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Consecuencias de la disminucin

de la capa de ozono

Las consecuencias son ya importantes y pueden llegar


a ser trgicas. Una disminucin considerable en la capa
de ozono implica un aumento paralelo en la cantidad
de radiacin ultravioleta dura que alcanza la superficie
de la Tierra.

Efecto en los ecosistemas acuaticos


La prdida del fitoplancton, base de la cadena
alimentara marina, ha sido observada como causa del
aumento de la radiacin ultravioleta. Bajo el agujero de
ozono en la Antrtida la productividad del fitoplancton
decreci entre el 6 y el 12 por ciento.
16 por ciento de disminucin de ozono podra resultar en
un 5 por ciento de prdida de fitoplancton, lo cual
significara una prdida de 7 millones de toneladas de
pescado por ao -alrededor del 7 por ciento de la
produccin pesquera mundial. El 30 por ciento del
consumo humano de protenas proviene del mar, esta
proporcin aumenta an ms en los pases en vas de
desarrollo.

Consecuencias en los humanos

Hoy se estima que los ndices de cncer de piel aumentaron debido a la disminucin del ozono estratosfrico
(capa de ozono). El tipo ms comn de cncer de piel, el denominado no-melanoma, es causa de las exposiciones
a la radiacin UV-B durante varios aos. Existen ya personas que han recibido la dosis de UV-B que puede
provocar este tipo de cncer.

El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) pronostica que a una tasa anual de 10 por
ciento de prdida de ozono durante varias dcadas, el aumento en casos de cncer de piel rondar los 250.000
por ao. Incluso teniendo en cuenta los acuerdos actuales para la eliminacin de sustancias que agotan la capa de
ozono (SAO), un modelo realista indicara que el cncer de piel aumentara a un 25 por ciento por encima del nivel
de 1980 para el ao 2050, a lo largo de los 50 latitud Norte. El cncer de piel ms letal, denominado melanoma,
tambin podra incrementar su frecuencia.
1.2 El Sistema Inmunolgico

Las defensas de una persona para combatir las infecciones depende de la fortaleza de su sistema inmunolgico.
Se sabe que la exposicin a la luz ultravioleta reduce la efectividad del sistema inmunolgico, no slo
relacionndose con las infecciones a la piel sino tambin con aquellas verificables en otros partes del organismo.

La exposicin a la radiacin UV-B bien puede hacer que el sistema inmunolgico tolere la enfermedad en lugar de
combatirla. Esto podra significar la inutilidad de los programas de vacunacin tanto en pases industrializados
como en vas de desarrollo.

Efectos en los ecosistemas terrestres


3.1 Animales

Para algunas especies, un aumento de radiacin UV-B implica la


formacin de cncer de piel. Esto se ha estudiado en cabras, vacas, gatos,
perros, ovejas y animales de laboratorio y probablemente est sealando
que se trata de una caracterstica comn a varias especies. Las infecciones
en bovinos pueden agravarse con un aumento de la radiacin UV-B.
3.2 Plantas

En muchas plantas la radiacin UV-B puede tener los siguientes efectos


adversos: alterar su forma y daar crecimiento de plantas; reducir el
crecimiento de los rboles; cambiar los tiempos de florecimiento; hacer
que las plantas sean ms vulnerables a las enfermedades y que produzcan
sustancias txicas. Incluso podra haber prdidas de biodiversidad y
especies. Entre los cultivos en los que se registraron efectos negativos
debido a la incidencia de la radiacin UV-B figuran la soja y el arroz.