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Andropausia

El sndrome de la segunda adolescencia

Con la llegada de los 50 aos, los varones experimentaremos unos cambios biofisiolgicos y psicosociales, que generalmente se desarrollarn de forma gradual y con gran variabilidad entre los individuos.

Muchos varones no manifestarn problema alguno; en cambio, en otros puede derivarse hacia una situacin patolgica, y en otros, cuando los cambios irrumpen de repente pueden ser el origen de una profunda crisis, la famosa crisis del hombre de mediana edad.

Qu se entiende por andropausia?


Pasados los 50 aos, los varones suelen presentar una disminucin progresiva de la produccin de andrgenos. Esta disminucin progresiva de hormonas conlleva unos cambios clnicos, que en algunos varones son ms evidentes.

A todo ello se ha denominado andropausia. Hablar de andropausia es hablar de lo que ocurre en el varn despus de los 50 aos; de los cambios biofisiolgicos y psicoemocionales que se producen en esta edad; de los cambios en la respuesta sexual masculina y sus disfunciones; de la terapia de sustitucin andrognica, y de los controles pertinentes.

ANDRGENO
Nombre comn de las hormonas que estimulan el desarrollo de las caractersticas sexuales masculinas secundarias, tales como la voz o la barba:

Diferencias con la menopausia


La generalizacin del trmino andropausia se deriva de la comparacin que socialmente se establece con el proceso que ocurre en la mujer, la menopausia; pero es preciso reconocer que existen diferencias importantes.

Diferencias etimolgicas
La palabra andropausia, etimolgicamente, se deriva del griego anr, andrs (varn u hombre) y pausis (cesacin o parada). Igualmente la palabra viropausia viene del latn vir (varn) y del griego pausis (cesacin).

En este sentido, tanto andropausia como viropausia significaran la cesacin de la condicin de varn, y esto realmente no es lo que ocurre. La palabra menopausia viene del griego mn, mnos (mes) y pausis (parada o cesacin), es decir, parada del mes en la mujer, lo que no significa final de la feminidad, sino cese de la ovulacin y de la menstruacin.

As, la palabra andropausia, aunque est socialmente admitida, no expresa de manera correcta lo que ocurre en el varn cincuentn y no es acertada ni desde el punto de vista semntico ni biofisiolgico.

Diferencias cronolgicas
Los cambios fsicos y psquicos en el varn no pueden estimarse en trminos de una edad concreta, no se produce un cese definitivo de algo, no hay cese de la espermatogenia, y las posibilidades reproductivas se mantienen hasta edades muy avanzadas.

Adems, los cambios en el varn se van produciendo de forma gradual. No existe una edad concreta para el comienzo de la llamada andropausia, aunque se considera que habitualmente se produce entre los 45 y los 50 aos.

En las variaciones y los cambios evolutivos influyen los factores hereditarios, los cambios hormonales, la vida sexual anterior, la existencia de enfermedades ligadas a la senectud y algunos otros factores

Diferencias en cuanto a su contenido


En el varn no existe ningn marcador biolgico evidente del envejecimiento. No se dispone de una deteccin brusca de la funcin gonadal, en las facetas de produccin andrognica y la espermatogenia. En el varn persiste la capacidad reproductora.

Para los varones el argumento de su declive es productivo: se tambalea el papel impuesto socialmente, la tipologa tradicional de la virilidad, y se pierde la sensacin de seguir siendo el amo. Para muchas mujeres el argumento dramtico de la menopausia es reproductivo, dado que no hay posibilidad de engendrar y pierden el socialmente tan apreciado papel de la maternidad

QU OCURRE EN LA ANDROPAUSIA?
Durante el complejo proceso del envejecimiento humano se produce una involucin lenta, pero progresiva, de la funcin testicular y que lleva hacia un deterioro de todas las funciones orgnicas, del que no se libran las funciones sexual y reproductora.

En esta poca se producen cambios en la vertiente biofisiolgica, psicoemocional y sociocultural que pueden llevar a grandes crisis, depresiones, rupturas matrimoniales, irritabilidad y, secundariamente, una repercusin negativa en la esfera sexual, llegando incluso a presentar disfuncin erctil.

La andropausia, es una entidad clnica, todava no bien definida, que se caracteriza por cambios bioqumicos, manifestaciones clnicas, as como cambios en la sexualidad masculina y en la situacin psicosocial.

La deficiencia en los valores sricos de andrgenos asociada con la edad puede afectar a la funcin de mltiples rganos y sistemas y ocasionar alteraciones significativas en la calidad de vida

Cambios bioqumicos
Diversos estudios demuestran que el paso de la edad se asocia con una menor produccin de algunas hormonas, sobre todo esteroides sexuales (andrgenos), hormona del crecimiento, melatonina y dihidroepiandrosterona (DHEA

Se produce una disminucin gradual de la testosterona con el paso de los aos, pero no comparable con la repentina cada de los estrgenos en la mujer. Esta disminucin se aprecia a partir de los 40-45 aos y es una disminucin fisiolgica.

Los valores de testosterona, tanto la total como la biodisponible, disminuyen, en varones sanos, aproximadamente del 1 al 2% cada ao a partir de los 30 aos. Esta disminucin en la tasa plasmtica de testosterona es debida a cambios degenerativos en el tejido testicular por el envejecimiento celular

El descenso de testosterona libre es consecuencia de la disminucin en la produccin de testosterona total junto al incremento de la globulina transportadora de hormonas sexuales (SHBG)

Se calcula que un 10-30% de los varones de entre 40 y 80 aos tienen valores por debajo de las cifras normales en relacin con la edad. El hipogonadismo, con manifestaciones clnicas, afectara a un 30% de los varones mayores de 55 aos. La disminucin es ms evidente en la fraccin libre de la testosterona

Igualmente, a partir de los 45-50 aos de edad se detecta en los varones el inicio de un incremento gradual de hormonas hipofisarias (hormonas luteinizante [LH] y foliculostimulante [FSH]), un leve aumento de estradiol y una disminucin en la eliminacin de 17cetosteroides

Manifestaciones clnicas
La testosterona mejora y mantiene la masa muscular y la densidad sea. La osteoporosis y el aumento de fracturas es un problema sanitario, cada da ms frecuente, en el varn mayor. Los varones pierden, con la edad, la mitad de la masa sea, y algo de responsabilidad debe tener la disminucin progresiva de los andrgenos

Los andrgenos ejercen una accin importante sobre la funcin sexual normal, la espermatognesis, y estimulan la hematopoyesis y mantienen la masa muscular y sea

Cambios de la situacin psicosocial


Hacia los 50 aos, en algunos varones se producirn algunos cambios anmicos y situacionales que influirn, a veces de manera determinante, en la relacin sexual y en la calidad de vida. Se dice que cuando el varn celebra el aniversario de su medio siglo de vida, su espritu se debate entre la satisfaccin y la inquietud, entre la celebracin y la nostalgia.

Se produce una falta de asimilacin del lmite. El varn tiene la difcil tarea de asumir el tiempo vivido y el tiempo que queda por vivir.

Esta ardua tarea le puede llevar a la depresin transitoria o crnica. Como es lgico, sta influir negativamente en la esfera sexual.

El varn se siente vulnerable y con una prdida de autoestima. Todos los aspectos de la vida, incluyendo los sexuales, decaen.

Alrededor de los 50 aos se produce tambin una situacin estratgica psicosocial, puesto que los hijos se van de casa, los padres o conocidos fallecen, se separan los objetivos cumplidos y los que ya no se cumplirn, y se adivina una difcil entrada en la vejez.

Se producen, con frecuencia, crisis de convivencia con la pareja y la familia, lo que lleva a un nmero elevado de separaciones. En esta poca se produce tambin una importante tensin psicosocial con el aumento de preocupaciones y estrs debido a problemas laborales y econmicos.

Sntomatologa
Bajo estado de nimo y prdida de humor; puede llegarse a la depresin. Disminucin o merma de la actividad fsica y mental, con fatiga fcil. Disminucin importante del deseo sexual y de la actividad sexual.

Disminucin de la masa muscular y aumento de la grasa corporal. Disminucin de la densidad sea, con cierto grado de osteoporosis y tendencia a las fracturas. Presencia de ginecomastia. Anemia ligera con disminucin del nmero de hemates.

Otros efectos
Deseo de parecer joven Prdida del cabello Aparecimiento de cabello en las orejas y la espalda Canas Conquistas amorosas