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MPERIO ROMANO

Por: Sara Mirna


Torres Espitia

Marco Histrico
Tras la cada de la Repblica romana el gobierno
de Roma y todos sus dominios est nuevamente en
las manos de una nica persona, que no toma el
ttulo de rey, sino que gobierna bajo la apariencia
de las instituciones republicanas. Es el
princeps (ttulo civil) o imperator (ttulo militar).

Retrato de Octavio
Augusto

Tras la muerte de Csar, el Senado romano


intenta recuperar el poder. Estall una guerra
civil entre la Repblica, con Bruto; y los
seguidores de Csar, con Marco Antonio al
frente. Octavio fue elegido por el Senado
para hacer la guerra a Marco Antonio.
Durante la guerra mueren los cnsules.
Octavio presenta su candidatura, pero al ser
rechazada toma Roma; y se proclama Cnsul.
Pero sus escasos apoyos no le permiten
gobernar solo y se ala con Marco Antonio y
Lpido formando el as llamado Segundo
Triunvirato. Esta vez no secreto como el
Primero sino legal, y con imprium, lo que les
permiti dictar leyes y nombrar magistrados.
Las tensiones entre los triunviros degeneran
en guerras, de las que sale victorioso Octavio

El Estado Imperial

Retrato de
Tiberio.

Octavio muere en el ao 14 y hereda el Imperio Tiberio. Se abre,


as, el periodo ms largo de la historia de Roma, en la que el
emperador es la figura central del rgimen. Tendr los
ttulos de csar, imperator, princes, augusto y otros.
Tena poder absoluto, y asuma alguna magistratura. Posea
amplios recursos econmicos, procedentes de las provincias
imperiales y su patrimonio personal. Y tena derecho a nombrar a
su sucesor, aunque deban estar apoyados por el ejrcito, que en
pocas de anarqua quitaba y pona emperadores. Los sucesores
tendieron a divinizarse, incluso en vida, segn el culto a los
muertos.
El Senado romano contina funcionando como en la repblica,
pero su poder va decreciendo alarmantemente. Da al rgimen
una imagen de legalidad aunque no tiene ninguna autoridad.
Las continuas purgas de senadores hacen de l una institucin
sin oposicin al emperador. Sus miembros pertenecen a una
oligarqua que tiene el favor del emperador, ya que es l quien
controlaba el acceso al Senado.
Las asambleas del pueblo perdieron toda relevancia.
Tericamente mantuvieron su funcin electoral pero no
elaboraba las listas de candidatos.
Las magistraturas republicanas se mantuvieron, pero perdieron
sus funciones y su importancia poltica, al estar sometidas al
emperador, que era quien las nombraba.
Los funcionarios imperiales fueron los que administraron el

Dinastas

La dinasta Julio-Claudia (27 adC - 68 dC)


Augusto, Tiberio, Calgula, Claudio, Nern
El ao de los Cuatro emperadores Tras la muerte de Nern, en el ao 69
d.C. se suceden 4 emperadores apoyados por las diversas legiones de la
frontera o aclamados por la guardia pretoriana. Son Galba, Otn, Vitelio y
finalmente Vespasiano.
La dinasta Flavia (69-96)
Tras hacerse con las riendas del imperio, Vespasiano gobernar hasta su
muerte durante 10 aos (69 d.C-79 d.C). Le suceder su malogrado hijo mayor
Tito hasta el ao 81 d.C. siendo el mximo hito de su principado la inaguracin
del Anfiteatro de los Flavios (luego conocido como Coliseo). Tras su muerte,
ser sustituido por su hermano menor Domiciano.
Su principado terminar en una conjura para eliminarlo, siendo el cargo de
princeps transitoriamente ejercido por el anciano senador Nerva, con la
condicin que lo transfiera al entonces brillante y joven general Trajano.
La dinasta de los Antoninos (98-192)
Trajano
Adriano
Antonino Po
Marco Aurelio
Cmodo

La dinasta de los Severos (193-235)


Septimo Severo
Caracalla
Heliogbalo
Alejandro Severo

La anarqua militar (235-305). Aureliano


La tetrarqua de Diocleciano
Constantino y el ascenso del Cristianismo
Fundacin de Constantinopolis, la Nueva Roma (Constantinopla).

Teodosio
Dividi el imperio entre sus hijos Flavio Augusto Honorio (Imperio
Romano de Occidente) y Arcadio (Imperio Romano de Oriente).
Tras su muerte se inician las invasiones de pueblos germnicos.

Divisin Territorial
Provincias del Imperio
Las provincias en las que se divida el Imperio Romano
comprendan sobre todo Hispania, que abarcaba la
pennsula Ibrica; la Galia (Gallia), o lo que conforma buena
parte del actual territorio francs; Bretaa (Britannia), que
ocupaba la isla de Gran Bretaa; Rtica o Recia (Rhaetia)
que ocupaba el sur de Alemania y parte de Suiza; Noricum,
o Austria y sur de Alemania; Panonia, conformada por la
actual Hungra y Austria oriental; Illyricum o regin de los
Balcanes; Dacia, gran parte de Rumana; Tracia, constituida
por Bulgaria, este de Grecia y Estambul; Acaya (Achaia) o
Grecia; Asia, en Asia Menor (actual Turqua); Cappadocia,
parte de Turqua; Egipto (Aegyptus); y Africa, o norte de
frica.

La Cada del Imperio Romano

El Imperio Romano en su mxima extensin, durante el reinado de


Trajano (hacia el 117)
Los pueblos germnicos venan acosando las fronteras del Imperio
romano desde el siglo I. Eran pueblos nmadas o seminmadas con
una sociedad estratificada: nobles, libres, libertos y esclavos. El rey se
elega entre un miembro de las familias nobles. Los hombres libres
juraban fidelidad personal al jefe, y esta era la base de su poder.

El contacto con los romanos hizo que estos pueblos comenzasen a


comerciar y a civilizarse, y en el siglo II terminaron por confederase
para luchar contra los romanos. Sin embargo, mientras el poder de
Roma fue slido, no supusieron ms que una molestia. Pero a mediados
del siglo III la situacin poltica en Roma era catica; incluso lleg a
haber cuatro emperadores simultneamente. Los pueblos germnicos,
francos y alamanes, hicieron incursiones destruyendo los campamentos
y las ciudades romanas hasta el norte de frica. Debido a estas
incursiones se amurallaron las ciudades, lo que contribuy a que
decayese la calidad de vida en ellas. Sin embargo, estas no pasaron de
ser unas incursiones de rapia, ms que invasiones, ya que no pudieron
asentarse en el territorio. Ms importancia tuvo la infiltracin pacfica.
Muchos germanos se establecieron como colonos en el territorio del
Imperio, en las ciudades como siervos y en el ejrcito como soldados,
llegando a ser la guardia personal del emperador, que con el tiempo
estuvo en sus manos. Esto romaniz muchos las costumbres de los
pueblos brbaros, que llegaron a adoptar el latn como lengua, la
religin romana y la moneda. Pero, tambin, entre los romanos se
empezaron a introducir costumbres brbaras, como la fidelidad al jefe.
En el ao 380 por el Edicto de Tesalnica el cristianismo se convierte en
la religin oficial del Imperio [1] y los pueblos germnicos comienzan a
cristianizarse. En el 330 Roma tiene una nueva capital: Constantinopla.
La crisis dentro del Imperio es absoluta.

Entre las causas que se han invocado para


el comienzo de la invasin germnica (no
suficientemente
explicadas)
estn:
el
empeoramiento del clima en el norte, la
explosin demogrfica de los pueblos
brbaros, el nomadismo de estos, y la
presin de los pueblos asiticos, hunos
sobre todo (que llegaron a invadir el
Imperio). Entre las causas de su triunfo
estn:
la
superioridad
militar,
el
establecimiento anterior de poblacin
germnica y la crisis de las instituciones
polticas romanas.

Divisin
Imperio Romano de Occidente
Imperio Bizantino, llamado inicialmente, Imperio Romano de Oriente.
Las grandes invasiones comenzaron en el 401, con la irrupcin de los
vndalos. Luego llegaron los visigodos, en el 403, los suevos, en el 406, los
burgundos, en el 409, y en el 410 los visigodos de Alarico saquean Roma. Esta
vez las invasiones no fueron simples razias, sino que los saqueadores se
asentaron en el territorio: los suevos en la Gallaecia, los visigodos en Hispania,
los francos en Galia, los ostrogodos en Italia, los brugundios en los Alpes, los
vndalos en Mauritania, etc. La crisis poltica romana era tal que los visigodos
llegaron a combatir en nombre el Imperio romano. En el 476 el Imperio romano
haba sucumbido en Occidente, aunque se mantendra en Oriente, donde la
capital era Constantinopla. Sin embargo, subsistieron algunas instituciones como
la Iglesia y el papado que fue el vnculo de continuidad, y legitimidad, entre el
Imperio y los nuevos reinos. Pero el Estado haba desaparecido ante los vnculos
de fidelidad personal que estructuraban la sociedad germnica. A pesar de la
aparente rapidez con que se suceden los hechos, el proceso de
desmoronamiento del Imperio romano no fue cosa de un da, ni siquiera de una
generacin.

Imperio romano

El Imperio romano (en latn: Imperium Romanum, pronunciado [imperium


rmnum]) fue una etapa de la civilizacin romana en la Antigedad
clsica, posterior a la Repblica romana y caracterizada por una forma de
gobierno autocrtica. El nacimiento del Imperio viene precedido por la
expansin de su capital, Roma, que extendi su control en torno al mar
Mediterrneo. Bajo la etapa imperial los dominios de Roma siguieron
aumentando hasta llegar a su mxima extensin durante el reinado de
Trajano, momento en que abarcaba desde el ocano Atlntico al oeste
hasta las orillas del mar Caspio, el mar Rojo y el golfo Prsico al este, y
desde el desierto del Sahara al sur hasta las tierras boscosas a orillas de
los ros Rin y Danubio y la frontera con Caledonia al norte. Su superficie
mxima estimada sera de unos 6,5 millones de km.

El trmino es la traduccin de la expresin latina Imperium Romanum,


que significa literalmente El dominio de los romanos.Polibio ue uno de
los primeros hombres en documentar la expansin de Roma an como
Repblica. Durante los casi tres siglos anteriores al gobierno del primer
emperador, Csar Augusto, Roma haba adquirido mediante numerosos
conflictos blicos grandes extensiones de territorio que fueron divididos en
provincias gobernadas directamente por propretores y procnsules,
elegidos anualmente por sorteo entre los senadores que haban sido
pretores o cnsules el ao anterior.

Durante la etapa republicana de Roma su principal competidora fue la ciudad pnica


de Cartago, cuya expansin por la cuenca sur y oeste del Mediterrneo occidental
rivalizaba con la de Roma y que tras las tres guerras pnicas se convirti en la
primera gran vctima de la Repblica. Las guerras pnicas llevaron a Roma a salir de
sus fronteras naturales en la pennsula itlica y a adquirir poco a poco nuevos
dominios que deba administrar, como Sicilia, Cerdea, Crcega, Hispania, Iliria, etc.
Los dominios de Roma se hicieron tan extensos que pronto fueron difcilmente
gobernables por un Senado incapaz de moverse de la capital ni de tomar decisiones
con rapidez. Asimismo, un ejrcito creciente revel la importancia que tena poseer
la autoridad sobre las tropas para obtener rditos polticos. As fue como surgieron
personajes ambiciosos cuyo objetivo principal era el poder. Este fue el caso de
Julio Csar, quien no solo ampli los dominios de Roma conquistando la Galia, sino
que desafi la autoridad del Senado romano.
El Imperio romano como sistema poltico surgi tras las guerras civiles que siguieron
a la muerte de Julio Csar, en los momentos finales de la Repblica romana. Tras la
guerra civil que lo enfrent a Pompeyo y al Senado, Csar se haba erigido en
mandatario absoluto de Roma y se haba hecho nombrar Dictator perpetuus
(dictador vitalicio). Tal osada no agrad a los miembros ms conservadores del
Senado romano, que conspiraron contra l y lo asesinaron durante los Idus de marzo
dentro del propio Senado, lo que supona el restablecimiento de la Repblica, cuyo
retorno, sin embargo, sera efmero. El precedente no pas desapercibido para el
joven hijo adoptivo de Csar, Octavio, quien se convirti aos ms tarde en el primer
emperador de Roma, tras derrotar en el campo de batalla, primero a los asesinos de
Csar, y ms tarde a su antiguo aliado, Marco Antonio, unido a
la reina Cleopatra VII de Egipto en una ambiciosa alianza para conquistar Roma.

A su regreso triunfal de Egipto, convertido desde ese momento en provincia romana, la


implantacin del sistema poltico imperial sobre los dominios de Roma deviene
imparable, an manteniendo las formas republicanas. Augusto asegur el poder
imperial con importantes reformas y una unidad poltica y cultural (civilizacin
grecorromana) centrada en los pases mediterrneos, que mantendran su vigencia
hasta la llegada de Diocleciano, quien trat de salvar un Imperio que caa hacia el
abismo. Fue ste ltimo quien, por primera vez, dividi el vasto Imperio para facilitar
su gestin. El Imperio se volvi a unir y a separar en diversas ocasiones siguiendo el
ritmo de guerras civiles, usurpadores y repartos entre herederos al trono hasta que, a
la muerte de Teodosio I el Grande en el ao 395, qued definitivamente dividido.
Finalmente en 476 el hrulo Odoacro depuso al ltimo emperador de Occidente,
Rmulo Augstulo. El Senado envi las insignias imperiales a Constantinopla, la capital
de Oriente, formalizndose as la capitulacin del Imperio de Occidente. El Imperio
oriental proseguira casi un milenio en pie (bajo el moderno nombre historiogrfico) de
Imperio bizantino), hasta que en 1453 Constantinopla cay bajo el poder otomano.
El legado de Roma fue inmenso; tanto es as que varios fueron los intentos de
restauracin del Imperio, al menos en su denominacin. Destaca el intento de
Justiniano I, por medio de sus generales Narss y Belisario, el de Carlomagno as como
el del propio Sacro Imperio Romano Germnico, pero ninguno lleg jams a reunificar
todos los territorios del Mediterrneo como una vez lograra la Roma de tiempos
clsicos.
Con el colapso del Imperio romano de Occidente finaliza oficialmente la Edad Antigua
dando inicio la Edad Media.

Las Primeras Dinastas


Los primeros emperadores desde Augusto hasta la muerte de Nern, es decir, entre 27 a. C. y
68 d. C., formaron la dinasta Julio-Claudia, que tras el periodo del 68 al 69, el ao de los cuatro
emperadores, dio paso a la dinasta Flavia con tres emperadores del 69 al 96 y a la
dinasta Antonina, los 5 buenos emperadores, del 96 al 180. El 180 se inici la dinasta Severa
que dur hasta la muerte de Alejandro Severo el 235.
Augusto (27 a. C.-14 d. C.)[editar]
Artculo principal: Csar Augusto
Augusto fund el Imperio romano.
Con la victoria de Octavio sobre Marco Antonio, la Repblica se anexion de facto las ricas
tierras de Egipto, aunque la nueva posesin no fue incluida dentro del sistema regular de
gobierno de las provincias sino convertida en una propiedad personal del emperador legable a
sus sucesores. A su regreso a Roma el poder de Octavio fue enorme, tanto como lo fue la
influencia sobre sus legiones.
En el ao 27a.C. se estableci una ficcin de normalidad poltica en Roma, otorgando a
Augusto, por parte del Senado, el ttulo de Imperator Caesar Augustus (emperador Csar
Augusto). El ttulo de emperador, que significa vencedor en la batalla, lo converta en
comandante de todos los ejrcitos. Asegur su poder manteniendo un frgil equilibrio entre la
apariencia republicana y la realidad de una monarqua dinstica con aspecto constitucional
(Principado), en cuanto comparta sus funciones con el Senado, pero de hecho el poder del
prncipe era completo. Por ello, formalmente nunca acept el poder absoluto aunque de hecho
lo ejerci, asegurando su poder con varios puestos importantes de la Repblica y manteniendo
el orden sobre varias legiones. Despus de su muerte, Octavio fue consagrado como hijo del
divus (divino) Julio Csar, lo que lo convertira, a su muerte, en dios.

La batalla de Accio, de
Lorenzo A. Castro,
1672.
En el plano militar Augusto estableci las fronteras del Imperio romano en lo que l consideraba
deban ser sus lmites mximos de extensin al norte; el limes Elba-Danubio. Asimismo, finaliz la
conquista de Hispania doblegando a las ltimas tribus del norte de las montaas cantbricas:
cntabros y astures, que permanecan an al margen del control militar romano. Esta sangrienta lucha
final sera conocida como las Guerras Cntabras. Tan difcil fue la tarea que Augusto se traslad
personalmente con toda su corte a la pennsula ibrica estableciendo Tarraco como capital provisional
imperial. En este periodo la urbe experiment un gran crecimiento urbanstico. Hacia el 17a.C.
Hispania pasa a dominio romano por completo, y su territorio queda organizado en tres provincias:
Lusitania, Tarraconensis y Baetica, adems de la provincia Transduriana, que organizaba los territorios
recin conquistados del Noroeste, de cuya existencia tenemos noticia por un epgrafe recientemente
descubierto en el Bierzo: el Edicto del Bierzo.
Al norte, Augusto tambin obtuvo grandes victorias y anexion Germania Magna, con lo que el Imperio
se expandi hasta el ro Elba. Pero esta situacin no durara mucho: Augusto confi la direccin de la
provincia a un inexperto gobernador, Publio Quintilio Varo. Su ineptitud y su escaso entendimiento de
las culturas locales, nada acostumbradas a plegarse ante un conquistador, incrementaron los recelos
de los lugareos. As fue como en 9a.C. una revuelta protagonizada por Arminio aniquil las tres
legiones de Varo en una brutal emboscada conocida como la batalla del bosque de Teutoburgo. La
reaccin romana permiti evacuar no sin problemas el resto de cuerpos militares acantonados en
Germania. Augusto, escandalizado ante el desastre militar, exclamara: Quintilio Varo, devulveme
mis legiones!. Finalmente, y a pesar de los deseos iniciales de Augusto, las legiones se retiraron a
defender el frente del Rin. As el sistema de limes septentrional se mantendra estable hasta el
colapso del Imperio en la menos firme frontera Rin-Danubio. Augusto recomend a su sucesor Tiberio
que no tratara de extender ms all sus dominios.

La Dinasta Julio-Claudia (27 a.


C.-69 d. C)

Expansin del Imperio romano en 218a.C. (rojo), 89a.C. (rosa),


44a.C. (naranja), 14d.C. (amarillo), y 117d.C. (verde).
Los sucesores de Augusto no demostraron ser especialmente
dotados, lo que evidenciaba las debilidades de un sistema dinstico
hereditario. Tiberio, Calgula y Nern fueron especialmente
despticos e incluso se dejaron llevar por excesos que pusieron a
prueba la fortaleza del sistema consolidado bajo la administracin de
Octavio.

Tiberio era hijo de Livia Drusilla y de Tiberio Claudio Nern. El 18 de septiembre del ao
14, despus de la muerte de Octavio, qued solo en la regencia que haba obtenido con
la acumulacin de ttulos de los aos anteriores. No adopt el ttulo de emperador y
demostr su desafeccin al poder desde inicios de su reinado. Una de sus primeras
decisiones fue reformar las instituciones, para lo cual aument el poder del Senado
dndole la facultad de nombrar magistrados, de manera que los Comicios, instituciones
cuya principal tarea era esa, fueron debilitadas. Al aumentar el poder del Senado y
anular el del pueblo, Tiberio busc un equilibrio, aumentando de 3 a 9 cohortes los
efectivos pretorianos y asignndole un campamento permanente en Roma, la Castra
Praetoria. El Senado comenz la publicacin de numerosas leyes, y recuper su antiguo
poder, al tiempo que volva a ser la entidad fiscalizadora sobre los gobernadores de las
provincias romanas.
A los pocos aos del inicio de su reinado, en las regiones de Panonia y Germania, los
legionarios se sublevaron exigiendo el pago de sus salarios atrasados. Germnico, un
joven y brillante general, y el hijo de Tiberio, Julio Csar Druso, fueron enviados para
sofocarla. As, Germnico uni a los rebeldes a su causa y emprendi una campaa en
Germania, atravesando el Rin. Estos hechos, unidos a que Germnico recuperara las
guilas de las legiones destruidas en la batalla del Bosque de Teutoburgo, generaron
euforia entre el pueblo y la popularidad de Germnico se dispar. En 17, tras decenas de
aos sin victorias, Germnico celebr un triunfo. En 19, Germnico muri envenenado,
sin conocerse el asesino, aunque muchas sospechas recayeron en Tiberio. En 23, tras la
muerte de su hijo Druso, Tiberio se sumi en un estado depresivo, y lentamente fue
delegando poderes en su prefecto del pretorio, Lucio Elio Sejano, quien ejerca el cargo
desde 15, hasta que, finalmente, en 26, Tiberio se retir a la isla de Capri y dej el poder
absoluto a Sejano, a quien quera mucho. Los 9000 hombres que Sejano tena a su
mando le daban el poder de Roma. La muerte de Livia Drusilla, la temible mujer,
envalenton al, hasta entonces, moderado Sejano. Comenz una serie de juicios contra
sus enemigos, ejecutando y robando sus propiedades, y desterr a la descendencia de
Germnico el ao 30. En 31 se erigi en cnsul junto a Tiberio. Ese mismo ao un
complot senatorial lo llev a juicio y posteriormente a la muerte. Fue reemplazado como
prefecto del pretorio por Nieve Sutor Macre. Al enterarse de esto, Tiberio volvi rpido a

Tiberio

Claudio (41-54
d. C.)

Calgula (37-41
d. C)

Nern

Calgula.
Su nombre real fue Cayo Julio Csar Germnico. En su niez acompa a su
padre en sus campaas, siendo objeto de aprecio por parte de los soldados,
que le apodaron de forma cariosa "Calgura", diminutivo de Caligae, las
botas-sandalias militares de la poca. Calgula asume el poder el 13 de marzo
del ao 37. El testamento de Tiberio le dejaba el poder junto al nieto de este,
Tiberio Gemelo. Con la ayuda del prefecto del pretorio, Nieve Sutor Macre,
este anul el testamento y se declar emperador. Calgula haba estado junto
a Tiberio en su estancia en Capri y se haba congraciado con l. El 28 de
marzo, haca una entrada triunfal en Roma, debido a que el recuerdo de su
padre, el gran general Germnico, unido a la alegra por la muerte de Tiberio
y la sed de juventud, haca augurar buenos tiempos. Los primeros seis meses
fueron bastante prometedores. Calgula reparti una serie de recompensas
monetarias a los pretorianos, a las tropas urbanas y a las fronterizas. Absolvi
a todos los condenados y exiliados del rgimen de Tiberio y los alent a
volver a Roma. Pero, despus de seis meses de reinado, cae gravemente
enfermo y cambia radicalmente su forma de gobernar, aunque no se conoce
qu enfermedad padeci. Sin embargo, Calgula continu con sus buenos
actos, publicando sus gastos personales y reformando profundamente las
polticas econmicas del Imperio. No obstante, orden una serie de
asesinatos sin juicio, incluyendo Macre, que lo elev al trono.

Claudio (41-54 d. C.)


Claudio era el to de Calgula e hijo de Antonia la Menor y Nern Claudio
Druso. Los das posteriores a la muerte de Calgula, fue proclamado
emperador por la Guardia Pretoriana, frustrando los planes de Casio
Querea de asesinar a toda la familia imperial y restaurar la Repblica.
Haba estado alejado de la poltica debido a que padeca de cojera,
tartamudez, numerosas enfermedades respiratorias, y un carcter tmido.
Slo fue cuando Calgula lo nombr cnsul y senador que asumi un poco
de protagonismo. Su nombramiento, el 24 de agosto del 41, se realiz con
la aprobacin del Senado. Este haba sido nombrado porque se le crey un
sujeto fcilmente manipulable. En vez de eso, Claudio demostr ser uno de
los emperadores ms grandes de la historia romana, siendo un hbil juez,
excelente legislador, un genio militar, y una persona autoritaria, pero
tambin piadosa, humilde y amable. La expansin militar fue notable,
anexando Tracia, Nrica, Licia, Panfilia y Judea. En el ao 43, Claudio envi
al general Aulo Plauco, junto a cuatro legiones, a preparar la invasin de
Britania, que constituira el mayor xito militar de Claudio. Finalmente, la
victoria romana fue celebrada en el 44.

Nern
Nern asumi el trono tras la muerte de su padrastro, Claudio, gracias a las conjuras de su
madre, Agripina la Menor, esposa del difunto emperador, en vez del propio hijo de Claudio,
Britnico, quien tena ms derecho al trono que Nern, que era hijo de Ahenobarbo. Tras asumir
el trono, el 13 de octubre, fue realmente su madre quien tom el poder, mientras que Nern
tomaba las decisiones nominalmente. Los 5 primeros aos de su gobierno fueron moderados,
debido en gran parte a la influencia que en l ejercan el filsofo y su tutor personal, Sneca, y el
prefecto de la Guardia Pretoriana, Sexto Afranio Burro. Entre sus medidas estuvo intentar frenar
la corrupcin que se haba instalado en el Senado. Sin embargo, pronto quiso tomar las riendas
del poder con sus propias medidas, y fue arrebatando a su madre la influencia. Agripina, enojada,
intent conspirar contra Nern, intentando, ahora, derribar su hijo y suplantarlo por Britnico. Sin
embargo, Nern, adelantndose a su madre, mand envenenar en un banquete a Britnico,
acabando con el nico sucesor posible, cuando ste haba cumplido 14 aos, el 12 de febrero de
55. Fue en ese entonces, cuando Nern expuls a Agripina del Palatino, la residencia imperial.
Durante este tiempo, aburrido de su matrimonio con Octavia, hija de Claudio, inici un famoso
romance con una de sus libertas, Claudia Actea. Tras la expulsin de su madre, su autonoma
aument y comenz a imponer su voluntad, reduciendo el papel de Burro y Sneca a
moderadores. El 58, inici un romance con Popea Sabina, esposa del general Marco Salvio Otn.
En el 59, queriendo librarse de su madre, la mand asesinar, consiguindolo al tercer intento.
Con ello, comenz a bajar su popularidad. El 62, muere Burro y Sneca es acusado de corrupcin,
de manera que se retira de la vida pblica. Despus de esto, el mismo ao, se divorcia y
destierra a Octavia y se casa con Popea. Elige a Cayo Tigelino como prefecto del Pretorio, siendo
un hbil secuaz y malfico alentador de los planes malvados de Nern .

Galba
Servio Sulpicio Galba era el gobernador de la
Hispania Tarraconense desde el 61. Tras la revuelta
de Cayo Julio Vindex, decidi unirse a su causa
despus de enterarse de la muerte de Nern. As,
reclut tropas en Hispania y march a Roma, con el
apoyo general, ya que se le consideraba un fiable
candidato al trono. Tras vencer a sus rivales, el
Prefecto del Pretorio, Ninfidi Sabino, Fonte Capitn y
Clodio Macer, se hizo con el poder el 9 de junio. Sin
embargo,
su
avanzada
edad
le
hizo
extremadamente manipulable, e influenciado por
sus consejeros ms ntimos. Tom muchas
decisiones polticas que resultaron un completo
desastre, la adopcin del senador Lucio Calpurnio
Pisn, para intentar subir su popularidad, provoc
que el general Marco Salvio Otn se sublevara
contra l a principios del 69. As, fue asesinado en
una emboscada el 15 de enero en el Foro, y sus
enemigos en la capital declararon a Otn como
emperador.

Otn
Otn fue reconocido como emperador por el Senado
el mismo da de la muerte de Galba. El nuevo
emperador fue recibido con alivio. A pesar de su
ambicin y codicia, a Otn no se le conoca que fuera
tirnico ni cruel, por lo que se esperaba que fuera un
emperador justo. Pero exista el problema de Vitelio,
que llevaba das marchando hacia Italia desde la
Germania.
Vitelio posea el mando de las mejores legiones del
Imperio, compuestas por veteranos de las guerras
germnicas, como la I Germnica y la XXI Rapax.
Estos eran sus mejores argumentos para conseguir el
poder. Otn no tena intenciones de iniciar otra
guerra civil y envi mensajeros para proponer una
paz e invitar a Vitelio a ser su hijo adoptivo. Sin
embargo, era ya demasiado tarde, y el ejrcito de
Vitelio golpe Italia con una serie de victorias
menores. Otn fue finalmente derrotado en la batalla
de Bedriacum. En vez de huir e intentar un
contraataque, Otn decidi poner fin al caos

Vitelio

Vitelio tras la noticia del suicidio de Otn, fue reconocido como


emperador por el Senado. Con la aceptacin garantizada, Vitelio sali
de Roma. Sin embargo el comienzo de su reinado no fue favorable.
La ciudad acogi con inquietud el acceso al cargo de pontfice
mximo por parte de Vitelio en la misma fecha del aniversario de la
batalla de Alia (394a.C.), un da funesto para la supersticiosa
sociedad romana.
Los siguientes acontecimientos demostraran la certeza de estos
temores. Con el trono fuertemente asegurado, Vitelio inici una serie
de fiestas, banquetes (el historiador Suetonio cita tres en un mismo
da: maana, medioda y noche) y desfiles que llevaron a la tesorera
imperial a la quiebra. Pronto se acumularon las deudas y los
prestadores empezaron a pedir los pagos. Vitelio mostr su
naturaleza violenta en reprimir con crueldad el atrevimiento de los
demandantes mediante torturas y ejecuciones. Con las finanzas
imperiales en un estado psimo, Vitelio hizo asesinar a todos los
ciudadanos que se dijeran como l o su heredero. Se desat
entonces una persecucin de cualquier posible rival invitndoles a
palacio con promesas de poder para luego asesinarlos.

La dinasta Flavia (69-96d.C.)


Esta dinasta de los emperadores sobresali en el aspecto de la
administracin y la construccin. Mantuvieron protegidas las
fronteras mediante campamentos militares y otorgaron derechos
de ciudadana romana a los habitantes de las provincias del
imperio.
Vespasiano (69-79d.C.)

Vespasiano.
Vespasiano descenda de una familia del orden ecuestre que
haba alcanzado el rango senatorial durante los reinados de los
emperadores de la Dinasta Julio-Claudia. Siendo designado
cnsul en 51, gan renombre como comandante militar,
destacando en la invasin romana de Britania (43). Comand las
fuerzas romanas que hicieron frente a la revuelta de los judos
del ao 66. Cuando se dispona a sitiar Jerusaln, la capital
rebelde, el emperador Nern se suicid, sumiendo al Imperio en
un ao de guerras civiles conocido como el Ao de los Cuatro
Emperadores. Tras la rpida sucesin y muerte de Galba y Otn
y el ascenso al poder de Vitelio, los ejrcitos de las provincias de
Egipto y Judea proclamaron emperador a Vespasiano el 1 de julio
del 69. En su camino hacia el trono imperial, Vespasiano se ali
con el gobernador de Siria, Cayo Licinio Muciano, quien condujo
las tropas de Vespasiano contra Vitelio, mientras el propio
Vespasiano tomaba el control sobre Egipto. El 20 de diciembre,

Tito (79-81d.C.)
Tito, antes de ser proclamado emperador
alcanz renombre como comandante militar al
servir a las rdenes de su padre en Judea,
Lo ms importante de su reinado fue su
programa de construccin de edificios pblicos
en Roma (Tito finaliz el anfiteatro Flavio,
conocido comnmente como el Coliseo). La
enorme popularidad de Tito tambin se debi a
su gran generosidad con las vctimas de los
desastres que sufri el Imperio durante su breve
reinado, la erupcin del Vesubio en 79d.C. y el
incendio de Roma el 80d.C. Tras dos aos en el
cargo, Tito muri a causa de unas fiebres, el 13
de septiembre del 81d.C. La gran popularidad
de Tito hizo que el Senado lo proclamara como
dios. Tito fue sucedido por su hermano menor,
Domiciano.

Dominicano
Su juventud y los inicios de su carrera transcurrieron a la sombra de su
hermano Tito, que logr un considerable renombre militar durante las
campaas de Germania y de Judea de los aos 60. Esta situacin se
mantuvo durante el reinado de su padre Vespasiano, coronado emperador
el 21 de diciembre de 69, tras un largo ao de guerras civiles conocido
como el Ao de los Cuatro Emperadores. Al tiempo que su hermano goz
de poderes semejantes a los de su padre, l fue recompensado con
honores nominales que no implicaban ninguna responsabilidad. A la muerte
de su padre el 23 de junio de 79, Tito le sucedi pacficamente, pero su
corto reinado finaliz abruptamente e inesperadamente a su muerte por
enfermedad, acaecida el 13 de septiembre del 81. Al da siguiente
Domiciano fue proclamado emperador por la Guardia Pretoriana, su
reinado, que durara quince aos, sera el ms largo desde el de Tiberio.
Las fuentes clsicas lo describen como un tirano cruel y paranoico,
situando entre los emperadores ms odiados en comparar su vileza con las
de Calgula o Nern. No obstante, la mayor parte de las afirmaciones sobre
l tienen su origen en escritores que le fueron abiertamente hostiles: Tcito
, Plinio el Joven y Suetonio. Estos hombres exageraron la crueldad del
monarca al efectuar adversas comparaciones con los Cinco Buenos
Emperadores que le sucedieron

Los Cinco Buenos Emperadores


(96-180d.C.)

Mapa del Imperio Romano en su mayor extensin, hacia el 150 d. C.


Los Cinco Buenos Emperadores llevaron Roma a su culmen
territorial, econmico y de poder: Nerva; Trajano, de origen hispano
y gran conquistador; Adriano, querido emperador que realiz
grandes reformas y visit numerosas partes del imperio;
Antonino Po; y Marco Aurelio, pensador a la par que defensor de la
fronteras.

Nerva
Marco Coceyo Nerva lleg al poder tras la muerte de Domiciano en 96, vctima
de una conspiracin de la Guardia Pretoriana. Para cuando asumi, Nerva era
considerado uno de los polticos ms experimentados de Roma, teniendo, a la
sazn, 65 aos de edad. Nerva haba sido testigo de diversas etapas histricas
del Imperio, incluyendo la crisis anrquica del Ao de los Cuatro Emperadores,
por lo que su eleccin pudo verse motivada por la confianza de sus pares del
Senado en que su gobierno, que se prevea corto, sera moderado y
restaurara el poder del Senado, mermado seriamente durante la
administracin de Domiciano, quien vio en la institucin un enemigo ms para
sus intereses. Pronto, el longevo emperador comenz a enmendar los excesos
de la gestin anterior, concediendo amnistas a presos polticos, y liberando
senadores, adems de devolver propiedades confiscadas a los patricios. Para
ganarse el vital apoyo del pueblo romano, alivian la carga tributaria de los
ms pobres y reparti 75 denarios a cada ciudadano, adems del donativum
para la Guardia Pretoriana.
Cercano a su muerte, se suscit una crisis de sucesin, especial preocupacin
de Nerva, puesto que podra desencadenar otra Guerra Civil. Con el objetivo
de ganarse el apoyo de las tropas, con quienes no poda ser carismtico. As,
design como sucesor al general Marco Ulpio Trajano, decisin acertada
considerando su popularidad en el Ejrcito, que jams simpatiz con Nerva.
Finalmente, muere en 98, pero su sabia decisin de adoptar a Trajano asegur

La dinasta Severa (193-235d.C.)

Septimio Severo (193Tras la211)


muerte de Cmodo el 31 de diciembre de 192, el

general Publio Helvio Pertinax asumi el poder, tras


pagar un contundente soborno a la Guardia Pretoriana.
Debido a la poltica financiera de Pertinax, que implic
rebajar la paga de los pretorianos, se sublev la
Guardia Pretoriana, y termin asesinndolo. El rico
senador Didio Juliano compr, en una subasta pblica, el
trono imperial.
Tras la llegada de la noticia de la muerte de Pertinax, las
legiones del Danubio, el Rin y Germania proclamaron
emperador a Septimio Severo. Tras un fugaz y torpe
reinado de Juliano, ste fue ejecutado el 1 de junio por
orden del Senado. El 9 las tropas de Severo entraban en
la capital. Para deshacerse de la influencia de los
pretorianos, los invit a un banquete en que fueron
desarmados; los reemplaz por soldados leales a l.

Caracalla (211-217)
Tras la muerte de su padre en 211, el Imperio qued bajo el
gobierno de Publio Septimio Geta, hermano de Caracalla, y
ste mismo. Sin embargo, el crudo conflicto entre los
hermanos termin con el suicido de Geta, en 212, tras
presiones de Caracalla.
Tras esto, Caracalla se retira de Roma y emprende una serie
de campaas militares. En Germania, logr la pacificacin de
las fronteras. En Alejandra, Grecia, sus soldados saquearon
y asesinaron a miles de habitantes, tras una humillacin al
emperador, lo que acrecent al odio del pueblo, ya bastante
fomentado con la muerte de Geta y las masivas ejecuciones
que le siguieron.
En obras pblicas, mandara a construir unas espectaculares
termas en Roma que llevan su nombre, y, adems, decret
la Constitutio Antoniniana, en el 212, que nombraba
ciudadanos romanos a todos los habitantes libres de las
provincias.
Durante una campaa contra los partos, el Prefecto del
Pretorio, Marco Opelio Macrino, terminara sublevndose
contra l. Con esto, fue asesinado en Partia, tomando
Macrino el poder, en 217.

Macrino (217-218)
Continu la campaa en Partia, tras autoproclamarse emperador, y, tras la Batalla de
Nisibis, que result en empate, pag a los partos
200 millones de sestercios para conseguir la paz,
que sac, en parte, del sueldo de los legionarios.
Debido a que se proclam sin el consentimiento del
Senado, ste decidi nombrar a un adolescente
llamado Vario vito (el futuro Heliogbalo) como
sucesor de Caracalla. As, Macrino vio su situacin
comprometida. En junio de 218, se enfrent a las
tropas que apoyaban a Heliogbalo, derrotndolo.

Heliogbalo (218-222)
Tras la derrota de Macrino en la batalla de Antioqua, el 8 de junio
de 218, la Legio III Galica, que proclam a Heliogbalo, lo instal
en el trono gracias a las diligencias de su abuela, Julia Mesa.
Sin embargo, pasara poco tiempo antes de que las legiones
romanas se arrepintieran de haberlo apoyado; su desenfrenada
conducta sexual, unida a su devocin por un dios nuevo,
generaron amplio rechazo en la sociedad.
Intent suplantar a Jpiter por el Deus Sol Invictus. Estas
conductas, unidas a acusaciones como que se prostitua en el
Palacio Imperial, bastaron para que su propia abuela, Julia Mesa,
conspirara contra l, apoyada por el pueblo y el Senado romano.
Se dice que lleg a casarse 6 veces con hombres. Fue asesinado
cuando contaba 18 aos, y reemplazado por su primo,
Alejandro Severo.

Alejandro Severo (222-235)

El nuevo emperador, tranquilo y pacfico,


terminara dejando el poder en su madre y
abuela, que se dedicaron a reparar los errores
cometidos durante la administracin de
Heliogbalo. Su gobierno fue poco significativo,
y, tras una campaa contra los sasnidas,
realiza una marcha triunfal en Roma. Durante
sus campaas contra los germanos, fue
asesinado por sus tropas. Su gobierno marca el
ltimo gobierno civil de Roma; con su muerte,
se inician 50 aos de total anarqua militar en
el Imperio y termina la Dinasta Severa.

Crisis del siglo III (235-284)


Emperadores ilirios (268-284)
Artculo principal: Emperadores ilirios
El Bajo Imperio (284-395)
Artculo principal: Bajo Imperio romano
Diocleciano y la Tetrarqua (284-395)
Artculos principales: Diocleciano y Tetrarqua.
La dinasta Constantiniana (305-363)
Artculo principal: Dinasta Constantiniana
La dinasta valentiniana (364-395)[
Artculos principales: Dinasta valentiniana y Dinasta teodosiana .
La divisin del Imperio (395-476 / 1453)
El Imperio romano de Occidente es la parte occidental del Imperio
romano, despus de su divisin en Occidente y Oriente iniciada con
la tetrarqua del Emperador Diocleciano (284-305) y efectuada de
forma definitiva por el Emperador Teodosio I (379-395), quien lo
reparti entre sus dos hijos: Arcadio recibi el Imperio de Oriente y
Honorio recibi el de Occidente.

El fin del Imperio romano de Occidente (395476)


A principio del siglo V, las tribus germnicas, empujadas hacia el
Oeste por la presin de los pueblos hunos, procedentes de las
estepas asiticas, penetraron en el Imperio romano. Las fronteras
cedieron por falta de soldados que las defendiesen y el ejrcito no
pudo impedir que Roma fuese saqueada por visigodos y vndalos.
Cada uno de estos pueblos se instal en una regin del imperio,
donde fundaron reinos independientes. Uno de los ms importantes
fue el que derivara a la postre en el Sacro Imperio Romano
Germnico.
Slido bizantino de Odoacro en nombre de Zenn.
El emperador de Roma ya no controlaba el Imperio, de tal manera
que en el ao 476, un jefe brbaro, Odoacro, destituy a Rmulo
Augstulo, un nio de 15 aos que fue el ltimo emperador
Romano de Occidente y envi las insignias imperiales a Zenn,
emperador Romano de Oriente.

Ejrcito romano
El mando supremo del ejrcito corresponda al
Emperador. En provincias el mando corresponda al
gobernador provincial (pero ste a su vez estaba
supeditado al Emperador que poda apartarlo cuando
quisiera), pudiendo tambin asumirlo temporalmente el
Emperador. El nmero de legiones oscil en toda la
poca imperial, con un nmero cercano a la treintena.
Los caballeros y las clases altas haban desaparecido
prcticamente del ejrcito y las legiones deban reclutar
entre los ciudadanos, primero en Italia, pero se
reclutaron progresivamente en las provincias donde
estaban acantonadas, y si era necesario se recurra a
mercenarios extranjeros (sobre todo germanos). Con la
entrada de los proletarios del ejrcito tendi a una
profesionalizacin, si bien estos soldados tenan ms
facilidad para el saqueo. Los ascensos se ganaban por
mritos, por favores o por dinero. El tiempo de servicio
fue
aumentado
progresivamente
y
no
eran
excepcionales servicios de treinta o ms aos. Para
ejercer algunos cargos municipales haba un cierto
tiempo de servicio en el ejrcito.

Estructura de la legin
Una legin romana (el emblema de la que era un guila plateada)
consista en diez cohortes (con su respectivo estandarte) cada una de
ellas con cinco o seis centurias de 80 hombres subdivididas en 10
contubernios (unidad bsica de ocho legionarios que compartan
tienda), contando pues cada legin 5000 o 6000 hombres de
infantera, divididos en cincuenta o sesenta centurias. Contaba
tambin con las guerrillas regulares auxiliares y de caballera (alae)
ciento veinte hombres de caballera.
El nombramiento de los legatus legionis, lugartenientes de la legin
con funciones de pretor, asistidos por tribunos militares designados
todos ellos por el gobernador provincial o por el Emperador, que
tambin podan nombrar a los centuriones.
Junto a los legados de la legin estaban los benefiaciarii (encargados
de misiones de confianza), los strato (escuderos), los comentarienses
(archiveros), los cornicularii (contadores ) y los actuario
(escribientes). Los tribunos militares se dividan en laticlavii (afectos
a la administracin) y angusticlavii (misiones propiamente militares).
Los centuriones los auxiliaba un oficial secundario llamado optio,

Las Cohortes
Las cohortes se estructuraban en diez filas de 40 o 60 hileras que en
tiempos de Trajano se redujeron a cinco filas. Con Adriano surgi la
cohorte familiar (compuesta de 1200 soldados escogidos) mientras
las restantes cohortes fueron llamadas quingentaries y contaban 500
soldados. Desde el reinado de Adriano el reclutamiento se hizo
exclusivamente en las provincias donde serva la Legin.
Se estructuraron varias cohortes especializadas: las de infantera
(peditata), la de caballera o mixta (equitativa), la policial (togata), la
de vigilancia (excubitoria), la de guarnicin en una ciudad (urbana),
la encargada de apagar incendios (Vigilio) y la encargada de la
guardia y custodia imperial o de un caudillo (Praetoriana ). Esta
guardia personal del general en jefe fue habitual en el Imperio.
Exista el cuartel general (Guardia Pretoriana o guardia del general en
jefe) los miembros tenan ms sueldo y estaban dispensados de los
trabajos del campamento, y que llegaron a ser los rbitros del
Imperio

Las Centurias
Las centurias estaban al mando de centuriones
(el centurin de ms prestigio era el primus
pilus habitualmente el ms veterano), por
encima del cual haba seis tribunos de la legin
de rango ecuestre, y el legatus de la legin, de
rango senatorial, que haba sido anteriormente
pretor (en las provincias donde solo haba una
legin, el legatus de la provincia y el de la
Legin era la misma persona).

Equipamiento
El equipamiento de los legionarios cambiaba
sustancialmente
dependiendo
del
rango.
Durante las campaas, los legionarios iban
equipados con armadura (lorica segmentata),
escudo (scutum), casco (galae), una lanza
pesada y una ligera (pilum), una espada corta
(gladius), una daga (pugio), un par de sandalias
(caligae), una sarcina (mochila de marcha), y
comida y agua para dos semanas, equipo de
cocina, dos estacas (Sude murale) para la
construccin de muros, y una pala o cesta.

Armada Romana
La Armada romana (en latn classis, literalmente flota)
comprendi las fuerzas navales del Antiguo Estado Romano. A
pesar de jugar un papel decisivo en la expansin romana por
el Mediterrneo, la armada nunca tuvo el prestigio de las
legiones romanas. A lo largo de su historia los romanos fueron
un pueblo esencialmente terrestre, y dejaron los temas
nuticos en manos de pueblos ms familiarizados con ellos,
como los griegos y los egipcios, para construir barcos y
mandarlos. Parcialmente debido a esto, la armada nunca fue
totalmente abrazada por el Estado Romano, y se consideraba
no romana.[3] En la antigedad, las armadas y las flotas
comerciales no tenan la autonoma logstica que en la
actualidad. A diferencia de las fuerzas navales modernas, la
armada romana, incluso en su apogeo, no existi de forma
autnoma, sino que oper como un adjunto del
Ejrcito romano.

Arquitectura

Anfiteatro de Tarraco (hoy


Tarragona).

Acueducto de Segovia

Las ciudades romanas eran el centro de la cultura, la poltica y la economa de


la poca. Base del sistema judicial, administrativo y fiscal eran tambin muy
importantes para el comercio y a su vez albergaban diferentes
acontecimientos culturales. Es importante destacar que Roma fue, a diferencia
de otros, un imperio fundamentalmente urbano.
Las ciudades romanas estaban comunicadas por amplias calzadas que
permitan el rpido desplazamiento de los ejrcitos y las caravanas de
mercaderes, as como los correos. Las ciudades nuevas se fundaban partiendo
siempre de una estructura bsica de red ortogonal con dos calles principales,
el cardo y el decumano que se cruzaban en el centro econmico y social de la
ciudad, el foro, alrededor del cual se erigan templos, monumentos y edificios
pblicos. Tambin en l se disponan la mayora de las tiendas y puestos
comerciales convirtiendo el foro en punto de paso obligado para todo aquel
que visitase la ciudad. As mismo un cuidado sistema de alcantarillado
garantizaba una buena salubridad e higiene de la ciudad romana.
Curiosamente, este riguroso ordenamiento urbanstico, ejemplo del orden
romano, nunca se aplic en la propia Roma, ciudad que surgi mucho antes
que el imperio y que ya tena una estructura un tanto desordenada. El
advenimiento del auge del poder imperial motiv su rpido crecimiento con la
llegada de multitud de nuevos inmigrantes a la ciudad en busca de fortuna.
Roma nunca fue capaz de digerir bien su grandeza acentundose ms an el
caos y la desorganizacin. La capital construa hacia lo alto, el escaso espacio
propici la especulacin inmobiliaria y muchas veces se construy mal y
deprisa siendo frecuentes los derrumbes por bloques de pisos de mala calidad.
Famosos eran tambin los atascos de carros en las intrincadas callejuelas
romanas. La fortuna sin embargo quiso que la capital imperial se incendiara el
ao 64 dC, durante el mandato de Nern. La reconstruccin de los diferentes

Por lo dems toda ciudad romana trataba de gozar de las mismas


comodidades que la capital y los emperadores gustosos favorecan la
propagacin del modo de vida romano sabedores de que era la mejor carta de
romanizacin de las futuras generaciones acomodadas que jams desearan
volver al tiempo en que sus antepasados se rebelaban contra Roma. Por ello,
all donde fuera preciso se construan teatros, termas, anfiteatros y circos para
el entretenimiento y el ocio de los ciudadanos. Tambin muchas ciudades
intelectuales gozaban de prestigiosas bibliotecas y centros de estudio, as fue
en Atenas por ejemplo ciudad que siempre presumi de su presuntuosa
condicin de ser la cuna de la filosofa y el pensamiento racional.
Para traer agua desde todos los rincones se construan acueductos si era
preciso, el agua llegaba a veces con tal presin que era necesario construir
abundantes fuentes por todas partes lo que an aumentaba ms el encanto
de dichas ciudades, que a pesar de estar construidas en tierras secas reciban
la llegada de las bien planificadas canalizaciones romanas.
Las casas tpicas eran las insulae (isla). Solan estar hechas de adobe
normalmente de unos tres o cuatro pisos aunque en Roma o en otras ciudades
de gran densidad se llegaban a construir verdaderos rascacielos cuya solidez
muchas veces fue ms que dudosa. La gente rica y de dinero, patricios de
buena familia o ricos comerciantes plebeyos que haban hecho fortuna se
alojaban en casa de una sola planta con patio interior (impluvium) recubierto
de mosaicos llamadas domus.
En honor a las victorias se construan columnas, arcos de triunfo, estatuas
ecuestres y placas conmemorativas que solan hacer siempre referencia al
emperador reinante y sus gloriosas victorias conseguidas en pos de la
salvaguarda de la pax romana de la que gozaban inconscientes los ciudadanos

Economa
Renta per cpita estimada hacia el 1 d. C. para diferentes regiones del
imperio, Italia y la regin oriental del imperio tenan mayor renta per cpita.
Fuente: World Population, GDP and Per Capita GDP, 1-2010 AD
Artculo principal: Economa en la Antigua Roma
La economa del Imperio Romano era la propia de un imperio esclavista; los
esclavos trabajaban, obviamente sin remuneracin alguna, lo cual produca
una enorme riqueza. Las diferentes ciudades y provincias estaban conectadas
por una red de comunicaciones, vas y puertos, que fomentaban el comercio
notablemente.
Aunque la vida se centraba en las ciudades, la mayora de los habitantes
vivan en el campo con un buen nivel, donde cultivaban la tierra y cuidaban el
ganado. Los cultivos ms importantes eran el trigo, la cebada, la via y los
olivos, tambin rboles frutales, hortalizas y legumbres. Los romanos
mejoraron las tcnicas agrcolas introduciendo el arado romano, molinos ms
eficaces, como el grano, el prensado de aceite, tcnicas de regado y el uso
de abono.

Desde el punto de vista econmico, la base agrcola vara bastante segn las
zonas.
En el Valle del Po predominaba el pequeo campesinado que conviva con los
grandes dominios. El cultivo de cereales, cultivo idneo para la zona, tiende a
desaparecer.
El Ager Galicus y el Picenum es una tierra de pequeos campesinos surgidos
de la distribucin de tierras por el Estado.
Etruria y Umbra son tierras de ciudades, cuya organizacin dificulta el
progreso del campesinado.
En el Lacio, Pas Marso y Pas de los Sablicos la situacin es similar a la de la
propia Roma.
En Italia del Sur las ciudades estn arruinadas y existe poco campesinado.
En el Samnio hay una despoblacin notable y las ciudades estn tambin
arruinadas.

Sociedad
La sociedad romana original (comienzos de la Repblica) se configura de dos clases sociales que
tenan la ciudadana romana: una aristocracia de propietarios (patricii, patricios) y una clase
popular que luchaba por conseguir derechos (plebs, plebeyos). Como ya se ha dicho
anteriormente, la economa estaba basada en el sistema de produccin esclavista, donde la
mayora de los esclavos eran prisioneros de guerra. Existan mercados de esclavos donde se
comerciaba con ellos como si fuesen simples mercancas.
As pues la sociedad romana en sus orgenes estaba dividida en:
Patricios: eran la clase dominante que posea todos los privilegios tanto fiscales, como judiciales,
polticos y tambin culturales.
Plebeyos: eran el pueblo que no gozaba de todos los derechos ni privilegios.
Esclavos: no tenan derechos y eran posesin de sus amos. El esclavismo era toda una institucin
social en Roma. No fue un esclavismo de raza, como s lo sera siglos despus. En Roma
cualquiera poda ser esclavo; la fuente de esclavos provena sobre todo de pueblos conquistados,
pero tambin de delincuentes u otra gente que fuera degradada a esa clase social por algn
motivo. En realidad el esclavismo no era ms que la clase social ms baja. Y como toda clase,
tambin era posible ascender a veces comprando la propia libertad, o simplemente por el deseo
expreso del amo que se formalizaba con el acto de manumisin, un privilegio exclusivo de todo
propietario que converta al esclavo en liberto (esclavo liberado).
Al evolucionar la Repblica y convertirse en Imperio, esta sociedad evolucion con ella dando
origen a nuevos grupos o transformando otros. Ya hacia finales del siglo IV a.C se haba formado
la clase de los optimates (o aristocracia patricio-plebeya), resultado de la fusin de los antiguos
patricios con los plebeyos ms ricos.
En la medida que Roma entr en el gran circuito econmico del Mediterrneo se desarroll la
clase de los caballeros (u orden ecuestre), dedicada a los negocios (empresarios mineros,
grandes comerciantes, prestamistas, etc).

Romanizacin y Lenguas del Imperio


Se tiene constancia de ms de 60 lenguas diferentes habladas en los
territorios que alguna vez formaron parte del Imperio romano. El proceso
de romanizacin que tuvo lugar en los territorios controlados de manera
prolongada por el Imperio Romano comport en muchos de ellos un
proceso de sustitucin lingstica que llev a la desaparicin de lenguas
autctonas. Sin embargo, este proceso no fue siempre de corta duracin
y tpicamente abarc diversas generaciones e incluso siglos, en los que el
bilingsmo con el latn o incluso el multilingismo fue frecuente.
La mayor parte de lenguas en la parte europea del Imperio romano eran
lenguas indoeuropeas de los grupos anotolio, celta, germnico,
greco-armenio e itlico, adems de algunas otras lenguas indoeuropeas
ms difciles de clasificar (a veces llamadas lenguas paleobalcnicas).
Aunque tambin estn testimoniadas lenguas no indoeuropeas
autctonas como el aquitano y las lenguas tirsnicas, cuya principal
representante es el etrusco. En el norte de frica y Oriente Prximo,
tambin tienen presencia muchas ramas de las lenguas afroasiticas (
egipcio, bereber y semtico)

Religin
La religin de los romanos era politesta (adoraban
un gran nmero de dioses). Los ms venerados eran
Jpiter, Minerva y Juno. En honor a ellos se
construyeron templos y se ofrecieron sacrificios de
animales. El emperador era adorado como un dios y
en todo el Imperio se practicaba el culto imperial.
Tambin veneraban, en casa, a los dioses protectores
del hogar y de la familia; en cada casa haba un altar
dedicado a esos dioses. Adems, los romanos eran
muy supersticiosos y, antes de tomar una decisin
consultaban la voluntad de los dioses, expresada por
medio de los orculos.

Las fiestas Religiosas


El calendario religioso romano reflejaba la hospitalidad de Roma ante
los cultos y divinidades de los territorios conquistados. Originalmente
eran pocas las festividades religiosas romanas. Algunas de las ms
antiguas sobrevivieron hasta el final del imperio pagano, preservando
la memoria de la fertilidad y los ritos propiciatorios de un primitivo
pueblo agrcola. A pesar de eso, se introdujeron nuevas fiestas que
sealaron la asimilacin de los nuevos dioses. Llegaron a
incorporarse tantas fiestas que los das festivos eran ms numerosos
que los laborales. Las ms importantes eran las fiestas lupercales,
saturnales, equiria y de los juegos seculares.
Tiempo despus, terminadas las persecuciones contra los cristianos,
el cristianismo fue tolerado con el emperador Constantino. Segn la
leyenda, antes de la batalla de Puente Milvio vio una cruz en el cielo,
bajo la cual una inscripcin deca bajo ste smbolo vencers. Al
da siguiente grab en los escudos de todos sus soldados la cruz y
obtuvo una gran victoria, si bien slo se bautiz unos das antes de
su muerte. Slo con el emperador Teodosio I el Grande el cristianismo
se convirti en religin oficial del Imperio.