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JOHN LOCKE

(1632 + 1704)

Carta sobre la tolerancia


(1685)

Filsofo Empirista, naci en Wrington, Somerset, un pueblo

al suroeste de Inglaterra, en 1632. En Oxford Estudi


Filosofa, medicina y ciencias naturales. Estudi con mayor
inters a Descartes y Bacon.
Particip de la fallida conspiracin contra Charles II y su

hermano. Sumado esto al contenido de dos de sus escritos


sobre poltica donde atacaba a Filmer (defensor del poder
soberano), se vi forzado en 1683, durante el reinado de
Jacobo I, a emigrar del pas, permaneciendo en Holanda,
donde conoci a Van Limborch, un famoso telogo holands.
Fruto de la segunda revolucin inglesa de 1688, la que dio

lugar al regreso al trono del rey Guillermo de Orange


(protestante), pudo regresar a Inglaterra. Esto dio lugar a
que en 1689 publicara su Ensayo sobre el entendimiento
humano, obra capital de su produccin intelectual, y que
marcara el pensamiento empirista ingls. Muri en 1704, a
los 72 aos, en Oates, Essex, Inglaterra.

La Tolerancia como tema


En 1667 escribi su ensayo sobre la tolerancia. Fue escrito en

1667 bajo el alero de Lord Ashley, primer conde de Shaftesbury, y


probablemente a peticin del mismo. Es una visin poltica del
problema.
En 1685 probablemente escribi su carta sobre la tolerancia.

Aparentemente escrita en 1685, durante su exilio en Holanda,


motivada por los sucesos ya mencionados en Francia e Inglaterra, e
inspirado por las conversaciones entre Locke y el telogo holands
Van Limborch. Es el fruto de cierta maduracin en el tema de la
libertad religiosa.
Hay continuidad temtica en base al mismo argumento central

entre el Ensayo y la Carta: el polmico problema de la tolerancia en


una atmsfera hostil.

PROBLEMA DE LA INTOLERANCIA
RELIGIOSA:
Reacciona contra la Iglesia Anglicana, que desde 1660 tena una actitud

represiva contra toda manifestacin religiosa ajena a ella, y que desde


1662, todo aquel que manifestara pblicamente su rechazo a la religin
anglicana poda ser multado, confiscado y encarcelado, an cuando
Charles II haba prometido impulsar la libertad de culto.
Locke haba manifestado su aprobacin y apoyo a la conducta de las

autoridades, pero al conocer a Anthony Ashley Cooper (posteriormente


nombrado conde de Shaftesbury) cambia su postura y defiende la
libertad de culto por medio de la propuesta de la tolerancia.

Realiza as una clara distincin entre los papeles del Estado y sus

magistrados, y de la Iglesia y los eclesisticos, defendiendo la libertad


de los individuos, y rescatando el papel personal y sincero de la
adhesin a alguna religin en particular.

OBJETO DE LA CRTICA DE LOCKE:


La Vanagloria de algunos sobre:
1- la antigedad de sus lugares de culto y nombres (y de la

pompa de su culto)
2- la reforma de su doctrina
3- la ortodoxia de su fe
Estas son seales de la lucha de los hombres contra sus
semejantes por el poder y por la autoridad sobre ellos, y
dejan de ser seal de la Iglesia de Cristo. Si alguien posee
todas estas cosas, pero est desprovisto de caridad,
humildad y buena voluntad en general hacia TODOS los
hombres sin distincin, no es todava un cristiano.

CRITICA A QUIENES REALIZAN


PERSECUCIONES:
Con el pretexto de la religin, persiguen, torturan, destruyen y matan a

otros hombres. Lo hacen por amistad y bondad hacia ellos?


Ser creble su inters por la salvacin cuando corrijan de la misma

manera a sus amigos y familiares por los pecados manifiestos que


cometen contra el Evangelio y se encuentran en peligro de perdicin
eterna.
Por qu toleran que la prostitucin, el fraude, la mala fe y otras cosas

semejantes, que huelen abiertamente a paganismo y crece impunemente


entre sus secuaces?
Si desearan la salvacin de las almas, seguiran las huellas y el ejemplo

del prncipe de la paz, sometiendo las naciones y reunindolas en la


Iglesia, armados no con instrumentos de fuerza, sino con el Evangelio del
anuncio de la paz, de la santidad de las costumbres y del ejemplo.

OBEJETIVO DE LA CARTA
Desea distinguir exactamente entre las cuestiones del
gobierno civil y las de la religin, fijando, de este modo, las
justas fronteras entre la Iglesia y el Estado.
Para:
Que ninguno invoque el bienestar pblico y la observancia

de las leyes como pretexto para una persecucin y crueldad


poco cristianas;
Que otros no pretendan, con el pretexto de la religin, poder
practicar costumbres licenciosas o que se les conceda la
impunidad de los delitos.

DEFINICIONES
El Estado: una sociedad de hombres constituida para

preservar y promover simplemente los bienes civiles.

Deber del magistrado: asegurar la justa posesin de

estas cosas correspondientes a su vida con leyes impuestas


a todos en el mismo modo.
Miedo al castigo: la privacin o eliminacin de esos bienes

para castigar a aqullos que violan los derechos de los


dems.
Iglesia: una sociedad libre de hombres que se renen

voluntariamente para rendir culto pblico a Dios.

PAPEL DEL DERECHO Y LA


SOBERANA DEL PODER CIVIL
Toda la jurisdiccin del magistrado se extiende nicamente a estos
bienes civiles, todo el derecho y la soberana del poder civil est
limitado y restringido al simple cuidado de promover estos bienes y no
extenderse a la salvacin de las almas.
I.- no consta en ningn lugar que Dios haya dado una autoridad a unos
hombres que obligue a abrazar su religin a otros. Ningn hombre
puede, aunque quiera, creer porque se lo haya ordenado otro hombre.

II.- Es de tal naturaleza la inteligencia humana, que no se le puede


obligar por ninguna fuerza externa. Si alguien quiere acoger un dogma
tiene que creer con toda su alma que es verdadero.

III.- Dado que una sola es la religin verdadera, uno solo es el camino
que lleva a la morada de los bienaventurados.

PAPEL DE LA IGLESIA EN TANTO


SOCIEDAD DE MIEMBROS
Nadie nace miembro de una Iglesia, sino que El hombre entra de forma
espontnea en la sociedad en la que cree haber encontrado la verdadera
religin y el culto que agrada a Dios. Una iglesia es una "sociedad de
miembros unidos voluntariamente" para este fin. Es necesario que la Iglesia
tenga sus leyes, y el derecho a hacerlas no puede residir en nadie sino en la
sociedad misma o en aqullos que la sociedad ha aceptado.

I.- no hay un decreto en el que Cristo haya impuesto esta ley a su Iglesia. En
una reunin en la que est presente Cristo no falta algo para que sea una
verdadera Iglesia.
II.- las disensiones entre los que pretenden que "los regidores de la Iglesia
hayan sido instituidos por Cristo y que su poder debe ser trasmitido por
sucesin" es una instancia para elegir alguna Iglesia.
III.- la libertad eclesistica que el regidor reclama ser preservada para l y
para m, y as ningn hombre tiene un legislador distinto del que ha elegido.

Quienquiera que exija para participar en la comunidad


eclesistica cosas que Cristo no requiere para la vida eterna
puede constituir una sociedad acomodada a su propia creencia y
quiz a su propio provecho.

El Evangelio declara frecuentemente que los discpulos deben


esperar y sufrir persecuciones y NO perseguir a otros o
atormentarlos u obligar a aceptar sus creencias y la fe a la
fuerza. Por tanto, las exhortaciones, las admoniciones y los
consejos son las armas de esta sociedad.

LOS DEBERES DE CADA UNO


RESPECTO A LA TOLERANCIA:
1

Iglesia: no est obligada a mantener en su seno a una


persona que contina obstinadamente transgrediendo sus
leyes. Tal excomunin no priva ni puede privar nunca al
excomulgado de ninguno de los bienes civiles o de los
bienes que l posea privadamente.
Magistrado: le corresponde el dao o castigo civil
personal y en sus bienes, con justa razn, como castigo a
las faltas contra la sociedad.

2.- Persona privada (e iglesias particulares): debe conservar inviolablemente todos


los derechos que le corresponden como hombre y como ciudadano y no privar a otro
de estos.
Cristiano: a la medida de justicia se le deben aadir los deberes impuestos por la

bondad y por la caridad.


El Estado: no puede atribuir ningn nuevo derecho a la Iglesia, como tampoco la

iglesia al Estado.
Iglesia: ni adquiere el poder de la espada, porque en ella entre el magistrado, ni

pierde, si el magistrado se sale, la capacidad, que ya tena, de ensear y de


excomulgar. Es su deber cultivar la paz, la equidad y la amistad, sin pretender tener
derechos sobre los dems.
Las Iglesias: No tienen jurisdiccin en las cosas terrenales, y el gobernante no

puede conferirle ninguna


castigo a los errados.

autoridad en el poder civil. Al dios supremo compete el

3.Los seglares: a pesar de su origen como autoridades


eclesisticas, tienen que circunscribirse a los lmites de la
Iglesia y no pueden de manera alguna extenderse a las
cosas civiles, ya que la Iglesia es distinta y est separada
del Estado y de los asuntos civiles. Ninguno de ellos puede
castigar a otro por diferencias
de fe. Estn tambin
obligados a recordar a sus seguidores los deberes de la paz
y de la bondad hacia todos los hombres, a pesar de las
diferencias.
Cada persona tiene pleno derecho a decidir por s mismo

qu le conviene hacer, y le est permitido seguir lo que a su


juicio es lo mejor.

4.los deberes del magistrado en materia de


tolerancia: Las leyes, en la medida de lo posible, intentan
proteger los bienes y la salud de los sbditos de la fuerza o
del engao ajeno, no de la negligencia o de la mala
administracin del propietario.
Tampoco puede el Estado o el magistrado mostrar e
imponer con mayor certeza el camino a seguir a quien le
corresponde lo encuentre por si mismo como bsqueda
personal.
El cuidado del alma de cada hombre le corresponde a l
mismo y se le debe dejar solo. Cada uno puede avanzar
hacia la salvacin, sin tener que adherir sumisamente a
alguna formalidad eclesistica. El que me obliga a entrar en
esta o en aquella Iglesia con los castigos o con la fuerza,
interpone su propio juicio en tema de religin.
Aunque la opinin del magistrado en materia de religin
cuente ms y aunque el camino que l indica sea
verdaderamente el camino del Evangelio, si yo no estoy
totalmente persuadido de ello en lo ms profundo de mi

De esta forma tenemos finalmente hombres que, en


materia de religin, son libres uno del dominio del
otro. Entre estos hombres libres hay que introducir
una sociedad eclesistica, que testimonio la religin y
realice mucho ms que los individuos por si solos. A
eso llamamos Iglesia, y el soberano debe tolerarlas.

RITOS Y CREENCIAS
Los ritos, y las creencias, conviene discutirlos por separado,
para aclarar mejor la cuestin de la tolerancia en general.

1.- El magistrado no puede imponer con la ley civil RITOS

eclesisticos o ceremonias de culto divino ni en su Iglesia ni


mucho menos en la Iglesia de otros. Lo que no se haga con
esta conviccin no est permitido, ni puede ser aceptable a
Dios.

Pero s se le concede al magistrado el derecho a resolver


entre aquellas cosas que resultan indiferentes. Esto trae las
siguientes observaciones:

Como se entiende la tolerancia?


Ritos
El Magistrado no puede imponer con la Ley

Civil ritos Eclesisticos o ceremonias de culto


divino de su Iglesia ni otra. Lo que no se haga
con esta conviccin no est permitido, ni
puede ser aceptable a Dios.

An concedindole al magistrado el derecho a resolver entre


aquellas cosas que resultan indiferentes:
A.El magistrado no puede ordenar lo que le plazca respecto
a cualquier cosa indiferente, siendo utilidad pblica la regla y
la medida de las leyes a promulgar.

B.Las cosas
que, aunque sean indiferentes por su
naturaleza, se trasladan a la esfera de la iglesia y del culto
divino se ponen fuera de la jurisdiccin del magistrado,
porque, cuando as se utilizan, no tienen ninguna relacin con
las cosas civiles.

C.- Las cosas que por su naturaleza son indiferentes no


pueden formar parte del culto divino por autoridad y voluntad
humana por el simple hecho de que son indiferentes. No hay
la misma libertad en la religin y en las cosas sagradas.

Como se entiende la tolerancia?


Culto
El magistrado no puede prohibir en las

reuniones religiosas los ritos sagrados de


cualquier Iglesia, ni culto practicado en ella,
porque, si lo hiciera, destruira la Iglesia
misma, pues su fin ltimo es adorar
libremente a Dios

Planteamiento de Locke
OBJECIONES.
Idolatra
Una Iglesia Idolatra, debe ser tolerada por el

magistrado?????

Planteamiento de Locke
OBJECIONES
La FE.
Esta debe ser analizada desde 2 puntos de

vistas, desde el orden prctico y


especulativas. Ambas complentarias y buscan
el conocimiento de la verdad

Planteamiento de Locke
OBJECIN - FE

Creencia de
la Iglesia
Conocimiento de
la VERDAD
Orden
prctico

Especulativo
s

voluntadcostumbre

OpininInteligencia

Planteamiento de Locke
OBJECIONES
Alma Inmortal
Cada Hombre tiene un alma inmotal, capaz de

gozar una buenaventuranza eterna o sufrir


una infelicidad eterna. Su Salvacin depende
de haber hecho o credo las cosas tal cual
como las concibe Dios.

Anlisis de los
Particulares
1. El Magistrado no debe tolerar ninguna

creencia contraria a la sociedad humana y a


las buenas costumbres necesarias para
preservar la sociedad civil.
2. Quienes pertenezcan al Magistrado deben

tener un comportamiento providente y acorde


al desarrollo de la sociedad.

Anlisis de los
Particulares
3. No puede tener derecho a la tolerancia una

Iglesia en la que cualquier persona que entre


se somete al servicio y a la obediencia de otro
soberano.
4. No deben ser tolerados aquellos que

niegan la existencia de una divinidad.

Anlisis de los
Particulares
Reuniones y Asambleas.
Derecho a reunin.
Estado -> Iglesia.

Anlisis de los Particulares


Como conclusin:
Locke pide, los mismos derechos que le son

concedidos a los dems ciudadanos tales


como en los cultos y los ritos, pues considera
que no afectan el desarrollo social ni a sus
conciudadanos, ciertamente en el contexto de
respeto y devocin a Dios.

A partir de la nocin de tolerancia de Locke,


realizar un debate sobre su viabilidad hoy.
Es aplicable en lo moral esta distincin realizada

en lo religioso?
Es aplicable la propuesta de tolerancia en los
diferentes convencimientos particulares dentro de
la sociedad?
A qu nos lleva esta subjetividad que
independiza las convicciones?
decanta en un individualismo relativo?