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I deserti

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I deserti

Dove si trovano

I deserti occupano un settimo della superficie delle terre emerse. Si trovano lungo i tropici.
A Nord, lungo il tropico del Cancro: in Africa il Sahara (grande 25 volte lItalia; in Asia il deserto Arabico e il deserto di Thar; in America il deserto di Sonora, il Mojave e la Valle della Morte. A Sud, lungo il tropico del Capricorno: in Africa il deserto costiero del Namib e il Kalahari; in Australia il Gran Deserto Sabbioso, il Gran Deserto Vittoria, il deserto Gibson e il deserto Simpson; in America del sud il deserto costiero di Atacama.

I deserti

Clima
Temperature
Alte (media annua di 25). Forte differenza (escursione termica) fra il giorno (anche + 50) e la notte (anche sotto lo zero).
Le temperature sono molto alte di giorno perch i raggi solari sono perpendicolari e non vengono attenuati e filtrati da nuvole: il terreno quindi caldissimo. La notte le temperature calano rapidamente poich non ci sono nuvole che possano trattenere il calore disperso dal suolo.

Stagioni Precipitazioni

Estati lunghe e torride, inverni brevi e un po pi freschi. Scarsissime; la pioggia non supera i 300 ml all'anno.
Nel deserto di Atacama sono piovuti 6 mm in 20 anni.

Quando piove nei deserti si formano fiumi temporanei chiamati uadi. Nel sottosuolo vi acqua: quando la falda acquifera affiora si formano le oasi.

DESERTO: grafico termo - pluviometrico

DESERTI E INFLUENZA CLIMATICA

DESERTI COME ZONE DI ALTA PRESSIONE da cui laria si allontana (Sahara)

DESERTI PERCH LUOGHI COLLOCATI MOLTO ALLINTERNO DEL CONTINENTE (deserti freddi - Gobi)

DESERTI DI ATACAMA IN CILE: la corrente fredda di Humboldt sullOceano Pacifico fa condensare il vapore acqueo e piovere lontano dalla costa.

I deserti

Laspetto dei deserti


Il deserto un ambiente presente nelle regioni tropicali caratterizzato da accentuata aridit, vegetazione ridotta o assente, mancanza di corsi dacqua perenni, tendenza alla siccit. Si possono distinguere tre tipi di deserto: 1. deserto di sabbia a dune, chiamato Erg 2. deserto di roccia nuda, chiamato Hamada 3. deserto di ghiaia e ciottoli, chiamato Serir.

Erg (deserto sabbioso)

Hamada (deserto di roccia)

Serir (deserto di ciottoli)

DESERTO ATACAMA
(sabbia (erg) e pietra (hamada)

I deserti

Vegetazione
La vegetazione scarsissima. La scarsit di acqua e la scarsa fertilit del suolo ne ostacolano lo sviluppo. Nel deserto troviamo

piante succulente, cio capaci di immagazzinare acqua e conservarla

piante effimere, cio che nascono quando c un acquazzone e vivono solo pochi giorni.

Piante tipiche: euforbia, cactus, agave, fico dIndia.

EUFORBIA

FIORI SBOCCIATI: nascono dopo una pioggia e


scompaiono dopo pochissimo tempo.

CACTUS
SAGUARO

CACTUS IN FIORE

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Vegetazione e adattamenti
Alcune di queste piante hanno sviluppato radici superficiali molto estese, cos da catturare la rugiada o eventuali gocce di pioggia; altre radici molto profonde, che vanno alla ricerca di strati profondi umidi. Le foglie piccole, dure, per limitare la traspirazione e la evaporazione. Le piante grasse (come i cactus americani e le euforbie africane e asiatiche) sono capaci di assorbire acqua e immagazzinarla nei loro fusti e nelle radici; le foglie sono sostituite da spine, sia per evitare la perdita di umidit e sia per proteggere la pianta dagli animali erbivori. Le piante effimere vivono soltanto per pochi giorni; i loro semi giacciono al suolo, talvolta per anni, fino a che un acquazzone permette loro di germogliare. Si riproducono molto rapidamente, lasciando i loro semi a terra prima di morire.

I deserti

Vegetazione: le oasi
La maggior parte della vegetazione dei deserti si trova presso le oasi. Un'oasi si forma dove una falda freatica vicina alla superficie terrestre ed affiora, rendendo disponibile lacqua. La vegetazione presente nelle oasi solitamente composta da palme da dattero e da ortaggi, frutta, cereali. Queste coltivazioni necessitano di acqua, che viene canalizzata e distribuita agli orti.

PALMA DA DATTERO

I deserti

Fauna e adattamenti
I deserti sono un luogo inospitale per gli animali, sia per le alte temperature che per la scarsit dacqua.
Gli animali che vivono nel deserto hanno sviluppato molti adattamenti:

alcuni roditori non bevono, ma assumono liquidi mangiando semi e piante;


mammiferi e rettili durante il giorno stanno nascosti nelle tane o allombra e fanno vita attiva solo alla notte;

molti animali producono urina molto concentrata, risparmiando acqua.


Animali tipici dei deserti sono: il dromedario e il cammello, la volpe del deserto (fennec), il gerbillo, il topo canguro.

Nel deserto vivono anche molti rettili, uccelli e insetti.

II deserti

Fauna e adattamenti
Il cammello (in Asia) ed il dromedario (in Nord Africa e nei deserti dellArabia) sono animali utilizzati dalle popolazioni locali come animali da soma e come cavalcatura.

Fauna e adattamenti
Cammello e dromedario hanno sviluppato diversi adattamenti allambiente: hanno zampe piatte, adatte a camminare sulla sabbia un mantello molto folto per proteggersi dai raggi solari una (il dromedario), o due (il cammello) caratteristiche gobbe, il cui grasso, mediante un complesso processo metabolico, serve a produrre liquidi necessari a questi animali per sopravvivere in condizione di grave disidratazione narici richiudibili per evitare di respirare sabbia ciglia molto lunghe per riparare gli occhi dalla sabbia..

Fauna e adattamenti
Il fennec una piccola volpe che vive nel deserto del Sahara. Durante il giorno rimane nascosta nella sua tana e preferisce uscire la notte, quando pi fresco. Il colore del pelo le consente di mimetizzarsi con la sabbia; la parte inferiore delle zampe ricoperta di pelo per proteggerle dal calore del terreno; le orecchie sono molto grandi e funzionano come radiatori per disperdere il calore.

Fauna e adattamenti

Anche il riccio del deserto e la lepre del deserto (nord America) hanno orecchie molto grandi per disperdere il calore

Fauna e adattamenti

Sia il topo-canguro (Nord America) che il gerbillo (Africa e Asia) hanno zampe posteriori molto lunghe per saltare sulla sabbia rovente.

I deserti

Insediamenti umani
I popoli del deserto sono nomadi. Nel deserto del Sahara vivono i Tuareg, che sono organizzati in trib formate da poche persone, all'incirca 30 o 40 membri. Essi si dedicano soprattutto alla pastorizia e all'agricoltura, sviluppata nelle oasi. Per proteggersi dagli intensi raggi del sole, i Tuareg devono coprirsi completamente lasciando liberi solo occhi e bocca. Usano indossare il caffettano, una lunga veste coperta a sua volta da numerosi teli.

UN VILLAGGIO.

I deserti

Risorse
Molti deserti conservano nel sottosuolo grandi quantitativi dacqua,uneredit lasciata dal tempo in cui il clima era pi umido. Non di rado, lacqua delle falde emerge dal terreno, dando vita allambiente delle oasi. Alcune sono piccole e di forma circolare, dove lacqua emerge in una conca interamente circondata dalle dune;altre sono invece allungate, quando seguono il tracciato di un torrente asciutto. Spesso le oasi sono artificiali, frutto del lavoro dei loro abitanti, che convogliano lacqua dai pozzi scavati dove la falda pi superficiale. Loasi necessita delle cure delluomo, altrimenti rischia di scomparire sommersa sotto la sabbia che gradualmente si deposita durante le tempeste. Di solito le oasi sono protette da barriere costruite con i rami delle palme.

UNOASI.

I deserti

Risorse
Ampie zone del Sahara e del Medio Oriente, ma anche aree desertiche dellAmerica e dellAsia centrale sono costellate di centinaia di pozzi da cui si estraggono grandi quantit di petrolio e di gas naturale. Alcuni deserti sono ricchi di altri minerali: diamanti nel Namib e nel Kalahari, uranio, ferro e fosfati nel Sahara, rame nel deserto di Atacama.

Oleodotto nel deserto

Escondida, miniera di rame nel deserto di Atacama