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San Agustn

Filosofa de la Edad Media

El hombre
es un alma
que se
sirve de un
cuerpo.

Cuando habla como cristiano, San Agustn recuerda


que el hombre es la unin de alma y cuerpo; cuando
filosofa, vuelve a caer en la definicin de Platn.
El alma, presente toda entera al cuerpo todo entero,
sin embargo, slo le est unida por la accin que
sobre l ejerce continuamente para vivificarlo [p.
121].
Atenta a cuanto en l acon
tece, nada le pasa por alto. Si algn objeto
exterior hiere nuestros sentidos, nuestros rganos
sensoriales sufren su accin; pero como el alma es
superior al cuerpo, y puesto que lo inferior no puede
obrar sobre lo superior, ella misma no sufre accin
alguna.

Lo que
sucede es
lo
siguiente

Gracias a la vigilancia que ejerce, al alma no


le pasa inadvertida esta modificacin de su
cuerpo.
Sin sufrir nada de parte del cuerpo, sino al
contrario, por su propia actividad, con
maravillosa rapidez saca de su propia
sustancia una imagen semejante al objeto.
Esto es lo que se llama una sensacin. Las
sensaciones son, pues, acciones que el alma
ejerce y no pasiones que sufre.
Entre las sensaciones encontramos dos tipos:
a) las que nos informan sobre el estado y las
necesidades de nuestro cuerpo, b) otras nos
informan sobre los objetos que le rodean.

El carcter
que
distingue a
estos
objetos
exteriores
al cuerpo.

Es su inestabilidad. Como duran en el


tiempo, aparecen y desaparecen, se borran
y se reemplazan unos a otros sin que sea
posible captarlos. Cuando estamos a punto
de decir que ellos son, ya han
desaparecido.
Esta falta de estabilidad, que refleja una
verdadera falta de ser, los excluye de
todo conocimiento propiamente dicho.
Conocer
es
aprehender
por
el
pensamiento un objeto que no cambia y
cuya misma estabilidad permite retenerlo
bajo la mirada del espritu.

De hecho,
el alma
encuentra
en s misma
conocimien
tos que
versan
sobre
objetos de
este tipo.

As ocurre siempre que aprehendemos una


verdad.
Porque una verdad es algo completamente
distinto de la constatacin emprica de un hecho;
es el descubrimiento de una regla por el
pensamiento, que se somete a ella.
Si veo que dos ms dos son cuatro, o que hay
que hacer el bien y evitar el mal, aprehendo unas
realidades no sensibles, es decir, puramente
inteligibles, cuyo carcter fundamental es su
necesidad. No pueden ser otra manera.
Puesto que son necesarias, son inmutables.
Puesto que son inmutables, son eternas.
Necesarias, inmutables, eternas: estos tres
atributos se resumen diciendo que son
verdaderas.

Su verdad
depende, a
fin de
cuentas, de
que tienen
ser, porque
slo es
verdadero
lo que
verdaderam
ente existe.

Por ello, la presencia de conocimientos


verdaderos en nuestra alma plantea un
grave problema. Cmo explicarlo? Agustn
razona as:
1.
En
cierto
sentido,
todos
los
conocimientos derivan de las sensaciones.
2. nicamente podemos concebir los
objetos que hemos visto o los que podemos
imaginar a base de los que hemos visto.
3. Ahora bien, ninguno de los objetos
sensibles es necesario, inmutable o eterno;
por el contrario, todos son contingentes,
mudables y pasajeros.

No son,
pues, los
objetos
sensibles
los que me
ensean las
verdades
que les
conciernen.

Entonces, ser yo mismo la fuente de mis


conocimientos verdaderos?
Pero yo tambin soy contingente y
mudable, como las cosas, y precisamente
por eso se inclina mi pensamiento ante la
verdad que lo domina. La necesidad con
que se impone la verdad a la razn no es
otra
cosa
que
el
signo
de
su
trascendencia con respecto a ella. La
verdad est por encima de la razn.
Por ello, en el hombre hay algo que lo
trasciende. Ese algo es una realidad
puramente
inteligible,
necesaria,
inmutable, eterna. Lo que llamamos
Dios.

La va de
Agustn
hacia Dios,
de lo
exterior a lo
interior, y
de lo
interior a lo
superior.

El Dios de San Agustn se conoce como una


realidad a la vez ntima al pensamiento y que
trasciende a la vez al pensamiento.
Su presencia se atestigua por cada juicio
verdadero, y sea cientfico, esttico o moral;
pero la naturaleza de Dios se nos escapa.
Dios es la realidad plena y total (essentia), esta
definicin slo conviene a l. Porque:
[] lo que cambia no existe verdaderamente,
puesto que cambiar es dejar de ser lo que se era
para llegar a ser otra cosa que, a su vez, dejar de
ser. Todo cambio implica, pues, una mezcla de ser
y no-ser. [] [p.122]
Ser verdaderamente es ser siempre de la misma
manera. Dios es el nico que siempre es el mismo:
es, pues, el Ser, porque es inmutabilidad.

Agustn
fundament
a el
conocimien
to
verdadero
en la
iluminacin
del
entendimie
nto por

San Agustn basa su filosofa en los anlisis


de los datos de la vida interior. Esto
puede verse en su obra filosfica
fundamental Las confesiones.