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Parte II.

Teora del Consumidor

Tema 2: La conducta de los consumidores


Tema 3: Teora de la demanda
Tema 4: El modelo renta-ocio
Tema 5: El modelo de eleccin intertemporal.

Parte I. Teora del Consumidor

Tema 2: La conducta de los consumidores


(Captulo 3 Robert Frank; Captulo 3 Robert S. Pindyck;
Captulo 4 Jeffrey M. Perlof; Captulos 2,3, 4,5 y 7 H.R
Varian)

Tema 2: La conducta de los


consumidores
2.1

Preferencias

2.2

Curvas de indiferencia

2.3

Ejemplos de preferencias

2.4

Relacin marginal de sustitucin

2.5

Funcin de utilidad

2.6

Restriccin presupuestaria

2.7

Eleccin racional

2.8 La preferencia revelada


2.9 Efecto de los impuestos

2.1 Preferencias

Una ordenacin de preferencias es un sistema que permite al


consumidor ordenar las diferentes cestas de bienes en funcin de sus
preferencias.
Supongamos un contexto con slo dos bienes: 1 y 2
Una cesta de consumo de ambos bienes viene definida por: X x1 , x2 ,
donde x1 y x2 representan cantidades respectivas de ambos bienes.
Dadas dos cestas de consumo X x1 , x2 e Y y1 , y2 , el individuo puede
ordenarlas segn su atractivo.
Preferencia estricta x1 , x2 f y1 , y2
Preferencia dbil x1 , x2 f y1 , y2
Indiferencia x1 , x2 : y1 , y2

Propiedades de las ordenaciones de preferencias :


Completas: El consumidor es capaz de ordenar todas las posibles
combinaciones de ambos bienes. Dadas dos cestas X x1 , x2 e Y y1 , y2
entonces: x1 , x2 f y1 , y2 y1 , y2 f x1 , x2 ambas en cuyo caso
ambas cestas seran indiferentes
Reflexivas: Cualquier cesta es al menos tan buena como ella misma:

x1 , x2 f x1 , x2
Transitivas: Si x1 , x2 f y1 , y2

y1 , y2 f z1 , z2 x1 , x2 f z1 , z2

2.2 Curvas de indiferencia

Las preferencias pueden representarse grficamente mediante curvas de indiferencia


Curva de indiferencia: Conjunto de cestas sobre las que un individuo es indiferente
Conjunto de cestas que proporcionan el mismo nivel de satisfaccin.
Cuanto ms alejadas del origen mayor es el nivel de satisfaccin asociado a la curva
de indiferencia

x2
Conjunto de cestas preferidas dbilmente a

x1 , x2 ; x1 , x2 f x*1 , x*2

x* 2

x*1

x1

Curva de indiferencia asociada a U*

x1 , x2 ; x1 , x2 :

*
1

, x *2

2.2 Curvas de indiferencia

Curvas de indiferencia que representan distintos niveles de satisfaccin nunca pueden


cortarse:

x2
X
Z
Y

x1
X e Y pertenecen a distintas curvas de indiferencia. Supongamos
Z e Y pertenecen a la misma curva de indiferencia

Z: Y

X f Y

X y Z pertenecen a la misma curva de indiferencia X : Z

Por la propiedad transitiva

X: Y

lo que contradice

Xf Y

2.3 Ejemplos de preferencias


Sustitutivos perfectos
Dos bienes son sustitutivos perfectos si el consumidor est dispuesto a sustituir
uno por otro a una tasa constante.
Curvas de indiferencia de dos bienes sustitutivos perfectos

x2

x1

Las curvas de indiferencia de dos bienes sustitutivos perfectos es constante

2.3 Ejemplos de preferencias


Complementarios perfectos

Dos bienes son complementarios perfectos si siempre se consumen juntos y en


proporciones fijas.

Curvas de indiferencia de dos bienes complementarios perfectos

x2

Ejemplo: Zapatos del pie izquierdo y del pie derecho


A: 1 zapato del pie izquierdo y 1 zapato del pie derecho
B: 2 zapatos del pie izquierdo y 1 zapato del pie derecho

2
1

C: 1 zapato del pie izquierdo y 2 zapatos del pie derecho

C
A
1

B
2

x1

2.3 Ejemplos de preferencias


Males

Un mal es una mercanca que no gusta al consumidor

Veamos cmo se representan las curvas de indiferencia cuando uno de los bienes es un mal

Ejemplo: Supongamos que a un consumidor le gusta el bacon pero no el tomate. Y que ambos
productos aparecen combinados en una pizza. Sea

x1 , x2

una cesta (pizza) que

contiene cierta cantidad de bacon (bien 1) y de tomate (bien 2). Supongamos que estamos en
una curva de indiferencia dada y que aadimos ms cantidad de tomate a la pizza, cmo
deberamos compensar al individuo para que su nivel de utilidad no cambiase? Dado que no le
gusta el tomate habra que ponerle ms bacon para que su utilidad no vare.
Tomate

Curvas de indiferencia

Bacon

2.3 Ejemplos de preferencias


Bienes neutrales

Un bien es neutral si cualquier cantidad de ese bien proporciona al consumidor el mismo nivel de
satisfaccin.

Ejemplo: Supongamos que tenemos dos bienes: x e y, y que el consumidor es neutral respecto
del bien y. Las curvas de indiferencia de este individuo vendran dadas de la forma siguiente:

2.3 Ejemplos de preferencias


Preferencias regulares
Vamos a centrarnos en el caso ms general de preferencias: Curvas de indiferencia regulares,
que satisfacen las siguientes propiedades:

Preferencias montonas (cuanto ms mejor): Si

x1 , x2

es una cesta de bienes, y

y1 , y2

es otra que contiene al menos la misma cantidad de un bien y ms del otro bien, entonces:

y1 , y2 f x1 , x2

Curvas de indiferencia con pendiente negativa

x2
Mejores cestas

x1 , x2
Peores cestas

x1

2.3 Ejemplos de preferencias


Preferencias regulares

Preferencias convexas (se prefieren las medias a los extremos): Si tenemos dos cestas
x1 , x2 y y1 , y2 y tomamos una media ponderada de las dos 12 x1 12 y1 , 12 x2 12 y2
entonces:
1
1
1
1

x1 y1 , x2 y2 f x1 , x2
2
2
2
2
1
1
1
1
x1 y1 , x2 y2 f y1 , y2

2
2
2
2

Grficamente: el conjunto de cestas preferidas dbilmente a


2
2

x1 , x2
2

y1 , y2

y1, y2

x1 , x2
Preferencias convexas

x1 , x2

x1 , x2
1

Preferencias no convexas

y1 , y2
Cesta media

Cesta media

Cesta media

es un conjunto convexo

Preferencias cncavas

2.4 Relacin Marginal de Sustitucin (RMS)

La pendiente de la curva de indiferencia en un determinado punto se denomina Relacin


Marginal de Sustitucin (RMS)

La RMS nos da la relacin a la que un consumidor est dispuesto a sustituir un bien por otro.

x2
RMS

x2
x1

x2
x1

x1

La RMS es decreciente: cunto menor sea la cantidad que un consumidor tenga de un bien,
mayor ser la cantidad que deber recibir de otro bien para que est dispuesto a renunciar a una
unidad del primer bien.

x2
A
En el punto A la RMS es mayor que en el punto B
B

x1

2.5 Funcin de Utilidad

Nos interesa medir el valor (grado de satisfaccin) de cada una de las curvas de indiferencia.

Definimos la utilidad como el beneficio o satisfaccin que un individuo consigue del consumo de
un bien o servicio.

La utilidad marginal se define como la variacin que experimenta la utilidad como consecuencia
de un aumento en una unidad del bien consumido.

Ejemplo:

Pasteles

Utilidad

Utilidad Marginal

40

40

70

30

90

20

105

15

125

10

133

La utilidad marginal es decreciente: el aumento en la utilidad derivado de aadir unidades


adicionales de un bien, es cada vez menor Ley de Utilidad Marginal Decreciente: a medida
que aumenta el consumo de un bien su utilidad marginal disminuye.

2.5 Funcin de Utilidad

Podemos representar las preferencias de los consumidores a travs de


funciones de utilidad.

La funcin de utilidad es un instrumento que permite asignar un nmero a


todas las cestas de consumo posibles, de forma que las que se prefieren tengan
un nmero ms alto. La cesta

x1 , x2

se prefiere a

utilidad de la primera es mayor que la de la segunda.

y1 , y2

si y slo si, la

x1 , x2 f y1 , y2 u x1 , x2 u y1 , y2

Slo importa la ordenacin de las cestas. No hay una sola manera de asignar
utilidad Cualquier transformacin montona de una funcin de utilidad es otra
funcin de utilidad que representa las mismas preferencias que la funcin de
utilidad original.

Curvas de indiferencia ms alejadas del origen representan mayores niveles de


utilidad.

2.5 Funcin de Utilidad

La utilidad marginal mide la satisfaccin adicional que reporta el


consumo de una cantidad adicional de un bien.

Utilidad marginal decreciente: a medida que se consume una cantidad


mayor de un bien, las cantidades adicionales que se consumen generan
un aumento cada vez menor de la utilidad.

Utilidad marginal y curva de indiferencia: Si el consumo se desplaza a


lo largo de una curva de indiferencia, la utilidad adicional derivada del
consumo de ms de un bien (X), debe contrarrestar la prdida de utilidad
causada por la reduccin del consumo del otro bien (Y). Es decir:

0 UMgX X UMgY Y
Y UMgX

X UMgY

2.5 Funcin de Utilidad


RMS a partir de la funcin de utilidad:

Supongamos la funcin de utilidad

Sea

Diferenciamos:

U x, y

donde x e y son bienes de consumo.

U el nivel de utilidad (constante) asociado a una curva de indiferencia: U U x, y


dU

U
U
dx
dy
x
y

U
dy
dU 0
x
U
dx
y
donde

U
U
UMg y la utilidad
UMg x es la utilidad marginal respecto al bien x, y
y
x

marginal respecto del bien y. Por tanto:

UMg x
dy

RMS x , y
dx
UMg y

2.5 Funcin de Utilidad


Curvas de indiferencia a partir de funciones de utilidad

Supongamos la funcin de utilidad U x, y xy


Una curva de indiferencia nos da todas las combinaciones de x e y que
proporcionan la misma utilidad: U xy

Despejando y en funcin de x obtenemos la expresin de la curva de


indiferencia asociada al nivel de utilidad : U

U
x

U 3
U 2
U 1
x

2.5 Funcin de Utilidad


Ejemplo de funciones de utilidad:
1.

Bienes sustitutivos perfectos:

Una posible forma de representar las preferencias de dos bienes sustitutivos perfectos
es a travs de la funcin de utilidad U x, y x y . En este caso el consumidor est
dispuesto a sustituir el bien y por el 1 a una tasa constante de 1 (RMS=1)

En general, las preferencias de los bienes sustitutivos perfectos pueden representarse


a travs de una funcin de utilidad de la forma siguiente:

U x, y ax by

La RMS de dos bienes sustitutivos perfectos es siempre constante b


y

Curvas de indiferencia de 2 bienes sustitutivos perfectos

pdte

a
b

2.5 Funcin de Utilidad


2.

Bienes complementarios perfectos:

En general las preferencias de dos bienes complementarios perfectos pueden


representarse a partir de una funcin de utilidad de la forma:

U x, y min ax, by
y
Curvas de indiferencia de dos bienes
complementarios perfectos

by

ax

3.

Preferencias cuasilineales:

Este tipo de preferencias pueden representarse a travs de una funcin de utilidad de la forma:

U x, y v x y
Ejemplo:

U x, y x y

2.5 Funcin de Utilidad


4.

Preferencias Cobb-Douglas:

Este tipo de preferencias puede representarse a travs de una funcin de utilidad de la


forma:

U x, y x a y b

Este tipo de preferencias cumple las caractersticas de monotonicidad y convexidad:


y

x
Cualquier transformacin montona de una funcin de utilidad de este tipo representa las
mismas preferencias que la funcin de utilidad original. Es interesante el caso de la
siguiente transformacin montona:

U x, y ln x a y b a ln x b ln y

2.6 Restriccin presupuestaria

La restriccin presupuestaria recoge el conjunto de oportunidades de las que dispone un


consumidor.

Sea M la renta de la que dispone el consumidor, que puede gastar en consumir dos nicos
bienes: x e y.

Sean px y p los precios respectivos de ambos bienes.


y

El conjunto de oportunidades de este consumidor vendr determinado por todas las


combinaciones de estos bienes que son alcanzables dada su renta y los precios:

M px x p y y

La recta presupuestaria se define como el conjunto de cestas que cuestan exactamente M:

M px x p y y y

M px

x
py py

y
M
py

x
Recta presupuestaria: pdte p
y

Conjunto presupuestario
M
px

2.6 Restriccin presupuestaria

La pendiente de la restriccin presupuestaria nos dice cunto debemos


sacrificar de un bien si queremos aumentar en una unidad el otro bien.

Supongamos que partimos de una cesta de consumo

x, y , y que el

consumidor quiere aumentar el consumo del bien x en x. Para que se siga


cumpliendo la restriccin presupuestaria, el consumo del bien y tiene que
cambiar. Sea y la variacin en la cantidad consumida del bien y.
Por un lado se tiene que satisfacer la restriccin presupuestaria inicial

M px x p y y
Y la nueva restriccin presupuestaria:

M px x x p y y y
Restando ambas expresiones tenemos:

0 px x p y y

p
y
x
x
py

Pendiente de la restriccin presupuestaria

Coste de oportunidad de un bien en trminos del otro bien

2.6 Restriccin presupuestaria

Cambios en la restriccin presupuestaria:


La restriccin presupuestaria de un individuo puede cambiar:

Por un cambio en la renta del individuo


y

M'
py
M
py

Desplazamientos paralelos de la recta presupuestaria

M
px

M'
px

Por un cambio en el precio de los bienes Cambios en la pendiente de la recta presupuestaria


y

y
M
p 'y

M
py

M
py

M
px

M
px'

Disminucin del precio de x

M
px

Disminucin del precio de y

2.7 Eleccin racional

Vamos a analizar el problema bsico al que se enfrenta el consumidor Eleccin


ptima de la cesta de consumo dada su restriccin presupuestaria Maximizar su
utilidad sujeto a su restriccin presupuestaria

Grficamente la eleccin ptima vendr dada por el punto donde la curva de


indiferencia es tangente a la restriccin presupuestaria Dada la restriccin
presupuestaria el individuo se situa en la curva de indiferencia ms alejada del
origen

RMS x , y

px
py

2.7 Eleccin racional

Analticamente la eleccin ptima se obtiene de la forma siguiente:

Max U

x, y

s.a M p x x p y y

L x, y, U x, y px x p y y M
c.p.o

L
0 UMg x px 0
x
L
2)
0 UMg y p y 0
y

1)

3)

L
0

M px x p y y 0

UMg x
p
x
UMg y
py

2.7 Eleccin racional


Ejemplo: Funcin de utilidad Cobb-Douglas

1)

U x, y x y , 0 , 1

UMg x
p
x
UMg y
py
p yY

UMg x x 1 y y
1
UMg y x y
x

px X

px X
m px X

px X

2) m p x X p yY

X*

m
px

Eleccin racional: Bienes sustitutivos perfectos


U x, y ax by

px
RMS x , y
py

A Punto ptimo

Curvas de indiferencia

Restriccin presupuestaria

M
p1x

Eleccin racional: Bienes sustitutivos perfectos


U x, y ax by
y

px
RMS x , y
py

Curvas de indiferencia

Restriccin presupuestaria

M
p1x

Eleccin racional: Bienes sustitutivos perfectos


U x, y ax by
y

px
RMS x , y
py

Curva de indiferencia

Restriccin presupuestaria

M
p1x

Eleccin racional: Bienes complementarios perfectos


2. Bienes complementarios perfectos U x, y min ax, by

Curva de indiferencia

Restriccin presupuestaria

M
p1x

2.8 La preferencia revelada

Se pueden averiguar las preferencias de un consumidor, si


conocemos las decisiones que ha tomado y si tenemos informacin
sobre un nmero suficiente de decisiones que se han tomado
cuando han variado los precios y la renta.

2.8 La preferencia revelada


y

l1

I1: Elige C en lugar de B,


revelando que prefiere la C a la B.
l2: Elige B en lugar de D,
revelando que prefiere la B a la D.

l2
C
B
D

2.8 La preferencia revelada


y

l1
Se prefieren todas
las cestas de mercado
del rea sombreada
de rosa a C.

l2
C
B
Se prefiere B a todas
las cestas de mercado del
rea de color verde.

2.8 La preferencia revelada

I3: elige E, lo que revela que la prefiere a C.

l3

l1

Todas las cestas de


mercado del rea de color
rosa se prefieren a C.

l4
C

l2
C se prefiere a todas
las cestas de mercado
del rea en verde.

F
I4: elige F, lo que revela
que la prefiere a C.
x