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Tema 2

El Relieve:
Placas tectnicas
Terremotos y volcanes
Teora Wegener
Formacin Relieve

Placas Tectnicas
La litosfera est dividida en bloques llamados placas tectnicas.
Estn flotando sobre el magma, por lo que estn en lento pero constante
movimiento.

Placas Tectnicas
Las placas tectnicas pueden separarse entre ellas, desplazarse o incluso fundirse
hundindose una en la otra (subduccin).
Cuando se separan (divergencia, que se da generalmente en el fondo de los ocanos) a
travs de la grieta sale magma, que al enfriarse se solidifica y forma nueva corteza
terrestre.
Cuando se produce la subduccin, una placa es empujada hacia debajo de la otra, y sus
materiales se van fundiendo al calentarse, lo que puede provocar bolsas de magma y por
tanto, volcanes.

Teora de la deriva continental


Alfred Wegener, cientfico alemn, desarroll la teora de la deriva

continental que defiende el movimiento de las placas tectnicas, y que


tuvieron su origen en un nico spercontinente hace 350 millones de aos:
Pangea y la existencia de un solo mar, el Mar de Tetis.
Pangea se fue diviendo en varios bloques de tierra que con el tiempo
formaron los actuales continentes.

Terremotos y volcanes
El movimiento de las placas a veces provocan terremotos y volcanes.
Los terremotos son temblores de tierra causados por el choque de placas. Se producen en
el interior de la tierra y se pueden sentir segn su intensidad o magnitud. sta se mide
segn la escala de Richter con el sismgrafo.
En los terremotos hay

varios elementos:
Hipocentro:
punto de origen en
el interior de la
tierra.
Epicentro: punto
de la superficie
con la mxima
intensidad.
Ondas ssmicas:
ondas que
propagan el
temblor.
Falla: grieta entre
la dos placas.

Terremotos y volcanes
Los volcanes son erupciones de materiales fundidos al exterior de

la superficie: lava (magma), gases, ceniza, humo, escoria, etc.


Se distinguen varias partes en un
volcn:
Crter: parte superior por donde
salen los materiales.
Cono volcnico: acumulacin de
materiales en forma cnica que
forma una especie de montaa.
Chimenea: conducto por el que
pasan los materiales desde el
interior hasta el exterior.

Formacin del Relieve


El relieve terrestre se origina debido a:
Fuerzas internas: se crean elevaciones o hundimientos debido al movimiento
interno de la tierra u orogenia. Pueden ser por:

Plegamiento: dos placas chocan y se pliegan hacia arriba


Falla: choque de placas que provocan roturas en el terreno.
Volcanes: forman conos volcnicos, cordilleras, etc.

Agentes externos: modifican el aspecto de las formaciones anteriores a travs


de la erosin, transporte y sedimentacin. Estos agentes son:

el agua: erosiona a travs de los ros, glaciares, ocanos y mares, y la


lluvia.
el viento: sobre todo lleva a cabo el transporte de material erosionado.
la temperatura: al sufrir calentamiento y enfriamiento, las superficies se
rompen y van cambiando.
los seres vivos: las plantas y animales modifican el terreno, pero el ser
humano es el mayor agente modificador, modelando el terreno segn sus
necesidades.

Relieve ocenico
En el fondo de los ocanos nos encontramos con diferentes formas del relieve,
mayormente formadas por accin tectnica.
Las ms importantes son:
Plataforma continental: Es la continuacin del continente bajo el mar, alcanza
los 3000m de profundidad.
Talud continental: Pendiente que une la plataforma continental con la cuenca
ocenica.
Llanura abisal: gran llanura que se extiende entre los 3000 y 6000m de
profundidad.
Fosa abisal: estrecha grieta que alcanza los lugares ms profundos de la tierra.
Dorsal ocenica: extensa cordillera sumergida de considerable altura.

Relieve ocenico

Relieve ocenico
Como ejemplo, vamos a ver la fosa de las Marianas, situada en el Ocano
Pacfico.
En ella se encuentra el punto ms profundo de la Tierra: el Abismo de
Challenger (Challenger Deep).
Es un punto dentro de la fosa de las Marianas que alcanza una profundidad
de casi 11.000 m, la profundidad mxima conocida en nuestro planeta.
Si quisiramos colocar el monte Everest (el punto ms alto en la tierra
emergida) que mide 8848m, dentro del abismo, an nos quedaran ms de
2000m.