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CIRCUITOS DE MOLIENDA

CIRCUITOS DE MOLIENDA

Histricamente, los procesos de concentracin


utilizados requeran menores necesidades de
molienda en cuanto al grado de finura. Adems
los minerales tratados eran mucho ms ricos que
los actuales, por lo que los tamaos de liberacin
eran superiores. Al escasear los minerales ricos
fue necesario reducir el tamao de las partculas
obtenidas en la molienda, para luego realizar una
concentracin ms significativa. De aqu surge la
necesidad de realizar una molienda ms fina,
combinando la molienda con bolas con la de
barras (circuito abierto).

Ms adelante, debido a los cambios


desarrollados en los procesos de
flotacin, se hizo imprescindible
controlar el tamao de molienda. As es
como se incluye en el circuito anterior
un clasificador que fiscalizaba el
tamao de partculas que se deba
enviar finalmente a la etapa de
concentracin (circuito cerrado).

Los circuitos de molienda se utilizan para


reducir el tamao de las partculas de
mena al tamao requerido para su
beneficio.
La mayora de las menas sulfuradas se
muelen en circuitos hmedos usando una
o ms etapas de molienda para obtener
la liberacin de los minerales necesarios
para producir un concentrado final que
cumpla con los criterios deseados.

Las ventajas de molienda


hmeda son:

Menor consumo de energa por tonelada de


producto
Mayor capacidad por unidad de volumen
Posibilita el uso de harneado en hmedo o
clasificacin mecnica (centrifuga) para controlar
bien el tamao del producto.
Elimina el problema de polvo (criterio ambiental)
Hace posible el uso de mtodos simples de manejo
y transporte de pulpas tales como bombas,
caeras y canaletas. Los hidrociclones son el
equipo de clasificacin usado en circuitos modernos
de molienda hmeda.

Circuitos abiertos

Se caracterizan por una alimentacin


directa y una salida y estn formados
por un fragmentador slo o un
fragmentador y un clasificador con un
funcionamiento sin recirculacin.

Circuitos cerrados

La caracterstica bsica de los circuitos


cerrados es la existencia de un flujo de
material entre el clasificador y el
fragmentador, que circula a travs de
ellos en un circuito de ida y retorno, un
sistema de circulacin interno cerrado,
produciendo una carga circulante entre
ambos equipos.

MOLINOS
SEMIAUTGENOS Y
AUTGENOS

A principios de los aos 80 se


desarrolla la molienda semiautgena
(SAG) y la autgena(AG), buscando
principalmente reducir los costos
operativos al reducirse o eliminarse el
consumo de los elementos de
molienda, e igualmente la potencia
absorbida por los molinos.

La molienda AG utiliza como medio de


molienda los gruesos de la misma
mena del material. El proceso se
esquematiza en la figura 19. Cuando se
agrega una cierta cantidad de bolas
como elementos moledores
adicionales, el proceso se conoce como
molienda SAG (figura 20).

Los molinos SAG utilizan una


combinacin de mineral y una pequea
cantidad de bolas de acero (entre el 4
y el 15 % del volumen del molino). Los
mejores rendimientos se encuentran
cuando el porcentaje vara entre el 6 y
el 10 %.

Momento Actual de la Molienda


Semiautgena y Autgena

Los proyectos mineros realizados en la ltima


dcada, estn en su mayora basados en
molienda autgena o semiautgena, siendo esta
ltima la que mayores capacidades unitarias de
tratamiento ha alcanzado. Los molinos SAG de 12
metros de dimetro y ms de 20 MW de
potencia, permiten alcanzar capacidades del
orden de las 2000 toneladas/hora. Estos molinos
gigantes presentan grandes problemas de
diseo, tanto en lo que respecta a su estructura
mecnica como en el modo de aplicar la potencia
requerida para su accionamiento.

LINEAMIENTOS
GENERALES DEL COSTO
DE PRODUCCIN

En el caso de los molinos de Barras y Bolas,


por ser mquinas sencillas y de gran
duracin, pesa ms el consumo de energa,
el de revestimientos y elementos moledores,
que la amortizacin de la mquina. Hay
frmulas empricas para determinar el
consumo de energa que, en el caso del
molino de Bolas, tienen en cuenta el tonelaje
de la carga del molino (bolas + material a
moler) y el dimetro del mismo.