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Puerto USB

Ing. MSc Carlos Alberto Serra Jimnez

Desde que naci el PC de la mano de I.B.M., por


motivos de compatibilidad, algunas de sus
caractersticas han permanecido inalterables al paso
del tiempo.
Conectores como el de la salida paralelo (o
Centronics), la salida serie (RS-232) o el conector del
teclado han sufrido muy pocas variaciones.
Si bien es cierto que estos conectores todava hoy
cumplen su funcin correctamente en casos como la
conexin de un teclado, un ratn o un modem, se han
quedado ya desfasados cuando tratamos de conectar
dispositivos ms rpidos como por ejemplo una
cmara de video digital.

USB nace como un estndar de entrada/salida de


velocidad media-alta que va a permitir conectar
dispositivos que hasta ahora requeran de una
tarjeta especial para sacarles todo el rendimiento,
lo que ocasionaba un encarecimiento del producto
adems de ser productos propietarios ya que
obligaban a adquirir una tarjeta para cada
dispositivo.

Historia

En un principio tenamos la interfaz serie y paralelo, pero era


necesario unificar todos los conectores creando uno ms
sencillo y de mayores prestaciones. As naci el USB (Universal
Serial Bus) con una velocidad de 12Mbps y como su evolucin,
USB 2.0, apodado USB de alta velocidad, con velocidades en
este momento de hasta 480 Mbps, es decir, 40 veces ms
rpido que las conexiones mediante cables USB 1.1.
USB es una nueva arquitectura de bus o un nuevo tipo de bus
desarrollado por un grupo de siete empresas (Compaq, Digital
Equipment Corp, IBM PC Co., Intel, Microsoft, NEC y Northern
Telecom) que forma parte de los avances plug-and-play y
permite instalar perifricos sin tener que abrir tu mquina para
instalarle hardware, es decir, basta con que tu conectes dicho
perifrico en la parte posterior de tu computador y listo.

Como Funciona:

Trabaja
como
interfaz
para
transmisin
de datos y distribucin de energa, que ha sido introducida en
el mercado de PCs y perifricos para mejorar las lentas
interfaces serie (RS-232) y paralelo. Esta interfaz de 4 hilos,
12 Mbps y "plug and play", distribuye 5V para alimentacin,
transmite datos y est siendo adoptada rpidamente por
la industria informtica.
Es un bus basado en el paso de un testigo, semejante a otros
buses como los de las redes locales en anillo con paso de
testigo y las redes FDDI . El controlador USB distribuye
testigos por el bus . El dispositivo cuya direccin coincide con
la que porta el testigo responde aceptando o enviando datos
al controlador . Este tambin gestiona la distribucin de
energa a los perifricos que lo requieran .

Emplea una topologa de estrellas apiladas que permite el


funcionamiento simultneo de 127 dispositivos a la vez . En la
raz o vrtice de las capas, est el controlador anfitrin o host
que controla todo el trfico que circula por el bus . Esta
topologa permite a muchos dispositivos conectarse a un
nico bus lgico sin que los dispositivos que se encuentran
ms abajo en la pirmide sufran retardo . A diferencia de otras
arquitecturas, USB no es un bus de almacenamiento y envo,
de forma que no se produce retardo en el envo de un
paquete de datos hacia capas inferiores .
El sistema de bus serie universal USB consta de tres
componentes:
Controlador
Hubs o Concentradores
Perifricos

Controlador:
Reside dentro del PC y es responsable de
las comunicaciones entre los perifricos USB y la CPU
del PC. Es tambin responsable de la admisin de los
perifricos dentro del bus, tanto si se detecta una
conexin como una desconexin . Para cada perifrico
aadido, el controlador determina su tipo y le asigna una
direccin lgica para
utilizarla
siempre
en
las
comunicaciones con el mismo . Si se producen errores
durante la conexin, el controlador lo comunica a la
CPU, que, a su vez, lo transmite al usuario . Una vez se
ha producido la conexin correctamente, el controlador
asigna al perifrico los recursos del sistema que ste
precise para su funcionamiento .

El controlador tambin es responsable del control de flujo de


datos entre el perifrico y la CPU . Concentradores o hubs
Son distribuidores inteligentes de datos y alimentacin, y
hacen posible la conexin a un nico puerto USB de 127
dispositivos . De una forma selectiva reparten datos y
alimentacin hacia sus puertas descendentes y permiten
la comunicacin hacia su puerta de retorno o ascendente .
Un hub de 4 puertos, por ejemplo, acepta datos del PC para
un perifrico por su puerta de retorno o ascendente y los
distribuye a las 4 puertas descendentes si fuera necesario .
Los concentradores tambin permiten las comunicaciones
desde el perifrico hacia el PC, aceptando datos en las 4
puertas descendentes y envindolos hacia el PC por la
puerta de retorno .

Pero adems, USB nos proporciona un nico conector


para solventar casi todos los problemas de comunicacin
con el exterior, pudindose formar una autntica red de
perifricos de hasta 127 elementos.
Mediante un par de conectores USB que ya hoy en da son
estndar en todas las placas base, y en el espacio que hoy
ocupa un slo conector serie de 9 pines nos va a permitir
conectar todos los dispositivos que tengamos, desde el
teclado al modem, pasando por ratones, impresoras,
altavoces, monitores, scaners, cmaras digitales, de video,
plotters, etc... sin necesidad de que nuestro PC disponga
de un conector dedicado para cada uno de estos
elementos, permitiendo ahorrar espacio y dinero.

Al igual que las tarjeta ISA tienden a desaparecer, todos


los
conectores
anteriormente
citados
tambin
desaparecern de nuestro ordenador, eliminando
adems la necesidad de contar en la placa base o en
una tarjeta de expansin los correspondientes
controladores para dispositivos serie, paralelo, ratn
PS/2, etc...
Como se puede apreciar, realmente es un estndar que
es necesario para facilitarnos la vida, ya que adems
cuenta con la famosa caracterstica PnP (Plug and Play)
y la facilidad de conexin "en caliente", es decir, que se
pueden conectar y desconectar los perifricos sin
necesidad de reiniciar el ordenador.

Otras caractersticas que tambin deberemos saber


son:
Dos velocidades de acceso, una baja de 1,5 Mbps para
dispositivos lentos como pueden ser joysticks o teclados
y otra alta de 12 Mbps para los dispositivos que
necesiten mayor ancho de banda.
Topologa en estrella, lo que implica la necesidad de
dispositivos tipo "hub" que centralicen las conexiones,
aunque en algunos dispositivos como teclados y
monitores ya se implementa esta caracterstica, lo que
permite tener un slo conector al PC, y desde estos
dispositivos sacar conexiones adicionales.

Permite suministrar energa elctrica a dispositivos que


no tengan un alto consumo y que no estn a ms de 5
metros, lo que elimina la necesidad de conectar dichos
perifricos a la red elctrica, con sus correspondientes
fuentes de alimentacin, como ahora ocurre por ejemplo
con los mdems externos.
En los ordenadores Mac ms modernos (como el iMAC)
tambin estn implementados dichos conectores, lo que
da una idea de su estandarizacin, y redundar en favor
de una mayor gama de productos y mejor competitividad.

Cables y conectores
USB transfiere seales y energa a los perifricos utilizando un cable
de 4 hilos, apantallado para transmisiones a 12 Mbps y no apantallado
para transmisiones a 1 . 5 Mbps . En la figura 6 se muestra un
esquema del cable, con dos conductores para alimentacin y los otros
dos para seal, debiendo estos ltimos ser trenzados o no segn la
velocidad de transmisin .

El calibre de los conductores destinados a alimentacin de los


perifricos vara desde 20 a 26 AWG, mientras que el de los conductores
de seal es de 28 AWG . La longitud mxima de los cables es de 5
metros .
Por lo que respecta a los conectores hay que decir que son del tipo ficha
( o conector ) y receptculo, y son de dos tipos: serie A y serie B . Los
primeros presentan las cuatro patillas correspondientes a los cuatro
conductores alineadas en un plano . Se emplean en aquellos
dispositivos en los que el cable externo, est permanentemente unido a
los mismos, tales como teclados, ratones, y hubs o concentradores .
Los conectores de la serie B presentan los contactos distribuidos en dos
planos paralelos, dos en cada plano, y se emplean en los dispositivos.
Tales como impresoras, scanner, y mdems .

Ediciones iniciales de USB:


El estndar USB evolucion a travs de varias versiones antes de
su lanzamiento oficial en 1996:
USB 0.7: Lanzado en noviembre de 1994.
USB 0.8: Lanzado en diciembre de 1994.
USB 0.9: Lanzado en abril de 1995.
USB 0.99: Lanzado en agosto de 1995.
USB 1.0 : Lanzado en noviembre de 1995.

Pin

Nombre

Color del
cable

Descripcin

VCC

Rojo

+5v

Blanco

Data

D+

Verde

Data +

GND

Negro

Tierra

Los dispositivos USB se clasifican en cuatro tipos segn su


velocidad de transferencia de datos:
Baja velocidad (1.0): Tasa de transferencia de hasta 1,5 Mbit/s
(188 kB/s). Utilizado en su mayor parte por dispositivos de interfaz
humana como los teclados, los ratones (mouse), las cmaras web,
etc.
Velocidad completa (1.1): Tasa de transferencia de hasta 12 Mbit/s
(1,5 MB/s) segn este estndar, pero se dice en fuentes
independientes que habra que realizar nuevamente las mediciones.
sta fue la ms rpida antes de la especificacin USB 2.0. Estos
dispositivos dividen el ancho de banda de la conexin USB entre
ellos, basados en un algoritmo de impedancias LIFO.
Alta velocidad (2.0): Tasa de transferencia de hasta 480 Mbit/s (60
MB/s) pero con una tasa real prctica mxima de 280 Mbit/s (35
MB/s). El cable USB 2.0 dispone de cuatro lneas, un par para
datos, y otro par de alimentacin. Casi todos los dispositivos
fabricados en la actualidad trabajan a esta velocidad.

Superalta velocidad (3.0): Tiene una tasa de transferencia de hasta 4,8


Gbit/s (600 MB/s). La velocidad del bus es diez veces ms rpida que la
del USB 2.0, debido a que han incluido 5 contactos adicionales,
desechando el conector de fibra ptica propuesto inicialmente, y ser
compatible con los estndares anteriores. En octubre de 2009 la
compaa taiwanesa ASUS lanz la primera placa base que inclua
puertos USB 3.0, tras ella muchas otras le han seguido y actualmente se
ve cada vez ms en placas base y porttiles nuevos, conviviendo junto
con el USB 2.0.
Caractersticas de USB 3.0 A diferencia del USB 2.0, esta nueva
tecnologa (USB 3.0 Super Speed), es casi diez veces ms rpida, ya
que transfiere datos a 600 MB/s. Tambin, podemos notar que cuenta
con soporte para dispositivos HD externos, lo que aumenta su
rendimiento.
La principal caracterstica es la multiplicacin por 10 de la velocidad de
transferencia, que pasa de los 480 Mbit/s a los 4,8 Gbit/s (600 MB/s).
Otra de las caractersticas de este puerto es su "regla de inteligencia": los
dispositivos que se enchufan y despus de un rato quedan en desuso,
pasan inmediatamente a un estado de bajo consumo.