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POBLACION-AMBIENTE-

 
DESARROLLO.
                                                                         
    Población y Desarrollo son dos aspectos que deben ser 
analizados en conjunto, a fin de comprender mejor los 
procesos de interdependencia ecológica, sobre todo, los 
que se refieren a la disponibilidad cada vez menor de 
recursos naturales como agua, alimentos y energía, y el 
desenfrenado crecimiento poblacional que se observa 
principalmente en los países pobres y con recursos 
naturales escasos, lo que ocasiona la destrucción de su 
medio ambiente por el efecto de sobrecarga en el uso 
de éstos, generando graves procesos de desertificación 
y contaminación. 
• Esto nos induce a hacer el mayor esfuerzo posible para tratar de 
comprender la interdepencia de la sociedad y la naturaleza, 
proponiéndose el desarrollo sustentable con equidad como la 
estrategia más adecuada para mejorar las condiciones de vida del 
hombre sobre la Tierra. 
• El factor poblacional es el elemento determinante en el 
mantenimiento del balance que siempre debe existir entre la 
demanda, mediante el aprovechamiento racional de los recursos 
naturales, y del otro lado la oferta de dichos recursos que brinda la 
naturaleza y que puede ser incrementada y mejorada por la acción 
inteligente del hombre. 
• El conjunto funcional y equilibrado entre estos dos grandes factores 
hace posible el desarrollo del ecosistemas del lugar, región o país 
donde vive un determinado pueblo y que se ha dado en llamar 
desarrollo sustentable o sostenido en el tiempo.
Evolución de la población humana
Hace un millón de años...
Hace un millón de años...
durante el paleolítico inferior, se calcula que el mundo
tenía 125.000 habitantes humanos. Todos en Africa.

0,125
-1.000.000
Hace trescientos mil años...
Durante el paleolítico medio, se calcula que el mundo tenía un
millón de habitantes humanos. Ya ocupaban Eurasia.
1
0,125
-1.000.000 -300.000
Hace diez mil años...
Poco antes de comenzar el neolítico, se calcula que el mundo
tenía cinco millones de habitantes humanos. Ya ocupaban
todo el mundo.
5

1
0,125
-1.000.000 -300.000 -10.000
En tiempos del Imperio Romano se calcula que había ciento
cincuenta millones de habitantes, 50 en torno al
Mediterráneo, 50 en China, y el resto dispersos por todos los
continentes
Imperio Romano
Alejandro Magno

Guerras Púnicas

200
-500 -250 0
La población necesita varios siglos para duplicarse.
En el siglo XVI se alcanzan los quinientos millones
de habitantes.

Expansión del Islam

Descubrimiento
Imperio Romano
Alejandro Magno

Guerras Púnicas

de América
Marco Polo
Las cruzadas
Atila

600
400
200
-500 -250 0 250 500 750 1.000 1.250 1.500
La población necesita varios siglos para duplicarse.
En el siglo XVI se alcanzan los quinientos millones
de habitantes.
Después, el crecimiento se acelera.
La población se duplica en doscientos años.

Expansión del Islam

Descubrimiento
Imperio Romano
Alejandro Magno

Guerras Púnicas

de América
Marco Polo
Las cruzadas
Atila

600
400
200
-500 -250 0 250 500 750 1.000 1.250 1.500
La población necesita varios siglos para duplicarse.
En el siglo XVI se alcanzan los quinientos millones
de habitantes.
Después, el crecimiento se acelera.
La población se duplica en doscientos años.

Expansión del Islam

Descubrimiento

Revolución
Imperio Romano
Alejandro Magno

Guerras Púnicas

Industrial
de América
Marco Polo
Las cruzadas
1.000
Atila

800
600
400
200
-500 -250 0 250 500 750 1.000 1.250 1.500 1.750
400
600
200
800
1.000

-500
Alejandro Magno

-250
Guerras Púnicas

0
Imperio Romano

250
Atila

500
Expansión del Islam

750
Las cruzadas

1.000
Marco Polo
1.250

Descubrimiento
1.500

de América
Revolución
Industrial
1.750
Y se sigue acelerando. En 1900 hay mil seiscientos millones.
Y se sigue acelerando. En 1900 hay mil seiscientos millones.
Después se duplica en aún menos tienpo, alcanzando los
tres mil millones en los años sesenta

3.000
3.000 Beatles

Expansión del Islam

Descubrimiento

Revolución
Imperio Romano
Alejandro Magno

2.000
Guerras Púnicas

Industrial
2.000

de América
Marco Polo
Las cruzadas
1.000
Atila

800
600
400
200
-500 -250 0 250 500 750 1.000 1.250 1.500 1.750
Y se sigue acelerando. En 1900 hay mil seiscientos millones.
6.000 Después se duplica en aún menos tienpo, alcanzando los 6.000
tres mil millones en los años sesenta
5.000 Finalmente ha vuelto a duplicarse en menos de cuarenta 5.000

años, superando la cifra de los seis mil millones de


4.000
habitantes en 1999. 4.000

3.000
3.000 Beatles

Expansión del Islam

Descubrimiento

Revolución
Imperio Romano
Alejandro Magno

2.000
Guerras Púnicas

Industrial
2.000

de América
Marco Polo
Las cruzadas
1.000
Atila

800
600
400
200
-500 -250 0 250 500 750 1.000 1.250 1.500 1.750
400
600
200
800
1.000
2.000
3.000
4.000
5.000
6.000

-500
Alejandro Magno

-250
Guerras Púnicas

0
Imperio Romano

250
Atila

500
Expansión del Islam

750
Las cruzadas

1.000
Marco Polo
1.250

Descubrimiento
1.500

de América
Revolución
Chayanne

Industrial
Beatles

1.750
2.000
2.000
3.000
4.000
5.000
6.000
6.000
6.000 Chayanne

5.000
5.000
Para volver al texto pulsa el botón “atrás” de tu navegador.
4.000
4.000

3.000
3.000 Beatles

Expansión del Islam

Descubrimiento

Revolución
Imperio Romano
Alejandro Magno

2.000
Guerras Púnicas

Industrial
2.000

de América
Marco Polo
Las cruzadas
1.000
Atila

800
600
400
200
-500 -250 0 250 500 750 1.000 1.250 1.500 1.750 2.000
La transición demográfica
• El concepto de transición demográfica fue propuesto inicialmente
por Frank Notestein (véase: Notestein, Frank. 1953. "Economic
Problems of Population Change". En Proceedings of the Eighth
International Conference of Agricultural Economists, págs. 13 a 31.
Londres: Oxford University Press.). El autor lo explicaba afirmando
que las sociedades agrícolas tradicionales necesitaban altas tasas
de fecundidad para compensar las altas tasas de mortalidad; que la
urbanización, la educación y los cambios económicos y sociales
concomitantes causaron una disminución de las tasas de defunción,
en particular las tasas de mortalidad de menores de un año; y que
las tasas de fecundidad comenzaron a declinar a medida que los
hijos pasaron a ser más costosos y menos valiosos en términos
económicos.
• Pero ese esquema no se repite exactamente igual en todos los
países. La velocidad de los cambios difiere de un país a otro
provocando así grandes disparidades con importantes
repercusiones en la distribución de las rentas. En los países
europeos, los avances en la medicina se han estado introduciendo
paulatinamente durante los últimos doscientos cincuenta años. Los
cambios culturales y en la mentalidad evolucionaron de forma
paralela, permitiendo un descenso acompasado de la tasa de
natalidad. En consecuencia, aunque la tasa de crecimiento de la
población ha sido alta en Europa durante mucho tiempo, nunca ha
alcanzado las características explosivas típicas de los actuales
países subdesarrollados.
• En las sociedades primitivas las tasas de fecundidad y de 
mortalidad son muy altas pero la diferencia entre ellas es muy 
estrecha por lo que la población se mantiene estable a largo 
plazo. Ésta fue la situación de todo el mundo hasta hace 
trescientos años, pero aún siguen existiendo grupos 
marginales de población con estos parámetros demográficos. 
En los países subdesarrollados la tasa de mortalidad 
desciende mucho más rápidamente que las tasas de 
natalidad y de fecundidad ya que los avances en la medicina 
occidental se extienden y se aplican con facilidad mientras 
que los cambios culturales requieren más tiempo.  Como 
consecuencia de esa disparidad la tasa de crecimiento de la 
población aumenta de forma explosiva. En los países 
desarrollados, los cambios culturales y las avanzadas 
técnicas de control familiar permiten el descenso de la tasa de 
fecundidad y de crecimiento. Finalmente, las sociedades 
maduras se caracterizan por tasas demográficas muy bajas y 
población estable. Ésta es la situación actual en los países 
más desarrollados. 
• La situación actual es la siguiente: En los países 
avanzados se ha alcanzado el estado de madurez, con 
la población estabilizada. En algunos países 
subdesarrollados no existe ningún control de la natalidad 
por razones políticas, ideológicas o culturales por lo que 
la población sigue creciendo de forma explosiva, 
doblándose en menos de veinte años; en algunos 
países árabes incluso se está fomentando el crecimiento 
de la población. Sin embargo, en la mayoría de los 
países subdesarrollados, las campañas a favor del 
control de la natalidad están consiguiendo reducir las 
tasas de fecundidad; a pesar de ello, como las 
generaciones jóvenes que alcanzan la edad fértil son 
mucho más numerosas que las que les precedieron, las 
tasas de crecimiento de la población continuarán muy 
altas durante algunos decenios más.
% población
Tasa de natalidad

Tasa de mortalidad

Tasa de natalidad

Tasa de mortalidad

tiempo

En las sociedades primitivas, las tasas de natalidad y mortalidad son muy 
altas, y la población estable.
En las sociedades modernas, las tasas de natalidad y mortalidad son muy 
bajas, y la población estable.
Se llama “transición demográfica” al período de cambio de sociedad primitiva a 
moderna.
% población
Tasa de natalidad

Tasa de mortalidad

Tasa de crecimiento

tiempo

La tasa de mortalidad suele descender antes que la tasa de natalidad, por lo 
que  durante  el  período  de  transición,  la  tasa  de  crecimiento  es  alta  y  la 
población aumenta.
% población

tiempo

En los países europeos, la transición demográfica ha durado dos o tres siglos,

la diferencia entre las tasas de natalidad y mortalidad ha sido pequeña

y el crecimiento de la población ha sido relativamente lento
% población
Tasa de natalidad

Tasa de mortalidad

Tasa de crecimiento

tiempo

En  cambio,  en  los  países  de  desarrollo  tardío,  la  transición  demográfica  se 
está produciendo de forma muy brusca.
La tasa de mortalidad ha disminuido muy rápidamente.
La tasa de natalidad está disminuyendo con lentitud.
La tasa de crecimiento de la población es muy alta.
La población crece de forma explosiva.
% población
Tasa de natalidad

Tasa de mortalidad

Tasa de crecimiento

tiempo

Para volver al texto pulsar el botón “atrás” del navegador
Si se mantienen las tendencias actuales de
crecimiento de la población mundial,
industrialización, contaminación ambiental,
producción de alimentos y agotamiento de los
recursos, este planeta alcanzará los límites de
su crecimiento en el curso de los próximos cien
años. El resultado más probable sería un súbito
e incontrolable descenso tanto de la población
como de la capacidad industrial.
(D.L. Meadows y otros, Los Límites del
Crecimiento, 1972)
• ¿Existe un final? ¿Hay un límite al crecimiento, una barrera imposible de
atravesar? Algunos científicos afirman que estamos corriendo hacia un
precipicio y que debemos interrumpir inmediatamente nuestro esfuerzo de
crecimiento.
• En 1970, el Club de Roma, una asociación privada compuesta por
empresarios, científicos y políticos, encargó a un grupo de investigadores
del Massachusetts Institute of Technology bajo la dirección del profesor
Dennis L. Meadows, la realización de un estudio sobre las tendencias y los
problemas económicos que amenazan a la sociedad global. Los resultados
fueron publicados en marzo de 1972 bajo el título "Los Límites del
Crecimiento".
• En el estudio se utilizaron las técnicas de análisis de dinámica de sistemas
más avanzadas del momento. En primer lugar se recopilaron datos sobre la
evolución que habían tenido en los primeros setenta años del siglo XX un
conjunto de variables: la población, la producción industrial y agrícola, la
contaminación, las reservas conocidas de algunos minerales. Diseñaron
fórmulas que relacionaban esas variables entre sí —la producción
industrial con las existencias de recursos naturales, la contaminación con
la producción industrial, la producción agrícola con la contaminación, la
población con la producción agrícola, etc.— y comprobaron que esas
ecuaciones sirvieran para describir con fidelidad las relaciones entre los
datos conocidos que habían recopilado. Finalmente introdujeron el sistema
completo en un ordenador y le pidieron que calculase los valores futuros
de esas variables
• Las perspectivas resultaron muy negativas. Como consecuencia de 
la disminución de los recursos naturales, hacia el año 2000 se 
produciría una grave crisis en las producciones industrial y agrícola 
que invertirían el sentido de su evolución. Con algún retardo la 
población alcanzaría un máximo histórico a partir del cual 
disminuiría rápidamente. Hacia el año 2100 se estaría alcanzando 
un estado estacionario con producciones industrial y agrícola per
cápita muy inferiores a las existentes al principio del siglo XX, y con 
la población humana en decadencia. La única modificación de los 
datos introducidos en el ordenador que conseguía eliminar la crisis 
consistía en la igualación inmediata de las tasas de natalidad y 
mortalidad en todo el mundo, la detención del proceso de 
acumulación de capital y el destino de todas las inversiones 
exclusivamente a la renovación del capital existente, 
modernizándolo para un uso más ahorrador de recursos y menos 
contaminante. Pero ese frenazo brusco en el crecimiento de la 
población y del capital debía producirse, según los autores, 
inmediatamente, antes del año 1985 
continuar
O
J
O
C
H
E
Q
U
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