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I HISTORIA DE LA

INVESTIGACIN EDUCATIVA
FRANCISCO M. ALIAGA ABAD.
Universidad de Valencia
Cap.I de la obra BASES EPISTEMOLGICAS Y PROCESO
DE INVESTIGACIN PSICOEDUCATIVA

Sntesis elaborada por


Msc. Lilly Soto Vsquez

Investigacin educativa1

Remedando la clebre afirmacin que


hizo Ebbinghaus (1910) acerca de la
psicologa, podemos decir que la
investigacin educativa tiene un largo
pasado y una breve historia

Investigacin educativa2

. Como disciplina que utiliza la


investigacin emprica, hunde sus
races en diversas aportaciones que, a
lo largo de los ltimos siglos, han
supuestos grandes avances en las
herramientas y procedimientos
utilizados.
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Investigacin educativa 3

Como disciplina ms o menos


organizada, con conciencia de s
misma apenas llega a su primer
centenario

1.1. ANTECEDENTES

La estadstica y el desarrollo
epistemolgico

Dos son, a nuestro entender, las tradiciones


o influencias diferentes que al confluir en el
ltimo cuarto del siglo XIX permiten el
nacimiento de la investigacin educativa tal y
como la conocemos actualmente.

La primera de ellas es la estadstica,


mientras que la segunda la constituye el
desarrollo epistemolgico y prctico de los
mtodos de conocimiento.
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Las primeras bases: el


desarrollo de la estadstica

Las primeras bases para el desarrollo de una


metodologa emprica de la investigacin educativa
se establecieron con en el nacimiento de la
estadstica.

El trmino, acuado por el alemn Achenwall en


1748, hace referencia a un conjunto de actividades
que tienen varios milenios de antigedad.
Etimolgicamente proviene (Mateo Rivas, 1984) del
griego , trmino que podemos traducir por
constatacin o estado, ste ltimo trmino en sus
dos acepciones, tanto situacin como organizacin
poltica.
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El Estado y la estadstica

Durante mucho tiempo los Estados


han necesitado manejar, es decir,
reducir y hacer comprensibles,
nmeros de gran magnitud (censos,
tropas, reservas en almacenes,
etc.).

Graunt en 1662 y la Estadstica

Esta primera utilizacin descriptiva de la estadstica


tiene su nacimiento oficial (vid. Lazarsfeld, 1962)
con la publicacin por parte de Graunt (1662) de
un estudio epidemiolgico y demogrficos sobre la
mortalidad en Londres.

Poco despus Petty (1690) describe y compara


datos sobre demografa, educacin, economa y
comercio entre varios pases, a la vez que propona
la creacin de departamentos especializados en
recopilar y analizar esta informacin.
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La Estadstica en los siglos XVII y XVIII

Algo despus, Playfair (1801) desarrolla mtodos


de representacin grfica de la informacin.

En los siglos XVII y XVIII, con la consolidacin de


los Estado- Nacin, esta rama descriptiva, que
tambin podramos llamar censitaria tuvo un gran
reconocimiento, lo que hizo que se desarrollaran y
utilizaran diversos procedimientos matemticos
(Westergaard, 1932; Todhunter, 1965;Lazarsfeld,
1962).

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Fechner y la mediana en el siglo XIX

Entre ellos cabe sealar la media


aritmtica, ya utilizada desde los
tiempos de Pitgoras.

A principios del siglo XIX Fechner


desarroll varios procedimientos para
calcular un nuevo ndice, que sera
denominado mediana por Galton.
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Pearson y la moda; Gauss y la desviacin


media; Enke y la desviacin tpica

Pearson (1894) aport otro nuevo


ndice de tendencia central, la moda.

Gauss (1816) aplica en sus estudios


la desviacin media, mientras que uno
de sus alumnos, Enke desarrolla la
frmula de la desviacin tpica (cuyo
nombre propone Pearson, 1984).
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Pearson y las tcnicas de


anlisis de datos

El britnico Pearson dio un empuje


decisivo al desarrollo y consolidacin
de nuevas tcnicas de anlisis de
datos, tales como la correlacin y la
regresin lineal (simple y mltiple), la
razn de correlacin y el coeficiente
de contingencia.
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1654: nacimiento del clculo de


probabilidades

Por su parte, otra importante rama de la estadstica


haca su nacimiento e iniciaba su desarrollo de una
manera independiente y separada, la inferencial.
Suele establecerse el nacimiento del clculo de
probabilidades, base matemtica de la estadstica
inferencial, en el ao 1654, cuando los
matemticos Pascal y Fermat resuelven el
problema que les haba planteado el Caballero de
Mer, relativo a unas cuestiones de los juegos de
azar.

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Bernouilli y sus obras

Poco despus, y basndose en esos


avances se publican dos obras importantes
que demuestran el inters que exista sobre
el tema: De Ratiociniis in Ludo Aleae (El
Razonamiento en los juegos de azar) de
Huygens en 1957 y el Ars Conjectandi (el
Arte de conjeturar) de Bernouilli.

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De Moivre en 1718 y el anlisis


de la distribucin normal

De Moivre fue el autor que desarroll.


tericamente, en 1718, el anlisis de la
distribucin normal (y
tambin,simultneamente, de la distribucin
binomial).

Poco despus Bayes (1763) expone su


teorema, que no sera desarrollado
plenamente hasta el siglo XX.
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Gauss y la tcnica de mnimos


cuadrados

Laplace establece el vnculo entre la


distribucin normal y la probabilidad, a la
vez que aplica estos conceptos, por vez
primera, a la estimacin inferencial. Gauss
(ver Eisenhart, 1974) sigue desarrollando el
anlisis de la distribucin normal y plantea
la tcnica de mnimos cuadrados para el
clculo de estimadores que minimizan la
varianza.

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Newcomb y las tcnicas de


estimacin

Newcomb empieza a desarrollar


tcnicas robustas de estimacin, para
aquellos casos en que hay errores o
datos muy heterogneos.

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:
descriptiva e inferencial
Las dos ramas de la Estadstica

Estas dos ramas de la estadstica, la descriptiva y


la inferencial, empiezan a integrarse en un todo
coherente a partir de la obra de Quetelet (ver
Landau y Lazarsfeld, 1974 para un anlisis ms
detallado de su obra y su importancia), que aplic
ambos procedimientos en estudios empricos de
Ciencias Sociales, desarrollando el concepto de
ajuste de la distribucin, y sobre todo, demostrando
la utilidad de los conceptos matemticos
(particularmente de las distribuciones normal y
binomial) en el estudio y anlisis de la realidad
biolgica y social.
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Galton: la regresin y la correlacin

En esta misma direccin fue igualmente


importante la figura de Galton. No slo
plante ideas como la regresin o la
correlacin (que seran matemticamente
desarrolladas despus por Pearson, como
hemos comentado.

Demostr tambin la vertiente aplicada que


poda tener la estadstica, as como su
utilidad en el estudio de problemticas
especficas de la Ciencias Humanas.
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Neyman: teora del contraste de las


hiptesis en 1928-1933

Pearson y su enorme desarrollo a las tcnicas y


conceptos matemticos (como la distribucin 2 ),
especialmente si tenemos en cuenta la obra de sus
discpulos y colaboradores, tales como Neyman
(con quien desarroll la teora del contraste de
hiptesis -1928,1933-; Spearman, que plante
(1904) los fundamentos del anlisis factorial o de
Gosset, que bajo el seudnimo de Student,
desarroll (1908) la distribucin t y la aleatorizacin
como mtodo de control en las investigaciones.

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El desarrollo de los mtodos del


conocimiento

Evidentemente el desarrollo de la estadstica, y del


anlisis de datos en general, no se detienen en
este momento histrico, pero antes de continuar
conviene que hagamos tambin un repaso a la otra
perspectiva o corriente histrica que ayud al
desarrollo ntegro de la investigacin educativa, ya
que, como hemos comentado anteriormente,se
produjo una confluencia entre ambas con el cambio
de siglo que determin el posterior desarrollo
conjunto de ambas. Se trata de los desarrollos
tericos y prcticos de los mtodos de
conocimiento.
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Aristteles y el mtodo deductivo

Son muchos los hitos importantes en el desarrollo


de los mtodos de conocimiento ms o menos
sistemticos que se han desarrollado en la historia
de la humanidad.

Sin duda alguna uno de sus hitos fundamentales


ocurri en el mediterrneo oriental hace unos dos
mil quinientos aos, con la aplicacin de un mtodo
racional que fragu en todo su esplendor en la obra
de Aritteles (384-322), que desarroll y
sistematiz el mtodo deductivo, que sera el
principal mtodo durante muchos siglos.
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1620: Nuevo mtodo , el inductivo de Francis


Bacon

Con la llegada del Renacimiento se proponen y desarrollan


nuevos procedimientos, debiendo destacar la obra de Francis
Bacon (1561-1626), que propona un nuevo mtodo (su libro
de 1620 se llam precisamente, Novum Organum), el
mtodo inductivo.

Este nuevo mtodo defenda la necesidad de repetir las


observaciones hasta poder identificar regularidades o leyes.

No menos importante fue su defensa de que los datos


provenientes de la experiencia son el nico criterio de verdad
en que deba basarse un conocimiento seguro, y que
despojado de su carcter ms extremo, an sigue influyendo
sobre las concepciones cientficas actuales.
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Galileo y Newton: mtodo cientfico

Casi simultneamente dos genios


extraordinarios, Galileo Galilei (1564-1642)
e Isaac Newton (1642-1727) empiezan a
desarrollar y aplicar al mbito de la fsica los
que ser conocido posteriormente como
mtodo cientfico, aunque es su forma de
hacer y sus hallazgos, mucho ms que la
sistematizacin epistemolgica, lo que
determinar su importancia e influencia
posterior.
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Siglo XIX: desarrollo histrico de la disciplina

Por su parte los diversos cambios


filosficos y conceptuales sobre la
educacin que aportaron muchos de
los autores del siglo XIX sirvieron para
crear el ambiente propicio para el
desarrollo histrico de la disciplina.

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Los grandes investigadores

Evidentemente, estos avances no surgieron de la nada, sino


que se apoyaban a su vez, en otros pensadores (como sola
decir Newton, si se llega alto es porque nos apoyamos en los
hombros de gigantes), tales como las propuestas del
valenciano Luis Vives (1492-1540), de Herbart (1776-1841)
o de Pestalozzi (1746-1827) de utilizar la experimentacin en
educacin (de Landsheere, 1988), la teora evolucionista
de Darwin, basada en gran cantidad de datos, el positivismo
de Comte (1795-1857) y de Stuart Mill (1806-1873), la
perspectiva sociolgica de Durkheim (1858-1917), el
pragmatismo de William James (1840-1910) , que sigue as
la tradicin empirista anglosajona (Hume, Bacon, Locke) o el
experimentalismo de Claude Bernard (1813-1878).

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Las obras de Claude Bernard

La obra de este autor, Introduccin al


estudio de la medicina experimental
(1864), tuvo una enorme repercusin
sobre otras disciplinas, tales como la
psicologa o la pedagoga.

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El mtodo experimental a las ciencias biolgicas

En primer lugar porque aplica el mtodo


experimental a las ciencias biolgicas, y lo saca del
estrecho reducto de la fsica, al que haba estado
pcticamente limitado hasta entonces.

Tambin tuvo extraordinaria importancia el hecho


de que la aplicacin de este tipo de procedimientos
tuviese un rendimiento excepcional de modo casi
inmediato: control de enfermedades, rpida
expansin del conocimiento, desarrollo de nuevos
procedimientos teraputicos y preventivos, etc.
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La fisiologa una de las principales fuentes


metodolgicas

De hecho, la fisiologa, una de las


ramas de la medicina, pronto se
convirti en una de las principales
fuentes metodolgicas para otras
disciplinas (Boring, 1959).

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Los fisilogos y sus obras

As obras de fisilogos como


Helmholtz (1821-1894), Mller (18011858), Fechner (1801-1887), (18501909) o Wundt (1832-1920), fueron
fundamentales para el desarrollo y
difusin de la metodologa cientfica en
diversas disciplinas.
.
31

Los discpulos

No en balde con estos autores se


formaron figuras como Cattell, Stanley
Hall, Titchener, Claparde, Meumann
o Rice.

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Efectos sobre la investigacin educativa

Esta influencia tambin tuvo sus


efectos sobre la investigacin
educativa o pedagoga experimental,
como fue llamada al principio, a
semejanza de la medicina
experimental de Bernard o la
psicologa experimental de Wundt
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1.2 EL NACIMIENTO DE LA PEDAGOGA


EXPERIMENTAL

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1879; Bain y su obra La educacin como


una ciencia.

El prestigio de la metodologa cientfica


(fundamentalmente de los procedimientos
experimentales, aunque tambin de la observacin
rigurosa y controlada), y su confluencia con el
desarrollo de nuevos procedimientos de anlisis
estadstico, influenciaron mucho sobre el mundo de
la educacin, como atestigua la obra de Bain de
1879: La educacin como una ciencia.

Este Zeitgeist propici que, en la dcada de los 80


de la pasada centuria, comenzaran a publicarse
estudios empricos sobre educacin con un rigor
desconocido hasta entonces.
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Preyer y su obra La mente del nio, 1882)

Merecen destacarse las obras pioneras


sobre la evolucin infantil como las de
Preyer (La mente del nio, 1882) y Stanley
Hall (El estudio de los nios, 1883), o sobre
capacidades mentales como las de Sikorski
(La fatiga de los escolares, 1879), Galton
(Investigacin sobre las facultades
humanas y su desarrollo, 1883), Binet
(Estudios de Psicologa experimental,
1888),Binet y Henri (La fatiga intelectual,
1898).
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Avances empricos y terico-metodolgicos

Los avances no son ya solo empricos, sino tambin


terico-metodolgicos:
Cattell acua el termino de test mental en 1890,
Rice desarrolla tests de instruccin del vocabulario,
1894; Lay publica su Didctica experimental en
1903 (afirmando que toda la educacin se
convertir en educacin experimental) y junto con
Meumann La pedagoga experimental dos aos
despus; Binet y Simon desarrollan el primer test
de la inteligencia, 1905, ao en que tambin
Claparde publica Psicologa del nio y pedagoga
experimental.
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Diferencia entre explicacin y comprensin

Este mismo autor haba defendido


poco antes en 1903, (siguiendo la
postura de Dilthey, 1892) la diferencia
entre explicacin y comprensin en la
investigacin, un tema que an
permanece vivo en los debates
epistemolgicos.
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Investigacin educativa y revistas

Tambin desde el punto de vista organizativo e institucional la


investigacin educativa se organiza: aparecen revistas como
Pedagogical Seminary (1891, editada por Stanley Hall); se
funda en 1895 la Sociedad Nacional para el Estudio Cientfico
de la Educacin en Estados Unidos; Dewey (1896) abre una
escuela laboratorio), tambin en EEUU; Lay sugiere (1898)
separar la educacin experimental de la psicologa
experimental (de Landsheere, 1988); Schuyten funda, en
1899, un laboratorio pedaggico en Belgica; Meumann acua
el trmino Pedagoga Experimental en 1900; Rice (1903) crea
la Society for Educational Research en Estados Unidos Binet
crea su Laboratorio Escolar en Pars en 1905.

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Enfoque cientfico y utilizacin de la estadstica en


la investigacin educativa

La corriente se va extendiendo con rapidez: en


Argentina Mercante, un pionero en la utilizacin
de la estadstica para la investigacin educativa
(Bisquerra, 1989), cre en 1906 una Seccin de
Pedagoga que parta de un enfoque cientfico.

Otros importantes autores difunden este enfoque


cientfico de la investigacin educativa experimental
por diversos pases (de Landsheere, 1988): Ribot
en Francia Mann en Chile, Matsumoto en Japn,
Netschajeff en Rusia, etc.
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