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FACULTAD DE

CIENCIAS DE LA
TIERRA

Geolog
a

Mineralog
a

Geofsic
a

Petroler
o

Introduccin
La Geofsica ocupa un lugar excepcional en la organizacin

de la ciencia.
Por definicin, Geofsica es la aplicacin de los principios y
prcticas de la Fsica para la resolucin de los problemas
relacionados con la tierra. Puede decirse que surgi de la
Fsica y la Geologa, no existiendo lmites concretos ni bien
definidos que lo distingan de ninguna de estas dos ciencias.
Constituye un punto de vista con respecto a la ciencia de la
tierra como un todo, siendo en realidad una va de acceso
experimental a la comprensin del planeta que habitamos.
Los primitivos filsofos naturales se interesaban por todas las
manifestaciones de realidad. Sin embargo, a medida que
progresaba la ciencia, el conjunto de datos acumulados se
increment de tal manera, que ninguna persona fue capaz de

Introduccin
estudiarlo todo individualmente o al menos de comprender el

verdadero significado de todo lo observado. Como consecuencia


de esto surgi la idea de la especializacin. Actualmente, las
ciencias fsicas se han subdividido de tal manera que, incluso se
ha llegado a decir que cada vez los investigadores tienden a
aprender ms y ms, sobre menos y menos, pronto llegarn al
punto de saberlo todo acerca de nada.
Al iniciarse el proceso de subdivisin se reconocieron cuatro
ramas de la ciencia:

La qumica, que estudia las propiedades de la materia


La fsica, que estudia las fuerzas que actan sobre la materia
La geologa, o estudio de la materia como se presenta en la tierra
La biologa, que estudia la materia como se presenta en los
organismos vivientes.

Introduccin
A estas ciencias con frecuencia suele aadirse la

Astronoma, que se ocupa del resto del universo, adems


de la Tierra, y las Matemticas, que es la ciencia de las
formas y de los nmeros. Las Matemticas no suelen
incluirse en las ciencias fsicas porque no tratan
directamente a la materia. La Aeronoma se considera
frecuentemente como parte de la Fsica.

F
SI
CA
GE
O
O
BI

FSICA

BIOLOGA

CI
S

CA
MI
U
OQ
GE

PALEONTOLOGA

GEOLOGA

BI
OQ

QUMICA FSICA

U
MI
CA

QUMICA

Introduccin
La Geologa es una ciencia que hasta ahora ha conservado su

carcter descriptivo, debido posiblemente a la complejidad del


medio de que se ocupa. En cambio, la Fsica, que se ocupa de
fuerzas y de las relaciones entre los cuerpos, prescindiendo de su
formacin en la naturaleza, se desarroll inicialmente como
ciencia de laboratorio. Como las condiciones experimentales en el
laboratorio se pudieron regular minuciosamente, los fsicos
progresaron con rapidez hasta el punto de medir cantidades
directamente invisibles, como la gravedad y la corriente elctrica.
Cuando los gelogos llegaron finalmente a un punto en que
conocieron a la tierra suficientemente bien para proceder a un
ensayo de sus hiptesis por va experimental, los fsicos y los
qumicos ya haban desarrollado la tcnica para llevar a cabo las
mediciones necesarias.

Introduccin
Como consecuencia de esto, las fronteras que con mayor

rapidez se han desarrollado actualmente en la ciencia de la


tierra, son aquellas en que encontramos especialistas de
otros campos trabajando conjuntamente con los gelogos.
La Geofsica es un ejemplo de este dominio.
La Geofsica surgi como resultado de la necesidad de contar
con nuevas herramientas para la resolucin de problemas
geolgicos. Debido a su relacin con las ms antiguas
ciencias, la Fsica y la Geologa, todas estas especialidades
se agruparon lgicamente bajo una nica denominacin
general: Geofsica, a pesar de que todas eran distintas en
naturaleza La <<American Geophysical Union>> (Unin
Geofsica Americana) Subdivide la Geofsica en ocho partes:

Introduccin

Meteorologa, ciencia de la atmsfera


Hidrologa, ciencia del agua, tanto superficial como subterrnea
Oceanografa, ciencia de los ocanos
Vulcanologa, ciencia de las erupciones y de los fenmenos que
con ellas se relacionan
Geomagnetismo, ciencia de los fenmenos magnticos y
elctricos de la tierra
Geodesia, ciencia de la forma de la tierra y del campo
gravitatorio
Tectonofsica (Tectnica y Geodinmica), ciencia de la
deformacin de las rocas, tanto en las estructuras montaosas
como en otros diastrofismos.
En la clasificacin de la Geofsica suelen incluirse asimismo otros
cuatro ramas:

Introduccin

Introduccin
Glaciologa, que trata del agua en forma de hielo y que

generalmente se considera como formando parte de la


Hidrologa.
Geotermometra, que se ocupa del calor de la Tierra. Esta
rama de la Geofsica est relacionada con la Vulcanologa,
aunque es de concepto ms limitado. Estudia la temperatura
de la Tierra y la accin de la temperatura sobre procesos
fsicos y qumicos, as como de la transmisin del calor.
Comprende las fuentes de calor terrestre, como la
radioactividad natural.
Geocosmogona, que trata del origen de la Tierra.
Geocronologa, que se ocupa de la cronologa de
acontecimientos de la historia de la Tierra.

Introduccin
Isacc Newton, que con frecuencia es considerado como fsico,

contribuy en lo que ahora llamamos Geologa al proponer la


teora de la contraccin de la estructura de las montaas.
La clasificacin de los conocimientos en materias individuales,
tendi a separar a los cientficos, dejando las zonas intermedias
en un nivel de bajo desarrollo. Al ser reconocido este
<<sobrenfasis>> surgieron nuevos especialistas que se
ocuparon de estas zonas intermedias.
La ciencia principia con la observacin. El reconocimiento de
que el experimento, y no la referencia, es el camino mas corto
para la resolucin de un problema, marca el principio de los
tiempos modernos y el final del renacimiento. Nuestra moderna
ciencia y tecnologa surgieron totalmente de este principio
fundamental y sencillo.

Introduccin
Origen de la Tierra
Una de las lecciones ms claras sobre geologa es el hecho de que todo lo
que vemos es transitorio. Las montaas crecen y se desgatan; los grandes
ocanos se forman para despus desaparecer. Lo que contemplamos hoy
es el resultado de sucesos anteriores y stos, a su vez, surgieron de otros
acontecimientos y as sucesivamente hasta los tiempos ms remotos.
La materia, considerada como masa o como energa, aparece como
indestructible; por ejemplo, la roca, el agua y el aire que componen la
tierra tienen que haber existido siempre en una u otra forma. Cuando nos
referimos al origen de la tierra, no aludimos a la creacin de la materia de
que aquella est compuesta, sino a la apariencia de esta materia como
cuerpo simple, considerando que ha tenido una existencia individual desde
el tiempo de su aparicin hasta el presente.
Existe un perodo definido de tiempo durante el cual la tierra ha existido
conservando su forma actual.

Introduccin

Origen y Evolucin de la Tierra

Foto del Universo

GEOFSICA BSICA

1. La geofsica como una de las ramas de las


geociencias

Introduccin
Geofsica,ramadelacienciaque aplica los principios
fsicos al estudio de la Tierra. Los geofsicos estudian
los fenmenos naturales y sus relaciones en el interior
terrestre; entre ellos se encuentran el campo
magntico terrestre, los flujos de calor, la propagacin
de ondas ssmicas y la fuerza de la gravedad,
principalmente. El campo de la geofsica, tomada en
un sentido amplio, estudia tambin los fenmenos
extraterrestres (fsica del espacio) que influyen sobre
la Tierra, a veces de forma sutil, y las manifestaciones
de la radiacin csmica y del viento solar.

GEOFSICA BSICA

a.

Objetivos principales de la geofsica


Fsica de la Tierra slida

Abarcatodoslostemas dedicados al interior de la


Tierra; implica el estudio del comportamiento de la
materia terrestre desde la corteza al ncleo, en
particular el relacionado con el tamao, la forma, la
gravedad, el magnetismo y la sismicidad de la Tierra.
El campo especializado de la geodesia est
concernido por la determinacin de la forma y del
tamao de la Tierra y por la localizacin de puntos
particulares sobre su superficie. En este estudio estn
implicados la determinacin del campo gravitatorio y
la observacin de cambios en la rotacin terrestre, en
la situacin de los polos y en las mareas.

GEOFSICA BSICA
Dos nuevas tcnicas para la realizacin de las
medidas geodsicas, la interferometra lejana (VLBI) y
el alineado lser con satlite (SLR), han sido usadas
para determinar, con una precisin de milmetros, las
velocidades con las que los continentes se separan o
se acercan unos de otros.

b. Magnetismo terrestre
El geomagnetismo estudia los fenmenos magnticos
que aparecen en la Tierra y en su atmsfera. La
generacin de los campos magnticos parece estar
relacionada con el movimiento de materia fluida
conductora de electricidad en el interior de la Tierra,
de tal forma que el planeta acta como una dinamo
autoexcitada. La materia conductora y el campo
geomagntico
podran
estar
controlndose

GEOFSICA BSICA

Un fuerte campo magntico rodea la Tierra, como si el


planeta contuviera una barra magntica enorme en su
interior. Los cientficos creen que las corrientes de
conveccin de metal fundido cargado que circulan en
el ncleo de la Tierra son las fuentes de este campo
magntico.

GEOFSICA BSICA
El estudio de este problema se conoce como
magnetohidrodinmica o hidromagnetismo. El estudio
de como el campo magntico ha cambiado a lo largo
de la historia terrestre, llamado paleomagnetismo, ha
suministrado las primeras pruebas slidas de la teora
de la tectnica de placas.

c. La gravedad y las mareas


Lagravedad(gravitacin) es la fuerza atractiva
ejercida por la masa terrestre. El gradiente del
potencial gravitatorio la fuerza de la gravedad es
perpendicular a la superficie de la Tierra, por tanto la
fuerza es vertical. Los gravmetros son balanzas muy
sensibles usadas para realizar medidas relativas de
gravedad. Las diferencias medidas, provocadas por
variaciones en la densidad de la Tierra, se llaman
anomalas de Bouguer.

GEOFSICA BSICA

La rotacindelaTierra entre los campos gravitatorios


de la Luna y del Sol imponen cambios peridicos en el
potencial de cualquier punto del planeta. Las mareas
son el efecto ms visible; adems de las mareas
marinas, se producen mareas en la Tierra en forma de
pequeas deformaciones de la corteza.

d. Sismologa
Una mejor comprensin de la actividad ssmica ha
sido posible con el descubrimiento de que los grandes
terremotos se producen por el movimiento de las
placas tectnicas de la Tierra. Adems, casi todo lo
que podemos suponer sobre el manto y el ncleo
terrestre se ha deducido por el anlisis del paso de
ondas ssmicas por el centro de la Tierra. En esta
dcada, los geofsicos han hecho grandes avances en
la comprensin de la corteza y del manto superior,

GEOFSICA BSICA
Los logros ms importantes en la investigacin
de esta zona han sido posibles gracias al uso
de
una
tcnica
sonar
desarrollada
originalmente en sismologa para encontrar
petrleo y gas, llamada perfilado ssmico por
reflexin.

e. Hidrologa
Es la ciencia principal que estudia las aguas
continentales sobre y bajo la superficie terrestre y en
la atmsfera. La circulacin constante de agua desde
la tierra y el mar a travs de la biosfera y de la
atmsfera por evaporacin, por evapotranspiracin
(perdida de agua de los suelos por evaporacin y por
transpiracin en las plantas), por precipitacin y en
corrientes, constituye el ciclo hidrolgico.

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f. Vulcanologa
Losestudiosvulcanolgicos se refieren a la erupcin en
superficie de magma (materia rocosa fundida) y de gas
desde el interior de la Tierra y a las estructuras, los
depsitos y los terrenos asociados con esta actividad.
Aunque ningn conjunto nico de actividades volcnicas
indica de forma fiable la aparicin de nuevos sucesos,
algunos procesos suministran a los geofsicos pistas sobre
posibles erupciones futuras de volcanes. Estos fenmenos
engloban cambios en la fuerza y en la orientacin del
campo
magntico
terrestre,
proliferacin
de
microterremotos, incrementos del flujo de calor, a veces
detectados por termopares o por fotografas areas de
infrarrojos, variaciones en las corrientes elctricas locales
en el interior de la Tierra, aumentos de las expulsiones de
gas en fumarolas y en respiraderos, y abombamiento de los

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Vesubio
Imagen del Vesubio tomada desde aguas del golfo de Npoles, con la
localidad de Torre del Greco a sus pies. Este volcn, que se alza a
1.277 m de altitud, es el nico volcn activo de Europa continental:
actualmente se encuentra en periodo de inactividad, con
manifestaciones volcnicas que se limitan a la emisin de fumarolas,
que surgen tanto del interior como del exterior del crter principal. La
ltima erupcin tuvo lugar en 1944.

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Volcn Stromboli, islas


Eolias
Stromboli es una de las islas que constituyen el grupo insular
siciliano de las Eolias (tambin denominadas Lpari), famosa por
el volcn activo que la origin. Su poblacin se concentra en unas
pocas aldeas de tamao reducido.

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Formacin y erupcin de un volcn

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g. Electricidad terrestre
Lascorrienteselctricas estticas o alternas que fluyen
bajo tierra estn inducidas por campos elctricos o
magnticos, naturales o artificiales. La resistencia
elctrica en las profundidades se mide con sondeos
llamados magnetotelricos. Los geofsicos han
determinado gracias a las corrientes inducidas y a las
variaciones geomagnticas que la conductividad
generalmente crece con la profundidad.

h. Fenmenos atmosfricos
Lafsicadelaatmsfera baja, donde el aire tiene densidad
suficiente como para estar sometido a las leyes de la
dinmica de fluidos, es el dominio de la meteorologa. En los
ltimos aos, las tcnicas de teledeteccin han empezado a
jugar un papel fundamental en el control de las tormentas y

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Aurora boreal
Las manifestaciones luminosas llamadas auroras se producen muchas
veces en fase con los ciclos de las manchas solares. Suelen producirse
en las regiones polares cuando partculas cargadas del Sol interactan
con gases de la atmsfera terrestre. Las molculas excitadas de gas
despiden radiacin visible, o luz, a menudo en la zona roja y verde del
espectro. Esta muestra de mltiples bandas de auroras fue fotografiada

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Observacin de tornados
En la imagen un meteorlogo observa la evolucin de un tornado para
aprender ms sobre la atmsfera terrestre. Desde el siglo XIX, la
prediccin cientfica ha mejorado mucho. Los radares pueden detectar y
rastrear tornados, huracanes y otras tormentas fuertes.

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Huracn Elena
El 2 de septiembre de 1985, el huracn Elena fue fotografiado con una
lente de 70 mm desde la nave espacial Discovery. Como el huracn est
en el hemisferio norte, el aire gira en sentido inverso al de las agujas de
un reloj hacia el centro de baja presin, u ojo del huracn.

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Meteorologa con satlites


La mayora de los servicios meteorolgicos utilizan informacin de los
satlites para elaborar sus previsiones. Fotografas como sta del
huracn Gloria revelan patrones y movimientos que suministran pistas
sobre la evolucin de la tormenta. El clima es vigilado y fotografiado
de forma continua por los satlites en todo el mundo, pero sigue
siendo difcil predecir el tiempo porque hay muchas variables
implicadas. Los sensores infrarrojos ayudan a los meteorlogos en la
interpretacin de las fotografas, ya que determinan la altura y

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Relmpago
Un destello de luz desgarra el cielo nocturno. Un
relmpago es el resplandor visible que se produce por una
descarga elctrica entre una nube de lluvia y la tierra o
entre nubes.

GEOFSICA BSICA
Una subtormenta de auroras
boreales fotografiada desde la
ventana de un avin sobre la
Baha Hudson, en Canad, el 27
de febrero de 2008. Crdito de la
imagen: Jeff Hapeman

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Un grupo de Generadores de Imgenes de Todo el Cielo ( All-Sky


Imagers o ASI, por su sigla en idioma ingls) captura el brillo de la
aurora producido por una subtormenta. Crdito de la imagen:
NASA/Estudio de Visualizacin Cientfica del Centro Goddard para
Vuelos Espaciales (Goddard Space Flight Center Scientific

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Nubes nocturnas brillantes fotografiadas por la tripulacin


de la EEI
(Estacin Espacial Internacional)

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Nubes nocturnas brillantes sobre el Monte Sabalan, un volcn extinto de


4,810 metros ubicado en el Noroeste de Irn. Crdito de la fotografa:

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Una serie de fotografas diarias de la actividad de las nubes


nocturnas brillantes sobre el Polo Norte, durante el ao 2007.

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Por razones que nadie entiende, el ciclo de manchas solares revivi


en los inicios del siglo XVIII y ha continuado desde entonces con el
familiar perodo de 11 aos. Debido a que los fsicos solares no
comprenden qu es lo que dispar el Mnimo de Maunder o
exactamente cmo influy sobre el clima de la Tierra, siempre estn
buscando indicios de que podra estar sucediendo otra vez.

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El ciclo solar correspondiente al perodo 1995-2015. La curva


"ruidosa" traza el nmero de manchas medidas; la curva
suave representa las predicciones. Crdito de la imagen: D.
Hathaway/NASA/MSFC.

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Cmo luce un da impecable? El Observatorio Solar y Heliosfrico
(Solar and Heliospheric Observatory o SOHO, en idioma ingls)
grab este disco solar sin manchas el 1 de julio de 2008:

GEOFSICA BSICA
Losfenmenosdelaatmsfera alta son el tema de
estudio de la aeronoma y de la fsica magnetosfrica.
El campo magntico terrestre reacciona con el viento
solar para formar una especie de vaina, llamada
magnetosfera, que acta como una dinamo natural
gigante, de ms de 100.000 km de lado a lado.
Cuando partculas de alta energa llegadas desde el
Sol penetran en esta vaina y entran en los cinturones
de radiacin de Van Allen, se crea el fenmeno
llamado aurora boreal.

i. Prospeccin geofsica
Laexploracingeofsica, comnmente llamada geofsica aplicada
o de prospeccin, busca la localizacin de acumulaciones de
petrleo, de gas natural, de agua subterrnea y de otros
minerales con importancia econmica. Las investigaciones
geofsicas tambin se utilizan en objetivos de ingeniera, como

GEOFSICA BSICA
Las exploraciones se denominan en general como la
propiedad que se mide (propiedades elctricas,
gravitatorias, magnticas, ssmicas, trmicas o
radiactivas).
Lasexploracioneselctricas
y
electromagnticas
miden variaciones en la conductividad y en la
capacidad elctrica de las rocas, y se usan sobre todo
para buscar petrleo, gas y metales comunes. Los
cambios de conductividad, medidos con instrumentos
especiales introducidos en huecos perforados para
petrleo y gas, proveen a los geofsicos de pistas con
las cuales pueden estimar el potencial de un estrato
de roca para contener hidrocarburos. Las corrientes
elctricas continuas y alternas se miden en
prospecciones bajo tierra, y las frecuencias de radio
ms pequeas se usan tanto en exploraciones

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Lasexploracionesgravitatorias miden variaciones de
densidad en conjuntos locales de roca. Estas
prospecciones, usadas sobre todo en la bsqueda de
petrleo, se basan en un dispositivo llamado
gravmetro. Se hacen en tierra, en el mar y bajo tierra.
Enlasexploracionesmagnticas, los cambios del
campo magntico terrestre se miden en estaciones
situadas cerca unas de otras; tambin se pueden
realizar desde el aire, en especial cuando se busca
petrleo. Dispositivos llamados magnetmetros,
izados por aviones o sobre barcos ssmicos de
investigacin
ayudan
a
detectar
anomalas
magnticas o a diferenciar caractersticas geolgicas
que pueden parecer similares si slo se usan datos
ssmicos.

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Lamedidadeltiempode
propagacin
de
ondas
ssmicas es una de las tcnicas geolgicas ms
comunes entre las usadas en las exploraciones. Las
investigaciones ssmicas de campo se dividen entre
las de refraccin y las de reflexin, segn cuales sean
las ondas predominantes entre las que viajan en
direccin horizontal o vertical. Las primeras se usan
en ingeniera geofsica, en prospeccin petrolfera y
para localizar agua subterrnea o yacimientos de
minerales. Las segundas detectan fronteras entre
distintos tipos de rocas, lo que facilita la realizacin de
mapas de estructuras geolgicas. La energa ssmica
se mide en tierra usando unos instrumentos llamados

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gefonos que reaccionan a los movimientos en la
tierra y en el agua (hidrfono) con dispositivos
piezomtricos que detectan cambios en la presin
hidrosttica.

Camin Vibroseis
Para determinar la estructura de las capas subterrneas de roca,
este camin Vibroseis golpea el suelo con una placa metlica
situada entre sus ruedas. Los golpes crean vibraciones ssmicas, u
ondas de cizalla, con una frecuencia dada. Una red de sismmetros
llamados gefonos registra el instante de llegada de las ondas.

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Las exploraciones geotrmicas se concentran en las
variaciones de temperatura y en la generacin,
conduccin y prdida de calor en el interior de la
Tierra. La geotermometra es tambin importante en
los estudios vulcanolgicos tanto como en la
localizacin de fuentes de energa geotrmica.
Lasexploracionesderadiactividad, llevadas a cabo en
tierra y desde el aire, miden la radiacin natural de la
Tierra. Los contadores Geiger y de centelleo se usan
en la bsqueda de menas de uranio, de metales raros,
de potasio y de otros materiales radiactivos.

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j. Organizaciones y programas
Lasorganizacionesinternacionales ms importantes
son la Unin Internacional de Geodesia y Geofsica
(UIGG), el Consejo Internacional de Uniones Cientficas
(CIUC), la Sociedad de Geofsicos de Exploracin
(SEG), Unin Geofsica Americana (AGU), la
Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM). Estas
organizaciones participan en grandes programas de
investigacin y de exploracin, as como en la
recoleccin y en la publicacin de sus resultados.
Losprogramasdegeofsica estn destinados a la
toma, intercambio, anlisis y sntesis de datos de
muchos lugares a lo largo de grandes periodos de
tiempo. El Ao Geofsico Internacional (AGI, 1957 1958), por ejemplo, fue un programa internacional

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En 1964-1965 se organizaron los Aos Internacionales
del Sol sin Actividad para comparar intervalos de
actividad solar mxima y mnima y sus efectos sobre
los fenmenos terrestres. Entre los programas de
geofsica de la tierra slida de la misma dcada se
encuentran el Consejo Mundial de Exploracin
Magntica de la UIGG y el Programa del Manto
Superior coordinada por el CIUC. La Dcada
Hidrolgica Internacional (DHI, 1965 - 1974) fue
promovida por la Organizacin de las Naciones Unidas
para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO)
para tratar diversos temas relacionados con el agua,
de gran importancia prctica para la humanidad. La
Expedicin Internacional en el Ocano ndico (EIOI,
1961-1966) fue uno de los diversos programas de
geofsica oceanogrfica.

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Los programas geolgicos de perforacin profunda en
la corteza terrestre, como el Programa de sondeo
ocenico, son tambin importantes para los
geofsicos; el pozo ms profundo del mundo ya tiene
ms de 12.000 m de profundidad se est perforando
en la pennsula de Kola, en el norte de Rusia. Los
datos geodsicos suministrados por los satlites
estadounidenses
Navstar
del
Sistema
de
Posicionamiento Global (GPS) ayudan a realizar
medidas ssmicas y de los movimientos de la
tectnica de placas. El Viga Mundial del Clima,
programa en curso de ciencia de la atmsfera
gestionado por el CIUC y por la OMM, es un sistema
global de toma, procesado y distribucin de datos al
servicio de todos los pases. El Programa Global de
Investigacin Atmosfrica (PGIA) es un esfuerzo

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Estacin cientfica Neumayer (Antrtida)


Las mediciones meteorolgicas y geofsicas en el Antrtico exigen
equipos muy slidos. La imagen muestra parte de las instalaciones de
la estacin Neumayer, que se erigi en la parte septentrional del
Antrtico sobre una imponente plataforma de hielo de casi 200 m de

GEOFSICA BSICA

El astronauta Pete Conrad de la nave Apollo 12 realiza una


inspeccin de Surveyor 3. La nave espacial de Conrad, Intrepid,
se ve al fondo, aproximadamente a 183 metros de distancia

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2. Concepto de los campos geofsicos


Introduccin

El trmino gravedad se utiliza tambin para designar la


intensidad del fenmeno en la superficie de la Tierra, aunque
son conceptos relacionados pero distintos y muchas veces
confundidos. Todos los cuerpos experimentan una fuerza
atractiva por el simple hecho de tener masa. En el mbito
cotidiano, esta fuerza equivale al peso; en este caso, la masa
del objeto y la masa de la Tierra se atraen, y el objeto queda
sometido a una fuerza dirigida hacia el centro de la Tierra.
Segn la Segunda Ley de Newton, la fuerza a la que est
sometido el objeto es
directamente
proporcional al producto
de su masa y su aceleracin:

F m. a

A esta aceleracin se le llama aceleracin de la gravedad

GEOFSICA BSICA
Isaac Newton fue la primera persona en darse cuenta que la
fuerza que hace que los objetos caigan con aceleracin
constante en la Tierra (gravedad terrestre) y la fuerza que
mantiene en movimiento los planetas y las estrellas es la
misma, y a l se debe la primera teora general de la
gravitacin, la universalidad del fenmeno, expuesta en su
obra Philosophiae Naturalis Principia Mathematica.
La teora de la relatividad general, sin embargo, hace un
anlisis diferente de la interaccin gravitatoria. De acuerdo
con esta teora puede entenderse como un efecto geomtrico
de la materia sobre el espacio-tiempo. Cuando una cierta
cantidad de materia ocupa una regin del espacio-tiempo,
sta provoca que el espacio-tiempo se deforme. Visto as, la
fuerza gravitatoria no es ya una misteriosa "fuerza que atrae"
sino el efecto que produce la deformacin del espaciotiempo, de geometra no eucldea, sobre el movimiento de los
cuerpos. Dado que todos los objetos (segn esta teora) se
mueven en el espacio-tiempo a la velocidad de la luz, al
deformarse este espacio, parte de esa velocidad ser

CAMPO GRAVITACIONAL
Todos los objetos caen debido a la gravedad , sta ,
ha hecho a la tierra redonda y tambin ha influido en
diversos factores.
Gravedad es el nombre que damos a la fuerza de
atraccin que se ejerce entre los objetos , sta , es la
definicin. La gravedad afecta a todas las cosas y
tambin entendemos que se extiende por todo
el universo .
La interaccin atractiva que experimentan entre s los
cuerpos materiales dotados de masa responde, desde
un punto de vista terico, a la existencia de un
campo gravitatorio asociado a toda masa. Las
fuerzas asociadas a este campo fueron descritas por
la ley de gravitacin universal de Newton.

CAMPO GRAVITACIONAL
Newton en base a los descubrimientos de
Galileo Galilei, Kepler, Brahe y otros cientficos
que lo antecedieron deduce la Ley de
Gravitacin
Universal,
contribuyendo
grandemente a la Fsica, ya que con esta ley
explica el movimiento permanente de los
planetas al rededor del Sol.
Mediante esta Ley, Newton descubri una
propiedad ms de la materia, en efecto, la
materia adems de ocupar un lugar en el
espacio, de ser inerte, porosa, maleable,
dctil, etc., tiene una propiedad ms que es la
mutua atraccin.

CAMPO GRAVITACIONAL
La
gravedad,
denominada
tambin
fuerza
gravitatoria, fuerza de gravedad, interaccin
gravitatoria o gravitacin, es la fuerza de atraccin
que experimentan entre s los objetos con masa.
Corresponde a la fuerza que todos conocen como
peso. El peso que es familiar a todos es la fuerza de
gravedad que ejerce la tierra (que tiene una gran
cantidad de masa), con cualquier objeto que est en
su superficie, incluyendo el cuerpo de las personas.
Se aprovecha esta fuerza para medir la masa de los
objetos con bastante precisin, aunque no total, por
medio de bsculas. La buena precisin alcanzada al
pesar se debe a que la fuerza de gravedad que existe
entre la tierra y los objetos de su superficie es
bastante homognea en cualquier lugar en que se
haga la medida, aunque hay pequeas variaciones de

CAMPO GRAVITACIONAL
En otros planetas o satlites el peso de los objetos
vara considerablemente debido a que la masa de
esos planetas o satlites es considerablemente
diferente (mayor o menor) a la masa de la tierra.
Los efectos de la gravedad son siempre atractivos, y
la fuerza resultante se produce atrayendo el centro de
gravedad de un objeto con el centro de gravedad del
otro (en el caso de la tierra, el centro de gravedad es
su centro, al igual que en la mayora de los objetos, a
excepcin de los que tienen una forma irregular).
La gravedad tiene un alcance infinito, sin embargo, la
fuerza es mayor si los objetos estn cerca uno del
otro, y mientras se van alejando la fuerza pierde
intensidad. La relacin de prdida de intensidad de
esta fuerza corresponde al cuadrado de la distancia
que los separa.

CAMPO GRAVITACIONAL
Por ejemplo, si alejamos un objeto de otro al doble de
distancia, entonces la fuerza de gravedad ser la
cuarta parte de lo que era.
Se trata de una de las fuerzas fundamentales
observadas hasta el momento en la naturaleza y es la
responsable de los movimientos a gran escala que se
observan en el Universo: La rbita de la Luna
alrededor de la Tierra, la rbita de los planetas
alrededor del Sol, etc.

CAMPO GRAVITACIONAL
Segn el razonamiento de Newton, entre el
Sol y los planetas existe una atraccin mutua,
atraccin que es mayor cuanto mayor sea la
masa del planeta, y es menor cuanto mayor
sea el cuadrado de su distancia al Sol. Se
sintetiza este planteamiento en la Ley de
Gravitacin Universal.

CAMPO GRAVITACIONAL

Isaac Newton formul la teora de la


gravedad

CAMPO GRAVITACIONAL
2.1. Ley de Gravitacin Universal
"La fuerza de atraccin entre dos cuerpos es
directamente proporcional al producto de sus
masas, e inversamente proporcional al
cuadrado de la distancia que los separa".
m1.m2
F G
d2
Campo Gravitatorio
Es el espacio dentro el cual un cuerpo es
capaz de atraer a otro. La Tierra tiene su
campo gravitatorio terrestre que es el espacio
dentro el cual se manifiesta la gravedad.

CAMPO GRAVITACIONAL
La Luna, como todos los dems cuerpos, tiene
su propio campo gravitatorio, una prueba de
la existencia de este campo es la atraccin
que ejerce la Luna sobre los mares, originando
las mareas.
El
valor
del
campo
gravitatorio
es
numricamente igual a la aceleracin de la
gravedad y puede representarse como un
vector dirigido hacia el objeto que produce el
g F /m
campo.

CAMPO GRAVITACIONAL
Gravedad
Es la fuerza de atraccin (G) que ejerce la
Tierra sobre los cuerpos que se encuentran
dentro de su campo gravitatorio en virtud de
la cual stos caen hacia el centro de la Tierra.
Este trmino "gravedad" se suele confundir
con el concepto de aceleracin de la gravedad
(g), la aceleracin de la gravedad es la
variacin de la velocidad de cada de un
cuerpo haca la Tierra y es consecuencia de la
fuerza de atraccin terrestre (gravedad).

CAMPO GRAVITACIONAL
Masa y Peso de los Cuerpos
Es comn confundir la masa y el peso de los
cuerpos debido a la costumbre de expresar el
peso de los cuerpos en gramos y en
kilogramos, en este sentido es fundamental
definir masa y peso, as como establecer sus
diferencias para poder comprender la teora
de la gravitacin universal.
Masa (m), de forma elemental, se define como
la cantidad de materia que posee un cuerpo
mientras que Newton establece que la masa
de un cuerpo es la medida cuantitativa de la
inercia de dicho cuerpo, es decir, a mayor

CAMPO GRAVITACIONAL
Peso (p), es la fuerza con que es la Tierra
atrae a un cuerpo como accin de la
gravedad; as, el peso es una fuerza igual a la
masa (m) del cuerpo por la aceleracin de la
gravedad (g), en consecuencia:

p m.g

En otras palabras, el peso es una fuerza


ocasionada por la atraccin que ejerce la
Tierra sobre los cuerpos que se encuentran en
su superficie o en su campo gravitatorio y su
unidad de medida es el Newton (N).

CAMPO GRAVITACIONAL
Diferencia entre masa y peso
Caractersticas de masa

Caractersticas de peso

1. Es la cantidad de materia que


tiene un cuerpo.

1. Es la fuerza que ocasiona la cada

2. Es una magnitud escalar.

2. Es una magnitud vectorial.

3. Se mide con la balanza.

3. Se mide con el dinammetro.

4. Su valor es constante, es decir,


independiente de la altitud y latitud.

4. Vara segn su posicin, es


decir, depende de la altitud y
latitud

5. Sus unidades de medida son el


gramo (g) y el kilogramo (Kg).

5. Sus unidades de medida en el S.I.


son la dina y el Newton.

6. Sufre aceleraciones

6. Produce aceleraciones.

de los cuerpos.

CAMPO GRAVITACIONAL
Balanza
La balanza es un instrumento
fsico que se utiliza para comparar
cantidades de masa de dos
cuerpos, en consecuencia, se
utiliza para medir la masa de
cuerpos.
Dinammetro
Un DINA...qu? "Dina" quiere decir
"fuerza", y un dinammetro es
justamente un aparatito para medir
fuerzas. Y como el peso es una fuerza,
tambin nos sirve para pesar.

CAMPO GRAVITACIONAL
2.2. Variaciones de la gravedad en lugares
diferentes de la Tierra
La fuerza de gravedad en la superficie de la tierra no es
exactamente igual en todos los sitios. Existen pequeas variaciones
de un lugar a otro. Principalmente son dos los factores causantes de
esto:
o La tierra es aproximadamente un elipsoide por lo que su campo
gravitatorio no es un campo exactamente central, y esto se refleja
en un momento no nulo.
o Adems localmente las irregularidades de la superficie y ciertas
inhomogeneidades
continentales
provocan
pequeas
perturbaciones del campo a lo largo de la superficie.
El primer factor mencionado provoca que el campo gravitatorio
aumente con la latitud debido a dos efectos: el achatamiento de la
Tierra en los polos hace que la distancia r se reduzca a medida que
la latitud aumenta, y la rotacin terrestre genera una aceleracin
centrfuga que es mxima en la lnea ecuatorial y nula en los polos.
Es decir, que estando en el ecuador la fuerza de gravedad es menor
que en otras latitudes, y a medida que nos vayamos desplazando al
sur o al norte, la fuerza de gravedad se va incrementando. Cuando
lleguemos a los polos, la gravedad ser mxima (aunque con poca

CAMPO GRAVITACIONAL
Los valores de (la fuerza efectiva de la gravedad) en el
ecuador y en los polos son respectivamente:

g ec

m
9.78 2
s

g po

m
9.8322 2
s

Adems el efecto del momento cuadrupolar hace que los


satlites que orbitan alrededor de la tierra estn sometidos
a un torque que hace los satlites artificiales que giran
alrededor de la tierra no tengan rbitas cerradas o
exactamente peridicas.
El fenmeno del torque se explica como la fuerza aplicada
sobre una palanca que sirve para hacer girar un eje. La
idea ms simple est dada por el uso de una herramienta
con mango largo que emplea la fuerza de palanca.
Cientficamente, el torque es la fuerza aplicada que se
multiplica por el largo de la palanca. Entonces:

CAMPO GRAVITACIONAL
Uno de los problemas que presentaba el movimiento de la Tierra
para el sentido comn era por qu los cuerpos tirados hacia arriba
caen esencialmente sobre el lugar desde el que fueron arrojados si
durante su trayectoria en el aire no deberan seguir el movimiento
de la Tierra. Galileo introdujo el concepto de inercia, que permite
resolver esta aparente paradoja. La inercia es la tendencia que
posee todo cuerpo en movimiento a continuar en movimiento
(como el caso de un jinete cuyo caballo se detiene sbitamente).
Una piedra arrojada desde el mstil de un barco en movimiento
cae al pie del mismo y no detrs, ya que comparte el movimiento
del barco. Es sencillo entender con este principio por qu los
pjaros, las nubes y la atmsfera en general no quedan detrs de
la Tierra en movimiento.
La experiencia nos muestra que los objetos estn inmviles a
menos que alguna fuerza acte sobre ellos. Cualquier objeto
abandonado a s mismo, si no se mueve permanecer quieto y si
se est moviendo llegar finalmente a su estado "natural de
reposo: una pelota picando alcanzar cada vez una altura menor
hasta que finalmente terminar por detenerse; si la pelota est

CAMPO GRAVITACIONAL

La Luna y los planetas, en cambio, han permanecido en


movimiento a travs de los siglos y ste parece ser su
estado natural; es necesario entonces encontrar cul es la
fuerza que les impide quedarse quietos o qu los hace
diferentes de los objetos que existen sobre la Tierra. La
aparente contradiccin entre los estados natural de los
distintos cuerpos fue atacada cientficamente por primera
vez por Galileo y Newton.
La clave de su resolucin est en distinguir distintos tipos de
movimiento y en reconocer que no hay nada de particular
en el estado de reposo, Newton enunci las leyes que
permiten describir el movimiento de los cuerpos. La primera
ley establece que un cuerpo en reposo, o que se mueve en
lnea recta a velocidad constante permanecer en reposo o
en movimiento uniforme a menos que sobre ellos acte una
fuerza externa. Cmo explicar entonces que la pelota se
detenga? Para frenar o acelerar un cuerpo, es decir para
apartarlo de su movimiento rectilneo uniforme es necesario
aplicar una fuerza. En el caso de la pelota, esta fuerza se

CAMPO GRAVITACIONAL
Isaac Newton comprendi que no haba nada que explicar
respecto de la velocidad uniforme, lo que requiere
explicacin son los cambios de velocidad, o ms
precisamente de momento, siendo ste proporcional a la
velocidad (la constante de proporcionalidad es la masa del
cuerpo); es decir, cmo cambia la velocidad en presencia de
una fuerza. Estos cambios de velocidad, llamados
aceleracin, ocurren no slo si la velocidad aumenta o
disminuye, sino tambin si se modifica la direccin del
movimiento.
Si viajramos dentro de una caja cerrada con movimiento rectilneo
uniforme, segn el principio de relatividad de Newton, no nos
daramos cuenta de que nos movemos, necesitaramos alguna
referencia externa. Si la caja se detiene, en cambio, o si se
modifica su velocidad, reconoceramos este cambio de movimiento
Una manera de medir la aceleracin es utilizar flechas para
representar la velocidad de un cuerpo: la direccin de la flecha
indica el sentido del movimiento y su longitud, la magnitud de la
velocidad. Comparando las flechas de velocidad en dos instantes

CAMPO GRAVITACIONAL
Cuando un automvil que viaja en lnea recta aumenta (o
disminuye) su velocidad, la aceleracin (o desaceleracin)
est en la misma direccin del movimiento Pero cuando el
auto dobla en una curva, aunque mantenga su velocidad
constante, la diferencia de direcciones de las flechas de
velocidad en dos posiciones distintas sobre la curva
indicar una aceleracin no nula. Esto es exactamente lo
que sucede en el movimiento planetario: la flecha de
aceleracin de los planetas apunta siempre hacia el Sol. All
est la causa del movimiento: los planetas estn cayendo
permanentemente hacia el Sol, de la misma manera en que
los objetos caen hacia la Tierra si son abandonados a su
propio peso: la flecha de aceleracin de una manzana
madura que ya no es sostenida por la rama del rbol
apunta hacia el centro de la Tierra.
Para imprimir a un cuerpo una aceleracin se necesita una
fuerza proporcional a ella. El factor de proporcionalidad, de
acuerdo a la segunda ley de Newton, es la masa del

CAMPO GRAVITACIONAL
Partiendo del descubrimiento de Galileo de que todos los
cuerpos caen con igual aceleracin, independientemente
de sus masas (el Supuesto experimento realizado en la
Torre de Pisa), se puede concluir, usando la segunda ley de
Newton que las fuerzas que los atraen son proporcionales a
Sus masas. Es la fuerza de gravedad que acta sobre los
cuerpos en cada libre y la aceleracin provocada por ella
es la aceleracin de la gravedad:
g=GM/R2.
G -- es una constante conocida como la constante de
gravitacin universal o constante de Newton, M se refiere a
la masa del cuerpo que provoca la aceleracin y R es la
distancia entre ste y el cuerpo atrado. La tercera ley de
Newton se expresa entonces matemticamente como:
F=(GmM)/R2

CAMPO GRAVITACIONAL
As, la fuerza ejercida por la Tierra (de masa M) sobre la
Luna (cuya masa representamos por m) ser mucho mayor
que la ejercida por la Tierra sobre una manzana (de masa
mucho menor que la de la Luna), y la atraccin gravitatoria
entre dos manzanas ser perfectamente despreciable.
Utilizando los datos de que dispona sobre la Luna, su
distancia a la Tierra y su perodo de traslacin Newton
advirti que la fuerza de atraccin entre dos cuerpos
satisface una ley de cuadrado inverso, es decir, disminuye
como el cuadrado de la distancia que los separa, como
indica la frmula anterior. Esta ecuacin resume el
contenido de su tercera ley o ley de gravitacin universal.

CAMPO GRAVITACIONAL
Radio de la Tierra.
La redondez de la Tierra fue reconocida hacia el ao 540
a. de C., y dos siglos ms tarde Aristteles manifiesta que
la circunferencia de la Tierra era aproximadamente de 74
000 km.
A mediados del siglo XVIII las determinaciones del radio
de la Tierra eran ya suficientemente precisas para poder
asegurar que la tierra no era perfectamente esfrica.
Desde el siglo XVIII se ha determinado en muchas
ocasiones la elipticidad de la Tierra tanto en sentido de
las latitudes como en el de las longitudes. Hablando en
trminos aproximados, la Tierra es un elipsoide de
revolucin (esferoide). Sus dimensiones son:

19/10/16

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CAMPO GRAVITACIONAL
Rec = radio ecuatorial
Rp = radio polar
=

=
6 378 099 m
6 356 631 m

Variacin de la Gravedad con la Latitud y Longitud.


Como el radio de la Tierra aumenta desde los polos al
ecuador; la gravedad tiene que disminuir a medida que
vamos avanzando al ecuador. En esta disminucin debe
incluirse asimismo la accin de la fuerza centrfuga que
acta en sentido contrario a la de gravedad.

19/10/16

75

CAMPO GRAVITACIONAL
En realidad, es precisamente la fuerza centrfuga la que
ha ensanchado la Tierra por el ecuador impidiendo as
que nuestro planeta sea casi una esfera perfecta. Puede
demostrarse que la forma de la Tierra es muy similar a
la que adoptara un fluido de igual volumen.
Movimiento de los Polos.
La posicin de un punto cualquiera en la tierra queda
generalmente determinada por la latitud y la longitud.
La longitud se mide en funcin de distancia angular al
Este o al Oeste de un plano que pasa por el eje de rotacin
de la Tierra y Greenwich, Gran Bretaa.

19/10/16

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CAMPO GRAVITACIONAL
Latitud geocntrica es el ngulo formado por una lnea que desde
el centro de la tierra pasa por un punto sobre la superficie de
nuestro planeta y el plano ecuatorial. Latitud astronmica es el
ngulo formado por la vertical de un punto y el plano ecuatorial.
Plano ecuatorial es el que pasa por el centro de la Tierra
perpendicularmente al eje de rotacin. Debido al achatamiento de
la Tierra, la latitud geocntrica y la astronmica no son iguales en
todos los lugares. Hay tambin que considerar pequeas
desviaciones de la vertical, del orden de unos pocos segundos de
arco debido a la atraccin gravitatoria de montaas y variaciones
de densidad en la Tierra.

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CAMPO GRAVITACIONAL

El Pndulo de Gravedad.
La exactitud queda supeditada a la precisin
con que se mida la longitud del pndulo. La
gravedad relativa en dos estaciones distintas
puede compararse con mayor exactitud
dejando oscilar un pndulo en una estacin,
haciendo lo mismo en la otra y comparando
despus los perodos de estos dos lugares.
Sabemos que el perodo de un pndulo
1
simple es igual a:
(1)
2

L
TP 2 ( )
g

19/10/16

78

CAMPO GRAVITACIONAL
En la que g es la aceleracin de la gravedad y L la longitud
del pndulo. Cuando el pndulo no es simple, L puede
definirse como la longitud equivalente del pndulo simple.
Despejando g en esta ecuacin obtenemos:
Si hacemos oscilar un pndulo en dos lugares, y suponiendo
que no vara la longitud del pndulo (discrepando cualquier
alargamiento debido a la gravedad), la relacin entre la
gravedad y de la segunda estacin y la de la primera, ser:

4 L
g
2
TP
2

19/10/16

(2)

79

CAMPO GRAVITACIONAL

2
1
2
2

g2
T

g1
T

(3)

La relacin de la variacin de gravedad con respecto a


la variacin de perodo viene dada por:

dg
8 L
2g
3
dTP
TP
TP
2

(4)

Por lo tanto, para pequeas variaciones de perodo

19/10/16

80

CAMPO GRAVITACIONAL

2 gTP
g
TP

(5)

Tanto si se emplea la ecuacin (3) como la (4) la


gravedad relativa en ambos lugares puede determinarse
con mayor exactitud que medir convenientemente la
gravedad en cada uno de ellos, pues en este caso la
exactitud de g depende principalmente de T. Como L
no interviene en ninguna de las dos ecuaciones, la
magnitud relativa de la atraccin de la gravedad en
diversos lugares puede compararse con exactitud
incluso cuando se desconoce la longitud del pndulo.

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CAMPO GRAVITACIONAL
El Gravmetro.
El gravmetro es un tipo de instrumento de manejo rpido y
muy sencillo. El elemento principal es un peso suspendido
de un resorte. En la figura m es la masa que alarga el
resorte una longitud s, que es medida en una escala al
efecto. El alargamiento es proporcional a la gravedad:

mg ks

(6)

En la que k es la llamada constante del resorte. Como en


el caso de la dependencia de la gravedad del periodo de
De un pndulo, puede establecerse igualmente una
relacin sencilla entre g y s tomando la derivada:

19/10/16

g
dg
k

s
ds
m

(7)

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CAMPO GRAVITACIONAL

Dentro del lmite de elasticidad del resorte:

k
g s
m

(8)

La constante del gravmetro k/m puede determinarse


anotando los valores de g y s en dos lugares en
que la gravedad haya sido determinada previamente
mediante un pndulo. En este caso, como se conoce
la sensibilidad del instrumento, podr hallarse el valor
de g: para otro lugar cualquiera.
Teora de la Isostasia.
En las regiones altas la gravedad es de valor inferior
al normal y por encima de las reas ocenicas, es
mayor. Una discrepancia similar se encuentra en las
19/10/16
desviaciones de la de la plomada con respecto a la

83

CAMPO GRAVITACIONAL
de un lugar. Al parecer, una cadena de montaas ejerce
una accin de atraccin sobre la plomada, aunque en
realidad las desviaciones producidas no son tan amplias
como las que seran de esperar por la masa visible de la
montaa. Esto significa que debajo de las zonas elevadas,
las rocas son de menor densidad media y cerca de las
fosas ocenicas son de mayor densidad.
Teora de Pratt. La relacin observada entre la gravedad
de Bouguer y la altura, puede explicarse admitiendo que
en cualquier parte de la Tierra siempre existe el mismo
peso de material en una columna vertical de roca:
:

19/10/16

gdh constante

(9)

84

CAMPO GRAVITACIONAL
En esta ecuacin R es la distancia de la superficie de la
Tierra a su centro, g es la gravedad (que vara con la
profundidad) y la densidad de la roca; ambas varan
en sentido horizontal y vertical.
Si cerca de un nivel determinado de radio Rc, llamado
nivel de compensacin la tierra est formada por
envolventes concntricas de composicin uniforme, la
ecuacin (9) puede representarse por:

Rc

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gdh constante

(10)

Si Rc y R no son muy diferentes, en una aproximacin


la variacin de g con la profundidad y la latitud puede
despreciarse la gravedad como constante. (La amplitud
de g con la latitud es slo de un 0.5% y dentro de los
primeros 100 km de profundidad el aumento es tambin

85

CAMPO GRAVITACIONAL
nicamente del 0.5%).
VARIACIN DE LA GRAVEDAD SOBRE LA SUPERFICIE TERRESTRE
a) Con la latitud
En 1672 Richer refera, sin explicacin, que la gravedad variaba de un punto a otro
de la Tierra. Poco despus, independientemente y casi al mismo tiempo,
Newton y Huygens lo explicaban diciendo que este fenmeno se deba a que la
tierra no era de forma esfrica.
En efecto, como la tierra est achatada por los polos, la distancia a su centro es
mxima en el ecuador (por lo tanto el valor de la gravedad es mnimo) y mnima
en los polos (valor de la gravedad mximo). A esta variacin se suma la del
efecto de rotacin de la tierra, la fuerza centrfuga, que es mxima en el
ecuador y nula en los polos y siempre opuesta a la fuerza de la gravedad.
Como consecuencia de ambos efectos la aceleracin de la gravedad vara,

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CAMPO GRAVITACIONAL
Aproximadamente de 978 cm/seg2 en el Ecuador a 983 cm/seg2 en los polos.
La aceleracin de la gravedad es funcin de la latitud. Desde hace muchos aos
los cientficos han ido proponiendo una serie de frmulas que daban la
gravedad terica o normal sobre la superficie terrestre considerando la Tierra
primeramente como un elipsoide de revolucin y ltimamente como un
esferoide.
Esferoide normal.- Si suponemos la Tierra pastosa formada por capas
homogneas concntricas y sometida a las fuerzas de la gravedad que
tienden a hacerla esfrica y a la fuerza centrfuga que tiende a aplastarla, la
forma que tomara masa ideal es lo que se llama esferoide normal; ste es
ligeramente diferente de un elipsoide de revolucin.
La frmula internacional de la gravedad comnmente utilizada para este esferoide
data de 1930 y es:

g 0 978.049(1 0.0052884 sen 2 0.0000059 sen 2 2 )

19/10/16

cm
seg 2

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CAMPO GRAVITACIONAL
En donde g0 es la gravedad a la latitud y al nivel del mar. El
factor 978.049 es el valor de la gravedad en el ecuador
(=0). Con esta frmula se calcula el valor normal o terico
de la gravedad g0 en cualquier latitud.

El geoide.- Se llama geoide a la superficie de equilibrio de los

mares de la tierra si estos se pudieran extender por los


continentes a travs de canales imaginarios hechos en ellos
bajo el nivel del mar. Es decir, sera la superficie
equipotencial correspondiente al nivel de los mares. Difiere
del esferoide en que los continentes y los fondos marinos
estn irregularmente repartidos sobre la Tierra y, asimismo,
en las discontinuidades de densidad de la Tierra.
Como la plomada (normal al geoide) tiende a desviarse hacia
las regiones de exceso de masa (como los continentes) y a
alejarse de las de defecto de masa (como los ocanos), la
consecuencia es que el geoide est por encima del esferoide
en los continentes y por debajo en los ocanos, como se
muestra en la figura.

CAMPO GRAVITACIONAL

Las desviaciones de la plomada son muy pequeas


( del orden de segundos o menos) y la separacin
del esferoide del geoide del orden de decenas de
metros, por ello el esferoide prcticamente con el
geoide.
B) Con la altitud
Hasta ahora hemos calculado el valor normal de la
gravedad al nivel 0, o sea al nivel del mar. Como las
observaciones las haremos sobre la superficie
terrestre a una altura h sobre dicho nivel conviene
estudiar las variaciones de la gravedad con la
altitud. Estas nos darn lugar a tres correcciones.