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Trabalho de Qumica

Pilhas alcalinas
Definio
As pilhas alcalinas so compostas de um nodo, um "prego"
de ao envolto por zinco em uma soluo de KOH alcalina (pH~14),
um ctodo de anis de MnO2 compactado envoltos por uma capa
de ao niquelado, um separador de papel e um isolante de nylon.
Origem
Com a ajuda da empresa americana Mallaroy (atualmente
Duracell), o cientista Samuel Rubens, na dcada de 40,
desenvolveu uma nova pilha: a pilha alcalina.
Essa pilha usada em brinquedos, lanternas, rdios, controles
remotos, rdios-relgio, equipamentos fotogrficos, pagers e
walkmans.
As pilhas alcalinas do voltagem de 1,5 V, e no so
recarregveis. Comparando-as com as pilhas secas comuns, as
alcalinas so mais caras, mantm a voltagem constante por mais
tempo e duram cinco vezes mais. Isso ocorre porque o hidrxido de
sdio ou potssio melhor condutor eletroltico, e o meio bsico faz
com que o eletrodo de zinco sofra um desgaste mais lento
comparado com as pilhas comuns que possuem um carter cido.
Meio Ambiente
At 1989, a tpica pilha alcalina continha mais de 1% de
mercrio. O mercrio (juntamente com o chumbo, cobre, zinco, ltio,
cdmio, nquel e mangans) considerado um metal perigoso
sade humana e ao meio ambiente. Em altos teores, o mercrio
pode prejudicar o crebro, o fgado, o desenvolvimento de fetos, e
causar vrios distrbios neuropsiquitricos. Mas em 1990, pelo
menos trs grandes fabricantes de pilhas domsticas comearam a
fabricar e vender pilhas com percentagens de mercrio inferiores a
0,025%.
Os fabricantes j desenvolveram pesquisas e tecnologias para
controlar e reduzir o nmero de poluentes nas pilhas alcalinas. E
como no oferecem risco sade e nem ao meio ambiente, depois
de esgotadas elas podem ser dispostas junto com os resduos
domiciliares. Portanto, essas pilhas no precisam ser recolhidas e
nem depositadas em aterros especiais.
Como funciona
As pilhas alcalinas so um tipo de pilha com a base de
funcionamento muito parecida com a pilha seca de Leclanch, a
pilha comum. A diferena consiste no fato de a pilha de Leclanch
ser cida em razo da hidrlise do cloreto de amnio (NH4Cl(aq)).
Este sal produzido de uma reao entre uma base fraca e um
cido forte, por isso, quando ele sofre hidrlise, o meio fica cido.
J na pilha alcalina, esse composto substitudo por uma
substncia bsica, como o hidrxido de potssio (KOH) ou o
hidrxido de sdio (NaOH). Nesse caso, a reao global e as semi-
reaes que garantem o funcionamento dessa pilha so:

nodo: Zn + 2 OH ZnO + H2O + 2e-
Ctodo: 2 MnO2 + H2O + 2e- Mn 2O3 + 2 OH
Reao global: Zn +2 MnO2 ZnO + Mn 2O3
Essa alterao faz com que a pilha dure mais (cerca de 5 a 8
vezes mais que a pilha cida). Isso se deve a pincipalmente trs
consequncias do uso do hidrxido de potssio:



O uso dessa pilha se torna melhor e mais seguro por ainda outro motivo:
o eletrlito alcalino impede que ocorram reaes quando a pilha no est
em uso. J na pilha cida, se ela estiver armazenada dentro do aparelho
eltrico, acontecero reaes que provocam a corroso e o vazamento do
material em seu interior. Visto que a pilha possui metais pesados e
txicos, esse fato constitui um grande perigo sade.

Desse modo, o que diferencia basicamente uma pilha alcalina o
fato de possuir uma base como seu eletrlito. Por isso, a pilha alcalina
pode ser de:

Ferro-nquel;
Prata-zinco;
Mercrio-zinco;
Zinco-mangans, e;
Nquel-cdmio.