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Sigmund Freud 1909[1910]

Constituye algo nuevo para mi, y que no deja de producirme cierta turbacin, el presentarme ante un auditorio del continente americano, integrado por personas amantes del saber, en calidad de conferenciante.

Dando por hecho que slo a la conexin de mi nombre con el tema del psicoanlisis debo el honor de hallarme en esta ctedra, en mis conferencias procurar facilitarles, lo ms sintticamente posible, una visin total de la historia y desarrollo de dicho nuevo mtodo investigativo y teraputico.

No

haba terminado an sus estudios y se hallaba preparando los ltimos exmenes de la carrera cuando otro mdico viens, el doctor Josf Breuer, emple por primera vez este mtodo en el tratamiento de una muchacha histrica. (1880-1882)

He

sabido, no sin cierto agrado, que la mayora de mis oyentes no pertenecen a la carrera de Medicina, y quiero disipar en ellos un posible temor, hacindoles saber que para seguirme en lo que aqu he de exponerles no es necesaria una especial cultura mdica.

Una

muchacha de veintin aos y de excelentes dotes intelectuales, present en el curso de su enfermedad, que dur ms de dos aos, una serie de perturbaciones fsicas y psquicas merecedoras de la mayor atencin. Padeca una parlisis rgida de la pierna y brazo derechos, acompaada de anestesia de los mismos y temporalmente atacaba a los miembros del lado contrario.

Perturbaciones

del movimiento de los ojos. Diversas alteraciones de la visin. Dificultad de mantener erguida la cabeza. Repugnancia a los alimentos. Incapacidad de beber, a pesar de la ardiente sed que la atormentaba. Minoracin de facultad de expresin. Lleg a la prdida de la capacidad de hablar y entender su lengua materna. Estados de absence, enajenacin, delirio y alteracin de toda su personalidad.

Ante

este cuadro patolgico, an no siendo mdicos, se puede inclinar a suponer que se trata de una grave dolencia, probablemente cerebral. Con pocas esperanzas de curacin y conducente a un rpido y fatal desenlace.
Aunque tambin podra estar justificada una distinta opinin ms optimista.

Cuando

un tal cuadro patolgico se presenta en un individuo joven del sexo femenino, cuyos rganos vitales internos (corazn, rin) no muestran anormalidad ninguna.

Pero

que ha pasado por violentas conmociones anmicas y los sntomas aislados se diferencian en ciertos caracteres, entonces los mdicos no le atribuyen una extrema gravedad al caso y afirman que no se trata de una dolencia cerebral orgnica, sino de aquel misterioso estado conocido desde el tiempo de los griegos con el nombre de histeria.

En

estos casos el mdico no considera amenazada la vida del paciente y hasta supone una completa curacin.
siempre es fcil distinguir una tal histeria de una dolencia cerebral.

No

El

caso de la paciente del Breuer era uno de los que ningn mdico experimentados puede dejar de diagnosticar la histeria.

Pues

atac a la joven cuando se hallaba cuidando a su padre, al que amaba tiernamente, en la grave dolencia que le llev al sepulcro. Por su propio padecimiento la hija tuvo que separarse de la cabecera del querido enfermo.

El

doctor Breuer, aun cuando no hallo al principio alivio alguno para su paciente, le dedico no obstante, todo su inters y toda su simpata.

Habase

observado que la paciente en sus estados de absence y alteracin psquica acostumbraba murmurar algunas palabras que hacan el efecto de ser fragmentos arrancados de un contexto que ocupaba su pensamiento. El medico se hizo comunicar estas palabras y sumiendo a la enferma en una especie de hipnosis se las repiti para incitarla a asociar algo de ellas.

Cuando

la paciente haba relatado de este modo cierto numero de tales fantasas, quedaba como liberada de algo que la oprima y retornaba a la vida psquica normal. Este bienestar, que duraba varias horas, desapareca de costumbre al da siguiente para dar paso a una nueva ausencia, que poda hacerse cesar de igual manera, o sea provocado el relato de las fantasas nuevamente formadas.

Pronto pudo verse, y como casualmente, que por medio de este barrido del alma poda conseguirse algo mas que una desesperacin temporal de las perturbaciones psquicas, pues se logro hacer cesar determinados sntomas siempre que era la hipnosis recordaba la paciente, entre manifestaciones afectivitas, con que motivo y en que situacin haban aparecido los mismos por vez primera. Haba habido durante el verano una poca de intenssimo calor y la enferma haba padecido ardiente sed, pues sin que pudiera dar razn alguna de ello, se haba visto de repente imposibilitada de beber.

Cuando ya llevaban unas seis semanas en tal estado, comenz a hablar un da, en la hipnosis, de su institutriz inglesa, a la que no tenia gran afecto, y conto con extremadas muestras de asco que un da haba entrado ella a su cuarto y haba visto que el perrito de la inglesa, un repugnante animal malucho, estaba bebiendo agua en un vaso; mas no queriendo que la tacharan de descorts e impertinente, no haba hecho observacin ninguna.

Despus de exteriorizar enrgicamente este relato aquel enfado, que en el momento en que fue motivado tuvo que reprimir, demando agua, bebi sin dificultad una gran cantidad y despert de la hipnosis con el vaso en los labios. Desde ese momento desapareci por completo la perturbacin que le impeda beber.

No

rehuy Breuer la labor necesaria para convencerse de ello e investigo conforme a un ordenado plan, la patognesis de los otros sntomas mas graves, confirmndose por completo sus esperanzas. Empleando la terminologa tcnica, diremos que los sntomas se hallaban determinados por aquellas escenas cuyos restos en la memoria representaban, no debiendo, por tanto ser considerados como rendimientos arbitrarios o misteriosos de la neurosis.