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Clulas Troncales

Fundamentes de gentica y biotecnia


Marina Arely Ayala Robles
Grupo 444 Matricula: 1730374

Las clulas madre

Llamamos clulas madre, o clulas troncales, a un tipo especial de clulas


indiferenciadas que tienen la capacidad de dividirse indefinidamente sin perder
sus propiedades y llegar a producir clulas especializadas.
La mayora de las clulas de un individuo adulto (nos estamos refiriendo al
hombre y los mamferos superiores) no suelen multiplicarse, salvo para
mantenimiento de algunos tejidos como la sangre y la piel. Las clulas del
msculo y de la grasa en condiciones normales no se dividen. Si engordamos, no
es que tengamos ms clulas, en realidad tenemos la misma cantidad de
clulas, pero stas han aumentado de tamao.
Si una lagartija pierde la cola, le vuelve a crecer. En los mamferos no ocurre as.
Si un individuo pierde un miembro, no lo vuelve a desarrollar. Su capacidad de
regeneracin est limitada a la cicatrizacin. Sin embargo, en prcticamente
todos los tejidos hay unas clulas que, aunque habitualmente no se dividen, en
condiciones particulares pueden proliferar y regenerar ese tejido. Artificialmente
se ha visto que estas clulas tienen capacidad de reproducirse y generar otros
tejidos distintos, y reciben el nombre de clulas madre.
Veamos ahora el desarrollo de un embrin para entender mejor qu son las
clulas madre.

Bioetica

Qu es la biotica y cules son sus contenidos? Es lo mismo biotica y tica


mdica? En un antiguo editorial, ACEB responda a estos interrogantes. En estas
lneas respondemos de nuevo a la cuestin.
Delimitando el concepto
El trmino biotica fue utilizado por primera vez por V. R. Potter hace poco ms de
treinta aos (Potter, 1970). Con este trmino aluda Potter a los problemas que el
inaudito desarrollo de la tecnologa plantea a un mundo en plena crisis de valores.
Urga as a superar la actual ruptura entre la Ciencia y la Tecnologa de una parte y las
Humanidades de otra. sta fisura hunde sus races en la asimetra existente entre el
enorme desarrollo tecnolgico actual que otorga al hombre el poder de manipular
la intimidad del ser humano y alterar el medio, y la ausencia de un aumento
correlativo en su sentido de responsabilidad por el que habra de obligarse a s
mismo a orientar este nuevo poder en beneficio del propio hombre y de su entorno
natural.
La biotica surge por tanto como un intento de establecer un puente entre ciencia
experimental y humanidades (Potter, 1971) . De ella se espera una formulacin de
principios que permita afrontar con responsabilidad tambin a nivel global- las
posibilidades enormes, impensables hace solo unos aos, que hoy nos ofrece la
tecnologa.
Biotica y tica mdica

Acaso esta nueva disciplina viene a sustituir a la tica mdica, disciplina que hasta hace poco ha venido guiando al profesional de
la salud? En absoluto. Por el contrario, la tica mdica permanece como matriz rectora y a la vez parte principal de la biotica. As
se deduce de la definicin de biotica de la Encyclopaedia of Bioethics: estudio sistemtico de la conducta humana en el
mbito de las ciencias de la vida y de la salud, analizada a la luz de los valores y principios morales" (Reich, 1978).
La tica mdica no es slo una parte de la biotica, sino que goza adems de especial relevancia en el conjunto de la nueva
disciplina. Por la riqueza de su tradicin cientfica y humana - ausente en el resto de la biotica- posee un especial valor que no
puede ser ignorado. La pretensin ilusoria de construir una tica nueva que habra de romper con la tica tradicional no slo
carece de fundamento sino que deja traslucir una notable ignorancia. Ciertamente la biotica y con ella la tica mdica- afronta
hoy problemas nuevos, pero cuenta con los mismos medios de siempre para resolverlos: el uso juicioso de la razn y la luz
de los valores y principios coherentes con la especfica forma de ser del hombre. No puede ser de otra forma.
Por el contrario, s resulta nuevo el talante dialogante, tolerante y respetuoso que preside el ejercicio biotico. As lo exige la
diversidad cultural e ideolgica del mundo actual. Sin embargo, ser tolerante no significa rebajar las exigencias de la realidad, ni el
reconocimiento de sus autnticas implicaciones ticas. Traduce en cambio la conciencia de que slo una actitud de dilogo abierto
y honesto, respetuoso con la legtima libertad de las conciencias, puede permitirnos avanzar juntos hacia el reconocimiento de los
valores y principios autnticos.
Formacin en biotica
Los motivos que empujan a perfeccionar la preparacin personal son mltiples. Muchos profesionales sanitarios desean encontrar
una solucin adecuada a los frecuentes dilemas ticos que se plantean en la prctica clnica. Estos dilemas se plantean
tambin a otros niveles: en los comits de biotica, en la docencia de pre o postgrado en ciencias de la salud o en disciplinas
como el derecho, la poltica, la gestin, periodismo sanitario, etc., o en el contexto de trabajos de investigacin con seres
humanos. Por otro lado es cada vez mayor el nmero de los que sienten la urgencia de afrontar con eficacia los problemas
bioticos y desean colaborar en su resolucin. Se plantea as por una u otra va la necesidad de adquirir una formacin biotica
slida, a nivel de un postgrado universitario.
Se comprende que slo una formacin pluridisciplinar a la vez terica y prctica permitir adentrarse en esta disciplina si se
quiere evitar la frivolidad de confundir el dilogo biotico con un mercado de opiniones livianas. Es ste un punto importante y si
en algunos ambientes la biotica no ha conseguido la reputacin y autoridad que merece se debe quizs a la falta de preparacin y
de prestigio de quienes indebidamente se constituyen en "expertos" y maestros de biotica.
Por la importancia de sus fines, es necesario que quien pretenda formarse opiniones slidas es este campo profundice en el
conocimiento del ser humano y de los dilemas cientficos y tecnolgicos actuales, especialmente en los propios de la
medicina asistencial y de la investigacin clnica y biolgica.

Los trminos aplicados en espaol para identificar a estas clulas han sido
variados. Inicialmente se utiliz el mismo trmino que en ingls: stem cells,
pero posteriormente se han introducido diversos nombres que han dependido
ms bien del criterio del traductor. As encontramos los de clulas troncales,
clulas tronco, clulas precursoras, clulas progenitoras y clulas estaminales.
De estos preferimos el trmino de clulas madre. Por otra parte, le clula
progenitora o precursora puede considerarse una clula que ya ha alcanzado
una diferenciacin parcial y ha perdido la capacidad pluripotencial de la clula
madre. Adems, en su progresin evolutiva, puede comprometerse con un
determinado linaje celular y dar lugar a clulas especializadas especficas.

Desde el punto de vista de su capacidad reproductiva y funcional, las


clulas madre se han definido como aquellas que pueden dividirse
simultneamente para mantener por un lado su auto-renovacin, con
produccin de ms clulas madre semejantes a ella, y por otro lado,
generar clulas hijas comprometidas con diferentes linajes celulares que
se diferencian en diversos tipos de clulas especializadas, no solo
morfolgicamente, sino tambin funcionalmente. Adems, se le han
aadido 2 propiedades funcionales: las capacidades de implantacin
persistente tanto en tejidos daados como en sanos. 2-4 (fig. 1).

Fig. 1. Propiedades de las clulas madre.

De acuerdo con su estado evolutivo, las clulas madre se clasifican en


embrionarias y somticas o adultas.
Clula madre embrionaria
Deriva del embrin de los mamferos en su etapa de blastocisto y posee
la capacidad de generar cualquier clula diferenciada en el organismo.

Conclusin

Una razonable definicin de clula madre es la siguiente:


es una clula progenitora de otros tipos celulares, que
posee dos propiedades bsicas. La primera que cuando
se divide, puede dar dos hijas iguales, y la segunda que
puede diferenciarse en otros tipos celulares. Y de estas
propiedades se sigue el corolario de que las clulas
madre pueden colonizar y regenerar un tejido.
pueden mantenerse (en el cuerpo o en una placa de
cultivo) de forma indefinida. Puesto que al dividirse
siempre forman una clula idntica a ellas mismas,
siempre se mantiene una poblacin estable de clulas
madres