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Central

nuclear
Elisban santa cruz saya

concepto

Unacentraloplanta nucleares una instalacin industrial empleada para lageneracin


de energa elctricaa partir deenerga nuclear. Se caracteriza por el empleo
decombustible
nuclearfisionableque
mediante
reacciones
nuclearesproporcionacalorque a su vez es empleado, a travs de unciclo
termodinmicoconvencional, para producir el movimiento dealternadoresque
transforman eltrabajo mecnicoenenerga elctrica. Estas centrales constan de uno o
msreactores.
Elncleo de un reactor nuclearconsta de un contenedor ovasijaen cuyo interior se
albergan bloques de un material aislante de la radioactividad, comnmente se trata de
grafito o de hormign relleno decombustible nuclearformado pormaterial
fisible(uranio-235oplutonio-239). En el proceso se establece una reaccin sostenida y
moderada gracias al empleo de elementos auxiliares que absorben el exceso
deneutronesliberados manteniendo bajo control la reaccin en cadena del material
radiactivo; a estos otros elementos se les denominanmoderadores.
Rodeando al ncleo de unreactor nuclearest elreflectorcuya funcin consiste en
devolver al ncleo parte de los neutrones que se fugan de la reaccin.
Lasbarras de controlque se sumergen facultativamente en el reactor, sirven para
moderar o acelerar el factor de multiplicacin del proceso de reaccin en cadena del
circuito nuclear.
Elblindajeespecial que rodea al reactor, absorbe laradiactividademitida en forma de
neutrones,radiacin gamma,partculas alfaypartculas beta.
Uncircuito de refrigeracinexterno ayuda a extraer el exceso de calor generado.

La Fisin Nuclear

Con el nombre de fisin se conoce la reaccin mediante la


cual ciertos ncleos de elementos qumicos pesados se
escinden (se fisionan) en dos fragmentos como consecuencia
del impacto de un neutrn. El resultado es la liberacin de
gran cantidad de energa que se manifiesta en forma de calor.
Los neutrones emitidos en la reaccin de fisin pueden
provocar, a su vez, nuevas fisiones de otros ncleos, siempre
que se den determinadas condiciones. El proceso se conoce
como reacccin nuclear en cadena. Los descubridores de la
reaccin nuclear de fisin fueron O. Hahn y F. Strassman, que,
en 1938, detectaron la presencia de elementos pequea
masa en una muestra de uranio puro irradiada por neutrones.

Partes de una central


nuclear

Central

1-Edificio de contencin.
2-Torre de refrigeracin.
3-Reactor.
4-Barras de control.
5-Acumulador de presin.
6-Generador de vapor.
7-Combustible nuclear.
8-Turbina.
9-Generador elctrico.
10-Transformador.
11-Condensador.
12-Vapor.
13-Lquidosaturado.
14-Aire ambiente.
15-Airehmedo.
16-Ro.
17-Circuito de refrigeracin.
18-Circuito primario.
19-Circuito secundario.
20-Emisin de aire hmedo (convapor de agua).
21-Bomba de vapor de agua.

nuclear

con

unreactor

de

agua

presin.

(RAP,

PWR

en

ingls)

Tipo de centrales nucleares


Las

centrales de fisin se dividen en dos grandes grupos: por un lado los reactores trmicos y por otro los rpidos. La
diferencia principal entre estos dos tipos de reactores es que los primeros presentanmoderadory los ltimos no. Los
reactores trmicos (los ms utilizados en la actualidad) necesitan para su correcto funcionamiento que los neutrones
emitidos en la fisin, de muy alta energa sean frenados por una sustancia a la que se llama moderador, cuya funcin
es precisamente esa. Los reactores rpidos (de muy alta importancia en la generacin III+ y IV) sin embargo no
precisan de este material ya que trabajan directamente con los neutrones de elevada energa sin una previa
moderacin.
Los reactores trmicos se clasifican segn el tipo de moderador que utilizan, as tenemos:
Reactores moderados por agua ligera
Reactores tradicionales
LWR(Light Water Reactor) De diseo occidental
PWR(Pressurized Water Reactor)
BWR(Boiling Water Reactor)
VVERDe diseo ruso
Reactores avanzados (basados en los anteriores pero con grandes mejoras en cuanto a seguridad)
AP1000(Advanced Pressurized Reactor) Basados en el PWR
EPR(European Pressurized Reactor) Basados en PWR
ABWR(Advanced Boiling Water Reactor) Basados en BWR
VVER 1000basado en el VVER
PHWR(Pressurized Heavy Water Reactor) Reactores moderados por agua pesada
CANDU(Canadian Natural Deuterium Uranium)
Reactores moderados con grafito
Reactores tradicionales (generalmente refrigerados por gas)
RBMKel deChernbilrefrigerado por agua
MAGNOXde diseo ingls
GCR(Gas Carbn Reactor) de diseo francs
Reactores avanzados
AGR(Advanced Gas Reactor) reactor avanzado basado en el GCR
HTGR(High Tamperature gas reactor) reactor de gas de alta temperatura
PBMR(Pebble Bed Modular Reactor)
Por otra parte tenemos los reactores rpidos, todos ellos avanzados, conocidos comoFBR(fast breeder reactors):
Refrigerados por metales lquidos
Sodio
Plomo

Funcionamiento

Las centrales nucleares constan principalmente de cuatro partes:


Elreactor nuclear, donde se produce lareaccin nuclear.
Elgenerador de vaporde agua (slo en las centrales de tipoPWR).
Laturbina, que mueve ungenerador elctricopara producirelectricidadcon la
expansin del vapor.
Elcondensador, unintercambiador de calorque enfra el vapor transformndolo
nuevamente en lquido.
El reactor nuclear es el encargado de realizar lafisinofusinde los tomos
delcombustible nuclear, comouranio, generando como residuo elplutonio, liberando
una gran cantidad de energa calorfica por unidad de masa de combustible.
El generador de vapor es unintercambiador de calorque transmite calor del circuito
primario, por el que circula el agua que se calienta en el reactor, al circuito
secundario, transformando el agua envapor de aguaque posteriormente se expande
en lasturbinas, produciendo el movimiento de stas que a la vez hacen girar
losgeneradores, produciendo laenerga elctrica. Mediante untransformadorse
aumenta latensin elctricaa la de la red de transporte de energa elctrica.
Despus de la expansin en la turbina el vapor escondensadoen elcondensador,
donde cede calor al agua fra refrigerante, que en las centralesPWRprocede de
lastorres de refrigeracin. Una vez condensado, vuelve al reactor nuclear para
empezar el proceso de nuevo.
Las centrales nucleares siempre estn cercanas a un suministro de agua fra, como
un ro, un lago o el mar, para elcircuito de refrigeracin, ya sea utilizandotorres de
refrigeracino no.

Sistema de refrigeracin en una central nuclear

El sistema de refrigeracin se encarga de que se enfre el reactor. Funciona de la


siguiente manera: mediante un chorro de agua de 44.600 mg/s aportado por un
tercer circuito semicerrado, denominado "Sistema de Circulacin", se realiza la
refrigeracin del ncleo externo. Este sistema consta de dos tubos de
refrigeracin de tiro artificial, un canal de recogida de tierra y las
correspondientes bombas de explosin para la refrigeracin del ncleo externo y
elevacin del agua a las torres.

Seguridad

Como cualquier actividad humana, una central nuclear de fisin conllevariesgosy beneficios. Los riesgos
deben preverse y analizarse para poder ser mitigados. A todos aquellos sistemas diseados para eliminar o
al menos minimizar esos riesgos se les llama sistemas de proteccin y control. En una central nuclear de
uso civil se utiliza una aproximacin llamadadefensa en profundidad. Esta aproximacin sigue un diseo
de mltiples barreras para alcanzar ese propsito. Una primera aproximacin a las distintas barreras
utilizadas (cada una de ellas mltiple), de fuera a dentro podra ser:
Autoridad reguladora: es el organismo encargado de velar que el resto de barreras se encuentren en
perfecto funcionamiento. No debe estar vinculado a intereses polticos ni empresariales, siendo sus
decisiones vinculantes.
Normasy procedimientos: todas las actuaciones deben regirse por procedimientos y normas escritas.
Adems se debe llevar a cabo uncontrol de calidady deben estar supervisadas por la autoridad
reguladora.
Primera barrera fsica (sistemas pasivos): sistemas de proteccin intrnsecos basados en las leyes de la
fsica que dificultan la aparicin de fallos en el sistema del reactor. Por ejemplo el uso de sistemas
diseados con reactividadnegativa o el uso deedificios de contencin.
Segunda barrera fsica (sistemas activos): reduccin de la frecuencia con la que pueden suceder los fallos.
Se basa en laredundancia, separacin o diversidad desistemas de seguridaddestinados a un mismo fin.
Por ejemplo lasvlvulas de controlque sellan los circuitos.
Tercera barrera fsica: sistemas que minimizan los efectos debidos a sucesos externos a la propia central.
Como los amortiguadores que impiden una ruptura en caso desismo.
Barrera tcnica: todas las instalaciones se instalan en ubicaciones consideradas muy seguras (baja
probabilidad de sismo ovulcanismo) y altamente despobladas.
Salvaguardas tcnicas.
Adems debe estar previsto qu hacer en caso de que todos o varios de esos niveles fallaran por cualquier
circunstancia. Todos los trabajadores, u otras personas que vivan en las cercanas, deben poseer la
informacin y formacin necesaria. Deben existir planes de emergencia que estn plenamente operativos.
Para ello es necesario que sean peridicamente probados mediante simulacros. Cada central nuclear posee
dos planes de emergencia: uno interior y uno exterior, comprendiendo el plan de emergencia exterior,
entre otras medidas, planes de evacuacin de la poblacin cercana por si todo lo dems fallara.