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Arsenico

Numero atomico
Massa atomica

Conoscenze antiche
Noto come
agente terapeutico
e come veleno
gi 2400 anni fa
in Grecia e a Roma

Conoscenze storiche
Per molti anni usato per
trattare la sifilide e la
dissenteria amebica
Ma nei pazienti trattati con
arsenicali era stata notata
laumentata incidenza di
tumori cutanei

Esposizione preofessionale
Contaminante nella fusione di rame,
piombo e zinco
Fonderie chiuse oltre 20 anni fa negli
USA ed in Belgio hanno ancora a che
fare con problemi di inquinamento
ambientale
Industria del vetro
20,000 tonnellate importate
annualmente negli USA

Uso corrente
Luso sta calando a causa della
tossicit
Il 90% usato per trattare il legno
(anche questo impiego in via di
abolizione)
Chips per computer a base di silicio
Additivo per mangimi (pollame e
suini)
Campi di cotone
Chemioterapico

Esposizione ambientale
Media 20 g/die col cibo e con lacqua
La concentrazione nellaria <0.1 g/m 3
La concentrazione nellacqua potabile
< 5 g/L
Il contributo della dieta < 10 g/die
(assumendo un consumo dacqua di 2 L/die
con una concentrazione di As di 5 g/L)

Arsenico inorganico
Trivalente (As3+)
arsenico triossido, arsenite sodica
arsenico tricloruro
Pentavalente (As5+)
arsenico pentossido, acido arsenico,
arsenati (arsenato di piombo)

Arsenico organico

Meno tossico dellAs inorganico


Prodotto per biometilazione
Organismi nel suolo e nellacqua
Uomo (detossifica lAs organico)
Alto nei gamberi (arsenobetaina)

Assorbimento
Arsenico inorganico (arsenico
triossido) assorbito
dallintestino (80-90%)
Arsenico organico (crostacei)
scarsamente assorbito
Polmone
Cute

Distribuzione
Veicolato dai globuli rossi
Si concentra nel fegato
Si lega a proteine con gruppi
sulfidrilici e si concentra nei
capelli e nelle unghie (linee di
Mees)

Metabolismo
As5+ (Arsenato)
As3+ (Arsenito)
Ac. Monometilarsonico (nel fegato)
Ac. Dimetilarsinico
(rapidamente eliminato con le urine)

Emivita biologica
3-5 giorni
Escreto con
Urine (maggior parte)
Cute
Sudore

Tossicit acuta
Arsenico inorganico (AsO3): 70 - 180 mg
possono essere fatali:
Costrizione della gola con difficolt alla
deglutizione
Spasmi intestinali molto dolorosi
Vomito, diarrea
Crampi muscolari
Sete insaziabile
Coma e morte

Tossicit cronica
Esposizione cronica: acqua potabile (?)

Tumori cutanei (notati 100 anni fa)


Respiro con odore agliaceo
Sudorazione eccessiva
Debolezza muscolare
Alterazioni nella pigmentazione cutanea
Parestesie alle mani ed ai piedi
Vasculopatie periferiche
Gangrena dei piedi (malattia dei piedi neri)

Esposizione
Acqua potabile (?)
Uso di legno trattato con As
come combustibile
Manipolazione di legname
trattato con As

US Arsenic Map

Bangladesh Arsenic Map

Suscettibilit & Variabilit

Bambini
(elevato consumo di acqua
rispetto alla taglia corporea)

Riduzione dellesposizione
Evitare di usare legno
trattato
Valutare lAs nellacqua
potabile
Smettere di fumare
Lavarsi le mani

Sintesi
Larsenico nellacqua potabile un
rischio diffuso per la salute umana
Evitare luso di legno trattato con
arsenico
Il consumo di molluschi e
crostacei non comporta rischi
significativi rispetto allAs,
presente in forma ritenuta non
tossica (arsenobetaina)

Regolamentazione
EPA - Drinking water 50 g/L (50
ppb) (under review to 10 g/L)
EPA RfD - 0.3 g/kg-day
ATSDR MRL 0.3 g/kg/day
(chronic exposure)
OSHA - Workplace air - 0.5 mg/m3

Altre informazioni

ATSDR Toxicology Profile Series Arsenic http://www.atsdr.cdc.gov/ToxProfiles


US Environmental Protection Agency (EPA)
www.epa.gov