poltico de
Atenas
- 549: Los persas invaden Europa
- 546: Pisstrato toma el poder
como tirano de Atenas.
- 508: Clstenes toma el poder en
Atenas e introduce reformas
que llevan a la democracia
- 500-499: Las colonias griegas de
Jonia se sublevan
contra el dominio persa

499 a. C.

450 a. C.

Siglo IV a. C.
400 a. C.

- 494: Los persas reprimen la revuelta jonia.


- 490: Primera Guerra Medica, incursin de Daro I por Naxos
y Eubea, derrota y retirada persa en la batalla de
Maratn.
- 480-479:Segunda Guerra Mdica, invasin de Jerjes desde
el norte de Grecia, Batalla de las Termopilas,
evacuacin de Atenas (saqueo e incendio de la
Acrpolis), victoria griega en Salamina (retirada
momentnea de los persas) y definitiva en Platea.
Formacin de la Liga de Dlos, inicio de la
Pentecontecia (hegemona ateniense en Grecia y
consolidacin de la democracia).
- 470: Nacimiento de Scrates
- 470-449:Tercera Guerra Medica, la Liga de Dlos (sin
Esparta) enfrenta a las tropas de Artajerjes.
Liberacin definitiva de los estados griegos de Jonia
- 461: Pericles asume como estratego hasta su muerte
(429). Grandes transformaciones polticas en la
implementacin del sistema democrtico.
- 450: Surgimiento y consolidacin de la sofstica
- 431-404: Guerra del Peloponeso (conflicto entre
Atenienses y Espartanos). Debilitamiento del
podero ateniense, derrota definitiva de Atenas,
disolucin de la democracia (gobierno de los 30
tiranos)de Platn
- 428: Nacimiento
- 403: Atenas recupera su libertad y restaura la democracia
(pierde definitivamente su hegemona poltica)

399 a. C.

- 399: Condena a muerte de


Scrates
- 387: Platn funda la Academia
- 384: Nacimiento de
Aristteles
- 348: Muerte de Platn
- 335: Aristteles funda el Liceo
- 323: Muerte de Alejandro
Magno
- 322: Muerte de Aristteles

Guerras medicas: descripcin general


Causas: lucha por el dominio de las islas griegas; reaccin frente a la colaboracin ateniense en la
revuelta de Mileto; oposicin entre sistemas polticos (democracia griega v/s despotismo persa).

Imperio Persas
Fuerzas en combate

Principales lderes,
estrategos

Momentos y
enfrentamientos
principales

Polis Griegas

Fuentes antiguas: 2.600.000 hombres

Fuentes antiguas: 110.000 hombres

Estimacin moderna: 100.000/300.000


hombres (infantera, caballera, flota,
mercenarios y adherentes griegos)

Estimacin moderna: 10.000/40.000 hombres


(fundamentalmente infantera y flota) de Atenas,
Esparta, Eretria, Corinto, Olimpia, etc.

Dario I, Artafernes, Datis, Mardonio

Temstocles, Milciades, Arstides

Jerjes I, Mardonio, Tritantacmes,


Esmerdomenes, Masistes, Gergis, Megabizo,
Artemisia

Temstocles , Arsitides; Leonidas, Pausanias

Artajerjes (Temstocles),

Cimon, Efialtes, Pericles, Calias

- 546: Los persas invaden Lidia y las ciudades griegas de Jonia


- 500-499: Las colonias griegas de Jonia, lideradas por Mileto y apoyadas por Atenas y Eretria, se
sublevan contra el dominio persa. Incendio de la satrapa de Sardes.
- 494-492: Daro I y Mardonio reprimen la revuelta jonia: destruccin de Mileto, reconquista de
Jonia, ocupacin de Tracia y Macedonia. Las polis griegas del continente se someten a
los embajadores pesas, excepto Atenas y Esparta que los ejecutan.
- 490: Primera Guerra Medica, incursin persa liderada por Artafernes y Datis, conquista de Naxos
y las Ccladas I, destruccin de Eretria. Victoria griega en la batalla de Maratn. Retirada de
los persas que conservan ciudades jnicas.
- 480-479: Segunda Guerra Mdica, invasin de Jerjes desde el norte de Grecia, Batalla de las
Termopilas, evacuacin de Atenas (saqueo e incendio de la Acrpolis), victoria griega en
Salamina (retirada momentnea de los persas) y definitiva en Platea (hoplitas
espartanos) y Micala (flota ateniense). Liberacin de las ciudades griegas de Jonia.
- 578: Formacin de la Liga de Dlos, alianza entre las polis griega liderada por Atenas
- 470-449: Tercera Guerra Medica, la Liga de Dlos (sin Esparta) enfrenta a las tropas de
Artajerjes. Victorias griegas en Tracia y ciudades griegas de Asa. Liberacin definitiva
de los estados griegos de Jonia. Firma de la Paz de Cimn (449).

Desarrollo del conflicto

Consecuencias de las Guerras mdicas

En el orden poltico
- Conformacin de grandes
conglomerados de estados griegos
- Se libera (y preserva) la cultura
Occidental del peligro asitico
- Los griegos (particularmente los
atenienses) logran la hegemona de
las rutas marinas
- La derrota frente a los griegos
da inicio a la decadencia del
Imperio Persa
- Atenas se consolida como la polis
ms influyente del mundo antiguo: la
de mayor podero militar, econmico
y, a partir de dicha base, cultural,
artstico e intelectual

En el orden cultural
- Se instala en la mentalidad griega la
idea de importancia de su cultura y la
preservacin de sta
- Se consolida la libertad (en el
sentido de una autodeterminacin)
como un valor propio del griego y
digno de defender
- A partir del podero que adquiere
Atenas, se consolida el sistema
democrtico y, a partir de l, se
generan profundas trasformaciones
que tocarn las antiguas bases
culturales de Grecia (apego a la ley
escrita, religin ritualista, moral
homrica de carcter aristcrata y
guerrera)

Surgimiento del sistema democrtico


(se considera como antecedente)

Momentos importantes:

Reformas de Soln (594 a. C.):


- Elegido en el contexto del enfrentamiento entre euptridas (nobleza terrateniente) y las
clases campesinas, elimina la hegemona poltica basada en el linaje y la basa en la
riqueza (timocracia). Deroga la esclavitud por deudas, realiza reformas agrcolas (fomento
de la artesana), ampliacin de derecho poltico a extranjeros con residencia permanente.

Soln
(638-558 a. C.)

Reformas de Clstenes (509 a. C.):


- Divide el territorio ateniense en 100 demos, cada una con su asamblea. Organizados
segn su ubicacin geogrfica, el poder poltico de los euptridas se disuelve al,
primero, constituir una minora, y segundo, tener que discutir con los dems ciudadanos
en las diversas asambleas. Se amplan derechos polticos a algunos extranjeros.

Clstenes
(570-507 a. C.)

Reformas de Efialtes (462 a. C.):


- Como lder del partido democrtico, logra disminuir los poderes del Arepago (asamblea
pro-nobleza) y destituir a Cimn (estratego pro-nobleza y pro-espartano). Elegido
estratego, sus reformas apuntan a una divisin de los poderes en las diversas asambleas
y establece las bases de la democracia radical que implantar Pericles.

Efialtes
(?-461 a. C.)

Reformas de Pericles (461 a. C.):


- Lleva a la prctica la denominada democracia radial o democracia directa, creando
una serie de instituciones donde el ciudadano comn participa deliberando y decidiendo
las cuestiones de la ciudad (presupuestos, condenas, guerras, etc.). Foment fuertemente
el empleo a partir de los trabajos de embellecimiento de la ciudad, convirtindola en la
principal polis de la poca y consolida el podero del Imperio Ateniense.

Pericles
(495-429 a. C.)

Principales asambleas y tribunales en Atenas


- Ekklesia

La principal asamblea ateniense (creada por Soln), permita la participacin


de todos los varones que hubieran cumplido con su servicio militar. Escogan
a los magistrados, estrategos, oficiales, y tena la ltima palabra en
cuestiones relacionadas con las leyes, el presupuesto pblico, la declaracin
de guerra, la firma de paz y la estrategia militar en un conflicto armado.

- Bul

Tambin llamada Consejo de los 500, sus miembros eran escogidos


anualmente por sorteo entre los ciudadanos, y tena como misin revisar las
leyes promulgadas por la Ekklesia y los casos de traicin a la patria y
corrupcin.

- Heliea

Tribunal popular compuesto por unos 6.000 ciudadanos, todos mayores de 30


aos, distribuidos en 10 clases de 500 ciudadanos escogidos por sorteo (el
resto quedaba como reserva). Era una suerte de tribunal de justicia donde se
poda condenar en delitos de asesinato (deliberados, involuntarios, en
defensa), atesmo, perjuicio a la patria, etc. Es el tribunal que condena a
Scrates.

- Arepago

Tribunal de tradicin aristcrata, por la poca de las reformas democrticas


pierde gran parte de su influencia (especialmente a partir de la ley que exiga
designar sus miembros por sorteo), la cual se limitar principalmente a juzgar
los homicidios.

As organizado, la institucionalidad democrtica ateniense contempla la


participacin del ciudadano de forma directa y en las ms diversas cuestiones
de la ciudad, incidiendo directamente en los mbitos de lo jurdico, penal,
econmico, diplomtico, cultural, etc.

Caractersticas del sistema democrtico ateniense


En relacin al sistema democrtico que se empieza a gestar en la modernidad,
la democracia ateniense presenta caractersticas privativas que permiten
diferenciarla claramente de los modelos desarrollados con posterioridad:
LA PARTICIACIN DEL CIUUDADANO ES DIRECTA:

CONSTANTE ROTACIN EN LOS CARGOS:

AUSENCIA DEL VALOR DE LA INDIVIDUALIDAD:

Consecuencias del sistema democrtico

La implementacin de la democracia en Atenas, as, supondr


transformaciones sociales (que darn pie a transformaciones culturales) de
relevancia fundamental:
- La incorporacin a la vida poltica de una gran masa de ciudadano
que cumplieran con ciertos requisitos formales (la preparacin
intelectual NO era uno de ellos).
- La consolidacin del debate, la oratoria y la retrica como
importantes instrumentos de influencia poltica. Conciencia de
la relevancia del manejo de la palabra
- Una nueva concepcin de la virtud humana, anteriormente
definida a partir de las cualidades guerreras presentes nicamente
en la nobleza, y ahora asociadas al desenvolvimiento hbil en la
poltica y (por ende) al alcance de todos los sujetos que la
aprendan.
- La consolidacin de un ambiente intelectual donde el
racionalismo (ya presente en la filosofa) y el humanismo
(fomentado en las artes) generarn una distancia con los valores
y principios de las tradiciones y la vieja moral de inspiracin
homrica (religin ritualista; moral de la nobleza guerrera)

Ncleo del cambio cultural en la Grecia del siglo V. a. C.


ANTIGUA SOCIEDAD
GRIEGA

TRANSICIN

Sociedad guerrera
Ideales de la moral homrica
Preeminencia de la vieja religin
ritualista y tradicionalista; obediencia a
las antiguas normas
Cuidado y conservacin de las
costumbre y tradiciones
Protagonismo y mayor influencia
poltica de la aristocracia hacendada
Idea de superioridad del noble,
expresada en mayores derechos y
participacin poltica
Idea de la virtud asociada con cualidades
guerreras presentes slo en la nobleza:
transmisin a travs del linaje.

NUEVA SOCIEDAD
GRIEGA
Sociedad poltica
Ideales humanistas, racionales
Preeminencia del saber racional, la
filosofa, las ciencias, las artes;
fomento de la palabra y el debate

Cuestionamiento y revisin crtica de


las costumbre y tradiciones
Protagonismo y mayor influencia poltica
del ciudadano, el hombre comn.
Idea de superioridad del hombre griego
en general: derechos y participacin
poltica generalizados
Idea de la virtud asociada con
capacidades poltica, factibles de ser
transmitidas mediante la enseanza.

Se podra hablar, as, finalmente de la transformacin paulatina de una


sociedad de sangre (noble) a una sociedad de raza (griego)

Ser precisamente en el contexto histrico de transformaciones culturales


que durante la 2da mitad del siglo V a. C. surgir

LA SOFISTICA
Primera
generacin
Protgoras
Gorgias
Hipias
Prdicos
Trasmaco
Calicles

conjunto de profesores de retrica


ambulantes que, a cambio de dinero,
ofrecen ensear la nueva sabidura (la
virtud poltica) que permite triunfar en
los debates y obtener el xito poltico y
econmico que, el nuevo hombre
griego (a diferencia de su antecesor),
ahora desea con fuerza.

Segunda
generacin
Antifonte
Alcidamante
Licofrn
Antstenes?

De esta manera en su enseanza (la primera impartida sistemticamente


en la Grecia clsica) abordarn desde su enfoque relativista, subjetivista e
individualista temas vinculados con la educacin, religin, derecho, tica,
metafsica y, por supuesto, el lenguaje.

A modo de sntesis

- El rgimen democrtico griego tiene elementos que lo caracterizan frente a


las democracias posteriores en cuestiones que van mucho ms all de su
conocida aplicacin directa.
- Afianzado por las consecuencias econmicas del triunfo griego en las guerras
medicas, el surgimiento de la democracia finalmente guarda relacin directa
con las transformaciones culturales de la Grecia del siglo V a. C., que en el
caso especfico de Atenas consisten fundamentalmente en el cambio de una
sociedad que se erige a partir de los valores homricos del noble guerrero y de
la religin ritualista, a una sociedad donde se promueve en todos los
ciudadanos el entendimiento, la racionalidad, el cultivo del saber, las artes y
especialmente el debate a travs de la palabra.
- La relevancia de la palabra en la Grecia clsica, entonces, guarda relacin
fundamentalmente con en el alto grado de influencia poltica que puede
ejercer, esto, en el contexto de una sociedad que, por ejemplo en el caso de la
ateniense, delibera de forma directa todos los aspectos de la polis en los
diferentes tribunales y asambleas existentes para ello.
- La sofistica, en ese sentido, puede interpretarse como un movimiento que
surge netamente por las caractersticas de la poca: impulsa transformaciones
culturales que, de alguna manera, la poca experimenta por el agotamiento del
anterior modelo tradicional.