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Mtodos de Anlisis

Caractersticas Fsicas del


Agua
Janet R. Zegarra Lpez
Caractersticas del agua
El agua natural es una solucin de diversos
compuestos que se van adhiriendo al agua de
acuerdo a los procesos del ciclo hidrolgico.
Posee caractersticas variables que la hacen
diferentes de acuerdo al sitio y al proceso de
donde provenga, estas caractersticas se pueden
medir y clasificar de acuerdo a:
Caractersticas fsicas
Caractersticas qumicas
Caractersticas biolgicas y microbiolgicas

Caractersticas del agua
Las caractersticas propias de cada fuente de agua
permiten su clasificacin:
agua potable,
agua servida,
agua residual industrial,
aguas negras, etc.
Permitiendo su uso para:
consumo, riego, refrigeracin, produccin de vapor,
como disolvente etc.
Su comparacin en cuanto a la calidad que
presenten para la misma aplicacin.

Caractersticas del agua
El agua para consumo humano es la ms estudiada de
acuerdo a sus caractersticas, debido al impacto que tiene
sobre la salud, se llegan a plantear valores mximos
permisibles de diferentes caractersticas.
Las investigaciones de la OMS han servido de base para
manejar las normas de agua potable en los diferentes pases
y continan siendo la gua para caracterizacin de las aguas.
Se basan principalmente en la bsqueda de dosis letales de
compuestos, orgnicos, inorgnicos, txicos y
microorganismos que causen dao a la salud humana.
Estas investigaciones se han realizado sobretodo en pases en
va de desarrollo en los cuales los impactos son ms
evidentes.
Caractersticas fsicas
Se miden los siguientes parmetros fsicos:
Turbiedad
Color
Olor
Sabor
Temperatura
Slidos
Conductividad especfica
Turbiedad
Se aplica a las aguas que tienen materia
suspendida y coloidal que interfiere con el
paso de la luz a travs del agua.
Es una medida de la reduccin de la
intensidad de la luz que pasa a travs del
agua.
Turbiedad.- Origen
Puede ser causada por una amplia variedad de
materiales suspendidos, que varan de tamao
desde coloides a gruesas dispersiones dependiendo
del grado de agitacin.
En los lagos o en otras aguas tranquilas, se debe a
coloides y a dispersiones extremadamente finas.
En ros bajo condiciones de crecientes, se debe a
relativa dispersin gruesa.
Los ros al descender de reas montaosas a
llanuras, reciben contribuciones de turbiedad de
las granjas o haciendas y de otras operaciones que
perturban el suelo.
Turbiedad.- Origen
En pocas de crecientes, gran cantidad de la superficie del
suelo son lavadas y llevadas a cursos que las reciben
Mucho de este material es inorgnico, pero tambin se
incluye considerable cantidad de materia orgnica
Los ros al seguir su curso hacia el ocano, pasan a travs de
reas urbanas, recibiendo desages domsticos y desechos
industriales tratados y no tratados.
El lavado de calles contribuye tambin con gran cantidad de
turbiedad inorgnica y alguna orgnica.
La materia orgnica que llega a los ros, sirven de alimento
para las bacterias, ocasionando el crecimiento bacterial y de
otros microorganismos, produciendo turbidez adicional.
Turbiedad.- Unidades
Se mide en J ackson, que se utiliza
actualmente slo para calibracin y
patronamiento de modelos de
turbidmetros.
Se relaciona en unidades
nefelomtricas de turbiedad o NTU.
Se basan en el efecto Tyndall y el
valor obtenido es funcin de la
energa dispersada.
Para calibrar los equipos se utiliza
una solucin inerte y cuantitativa de
SiO
2
. 1 mg/L de SiO
2

da una NTU
de turbiedad.

Turbiedad.- Unidades
Se usa el nefelmetro o
turbidmetro
Mide la intensidad de la luz
dispersada a 90 grados cuando
un rayo de luz pasa a travs de
una muestra de agua.
Mide las partculas suspendidas
en el lquido.
Una medicin de la turbidez
puede ser usada para
proporcionar una estimacin de
la concentracin de TSS
(Slidos Totales en Suspensin)
Turbiedad.- Significado sanitario
La turbiedad debe medirse y removerse por:
Aspectos estticos, la turbiedad es funcin de la contaminacin
del agua. Y no es aceptado un vaso de agua turbia para
consumo humano.
Aspectos econmicos, para evitar tratamientos caseros,
filtraciones y tiempos de sedimentacin altos.
Para facilitar la desinfeccin. Para cloracin se debe tener una
turbiedad menor de 1 NTU.
Aspectos ecolgicos. La turbiedad impide la fotosntesis.
Eficiencia de los procesos de tratamiento. Es un indicador de
las operaciones de tratamiento efectuadas al agua, sobretodo en
agua potable.

Color
Es, en importancia, el segundo parmetro fsico-
qumico del agua, y aunque est ligado a la
turbiedad puede presentarse como una
caracterstica independiente.
Color verdadero o color real: es debido a sustancias
en solucin. Se mide despus de retirar la turbiedad
por centrifugacin, o sea despus de retirar las
sustancias suspendidas.
Color aparente: incluye la turbiedad, o sea que se
mide el color debido a sustancias en solucin y en
suspensin.

Color.- Origen
Proviene de la disolucin de materiales vegetales
o minerales; debido a la presencia de materia
orgnica en proceso de descomposicin, como
lignina y taninos; a xidos de hierro, zinc y
manganeso; a excretas de organismos vivos, algas
verdes o verde-azules.
El color est ligado a problemas de
contaminacin.
Color.- Unidades
Se mide en mg/L de Pt/Co. La intensidad del color es
proporcional al platino. El Cobalto forma el complejo que
permite medir el color.
Se mide por comparacin visual con soluciones stock de color:
se disuelven 1,246 g de cloroplatinato de potasio ms 1 g. de
cloruro cobaltoso en 100 mL de HCl concentrado, lleva a un litro
con agua destilada.
La solucin tiene por definicin 500 unidades de color.
Se puede medir en Colormetros, espectrofotmetros de luz
visible con una curva patrn.
Se puede medir en tubos de Nessler, por comparacin, sobre
gradillas con una base blanca dispuesta en un ngulo a 45.
El color aumenta con el aumento del pH.

Color.- Significado sanitario
Aguas de pantanos y forestas, que contengan materia
colorante derivada de sustancias naturales, no son
consideradas dainas o txicas.
Es responsabilidad de todo suministrador de agua
pblico o privado de producir un producto que sea
higinicamente seguro.
El agua de consumo humano debe tener menos de 75
unidades de color.
En las normas del Per recomiendan que el color no
debe exceder de 20 en la escala estndar
Color.- Remocin
Por oxidacin (con permanganato)
Por coagulacin
Por paso a travs de lechos de carbn
activado
Por filtracin con antracita.
Interpretacin y Aplicacin de los
resultados de color
Muchos procesos industriales requieren el uso del agua libre de color.
La remocin de color es sumamente costosa cuando se consideran la
inversin de capital y costo de operacin.
Los Ingenieros Sanitarios cuando investigan o hacen estudios de
campo relacionados con fuentes de agua, tendern a lograr una agua
con un color suficientemente bajo, que no requiera tratamiento
qumico.
Si lo logra: Usar los resultados de color como uno de los parmetros
para satisfacer al cliente de que no es necesario un caro tratamiento
qumico.
Si no lo logra: Usar los resultados de color, para probar que la
coagulacin qumica y filtros de arena, son necesarios para producir
un abastecimiento de agua aceptable
U.C. permisibles en aguas de uso industrial
Uso U.C.
Panadera 10
Agua para calderos 2 80 (segn presin)
Bebidas 5 10
Cerveza 0 10
Lcteos 0
Lavado de equipos preparacin comida 5 20
Procesamiento de comida 5 10
Celulosa 1
Pulpas alcalinas 5
Pulpas de bao, filtro 5
Kraft blanqueado 25
Kraft sin blanquear 100
Teidos 10 100
Algodn 50
Rayn 5
General 0 - 70
Olor y Sabor
Estn ntimamente relacionados: " a lo que huele,
sabe".
Su origen ms comn se encuentra: la materia
orgnica en solucin, el cido sulfhdrico: H
2
S, el
cloruro de sodio o sal de cocina NaCl, sulfatos de
sodio y magnesio, hierro y manganeso, fenoles,
aceites, productos de cloro, diferentes especies de
algas, hongos etc.
Los olores son ms fuertes a temperaturas altas.

Olor y Sabor
Constituyen pruebas organolpticas de determinacin subjetiva,
para las cuales no existen instrumentos de observacin, ni registro,
ni unidades de medida.
Tienen un inters evidente en las aguas potables destinadas al
consumo humano, ya que estas caractersticas constituyen el motivo
principal de rechazo por parte del consumidor.
En el agua se pueden considerar cuatro sabores bsicos: cido,
salado, dulce y amargo.
El sabor se determina por sucesivas diluciones de la muestra
original con agua inodora (T 40 C) hasta que es indetectable
(umbral de percepcin), siendo un ensayo muy subjetivo y de
escasa reproducibilidad. Las muestras deben conservarse en vidrio
un mximo de 6 h a 2 -5 C

Olor y Sabor.- Unidades
Se miden por el:
No Detectable de olor y
No Detectable de sabor.
La relacin que existe entre 200 (los mililitros de
agua problema que es necesario dilur a 200 con
agua libre de olor y sabor), para percibir la
primera traza de olor o sabor.
Actan sobre el olfato y el gusto y su medicin se
realiza por cateo, con base en el manejo
estadstico de los resultados.
Olor y Sabor
Sabor
Para aguas residuales urbanas e industriales, este
contaminante no se tiene en cuenta, dado que estas
aguas no son aptas para el consumo. Su efecto sobre el
medio receptor es la transmisin de sabor a la fauna
acutica o al agua utilizada aguas abajo.
La cloracin en presencia de compuestos fenlicos
puede imprimir un mal sabor en el agua, por la
formacin de derivados clorados que producen un
sabor a derivados fenlicos.



Olor y Sabor
Olor
Su determinacin slo se realizar con muestras que sean
sanitariamente aptas para consumo humano.
Las aguas residuales urbanas cuando son frescas no presentan
olores, a medida que transcurre el tiempo aumenta el olor por
desprendimientos de gases (H
2
S o CH
4
)originados por
descomposicin anaerobia-.
En las aguas industriales el olor depender de los compuestos
presentes en los procesos.
En las aguas naturales, si existe olor es debido a la presencia de
descomposiciones de productos naturales (el desove de peces,...).
Puede eliminarse mediante la aireacin o la adicin de carbn
activado.
Olor y Sabor
La EPA y la OMS recomiendan como criterio
que por razones organolpticas, las fuentes de
abastecimiento deben estar razonablemente
exentas de olor y sabor; es decir, en trminos
generales, que se encuentren en un nivel
aceptable.



Olor y Sabor.- Significado sanitario
Es una medida de la calidad del agua. Para evitar
rechazos de los consumidores debe estar exenta
de color y sabor.
Por razones estticas
Como indicadores de contaminacin, deben ser
removidas las sustancias que los generan.
Temperatura
Una corriente puede cambiar su temperatura
por efectos climticos naturales o por la
introduccin de desechos industriales.
Es importante porque acta sobre procesos
como la actividad biolgica, la absorcin de
oxgeno, la precipitacin de compuestos, la
formacin de depsitos, y por los cambios
de viscosidad en los procesos de
tratamiento, como desinfeccin por cloro,
filtracin, floculacin, sedimentacin y
ablandamiento.

Slidos
Como materia slida se clasifica toda la
materia, excepto el agua, contenida en los
materiales lquidos.
En ingeniera sanitaria es necesario medir la
cantidad de materia slida contenida en una
gran cantidad de sustancias lquidas y
semilquidas que van desde aguas potables
hasta aguas poludas, aguas residuales,
residuos industriales y lodos producidos en
los procesos de tratamiento.

Slidos.- Clasificacin
Slidos totales: los que permanecen como residuo despus de
haber secado a 103 C. Incluye el material disuelto y el
suspendido. ST = SS + SD
Slidos suspendidos: residuo no filtrable o material no
disuelto.
Slidos disueltos: son el residuo filtrable.
Slidos voltiles: es lo que se pierde despus de una calcinacin a
600C. Se interpretan en trminos de materia orgnica.
Slidos fijos: es el residuo despus de la calcinacin.
Representan la materia inorgnica presente en la muestra
estudiada.
Slidos sedimentables: el volumen de slidos que sedimenta en
una hora por cada litro de muestra, en un cono de Imhoff.
Slidos.- Clasificacin
Slidos
totales
Stt
Stf
Stv

Slidos
suspendidos
St
Ssf
Ssv
Slidos
disueltos
Sdt
Sdf
sdv
Slidos.- Unidades
Se reportan como mg/ L de solidos
St: 100-500 mL de muestra +103CW cte
600C W cte.
Ss: 100-500 mL de muestra + filtrar en crisol gooch con
papel de filtro Whatman No. 40 103C Wcte
600 C W cte.
Los slidos disueltos, Sd, se calculan por diferencia o se
somete el filtrado de los slidos suspendidos a igual
procedimiento de calentamiento o secado y calcinacin.
Las capsulas y los crisoles deben estar previamente
pesados, hasta peso constante, despus de calcinar a
600C durante una hora, dado que la porcelana es
higroscpica.
Conductividad
Un agua es tanto ms conductora de la electricidad, cuntos
ms minerales disueltos contenga
La conductividad especfica de un agua es la medida de la
habilidad para transportar una corriente elctrica, vara con el
tipo y cantidad de iones que contenga.
E = IR
= resistencia especfica Ohm cm
K = 1/ohm-cm=mho/cm
Depende de la temperatura. Una solucin 0,01 N de KCl tiene
una conductividad especfica de 1411,8 micromoho/cm a
25C.

Conductividad
Es una medida de los slidos disueltos contenidos en el agua:
SD= C Ks donde: C= cte emprica que vara entre 0,55 y 0,9.
Se toma como 0,7 generalmente en los anlisis de
caracterizacin.
Cualquier cambio en la cantidad de sustancias disueltas, en la
movilidad de los iones disueltos y en su valencia, implica un
cambio en la conductividad, y por ello el valor de la
conductividad es muy usado en el anlisis de aguas para
obtener un estimativo rpido del contenido de slidos
disueltos.
Los conductivmetros miden en mhos/cm a 25C con errores
menores a 1%, la conductividad elctrica de la muestra medida
entre caras opuestas de un cubo de 1 centmetro.

Conductividad
Agua recin destilada tiene una conductividad de
0,5 a 2 mhos/cm, aumentando de 2 a 4 mhos/cm,
despus de algunas semanas de almacenamiento
Aguas crudas o tratadas dan normalmente de 50 a
500 mhos/cm
Aguas altamente mineralizadas de 500 a 1000
mhos/cm.
Desechos industriales, pueden tener una
conductividad mayor de 10 000 mhos/cm
Caractersticas qumicas
Entre los mltiples parmetros qumicos que se pueden
determinar en las aguas los principales son: pH, dureza,
sulfatos, acidez, cloruros, Hierro, alcalinidad, fosfatos,
Manganeso, Amonio, agentes oxidantes, aceites y
grasas, Arsnico, Bario, Boro, Cadmio, Cromo, Cobre,
Cianuros, fenoles, floruros, Mercurio, nitratos, Oxgeno
disuelto, pesticidas, Plata, Plomo, Zinc, y otros
elementos y sustancias que puedan estar contenidas en
las aguas.

pH
Es un trmino universalmente usado para expresar
la intensidad de la condicin cida o alcalina de
una solucin.
Es una forma de expresar la concentracin de
iones Hidrgeno [H
+
] o ms exactamente de su
actividad.
pH = - log [H
+
] pH = log 1/[H
+
]
La escala va de 0 hasta 14 y 7 representa la
neutralidad.
pH
Concentraciones excesivas de H
+
afectan el agua en
algunos de sus usos y por esta razn es una medida de
polucin en potencia.
El pH es el que controla el grado de disociacin de
muchas sustancias. No debe confundirse con la
acidez o la alcalinidad.
La presencia de carbonatos, fosfatos y de iones
similares dan al agua un poder bufferizante y
entonces la adicin al agua de un cido o de una base
en tales condiciones no causa mayor efecto en el pH.
pH.- Significado sanitario
El pH es importante en el proceso de potabilizacin del agua
sobretodo en:
La Coagulacin. Hay un valor de pH para el cual el proceso es
ms eficiente.
La Desinfeccin. La reaccin del hipoclorito adiciona iones
H
+
, disminuyendo el pH
HOCl 2 H
+
+ OCl
-
La suavizacin o ablandamiento se controla con pH.
Procesos aerobios y anaerobios.
Marchas analticas.
Procesos de estabilizacin: es Corrosiva si disuelve metales y
es I ncrustante si precipita metales El agua debe ser estable,
para lo cual se usa el ndice de Langelier:
I = pH pHsaturacin.