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Geologa

1 Curso I.O.P.

UNIDAD: III PETROLOGA

Profesor: Victor Barrientos

Curso 2011-2012

Universidad de A Corua

Introduccin Los macizos rocosos se componen de rocas que, en su conjunto, puede adscribirse a alguna de las siguientes tres categoras principales: a) rocas gneas; b) rocas sedimentarias; y c) rocas metamrficas. Las rocas gneas junto con las metamrficas son rocas endgenas, mientras que las rocas sedimentarias son rocas exgenas. Cada uno de esos tipos de rocas es el resultado de una serie de procesos geolgicos que, de forma completa o incompleta, afectan a todas ellas dentro de lo que se conoce como el Ciclo de las Rocas. Esos procesos geolgicos son los responsables de las propiedades que presentan las rocas en los afloramientos y pueden ser relacionados, por tanto, con las propiedades geomecnicas y las problemticas ingenieriles resultantes de las actuaciones sobre el terreno. En estas notas repasaremos algunos conceptos geolgicos bsicos, con especial nfasis en las clasificaciones litolgicas ms frecuentemente empleadas. Dichos conceptos deben ser tenidos presentes y entendidos a fin de poder captar en toda su amplitud la importancia del conocimiento del terreno antes, durante y despus de una actuacin de ingeniera especfica.

Figura 1. Esquema simplificado del Ciclo de las Rocas y relacin existente entre los distintos tipos de roca y procesos geolgicos

Las Rocas gneas Las rocas gneas proceden de un magma original. Se entiende por magma un fluido natural a elevada temperatura, constituido por material de roca que goza de cierta movilidad y que es susceptible de intruir o extruir. Se supone que las rocas gneas han derivado de la cristalizacin de un magma y de los procesos relacionados con el enfriamiento del mismo. El magma del que proceden las rocas gneas puede contener slidos en suspensin, cristales, fragmentos de rocas y gases. 2

Clasificacin de rocas gneas segn el tipo de yacimiento En primer lugar, las rocas gneas se clasifican segn el tipo de yacimiento en: Rocas gneas intrusivas Son rocas que presentan una textura de tamao de grano medio a gruesa debida a su enfriamiento lento. Cuando se encajan y forman a cierta profundidad suelen constituir cuerpos intrusivos de tamaos considerables, batolitos o plutones, por lo que se denominan tambin rocas plutnicas. Muy a menudo poseen (p. Ej. granitoides) colores claros, si bien no siempre es as (p. Ej. gabro, muchas rocas ultrabsicas, etc.). Cuando se encajan y forman a menor profundidad se denominan rocas hipoabisales o subvolcnicas. stas se caracterizan por los cuerpos intrusivos de menor tamao y formas diferentes, como sills, lacolitos y diques o filones, por lo que tambin se denominan rocas filonianas. Las texturas son variadas dependiendo de la composicin particular del magma original y de las caractersticas de formacin. Rocas gneas extrusivas Son rocas a menudo vtreas o de tamao de grano muy fino debido a su enfriamiento rpido. Suelen presentar vacuolas generadas como resultado de la degasificacin del magma a partir del cual se han generado. Muy frecuentemente presentan tonalidades oscuras (p. Ej. basaltos) si bien tambin existen de colores claros (p. Ej. traquitas).

Figura 4. Principales tipos de yacimiento de rocas gneas (intrusitas y extrusivas)

Evolucin magmtica La diversidad de rocas gneas existentes est asociada fundamentalmente a su evolucin, no a la composicin inicial del magma. Entre los procesos evolutivos principales de un magma cabe destacar: la asimilacin o reaccin entre el magma y la roca encajante, 3

la mezcla de magmas de diferentes caractersticas y composicin, y la diferenciacin magmtica.

De estos procesos, la diferenciacin magmtica parece con mucho el ms frecuente e importante en la evolucin magmtica. Durante este proceso un magma originalmente homogneo se separa en fracciones desiguales, formando rocas de composicin diferente. Ciertos minerales estn asociados porque cristalizan a temperaturas similares. Cuando se produce la cristalizacin en un magma, los cristales formados tienden a mantener un equilibrio con el fundido restante. Esta circunstancia se puede dar cuando la temperatura desciende muy lentamente y no existen procesos de segregacin. Si el equilibrio se restablece mediante soluciones slidas continuas, se produce una serie continua de cristalizacin, si es mediante transformaciones minerales abruptas, se produce una serie discontinua de cristalizacin. Bowen fue el primero que estableci estas series de cristalizacin para minerales caractersticos. Rocas Igneas
Peridotita / Basalto Gabro / Basalto Diorita / Andesita

Granito / Riolita

Figura 2. Series de cristalizacin discontinua y continua de Bowen. A menor temperatura de cristalizacin, mayor estabilidad frente a la meteorizacin presenta el mineral en cuestin. De esa manera, se conoce como serie de meteorizacin de Goldlich la inversa de la de Bowen

Figura 3. Serie de meteorizacin de Goldlich. Junto a cada mineral se indica, entre parntesis, el tiempo medio de meteorizacin de cada uno de ellos para unas condiciones climticas templadas y hmedas

Si no hay reequilibrio entre el fundido y los cristales formados, se produce fraccionamiento, evidenciando, por ejemplo, minerales transitorios (incluidos), texturas de segregacin y zonacin mineral, lo que produce cambios en la composicin del magma residual. A este proceso, que suele ser el ms importante de la diferenciacin magmtica, se llama cristalizacin fraccionada. Entre las causas que favorecen la cristalizacin fraccionada cabe destacar la rapidez en el descenso de la temperatura, la diferenciacin gravitatoria, es decir, la separacin de cristales por gravedad, as como la segregacin de magmas residuales, lo que puede ser debido a diferentes causas mecnicas y tectnicas caractersticas de la historia geolgica del cuerpo intrusivo.

Diagramas de 1 componente

Diagramas de 2 componentes

Fe / (Mg + Fe)

Los sistemas de estabilidad de fases En general, los sistemas de estabilidad de fases se pueden clasificar en miscibles e inmiscibles. Una solucin slida es pues caracterstica de los sistemas que son miscibles, aunque esa miscibilidad, completa o parcial, depende de los campos de estabilidad de los extremos isomorfos que la definen. La fusin de un mineral cuya estabilidad est 7

representada por una solucin slida, origina un fundido magmtico de composicin igual a la del slido original, por lo que se dice que tiene una fusin congruente. Entre los sistemas de estabilidad de fases que se consideran inmiscibles cabe destacar el sistema eutctico, el sistema peritctico y los sistemas de inmiscibilidad de lquidos y de slidos. En el sistema de reaccin eutctico, la transformacin de fases se realiza de manera que toda la fase fundida termina cristalizando por enfriamiento, en una isoterma que da lugar a dos fases slidas. La fusin mineral es congruente, puesto que se forma un fundido de composicin igual a la del conjunto slido original. En el sistema peritctico, el enfriamiento de un fundido original pasa por la cristalizacin de un slido inicial que, por reaccin con el fundido residual, dar como resultado un slido de composicin diferente. El proceso de fusin se dice que es incongruente, puesto que una fase mineral, dar lugar por calentamiento, a dos fases distintas, una lquida y otra slida, cuyas composiciones son desiguales a la del slido original. El sistema peritctico es una caracterstica habitual de la serie discontinua de Bowen. Los huecos de miscibilidad definen la inmiscibilidad de fases slidas durante el enfriamiento de ciertos minerales. De este modo, se pueden dar fenmenos de exsolucin y desmezcla (texturas pertticas) dentro de unas determinadas condiciones termodinmicas. La inmiscibilidad de lquidos, para determinados rangos de presin y temperatura, favorece tanto la difusin como la segregacin de magmas, as como, por consiguiente, la cristalizacin fraccionada.

Plagioclasa antes que Piroxeno

Piroxeno antes que Plagioclasa 9

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Diagramas de 3 componentes

1. Clasificacin de las Rocas 1.1. Clasificacin de las Rocas gneas A parte de la clasificacin general de las rocas gneas por tipo de yacimiento (rocas intrusitas y extrusivas), las rocas gneas se clasifican de acuerdo con dos criterios fundamentales: a) Tamao de grano y textura b) Contenido de slice y composicin mineral 1.1.1. Clasificacin basada en el tamao de grano y la textura Rocas vtreas Formadas por vidrio (no contienen cristales). P. Ej. obsidiana Rocas afanticas De tamao de grano muy pequeo (cristales no distinguibles a simple vista) Rocas fanerticas El tamao de los cristales puede ser identificado sin problema a simple vista Rocas pegmatticas De tamao de grano muy grueso (en general, > 10 mm) Rocas vesiculadas Textura desarrollada en rocas volcnicas o subvolcnicas que evidencia la presencia de gases expandidos antes de la consolidacin 11

Rocas amigdaloides Rocas que presentan una textura con cavidades producto de la expansin de gases y, ms tarde, rellenas por diversos minerales Rocas porfirticas (o porfdicas) Caracterizadas por la presencia de grandes cristales (fenocristales) rodeados de una matriz fanertica o afantica de tamao de grano muy inferior

1.1.3. Clasificacin basada en el contenido de slice y la composicin mineral Rocas gneas cidas Ricas en slice (% SiO2 > 65% en peso). Se caracterizan por la abundante presencia de minerales denominados flsicos (cuarzo y feldespatos, mayoritariamente) y cuya tonalidad es clara. Rocas gneas intermedias El contenido de slice va del 45 al 65% en peso. Rocas gneas bsicas Pobres en slice ( < 45 % en peso) Rocas gneas ultrabsicas Rocas leuccratas Rocas formadas por minerales de tonalidad mayoritariamente clara o flsicos (p. Ej. feldespatos, cuarzo,) Rocas melancratas Rocas formadas por minerales de tonalidad oscura o mficos (minerales ferromagnesianos, sobre todo: piroxenos, biotita, anfboles, etc.). No todas las rocas melancratas son ultrabsicas y viceversa. Por ejemplo, la anortosita es una roca leuccrata y ultrabsica.

Figura 6. Diagrama QAP (Streckeisen, 1966) para la clasificacin modal de rocas gneas intrusivas. a) Cuarzodiorita, cuarzogabro y cuarzoanortosita; b) Diorita, gabro, anortosita; c) Monzodiorita, monzogabro; d) Cuarzosienita de feldespato alcalino; e) Sienita de feldespato alcalino

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Figura 7a. Clasificacin de las rocas gneas intrusivas, de acuerdo con la IUGS. Q = cuarzo; P = plagioclasas; A = feldespato potsico y albita; F = feldespatoides. Fuente: Le Bas y Streckeisen (1991) IUGS systematics of igneous rocks; J. Geol. Soc. London 148, pp. 825-833

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traquita traquita

Figura 7b. Clasificacin de las rocas gneas extrusivas, de acuerdo con la IUGS. Q = cuarzo; P = plagioclasas; A = feldespato potsico y albita; F = feldespatoides. Fuente: Le Bas y Streckeisen (1991) IUGS systematics of igneous rocks; J. Geol. Soc. London 148, pp. 825-833

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Figura 7c. Clasificacin de las rocas gneas intrusivas ultrabsicas, de acuerdo con la IUGS. Ol: olivino; Opx: ortopiroxeno; Cpx: clinopiroxeno; Hb: hornblenda; . Fuente: Le Bas y Streckeisen (1991) IUGS systematics of igneous rocks; J. Geol. Soc. London 148, pp. 825-833

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Figura 8. Clasificacin qumica (diagrama TAS) de las rocas volcnicas de acuerdo con su composicin expresada en trminos del porcentaje de slice (SiO2) y lcalis (Na2O+K2O)

500

Temperatura de Cristalizacin (C) 1000 1500 Plagioclasa Olivino Piroxeno Anfbol Biotita Cuarzo Feldespato K Moscovita Claro (cidas) GRANITO RIOLITA Medio DIORITA ANDESITA Oscuras (bsicas) GABRO BASALTO Color Intrusiva Extrusiva Intrusita o Extrusiva Extrusiva Origen

Composicin Mineral

Color Grano grueso Grano fino Porfdica Porosa Vtrea

Textura

Granito o Riolita Diorita o Andesita Gabro o Basalto porfdica porfdica porfdico Pmez Escoria Obsidiana

Figura 9. Clasificacin, textura y mineraloga de los principales tipos de rocas gneas (plutnicas y volcnicas). Nota: Los rangos de temperatura de formacin para los minerales son aproximados

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GAS
SO2

CO2

H2 O

TEPHRA
BOMBAS BLOQUES LAPILLI CENIZAS OTROS

Esferoidales

Accesorios

Escorias

Juveniles

Cab. de Pel

Retorcidas

Accidentales

Pmez

Accesorias

Lg. de Pel

Acordonadas

Cenizas

Accidentales

Cort. de Pan

LAVA almohadilladas pahoehoe aa

Figura 10. Clasificacin de los distintos productos volcnicos. Accesorio: formado a partir de fragmentos del cono volcnico o de anteriores coladas; Accidental: formado a partir de rocas no volcnicas o de rocas volcnicas no relacionadas con el episodio volcnico en cuestin; Juvenil: formada a partir del magma que alcanza directamente la superficie. Abreviaturas: Cort.: Corteza; Cab.: Cabellos; Lg.: Lgrimas

Figura 11. Clasificacin qumico mineralgica de las rocas gneas (plutnicas y volcnicas) as como variacin de alguna de sus propiedades ms destacadas

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Granito

Riolita

Diorita

Andesita

Gabro

Basalto

Basalto vesicular

Obsidiana

Tephra (lapilli)

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Vulcanismo y Tectnica de placas

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Metamorfismo La mayor parte de las rocas metamrficas son el resultado de la recristalizacin de otras rocas de naturaleza gnea, sedimentaria o metamrfica bajo la accin de cambio en la presin, temperatura o en los fluidos intersticiales. El lmite inferior del metamorfismo est poco definido y coincidira con el mximo alcanzado durante la diagnesis (de 200 a 300 C) mientras que el lmite superior coincide con la fusin de las rocas o anatexia. Al producirse la fusin (total o parcial) se genera un fluido geolgico denominado magma, cuya cristalizacin conduce a la formacin de los distintos tipos de roca gnea vistos con anterioridad. Los distintos tipos de roca metamrfica son determinados por la roca precursora (o protolito) y, de forma determinante, por las condiciones de presin y temperatura a las que se desarrolla el proceso. En general, los efectos principales que el metamorfismo ocasiona en las rocas son las siguientes: Crecimiento de nuevos minerales Deformacin y rotacin de granos minerales preexistentes o neoformados Recristalizacin de minerales para formar cristales mayores Produccin de rocas foliadas frgiles y muy resistentes o anistropas con una baja resistencia al corte.

El desarrollo preferente de los cristales durante el metamorfismo da lugar a las texturas foliadas. Estas no reflejan ms que el crecimiento cristalino dentro de un campo de esfuerzos anistropo

Deformacin y desarrollo de cristales como respuesta a los diferentes tipos de esfuerzos (tensin, compresin y cizalla.

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Texturas metamrficas Las rocas metamrficas presentan texturas caractersticas que sirven en muchos casos para su descripcin y clasificacin. As, el tipo de roca metamrfica queda determinado por su protolito y las condiciones de P y T, distinguindose: Rocas no foliadas. No presentan una orientacin preferente en sus componentes minerales, que suelen ser equidimensionales, lo que se define como textura granoblstica. El mrmol, que est compuesto esencialmente de calcita recristalizada, es un ejemplo de roca metamrfica no foliada. Rocas foliadas. Los componentes minerales presentan una acusada orientacin manifestada a travs de lineaciones, bandeados y laminaciones. En las rocas foliadas, cuando la estructura es esencialmente planar, ms o menos penetrativa, y se encuentra asociada a pequeos y abundantes cristales de mica, se denomina que la roca presenta foliacin. Si las estructuras son lineales, ya sea por la presencia de minerales deformados o recristalizados en direcciones preferenciales, o bien por la interseccin de estructuras planares, se dice que en la roca se observa lineacin. Cuando la estructura planar es muy penetrativa y est acompaada de minerales de mayor tamao y abundante recristalizacin (blastesis), se dice que la roca tiene esquistosidad . La textura gnesica es una textura ms bien ojosa caracterizada por un bandeado claro-oscuro irregular de grano grueso en el cual la foliacin est pobremente definida debido a la preponderancia de feldespato y cuarzo sobre los minerales micceos. Este tipo de rocas, gneis, procede normalmente del metamorfismo de rocas granticas o de areniscas.

Desarrollo de foliaciones y lineaciones a partir de minerales de hbito tabular o prismtico durante los procesos metamrficos. En ausencia de anisotropas en el campo de esfuerzos, los minerales tienden a crecer sin orientacin preferida (es decir, sin desarrollar foliaciones) mientras que cuando el campo de esfuerzos es anistropo (casos B y C) los minerales se desarrollan de acuerdo con la orientacin de las componentes principales del esfuerzo

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1 > 2 = 3 foliacin sin lineacin 1 = 2 > 3 lineacin sin foliacin 1 > 2 > 3 foliacin y lineacin
El desarrollo de foliacin permite igualmente determinar la orientacin de los esfuerzos que originaron la deformacin.

Desarrollo progresivo de una foliacin de crenulacin asimtrica y simtrica

Las rocas metamrficas estn constituidas por minerales que favorecen o no el desarrollo de texturas foliadas. De este modo, las rocas tendrn un comportamiento frente a la deformacin que ser ms o menos anistropo (foliadas) o ms bien istropo (no foliadas o masivas). En este sentido, algunas rocas de distinta composicin y desigual comportamiento frente a la deformacin podrn presentar fenmenos de refraccin respecto de la orientacin de ciertas texturas foliadas.

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Foliacin de crenulacin simtrica en esquisto rico en cuarzo y anfboles. La concentracin de cuarzo es mayor en las charnelas. Borradaile et al. (1982) Atlas of Deformational and Metamorphic Rock Fabrics. Springer-Verlag.

Foliacin de crenulacin asimtrica en esquisto rico en cuarzo y mica. Ntese la variacin composicional de la estratificacion horizontal original, as como la disolucin preferencial del cuarzo en uno de los flancos de los pliegues. Borradaile et al. (1982) Atlas of Deformational and Metamorphic Rock Fabrics. Springer-Verlag.

Esquistosidad (refraccin)

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Conviene resaltar igualmente otras texturas caractersticas de las rocas metamrficas. Desde el punto de vista de las rocas foliadas, la textura lepidoblstica sirve para caracterizar las rocas metamrficas foliadas ricas en minerales lamelares como las micas. No obstante, si una roca tpicamente masiva con minerales equidimensionales (granoblstica) sufre una intensa deformacin en el campo frgil, se origina la textura cataclstica, la cual se caracteriza por la trituracin de minerales anteriores con la consiguiente disminucin del tamao de grano. Si la deformacin se realiza en el campo dctil, la textura se describe como milontica, en la cual existe foliacin adems de una lineacin de estiramiento por deformacin plstica intracristalina. Si en este ltimo caso la recristalizacin es abundante la textura se dice blastomilontica. Cuando la mayora de los minerales no son lamelares pero presentan una orientacin similar, se dice que la roca posee una textura nematoblstica. La textura porfiroblstica define mas bien un conjunto de cristales similarmente orientados, cuyas dimensiones son mucho mayores que las del resto de los otros minerales. La presencia de minerales aciculares o fibrosos orientados en todas direcciones e ntimamente compenetrados caracteriza la textura diablstica. En el caso de que existan grandes cristales o porfiroblastos (en una matriz de cristales de menor tamao) con inclusiones de otros minerales de diferente naturaleza, se origina la textura peciloblstica. Ciertas caractersticas de este tipo de textura permite determinar en muchos casos la edad relativa de formacin de dichos minerales.

Pre-tectnico

Sin-tectnico

Post-tectnico
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Durante el metamorfismo de una roca se desarrollan asociaciones minerales cuya naturaleza depende de varios factores, entre ellos, la composicin qumica y las condiciones termodinmicas de presin y temperatura. Se denomina paragnesis mineral de una roca metamrfica al conjunto de minerales de esa roca que son estables dentro de un margen concreto de condiciones termodinmicas. Al contrario que en las rocas gneas, en la que la mayora de sus minerales constituyen una asociacin en equilibrio, es decir, una paragnesis mineral, en las rocas metamrficas podemos encontrar varias paragnesis minerales en la misma muestra debido esencialmente a dos factores: a) cambios espaciales en la composicin qumica de la roca; b) cambios en las condiciones termodinmicas a lo largo del tiempo. Por ello, para poder considerar a una asociacin mineral como una paragnesis, es necesario que todos los minerales aparezcan en contacto mutuo y con lmites de grano rectos, lo que significa que dichos minerales estn en equilibrio. Si por el contrario los lmites entre minerales son indentados, ello indicara un contacto de reaccin entre ellos. Clasificacin de las Rocas Metamrficas Las condiciones metamrficas son determinantes a la hora de la generacin de las distintas rocas metamrficas si bien la litologa implicada en el proceso es otro factor digno de ser considerado. De esa manera, dos rocas de idntica composicin mineralgica y qumica, al ser sometidas a condiciones metamrficas distintas pueden desembocar en rocas metamrficas muy distintas. Por el contrario, dos rocas inicialmente muy distintas pueden resultar en rocas metamrficas muy parecidas, bajo condiciones metamrficas distintas. Estas dos ideas son la base de estudio de las denominadas facies metamrficas. El metamorfismo suele dividirse en varios tipos, de acuerdo con el proceso dominante que tiene lugar. De esta manera se habla de: Metamorfismo dinamo-trmico. Cuando los procesos deformativos son importantes y van acoplados a variaciones sustanciales de presin y de temperatura. El significado es similar al que ms tarde denominaremos metamorfismo regional. Este tipo de metamorfismo no suele ir acompaado de una variacin en la composicin qumica original de la roca. Metamorfismo trmico. Cuando el proceso metamrfico dominante es la variacin de temperatura y las manifestaciones deformativas son poco importantes. Tiene un significado anlogo al que ms tarde denominaremos metamorfismo de contacto. Este tipo de metamorfismo suele ir acompaado de un cambio global en la composicin qumica de la roca. Metamorfismo dinmico. Es un metamorfismo esencialmente debido a presiones dirigidas y/o esfuerzos de cizalla. Se da en relacin con fallas y cabalgamientos, en donde tiene lugar una intensa deformacin que 25

produce cambios texturales y estructurales importantes (milonitas, cataclasitas). Pirometamorfismo. Es un tipo especial de termometamorfismo en el que los gradientes trmicos pueden llegar a ser extremos, como es el caso de la combustin a baja presin de formaciones carbonosas (y la consecuente formacin de clinkers). Ultrametamorfismo. Un tipo extremadamente excepcional de metamorfismo en el que se asocian muy elevadas presiones y temperaturas. Suele corresponder a las condiciones que se dan durante un impacto meteortico y la consiguiente liberacin brusca de energa. De esta forma, el metamorfismo isoqumico es aqul proceso metamrfico en el que la composicin de la roca metamorfizada permanece constante a lo largo de los procesos metamrficos, con la excepcin de la prdida de voltiles (H2O y CO2, en especial). Por el contrario en el metamorfismo aloqumico o metasomatismo la composicin original no se preserva y distintos componentes del protolito pueden ser eliminados y/o ser incorporados nuevos componentes qumicos. Los skarns es un ejemplo de dicho tipo de proceso. As a grandes rasgos, las rocas metamrficas se dividen en dos grandes grupos, de acuerdo con las condiciones P/T de formacin: Rocas metamrficas regionales. Son el resultado de procesos metamrficos acoplados a otros deformativos y trmicos que tienen lugar durante la orognesis o formacin de cordilleras. De esa forma las rocas reflejan importantes variaciones de presin. Rocas metamrficas de contacto. Resultado del desarrollo de importantes gradients trmicos en los mrgenes de las intrusiones gneas.

Relacin existente entre los cuerpos gneos intrusivos y el metamorfismo de contacto

Por otra parte, hay trminos de uso general, como el prefijo META que significa metamorfizado. De este modo, si conocemos la roca original, podemos denominar a la roca metamrfica formada anteponiendo el prefijo META a la roca de partida. As por ejemplo, una metapelita, es una roca metamrfica derivada de rocas arcillosas y cuarzo arcillosas, o pelitas: lutitas, areniscas-lutticas, etc. Una metabasita correspondera a una roca gnea bsica metamorfizada.

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Los prefijos ORTO y PARA indican parentesco gneo y sedimentario, respectivamente; as, un ortogneis es una roca cuarzo-feldesptica que procede del metamorfismo de rocas gneas cidas, y un paragneis es tambin una roca cuarzofeldesptica, pero que en este caso procede de algn tipo de areniscas sedimentarias. Una para-anfibolita es una roca metamrfica compuesta esencialmente de anfboles, y que deriva normalmente de rocas margosas.
Tipo de Metamorfismo Carcter Grado Regional Regional Regional Regional Contacto Regional o Contacto Contacto Regional Contacto Regional Alto Alto Medio a Alto Bajo a Alto Bajo a Alto Bajo Medio

Textura Grano Fino Grano Grueso Grano Fino Laminada, mate Satinada, laminada Laminada Bandeado Masiva Masiva No reacciona con HCl Reacciona con HCl

Litologa Pizarra Filita Esquisto Gneiss Corneana Cornubianita Anfibolita Cuarcita Mrmol

Protolito Pizarra Lutita Pizarra Lutita Pizarra Lutita Pizarra, Lutita Granitoide Pizarra Lutita Basalto Margas Arenisca rica en cuarzo Caliza Doloma

No Foliada

Foliada

Grano Grueso

Relacin entre los principales tipos de roca metamrfica y algunos datos relevantes a las mismas

El nmero de rocas metamrficas relevantes desde el punto de vista ingenieril es relativamente escaso. Las rocas de metamorfismo de contacto se caracterizan por su marcada recristalizacin y porque raramente presentan foliacin. Las pizarras afectadas por la inmediata intrusin de un cuerpo gneo se transforman en unas rocas de grano fino masivas y muy resistentes denominadas corneanas (o cornubianitas). Las rocas carbonatadas, en un proceso isoqumico, se transforman en mrmoles (si el protolito est constituido por calcita pura) o en corneanas calcosilicatadas (si el protolito contiene silicatos). Sin embargo, bajo un metamorfismo aloqumico, las calizas se transforman en skarns, mediante la incorporcin de importantes cantidades de slice y otros elementos qumicos. A medida que aumenta el grado metamrfico, nuevos minerales pueden formarse. Los minerales presentes en las rocas metamrficas son indicadores de las condiciones P/T a la que esta dej de transformarse. As, el grado metamrfico viene a ser una escala de intensidad metamrfica que emplea indicadores minerales como geotermmetros y geobarmetros. Por ejemplo, la secuencia pizarra filita esquisto gneiss es una secuencia de rocas metamficas de grado creciente, cuyo protolito suele ser peltico (lutitas, lutitas arenosas, limolitas) y cuyos minerales indicadores asociados podran ser la clorita, la biotita y el granate. As, la transicin desde el grado de la clorita (isograda) a la de la biotita determina la primera aparicin sobre el terreno del segundo de estos minerales.

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Mapa geolgico hipottico en el que determinadas rocas sedimentarias pelticas metamorfizadas manifiestan el grado metamrfico. Winter (2001) An Introduction to Igneous and Metamorphic Petrology. Prentice Hall.

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Temperaturas aproximadas de formacin de diversos minerales metamrficos importantes

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El concepto de las facies metamrficas es una ms sofisticada extensin del concepto de grado metamrfico a fin de incluir en el mismo tanto la presin (informacin geobaromtrica) como la temperatura (informacin geotermomtrica) a fin de obtener informacin de las rocas metamrficas. As, los minerales indicadores se agrupan para formar asociaciones minerales que caracterizan una regin particular del espacio P/T.

Distribucin de las principales facies metamrficas en el espacio presin-temperatura

Table 25-1. Definitive Mineral Assemblages of Metamorphic Facies Facies Zeolite Prehnite-Pumpellyite Greenschist Amphibolite Granulite Blueschist Eclogite Contact Facies
After Spear (1993)

Definitive Mineral Assemblage in Mafic Rocks zeolites: especially laumontite, wairakite, analcime prehnite + pumpellyite (+ chlorite + albite) chlorite + albite + epidote (or zoisite) + quartz actinolite hornblende + plagioclase (oligoclase-andesine) garnet orthopyroxene (+ clinopyrixene + plagioclase garnet hornblende) glaucophane + lawsonite or epidote (+albite chlorite) pyrope garnet + omphacitic pyroxene ( kyanite)
Mineral assemblages in mafic rocks of the facies of contact metamorphism do not differ substantially from that of the corresponding regional facies at higher pressure.

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a)

b) a) Distribucin de facies metamrficas para series de bajo, medio y alto gradiente P/T. b) Los gradientes T/P altos A, medios B y bajos C son caractersticos de A dorsales ocenicas31 y arcos de islas activos, B interior de placas y orgenos, y C zonas de subduccin.

Las facies metamrficas y su relacin con la tctnica de placas.

Tpicos cambios mineralgicos que tienen lugar en metabasitas durante el metamorfismo progresivo en la serie de facies metamrfica de media P/T. Se indica para comparacin la localizacin aproximada de las zonas pelticas de metamorfismo de Barrow. Winter (2001) 32 An Introduction to Igneous and Metamorphic Petrology. Prentice Hall.

Representacin esquemtica del concepto de las facies e isogradas metamrficas, de acuerdo con el grado metamrfico y la litologa implicada en el proceso. Protolitos: areniscas (plegadas y falladas) y pizarras.

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Skarns

Caliza no alterada

Mrmol (calcita)

Aureola metamrfica

Zonas minerales y modos desarrollados en el contacto entre una diorita cuarctica y un mrmol dolomtico. El contacto inicial puede estar en cualquier lado de la zona de contacto. Frisch and Helgeson (1984) Amer. J. Sci., 284, 121-185. Winter (2001) An Introduction to Igneous and Metamorphic Petrology. Prentice Hall.

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Cuarcita

Mrmol

Metarudita

Gneiss

Esquisto

Filita

Pizarra

Migmatita 35

Milonitizacin progresiva de un granito. Shelton (1966). Geology Illustrated. Photos courtesy John Shelton.

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El Origen de Las Rocas Sedimentarias Las rocas sedimentarias se originan por los procesos de meteorizacin, erosin, transporte, sedimentacin y diagnesis de rocas preexistentes o anteriormente formadas, ya sean estas gneas, metamrficas o igualmente sedimentarias. La meteorizacin o alteracin de una roca preexistente conlleva la desintegracin y descomposicin fisico-qumica de las rocas que se hallan en contacto con los agentes externos principales, es decir, la atmosfera y la hidrosfera. La meteorizacin puede ser esencialmente fsica, o mecnica, y qumica. Los procesos fsicos principales de la meteorizacin fsica son la gelifraccin, la descompresin, la expansin trmica y la actividad biolgica. En la meteorizacin qumica interviene como agente principal el agua, por lo que los procesos ms notables son la disolucin, la oxidacin, la hidrlisis, la hidratacin y el intercambio inico. La mayora de estos procesos contribuyen en sentido amplio a la alteracin de las rocas en sus lugares de afloramiento y sern ulteriomente analizados con mayor profundidad cuando tratemos del origen y formacin de los suelos.

Pennsula Ibrica

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La erosin es el proceso responsable de desplazar los materiales del suelo por la accin del agua, el hielo y el viento. La erosin puede darse, por ejemplo, mediante un flujo de aire o agua de tipo laminar o turbulento, as como en forma de lminas, acanaladuras o abarrancamientos de agua. La velocidad de erosin depende de las caractersticas del suelo, del tamao de las partculas, del clima, de la pendiente y del tipo de vegetacin. En ello es conveniente considerar igualmente la rugosidad y el campo de velocidades en la capa superficial y lmite del suelo.

Campo de velocidades en la capa lmite del suelo

Lmite de erosin
Erosin glaciar

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Mediante el transporte se realiza la redistribucin de los materiales erosionados hasta llegar al lugar de sedimentacin. Los procesos principales implicados en el transporte de materiales por la accin del aire y del agua son la traccin o arrastre, la saltacin, la suspensin, la flotacin y la disolucin. La sedimentacin es la acumulacin de materiales meteorizados, erosionados y transportados desde los lugares de mayor energa hasta aquellos, potencialmente ms bajos, en que la energa del medio de transporte (aire, agua o hielo) es menor. Si la sedimentacin se origina esencialmente por gravedad, se forman las rocas sedimentarias detrticas, y si es por precipitacin, se forman las rocas sedimentarias qumicas. As pues, la mayor parte de los sedimentos son el resultado de la meteorizacin y erosin que afecta a rocas preexistentes, a travs de los distintos procesos fsicos y qumicos mencionados. Una vez generados, los sedimentos son transportados por accin de agentes sedimentarios tales como el viento, el agua o el hielo, hasta lugares donde se acumulan, es decir, cuencas de sedimentacin.

Diagrama de Hjlstrom

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La diagnesis es el conjunto de cambios fisico-qumicos que experimenta un sedimento tras su deposicin, lo que en sentido amplio tambin se suele denominar litificacin, o conjunto de procesos que transforman los sedimentos en rocas. Se dice, sin embargo, que en la diagnesis existen tres procesos claramente diferenciables: 1) Sindiagnesis, o reordenamiento de partculas en el momento de la sedimentacin; 2) Anadiagnesis, o proceso de litificacin en sentido ms estricto, en el que se produce la compactacin, la deshidratacin y la cementacin de la roca poco consolidada; 3) Epidiagnesis, o conjunto de procesos que intervienen cuando se expone a la superficie una roca originalmente ms profunda. En este sentido cabe destacar la descarga litosttica, la saturacin con aguas subterrneas, procesos de oxidacin, etc. En suma, el proceso de litificacin de las rocas sedimentarias, no es ms que el resultado de la compactacin, cementacin y deshidratacin parcial de, en muchos casos por ejemplo, fangos hmedos. La compactacin se produce como resultado de la acumulacin progresiva de los sedimentos sobre otros previamente depositados, con el consiguiente incremento de carga litosttica. A medida que el contenido de agua se va viendo reducido en los poros, cada vez ms pequeos, la solucin remanente en los mismos puede experimentar un incremento en su concentracin, pudiendo precipitar algn mineral que actuar como cemento entre las partculas. Durante el proceso de deshidratacin, o expulsin del agua de los poros, las partculas sedimentadas laminares, como las de arcilla, pueden quedar reorientadas dando lugar a superficies aproximadamente planas y paralelas a la orientacin de las mismas (foliacin), lo que en ciertos casos dar origen a las pizarras sedimentarias.

Proceso de compactacin y litificacin en una roca arcillosa, desembocando en la formacin de una pizarra

El proceso de disminucin de volumen y expulsion de agua de los sedimentos, deshidratacin, puede llegar a producir la consolidacin o compactacin del sedimento. Si el fluido no puede ser expelido de los sedimentos, estos pueden permanecer no consolidados. La velocidad de consolidacin est controlada de forma muy eficiente por la permeabilidad de los sedimentos. De esa manera, tanto la porosidad (es decir, una medida de la proporcin de huecos que presente un

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sedimento) como la permeabilidad se ven drsticamente reducidas al producirse la consolidacin y cementacin de los sedimentos. Este conjunto de procesos tiene lugar dentro de lo que se denomina la diagnesis de las rocas sedimentarias. La diagnesis no comprende las primeras modificaciones que sufre el sedimento por factores biolgicos (Ej: bioturbacin), pero no obstante se extiende hasta donde comienza el metamorfismo (es decir a aproximadamente T = 300 C y P = 1000 bares). En la prctica, la cementacin que tiene lugar durante la diagnesis incluye procesos de disolucin, recristalizacin y reemplazamiento que afectan esencialmente a las fases carbonatadas, silceas y sulfatadas. Como un ejemplo de recristalizacin puede citarse, la inversin durante la diagnesis del aragonito en calcita (CaCO3), lo que favorece ulteriormente los procesos de cementacin debido a que el aragonito es un 8% ms denso que la calcita. El reemplazamiento implica adems un cambio qumico. As, por ejemplo, tanto la dolomitizacin como la silicificacin, suelen ser procesos secundarios de reemplazamiento relativamente frecuentes durante la diagnesis. Conviene resaltar que los fsiles son susceptibles de cambiar la composicin sin cambiar por tanto de forma. Clasificacin de las Rocas Sedimentarias Los sedimentos se subdividen en dos categoras principales: detrticos y no detrticos. Los sedimentos no detrticos pueden ser a su vez: qumicos y orgnicos. Las caractersticas de estas tres categoras principales de sedimentos son las siguientes: Sedimentos clsticos o detrticos. Comprenden partculas de varios tamaos que son transportadas en suspensin por el viento, el agua o el hielo. La arena o el limo son ejemplos de sedimentos clsticos. Sedimentos qumicos o precipitados. Son aquellos generados como resultado de la precipitacin directa a partir de una solucin acuosa. Las rocas evaporticas, como las formaciones de yeso, son ejemplo de precipitados qumicos. Los sedimentos orgnicos o biognicos son el resultado de la acumulacin o precipitacin inducida por agentes biolgicos. Muchos organismos (p. Ej. foraminferos marinos, algas, briozoos, etc.) provocan la precipitacin de calcita de forma que generan fangos carbonatados. Tambin pueden existir fangos de composicin silcica de origen biognico (p. Ej. las tierras de diatomea o Trpoli por la acumulacin de los exoesqueletos de dichas algas o los fangos de radiolarios, que son un tipo de microorganismo acutico).

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Grupo

Clase

Sedimento y tamao textural Bloques Cantos Grava

Compactada Segn la forma de los cantos: Conglomerado (redondeados) Brecha (angulosos)

Criterios de subdivisin Gnesis Composicin de los cantos

Ruditas (2 256 mm) ROCAS DETRTICAS

Arenitas 0.0625 2 mm)

Lutitas < 0.0625 mm

Arena muy Gruesa (1 2 mm) Arena Gruesa (0.5 1 mm) Arena Media (0.25 0.5 mm) Arena Fina (0.125 0.25 mm) Arena muy Fina (0.0625 0.125 mm) Limo (0.0625 0.004 mm) Arcilla

Arenisca

% de cuarzo, feldespatos y lticos % de matriz detrtica Gnesis

Limolita Arcillita

Grupo ROCAS NO DETRTICAS

Clase Rocas Carbonatadas de origen orgnico o qumico Evaporitas de origen qumico a partir de salmueras Rocas Silceas de origen orgnico o qumico (Ej. Chert, Trpoli, etc.) Rocas Alumino-Ferruginosas (Residuales) de origen qumico (Ej. Lateritas, Bauxitas) Rocas Organgenas (Carbonosas) (p. Ej. turba, lignito, hulla, etc.) Rocas Fosfatadas

Criterios de subdivisin Composicin Textura Composicin Gnesis Composicin Gnesis Composicin Composicin Textura y estado fsico Textura y estructura Gnesis

Clasificacin de conjunto de las rocas sedimentarias detrticas y no detrticas, de acuerdo con Pettijohn (1957), Krumbein y Sloss (1963), Rastall (1965) y Vatan (1967). Las clases marcadas con un asterisco suponen ms del 99 % del total de rocas sedimentarias

Tamao de los clastos Fango Arena Grava Fango Arena Grava

Sedimentos Parcialmente litificada CaCO3 biognico Ooze calizo Creta Calcarenita Lumaquela Coquina SiO2 biognico Ooze silceo Chert (silex) No existen

Litificada Micrita Rudita

Clasificacin de las rocas y sedimentos con fragmentos biognicos carbonatados o silceos (Ooze : fango orgnico)

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Contenido en C Alto Medio Bajo

Roca Carbn antractico Carbn bituminoso (Hulla) Lignito Turba

Clasificacin de las rocas carbonosas, de acuerdo con su contenido en carbono orgnico

Bauxita

Sedimento biognico

Los sedimentos se clasifican de diversa manera, como por ejemplo, de acuerdo con su origen, granulometra y composicin mineralgica de las partculas que lo componen. La naturaleza de un sedimento queda determinada por el grado de meteorizacin que ha sufrido, as como por la distancia y tipo de transporte. Algunos sedimentos pueden ser el resultado de la meteorizacin sin que se llegue a producir su transporte, lo que origina, dependiendo del clima, los suelos ms o menos desarrollados (p. Ej. Lateritas), sin embargo otros pueden ser desplazados distancias de miles de kilmetros a contar desde el punto de su generacin. Los agentes de transporte sedimentario, el viento, el agua y el hielo, generan sedimentos con caractersticas distintivas, tales como el grado de abrasin de las partculas o el de ordenacin La granulometra es un factor importante a la hora de determinar muchas propiedades fsicas de las rocas, entre ellas su resistencia, porosidad, permeabilidad, densidad, etc. De acuerdo con ella, se da nombre tambin a las rocas sedimentarias clsticas. La forma de las partculas sedimentarias constituye, asimismo, un importante atributo de los sedimentos. Existen muchos trminos descriptivos que pueden ser aplicados a la forma de las partculas. De esa manera, la forma inicial de cualquier partcula est relacionada con la mineraloga: los filosilicatos tienden a ser laminares, los feldespatos tabulares mientras que el cuarzo tiende a ser equidimensional. Otras formas, tales como elipsoidales, cilndricas o esfricas suelen ser el resultado directo de procesos de abrasin. 43

El agua es el medio de transporte ms efectivo y responsable del redondeo de las partculas sedimentarias. La abrasin elica tambin puede conducir a ese tipo de forma. El transporte por el hielo puede llevar partculas a lo largo de grandes distancias sin producir modificaciones significativas en su forma. Las rocas sedimentarias clsticas se clasifican de acuerdo con la granulometra de las partculas (o clastos) que, una vez cementadas, dan lugar a la roca en cuestin.

muy mal clasificados

mal clasificados

moderad. clasificados

bien clasificados

muy bien clasificados

Tipos de granulomtra de los sedimentos detrticos

Tamao de Partcula Grava Grava Arena Arena Limo

Descripcin Fragmentos de roca redondeados Fragmentos de roca angulosos Entre los componentes minerales predomina el cuarzo. Los granos son visibles a menudo muy bien empaquetados. Muchas veces es posible reconocer estructuras sedimentarias, como la estratificacin cruzada Arenisca con un contenido en granos de feldespato superior al 25 % Entre los componentes minerales predomina el cuarzo. Los granos son difcilmente visibles si bien al tacto presenta una sensacin spera A menudo, capas potentes >1cm. No se distinguen partculas. Pueden llegar a observarse grietas poligonales. Su composicin mineralgica se caracteriza por la presencia de minerales de la arcilla y cuarzo de grano muy fino Fango compactado, laminado y fisible (se separa en lminas muy finas)

Litologa Conglomerado (pudingas) Brecha Arenisca Arcosa Limolita Lutita Arcillita Pizarra

Arcilla Arcilla

Relacin de los principales tipos de litologa clstica y sus caractersticas

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Clasificacin de los sedimentos detrticos clsticos de Sheppard (1954)

Las rocas sedimentarias qumicas se clasifican de acuerdo con los minerales precipitados predominantes que constituyen la roca as como por su textura. Se forman como resultado de la precipitacin directa a partir de una solucin acuosa. Las rocas sedimentarias orgnicas o biognicas son el resultado de procesos de tipo biolgico. Pueden ser acumulaciones clsticas de fragmentos de esqueletos de organismos (el caso de muchas calizas), precipitados catalizados biolgicamente (como en muchas rocas ferruginosas y fosfatadas), la acumulacin de detritus vegetales (rocas carbonosas o carbn) o a partir de organismos silceos (p. Ej. chert). Existen tres tipos de rocas sedimentarias cuya importancia, dado el volumen con el que se encuentran en la corteza terrestre, merece la pena ser destacada: las lutitas (y pizarras), las areniscas y las calizas. Todas ellas estn mayoritariamente compuestas por un muy limitado nmero de minerales.
Mineral Cuarzo Feldespato Minerales de la arcilla Calcita y Dolomita xidos de Hierro % en lutitas 32 18 34 8 5 % en areniscas 70 8 9 11 1 % en calizas 4 2 1 93

Abundancia de distintos minerales en tres de los tipos litolgicos sedimentarios principales

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Clasificacin de Pettijohn (1957) para las rocas sedimentarias detrticas

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Textura Clstica Clstica Clstica Clstica Cristalina Cristalina Cristalina

Composicin Fragmentos de calcita y cemento calctico. Color blanco, gris o azulado. Reacciona con intensidad en contacto con HCL diluido Oolitos de calcita (redondeados) y cemento calctico. Puede estar parcialmente dolomitizada. Fragmentos de calcita y cemento calctico parcialmente transformado en dolomita. Reacciona con HCl diluido Roca carbonatada casi totalmente transformada en dolomita. A menudo de tonalidades amarillentas o rosadas. Reacciona de forma poco aparente con HCl diluido Cristales cbicos de halita formando un entramado Cristales cbicos de halita y silvita, a veces mezclados con carnalita Cristales de yeso de morfologa variable de color, a menudo, blanco o gris claro

Nombre de Roca Caliza Caliza ooltica Caliza dolomtica Doloma Sal Potasa, Silvina Yeso

Relacin de las caractersticas ms destacables de los principales tipos de rocas qumicas

Rocas Aloqumicas Componente I (Cemento de calcita espartica) II (Matriz calctica microcristalina)

Rocas Ortoqumicas III (Calcita microcristalina sin componentes aloqumicos)

Intraclastos Intraesparita Intramicrita Micrita IV (Rocas arrecifales autctonas) Oosparita Oomicrita

Ooides

Fsiles Biosparita Biomicrita Biolitita

Pellets Pelsparita Pelmicrita

Calcita espartica

Calcita microcristalina

Clasificacin de Folk (1962) para las rocas carbonatadas

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oolitos

Clasificacin simplificada de Vatan (1967) para las rocas sedimentarias intermedias entre lutitas, arenas y carbonatos. Notas: C = calizas; C.a. = caliza arenosa; C.m. = caliza margosa; C.a.l. = Caliza arenosa luttica; C.l.a. = Caliza luttico arenosa; A.c. = arena calcrea; A.l. = arena luttica; A. = arena; A.c.l. = arena calcrea luttica; A.l.c. Arena luttico calcrea; L.m. = lutita margosa; L.c.a. = lutita calcreo arenosa; L.a. lutita arenosa; L. = lutita; El trmino lutita pude ser reemplazado por el de arcilla o limo en la medida que se conozca la granulometra del material. En el caso de materiales cementados, en lugar del trmino arena se emplear el de arenisca. Cuando se trate de dolomas en lugar de calizas, se har el cambio de nombre correspondiente

Textura Clstica Clstica Alterada Clstica

Composicin Acumulacin clstica de fragmentos de concha Esqueletos microscpicos de cocolitofridos Organismos microscpicos siliceous. Slice recristalizada. Restos de plantas consolidados

Litologa Lumaquela (caliza) Creta Chert Carbn (s.l.)

Algunos ejemplos de rocas sedimentarias orgnicas biognicas

Los principales tipos de cemento que mantienen unidas las partculas de las rocas sedimentarias son la calcita, diversas formas de slice y los xidos de hierro. La presencia de xidos de Fe en muy pequea cantidad puede ser suficiente para conferir a muchas rocas sedimentarias una tonalidad pardo-rojiza, anaranjada o verdosa. Por otro lado, muchas rocas sedimentarias de grano fino, como las pizarras y lutitas suelen ser de tonalidades grisceas a negras. Las pizarras negras son un caso particular de lutita que contienen cantidades muy elevadas de carbono de origen orgnico.

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Clasificacin de los sedimentos biognicos en funcin de la proporcin de partculas esquelticas carbonatadas o sliceas. 1) Fango carbonatado; 2) Fango carbonato-silcico; 3) Fango silcicocarbonatado; 4) Fango silcico; 5) Ooze1 carbonatado arenoso/arcilloso/limoso; 6) Ooze carbonatadosilcico arenoso/limo-arcilloso/arcilloso; 7) Ooze silcico-carbonatado arcilloso; 8) Ooze silcico arcilloso; 9) Ooze carbonatado con arena/limo/arcilla; 10) Ooze carbonatado-silcico con arena/limo/arcilla; 11) Ooze silcico-carbonatado con arena/limo/arcilla; 12) Ooze silcico con arena/limo/arcilla; 13) Ooze carbonatado; 14) Ooze carbonatado-silcico; 15) Ooze silcicocarbonatado; 16) Ooze silcico

La resistencia mecnica de un medio granular depende de la friccin entre las partculas que lo constituyen. En general, las partculas angulosas y con baja esfericidad tienden a movilizar una mayor friccin que las redondeadas. Por otro lado, las partculas redondeadas o esfricas tienden a presentar un mayor grado de empaquetamiento, dando lugar a sedimentos ms densos. La resistencia de la roca cementada es una propiedad ingenieril de gran importancia. Por ejemplo, las cuarzoarenitas bien cementadas pueden ser extremadamente resistentes si bien su comportamiento puede ser friable (poco resistente) cuando la cementacin sea mala o inexistente. Las limonitas, lutitas y pizarras son, en general, rocas poco resistentes debido a la presencia de partculas laminares arcillosas, las cuales la proveen de una baja resistencia al corte. Los conglomerados y areniscas poseen un relativamente elevado ndice de poros. Son rocas importantes desde el punto de vista econmico dado que suelen constituir buenos acuferos para el abastecimiento de agua o rocas-almacn de petrleo o gas natural. Sin embargo, las rocas evaporticas, menos densas, suelen constituir estructuras halocinticas como los diapiros, los cuales suelen actuar como trampas petrolferas que impiden la migracin de los hidrocarburos desde las rocas almacn. La habilidad de las rocas para almacenar fluidos (porosidad) as como para transmitirlos a travs suyo (permeabilidad) son otras dos propiedades de un considerable inters, tanto econmico como ingenieril. Los sedimentos, en el momento de su deposicin, son extremadamente porosos, ocupando los poros (espacios huecos) un volumen muy importante en relacin al volumen del propio sedimento.
1

Sedimento compuesto por fango orgnico o biognico no consolidado formado por ms de un 30 % de partculas biognicas, ya sean estas silceas o carbonatadas

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Los distintos componentes granulomtricos y texturales propios de las rocas sedimentarias detrticas

Si el espacio ocupado por los poros es rellenado por otros sedimentos de menor tamao de grano, tanto la porosidad como la permeabilidad pueden verse reducidas drsticamente. De esa manera, las arenas limpias (desprovistas de limo y arcilla) constituyen magnficos acuferos y rocas almacn. Sin embargo, las arenas sucias (con limo y arcilla) presentan la porosidad parcialmente taponada por las partculas ms finas.

cemento

poro

Los sedimentos clsticos muestran una amplia variedad de estructuras sedimentarias cuya interpretacin ayuda a descifrar factores tales como el origen y el ambiente deposicional de los sedimentos o el techo y la base de los mismos (criterio de polaridad sedimentaria).

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Estructura Sedimentaria

Ejemplo

Estructura Sedimentaria

Ejemplo

Laminacin / Estratificacin

Granoclasificacin

Flute Marks (Vrtices)

Laminacin Cruzada/ Ripples

Flute cast

Groove marks

Figura en croissant
Direccin de flujo

Tool marks

Imbricacin

Tool Marks - Groove Cast (Marcas de Arrastre Acanaladuras)

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Estructura Sedimentaria

Ejemplo

Estructura Sedimentaria

Ejemplo
suspensvoros limnivoros
sedimentacin

erosin

Estromatolitos

Burrows (Bioturbacin)

Facies de Skolithos arenas litorales

Facies de Cruziana arenas Y limos

Facies de Zoophycos arenas arcillosas y limos

Facies de Nereites fangos pelgicos

Mud Cracks (Grietas de Desecacin)

Rain Drops (Gotas de Lluvia)

Load Cast (Marcas de Compactacin o de Carga)

Moldes de Cristales

Algunos tipos de estructuras sedimentarias primarias

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La estratificacin planar, desde el punto de vista diagnstico, ofrece poca informacin si bien las trazas de actividad orgnica (p. Ej. burrows u otras bioturbaciones) pueden constituir criterios de polaridad y de tipo de ambiente sedimentario. Las laminaciones cruzadas ofrecen una clara indicacin sobre la polaridad de los estratos ya que su techo se encuentra truncado por los flujos de sedimento posteriores. La orientacin de las laminaciones da informacin tambin sobre la direccin y sentido de las corrientes (acuticas o areas) responsables del transporte de los sedimentos. Las capas con evidencias de ripple-marks (ondulaciones) muestran el efecto de oleaje (fluvial o marino somero) y su cresta apunta hacia los sedimentos ms modernos. Son esencialmente marcadores del techo de los estratos. La imbricacin de cantos suelen desarrollarse en ambientes donde prima el transporte de sedimentos en ambientes ms o menos energticos (en funcin del tamao y densidad de los bloques transportados). Suele presentarse en sedimentos donde abundan las conchas fsiles o de cantos de hbito tabular. Pueden emplearse como indicadores de direccin y sentido de corrientes. Muchos sedimentos suelen presentar una ordenacin en el tamao de grano de sus partculas que se denomina granoclasificacin. La granoclasificacin positiva se corresponde con una disminucin progresiva del tamao de grano hacia el techo de los estratos mientras que en la negativa sucede lo inverso. Si bien la granoclasificacin positiva es la ms frecuente, al existir tambin la negativa, constituye un criterio de polaridad ambiguo. Sin embargo, los sedimentos gradados reflejas pulsos de sedimentacin individuales cuya periodicidad temporal puede ser muy variable. Entre las estructuras sedimentarias primarias que son marcadoras de la base de los estratos (sole marks) conviene destacar los Flute marks, Groove casts, Tool marks, Rain drops, Load casts y moldes de cristales. Por ultimo, las estructuras sedimentarias de relleno de canales proveen con indicaciones relativas a la polaridad de los estratos y a la direccin y sentido de la corriente de agua responsable de los rellenos. A este tipo de estructuras se las denomina paleocanales y son caractersticos de ambientes fluviales.

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Ambiente Deposicional

Caractersticas Ambientales Corrientes de agua de alta o baja energa. Sequa eventual. Oxidante Avenidas de baja energa. Periodos de sequa. Desarrollo de suelos. Oxidacin Corrientes de agua. Mareas. Baja energa Avenidas relmpago peridicas, Coladas de fango. Alta energa Corrientes de viento de energa variable. Sequedad. Oxidante Baja energa. Intensa evaporacin. Avenidas peridicas. Sequedad Baja energa. Cuerpos de agua permanentes someros o profundos Hielo. Roca desnuda. Fro

Organismos

Sedimento Grava, arena y fango con clasificacin y angulosidad variable Arenas y fangos bien clasificados

Estructuras Sedimentarias Laminaciones cruzadas, granoclasificacin, ripple marks, mud cracks, restos fsiles de animales y plantas Laminacin, ripple marks, granoclasificacin, fsiles abundantes Fragmentos fsiles de plantas y animales

Litologa

Cauce fluvial

Plantas y animales de agua dulce

Conglomerados Areniscas Lutitas

Llanura aluvial

Plantas y animales de agua dulce Plantas y animales de agua dulce Plantas y animales terrestres Pequeos insectos y reptiles. Plantas dispersas Pequeos insectos y reptiles. Pocas plantas Plantas y animales de agua dulce Plantas y animales dispersos y poco abundantes Animales marinos y no marinos

Lutitas y Areniscas (Red Beds)

Delta fluvial

Arenas y fangos bien clasificados Gravas > arenas. Mala clasificacin y elevada angulosidad Arenas bien clasificadas y redondeadas

Areniscas y Lutitas

No marino

Cono de deyeccin

Fragmentos de plantas y animales fsiles Laminaciones cruzadas, ripple marks, fsiles poco abundantes

Brechas sedimentarias Arcosas

Duna (elica)

Areniscas

Playa (cuenca endorrica)

Evaporizas, fango

Mud craks, ripple marks, trzas de fsiles

Evaporizas Areniscas Lutitas

Lago

Fango, arena, sedimentos carbonatados Gravas y arenas angulosas y mal clasificadas Grava, arena, fango, sedimentos carbonatados bien clasificados y redondeados

Laminacin, ripple marks, granoclasificacin, fsiles abundantes

Lutitas Areniscas Calizas

Glaciar

Pocas

Till

Playa Transicin

Oleaje de baja y alta energa. Mareas. Corrientes. Viento

Ripple marks, laminaciones cruzadas y abundantes fsiles y fragmentos fsiles

Conglomerados Areniscas Lutitas Calizas Lumaquela Lutitas (de color verdoso a negro. No rojas)

Lagoon

Baja energa. Mareas. No muy oxidante Oleaje (de baja a alta energa). Mareas. Corrientes ocenicas fuertes. Viento Oleaje (de baja a alta energa). Mareas. Corrientes ocenicas fuertes. Viento Baja energa. Corrientes de variable intensidad

Plantas y animales marinos y no marinos

Fangos

Laminacin, ripple marks, fsiles abundantes

Marino somero

Plantas y animales marinos

Arrecife

Plantas y animales marinos

Arenas, fango, sedimentos carbonatados bien clasificados y redondeados Gravas, arenas, fango, sedimentos carbonatados con clasificacin variable Fango, carbonatos y oozes silceos

Laminacin, laminacin cruzada, ripple marks, fsiles marinos abundantes

Areniscas Lutitas Calizas Brechas carbonatadas Areniscas Lutitas Lutitas Calizas Chert

Marino

Fsiles marinos abundantes

Marino profundo

Plantas y animales marinos

Fsiles marinos abundantes

Relacin de los principales tipos de ambiente sedimentario con sus propiedades, sedimentos y litologas asociadas

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Sedimentos y Rocas sedimentarias de origen elico

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oncolitos

Turbiditas Varvas glaciares

Tobas volcnicas (bomba)

Ignimbritas (dique)

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Cono de deyeccin

Calizas

Llanuras de inundacin (sedimentos fluviales) Braided streams

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Formacin y anlisis de suelos


La meteorizacin Los suelos se forman principalmente por los procesos de meteorizacin de rocas anteriormente formadas en sus lugares propios de afloramiento. Todos los materiales son susceptibles de sufrir los efectos de la meteorizacin. La meteorizacin o alteracin de una roca preexistente conlleva la desintegracin y descomposicin fisico-qumica de las rocas que se hallan en contacto con los agentes externos principales, es decir, la atmosfera y la hidrosfera. La meteorizacin puede ser esencialmente fsica, o mecnica, y qumica. Los procesos principales de la meteorizacin fsica son la gelifraccin, la descompresin, la expansin trmica, la hidratacin y la actividad biolgica. La gelifraccin engloba los procesos mecnicos de fragmentacin por el hielo. En la naturaleza, el agua se abre camino a travs de las grietas de las rocas y, tras su congelacin, expande y aumenta el tamao de esas aberturas. Los ciclos repetidos de congelacin y deshielo rompen la roca en fragmentos angulares, originando canchales o pedregales, lo que representa un proceso importante de la meteorizacin mecnica. La descompresin se origina cuando grandes masas de roca pierden de alguna manera su presin de confinamiento, por descompresin, y quedan expuestas a la presin atmosfrica y a la erosin. Se forman entonces diaclasas de expansin por descompresin o lajeamiento. Se piensa que esto ocurre, al menos en parte, debido a la gran reduccin de la presin que se produce cuando la roca situada encima es erosionada. En los macizos granticos el lajeamiento suele tener formas concntricas o en cscara de cebolla. La minera nos proporciona ejemplos de descompresin al observar cmo se comportan las rocas una vez que se ha eliminado la presin de confinamiento. Se conocen casos de estallidos de grandes bloques de roca en las paredes de las galeras de minas, as como de fracturas paralelas al suelo de las canteras cuando se eliminan grandes bloques de roca. La expansin trmica produce la desintegracin por fracturacin repetida de las rocas debido al ciclo diario de temperaturas. Este fenmeno se ve agudizado en especial en las regiones desrticas, donde los cambios en las temperatura diarias son ms importantes. Es pues de esperar que la expansin debida al calentamiento y la contraccin debida al enfriamiento pueden adems contribuir a la fracturacin progresiva y a la desintegracin de los minerales de las rocas con ndices de expansin diferentes.

Expansin trmica

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La hidratacin fsica produce tambin fracturacin pues modifica el volumen de la roca por humectacin y desecacin. La roca sufre expansin y contraccin por adsorpcin y desercin de agua entre los vacos intergranulares o planares de la roca. La actividad biolgica tambin contribuye a la meteorizacin, en especial mediante la actividad de las races de las plantas, de los animales excavadores y de toda la variedad de actividades de los seres humanos sobre el suelo. Adems, algunos organismos tambin producen cidos que contribuyen a descomponer qumicamente la roca.

Ecosistema del suelo en un clima templado

En la meteorizacin qumica interviene como agente principal el agua, por lo que los procesos ms notables son la disolucin, la carbonatacin, la oxidacinreduccin, la hidrlisis, la hidratacin qumica, el cambio catinico y la quelacin. La mayora de estos procesos se realizan en presencia de agua y contribuyen en sentido amplio a la descomposicin de las rocas y de la estructura interna de los minerales. La disolucin es la difusin de molculas o tomos de un cuerpo en las de otro; lo ms comn son slidos en lquidos. La estructurra dipolar del agua favorece la disolucin mediante la puesta en solucin de cationes y aniones. Un poco de cido aumenta la fuerza corrosiva del agua ya que tiene el in corrosivo H+ reactivo. Los organismos se descomponen formando cidos orgnicos. La meteorizacin de la pirita y de los sulfuros produce cido sulfrico. 59

La presin de CO2 favorece tambin los procesos de disolucin, puesto que produce carbonatacin o formacin de cido carbnico o bicarbnico disociados, por disolucin en agua del CO2 procedente por ejemplo de la atmsfera y la lluvia o de la disolucin de CO3Ca. Por carbonatacin se entiende tambin el reemplazamiento por, o introduccin de, carbonatos, lo que incluye la alteracin qumica que produce la transformacin de minerales que contienen Ca, Mg, K, Na Fe, en carbonatos o bicarbonatos de estos metales, debido a la accin del CO2 contenido en el agua. La oxidacin-reduccin provoca la prdida-ganancia de electrones en un elemento. El oxgeno no est necesariamente presente. Son reacciones reversibles que estabilizan o desestabilizan qumicamente un mineral, hacindolo ms o menos vulnerable a otras reacciones, como la disolucin, el cambio inico, etc. El desplazamiento de la reaccin en uno u otro sentido depende de su potencial redox. Los minerales ferromagnesianos ( olivino, piroxeno, hornblenda) se descomponen en hematites, limonita. Sin embargo la oxidacin slo se produce cuando el Fe es liberado de los silicatos mediante el proceso de la hidrlisis. La oxidacin tambin se produce cuando se descomponen los sulfuros como la pirita: la pirita (Fe S2) con H2O d oxi-hidrxido de hierro FeO (OH) y sulfrico (SO4H2), lo que produce el cido de mina con mortalidad de organismos y degradacin del hbitat acutico. La hidrlisis es la reaccin que origina la progresiva destruccin de los minerales, sobre todo de los silicatos. En realidad, se trata de una hidro-carbohidrlisis, es decir, hidratacin, carbonatacin y cambio catinico (reemplazamiento de cationes por iones H+).
CO2 + H 2O CO32 + 2 H + o bien

(CO3 H ) + H +

Serie de Goldich de la estabilidad de los minerales frente a la meteorizacin.

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La reaccin ms comn es de desilicificacin progresiva: mineral silicatado complejo + agua = mineral silicatado simple + cido silcico 2 ) (SiO3 H brucita (Mg (OH )2 ) + FeO mineral silicatado simple de tal manera que, en sucesivas etapas, se llega a la desilicificacin total del mineral silicatado original. As por ejemplo, el cuarzo slo produce slice en solucin. Mientras que el olivino se descompone en limonita y hematites, adems de slice y Mg+2 en solucin. El anfibol produce minerales de la arcilla junto con hematites y limonita, adems de slice, Ca+2 y Mg+2 en solucin. El feldespato produce minerales de la arcilla, adems de slice y cationes de K+ , Na+ y Ca+2 en solucin.

El cambio catinico de cationes intercambiables es caracterstico adems de los minerales de la arcilla hidratados. La hidratacin qumica como tal conlleva la absorcin o incorporacin de agua a la estructura molecular de una sustancia mineral, verificando cambios qumicos en la misma. Esto puede implicar variaciones de volumen y solubilidad. Es el caso por ejemplo de la hidratacin de hematites (Fe2 O3) para dar limonita (2 Fe2 O3 3 H2O), o de anhidrita (SO4 Ca) para dar yeso (SO4 Ca 2 H2O). La quelacin es un proceso por el cual determinados cationes metlicos procedentes del suelo mineral son incorporados en molculas orgnicas (hidrocarbonos) derivadas de las plantas y producto de la actividad biolgica.

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La formacin de los suelos La meteorizacin fsica y mecnica del la roca contribuye a la formacin de la capa de rocas y fragmentos minerales que constituyen el regolito, el cual forma parte del suelo. Sin embargo, el suelo es una combinacin de la materia mineral o regolito y orgnica o humus (restos descompuestos de la vida animal y vegetal), agua y aire, que sustenta la vida animal y el crecimiento de las plantas. La formacin de los suelos depende de ciertos factores de importancia, entre los que hay de destacar: el tipo de suelo, el clima, la topografa, el tiempo, la actividad orgnica y la dinmica del medio. La dinmica del medio contribuye a la formacin del suelo mediante el papel que juegan la erosin en la conservacin del conjunto del suelo y de los minerales originados en la meteorizacin de la roca original. Los minerales del suelo pueden ser no alterados y neoformados por alteracin de los anteriores.

Meteorizacin esferoidal

Erosin y desertizacin

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Erosin elica

Erosin por drenaje artificial

Proteccin contra la erosin de suelos

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La fertilizacin intensiva de los suelos agrcolas

El Ciclo del Nitrgeno en el suelo

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La influencia del clima en la formacin de los suelos El perfil del suelo Los procesos de formacin del suelo actan desde la superficie hacia abajo. Las variaciones de composicin, textura, estructura y color evolucionan de manera gradual con la pronfundidad. Se producen de este modo diferencias verticales, que normalmente van siendo ms pronunciadas conforme pasa el tiempo, dividiendo el suelo en zonas o capas conocidas como horizontes. Una seccin vertical de este tipo a travs de todos los horizontes del suelo constituye el perfil del suelo.

Horizontes caractersticos de un suelo

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Los diferentes horizontes del perfil del suelo se caraterizan globalmente por una zona superior donde domina la eluviacin o lixiviacin mineral y por una zona inferior donde domina la iluviacin o acumulacin y deposicin mineral (principio del caf americano). Los diferentes horizontes de un suelo son: O, A, E, B, C y R. Zona superior = O + A + E O = material orgnico y humus o materia bien descompuesta. A = material mineral, humus y actividad orgnica. Lixiviacin = A + E Deposicin = B Zona inferior = B + C C = roca parcialmente alterada R = roca E = Minerales claros. Iones solubles Na, K, Ca, Mg B = Zona de acumulacin (arcillas, caliche)

Idealizacin de un perfil del suelo para un clima hmedo de latitudes medias

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Las caractersticas y la magnitud del desarrollo de un suelo pueden variar en gran medida del ambiente climtico al que est sometido y del tiempo de actuacin de la meteorizacin. Un perfil de suelo bien desarrollado indica que las condiciones ambientales han sido relativamente estables a lo largo de un periodo prolongado y que el suelo es maduro. Por el contrario, algunos suelos carecen por completo de horizontes, por lo que se denominan inmaduros. En ellos el periodo de actuacin de la meteorizacin suele ser demasiado corto o bien la excesiva erosin impide su desarrollo. En los climas fros o secos los suelos son generalmente muy delgados y estn poco desarrollados, debido a que la meteorizacin qumica progresa muy despacio y la escasez de vida vegetal produce muy poca materia orgnica

La influencia del clima en el desarrollo de los suelos Clasificacin de suelos Los suelos ms comunes se pueden clasificar en diferentes tipos de suelos principales segn la influencia de los factores climticos que contribuyen a su formacin y desarrollo. Pedalfer Los suelos pedalferos se caracterizan por una acumulacin en el horizonte B de xidos de hierro y minerales de la arcilla ricos en aluminio en el horizonte. En las latitudes medias, donde la lluvia anual supera los 630 mm anuales, la mayora de los materiales solubles, come el carbonato clcico, es lixiviado desde el suelo y transportado por el agua subterrnea. Los xidos de hierro y las arcillas menos solubles son transportados desde el horizonte E y depositados en el horizonte B, proporcionndole un color marrn a marrn rojizo. Los suelos estn mejor desarrollados bajo la vegetacin forestal, donde grandes cantidades de materia 67

orgnica en descomposicin proporcionan las condiciones cidas necesarias para la lixiviacin. Pedocal Los pedocales se caracterizan por una acumulacin de carbonato clcico. Este tipo de suelo se encuentra en regiones secas donde la precipitacin es inferior a 630 mm anuales. La meteorizacin qumica es menos intensa que el caso de los pedalferos, por lo que el porcentaje de materiales arcillosos es menor. En zonas ridas y semiridas puede haber una capa enriquecida en calcita, denominada caliche. En dichas reas, el agua de lluvia apenas penetra en profundidad, con lo que termina evaporndose una vez retenida cerca de la superficie. De esta manera, los materiales solubles, como el carbonato clcico, son eliminados de la capa ms externa y vueltos a depositar debajo, formando la capa de caliche. Laterita En los climas clidos y hmedos de los trpicos pueden desarrollarse suelos laterticos. Dado que la meteorizacin qumica es intensa bajo esas condiciones climticas, estos suelos suelen ser ms profundos que los suelos que se desarrollan a lo largo de un periodo similar en las latitudes medias. No slo la lixiviacin elimina los materiales solubles como la calcita, sino que las grandes cantidades de agua de percolacin eliminan tambin mucha slice, lo que se traduce en la concentracin de los xidos de hierro y aluminio en el suelo. El hierro proporciona al suelo un color rojo distintivo. No obstante, el mineral principal de los suelos laterticos es la gibbsita. Puesto que la actividad bacteriana es muy elevada en los trpicos, las lateritas prcticamente no contienen humus, por lo que suelen ser suelos infrtiles no aptos para el cultivo agrcola.

caliente

Temperatura

caliente laterita pedocal pedalfer fro

tundra 50 cm/ao alta

fro baja

Precipitacin

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Tundra Los suelos de tundra son caractersticos de altas latitudes con clima de tundra. La alteracin qumica de los minerales es lenta en este rgimen fro, y parte del sustrato est fragmentado por la accin mecnica de la meteorizacin. No tienen un perfil caracterstico, pero estn compuestos por capas delgadas de arcilla arenosa y humus bruto.

Tundra Laterita

La influencia del clima en el desarrollo de los suelos

Laterita

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Pedocal con caliche blanco depositado en el horizonte B

Acumulacin de sales debido a la irrigacin excesiva.

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Suelos del mundo con problemas de salinidad Existen otras clasificaciones de suelos dignas de mencin. Por ejemplo, la Soil Taxonomy es un sistema para la clasificacin de suelos que sigue un procedimiento analtico estricto y que fue desarrollado en el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos - USDA (Soil Service Staf, 1975). Los criterios para establecer las categoras principales, u rdenes de suelos, son los horizontes y los caracteres de diagnstico, es decir, las propiedades del suelo, as como otros rasgos que hacen referencia a su gnesis, evolucin y manejo. Los principales rdenes de suelos segn esta clasificacin son los siguientes: Alfisoles Aridisoles Entisoles Spodosoles Histosoles Suelos de ambiente relativamente hmedo, con un horizonte de acumulacin de arcillas y no desaturados. Suelos secos o salinos de regiones ridas. Suelos inmaduros con pocas caractersticas de diagnstico y algo de materia orgnica. Suelos con un horizonte oscuro por acumulacin de hidrxidos y humus (ceniza). Suelos esencialmente orgnicos.

Inceptisoles Suelos formados recientemente o con horizontes de diagnstico que se forman rpidamente. Mollisoles Oxisoles Ultisoles Suelos ricos en materia orgnica, de pastizales, praderas y estepas. Suelos tropicales ricos en hidrxidos de hierro y aluminio, muy intemperizados. Suelos forestales tropicales y subtropicales; intemperizados, muy evolucionados, con iluviacin de arcillas y pobres en bases. 71

Vertisoles Andosoles

Suelos con arcillas expansivas, que removilizan y mezclan o pueden homogeneizar el perfil. Suelos oscuros desarrollados a partir de materiales volcnicos y otros, ricos en amorfos.

Principales rdenes de suelos con respecto al tiempo expuesto a la meteorizacin.

Diagramas esquemticos de la composicin del perfil de un spodosol (A) y de un oxisol (B), bajo un rgimen hdrico del suelo caracterizado por un elevado excedente de agua. Strahler & Strahler, 1997. Geografa Fsica, pp. 407.

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Pf Pc

Pf Pf, Pc L

Pf, L

Equivalencias principales entre tipos de suelos y rdenes de suelos. Distribucin en Amrica. Pf (pedalfer), Pc (pedocal), L (laterita)

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Suelo rico en hematites desarrollado a partir de lavas baslticas (Andosol). Isla de Hawai.

Texturas de los suelos La clasificacin textural de los suelos se inspira en parte de la clasificacin de los sedimentos detrticos clsticos de Shepar para las rocas sedimentarias. Los diferentes tipos de textura de un suelo se basan en la variacin en cuanto a la proporcin de arena, limos y arcillas, expresada en tanto por ciento de cada elemento. Un sistema bastante difundido es el empleado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). La textura franca sera una mezcla en la que no predomina ni uno de los tres elementos sobre los otros dos, aunque en el contexto de la clasificacin anglosajona el trmino (loam) incluye una cierta proporcin de humus, le que confiere a esta textura una cierta coloracin oscura. Sin embargo, el trmino franca no es de uso frecuente, por lo que tambin se puede equiparar con los trminos ms habituales de barro, lodo o fango, para contenidos crecientes de agua. El comportamiento mecnico puede ser ciertamente plstico y puede presentar ciertas propiedades de licuefaccin cuando su capacidad de drenaje es baja.

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Clases texturales de suelos

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Distribucin granulomtrica Se han clasificado los suelos en cuatro grandes grupos en funcin de su granulometra. Gravas con tamao de grano entre 8-10 cm y 2 mm; se caracterizan porque los granos son observables con facilidad. Arenas, con partculas comprendidas entre 2 y 0.06 mm, las cuales todava son observables a simple vista. Limos, con partculas comprendidas entre 0.06 y 0.002 mm, las cuales retienen el agua con mayor facilidad que los anteriores (al golpear en la mano una muestra hmeda, el reordenamiento de partculas puede provocar que el agua se drene con ms o menos facilidad). Arcilla, formadas por partculas con tamaos inferiores a los limos (0.002 mm). Se trata de minerales de la arcilla con una capacidad de retencin de agua que puede ser elevada; suelen estar afectadas por cambios de volumen importantes, a veces presentan propiedades tixotrpicas e igualmente pueden licuefactar. Para conocer la proporcin de cada material en un suelo, se realizan anlisis granulomtricos (normalmente mediante tcnicas de tamizado) y se elaboran las curvas granulomtricas correspondientes. Para una mejor definicin de la granulometra de un suelo se utilizan dos coeficientes: el de uniformidad, que es la relacin entre el dimetro correspondiente al tamiz por el que pasa un 60 % del material y el dimetro correspondiente al tamiz por el que pasa el 10 %; el contenido de finos, que es el porcentaje de suelo que pasa por el tamiz de 0.075 mm, el cual indica la proporcin de arcilla y limo en el suelo, que a su vez est relacionada con la capacidad de retencin de agua y la dificultad de su expulsin bajo esfuerzos.

Granulometra de partculas en suelos. Gonzlez de Vallejo, 2002. Ingeniera Geolgica, pp. 22.

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Las fases de suelo El suelo suele formar parte de la zona no saturada, por la cual se entiende la porcin de terreno comprendida entre la superficie del suelo y el nivel fretico de las aguas subterrneas, por debajo del cual el material geolgico (suelo o roca) est saturado de agua. La zona no saturada del suelo constituye pues una zona de transicin entre las aguas superficiales y subterrneas. La importancia de su estudio es pues innegable en todo lo relativo a las aguas subterrneas y superficiales, tanto desde el punto de vista de los flujos de agua, como del transporte y transformacin de los compuestos qumicos disueltos.

Perfil de un suelo y su relacin con el agua subterrnea

En un suelo suelen presentarse tres componentes o fases claramente diferenciables: slidos, agua y aire. El esquema que sigue a continuacin puede ayudar a definir la relaciones entre el volumen y la masa de tres de los posibles componentes o fases de un suelo. Se representa un volumen unitario de suelo subdividido en tres secciones diferentes desde el punto de vista cuantitativo. La seccin inferior representa la fase correspondiente a los slidos minerales u orgnicos, la seccin intermedia la fase lquida del agua, y la seccin superior la fase gaseosa del aire. 77

Relaciones volumtricas Va Aire

Relaciones msicas Ma = 0

Vh Vw Vt

Agua

Mw Mt

Vs

Slidos

Ms

Las masas de estos componentes estn indicadas en la parte derecha del esquema: la masa del aire Ma es despreciable, Mw es la masa del agua, Ms es la masa de los slidos, Mt es la masa total. Las masas se pueden convertir en pesos: Pa, Pw, Ps y Pt (producto de las masas correspondiente por la aceleracin de la gravedad). Los volmenes de los mismos componentes se indican a la izquierda del diagrama: Va es el volumen del aire, Vw es el volumen de agua, Vh es el volumen de huecos (Vh = Va + Vw), Vs es el volumen de slidos, y Vt es el volumen total del suelo. La porosidad total n de un suelo es la fraccin de roca o sedimento hueca (a veces se suele expresar en porcentaje):

n=

Vh Vt

El contenido en agua es la fraccin volumtrica de suelo ocupada por el agua:

Vw Vt El grado de saturacin S es la fraccin volumtrica de huecos ocupados por el

agua:

S=

Vw Vh

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Se pueden igualmente definir: la densidad de las partculas slidas s, la densidad aparente seca sec, y la densidad aparente a:

s =

Ms Vs

sec =

Ms Vt

a =

Mt Vt

Igualmente se podran definir en funcin de los pesos correpondientes Ps y Pt: el peso especfico de las partculas slidas s, el peso especfico aparente seco sec, y el peso especfico aparente a. Un parmetro relacionado es la denominada relacin de huecos, e, el cual se define como:

e=

Vh Vs

Puesto que el volumen total es la suma del volumen de los huecos y del volumen de slidos, es posible relacionar el volumen de huecos e con la porosidad total n: e= n 1 n ; n= e 1+ e

Otras relaciones de inters entre las cantidades volumtricas y msicas de las diferentes fases del suelo son las siguientes:
S=

n = 1

sec s
Pw Ps

sec =

s
1+ e

a = sec 1 +

La definicin de porosidad total n no requiere que los huecos del sedimento o roca estn conectados. Para ello es preciso definir otra magnitud denominada porosidad efectiva que representara el porcentaje de porosidad interconectada u ocupada por el agua capaz de drenarse.

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Material Porosidad (%) Sedimentos Grava (gruesa) 24 36 Grava (fina) 25 38 Arena (gruesa) 31 46 Arena (fina) 26 53 Limo 34 61 Arcilla 34 60 Rocas Cristalinas Rocas cristalinas fracturadas 0 10 Rocas cristalinas densas 05 Basalto 3 35 Granito meteorizado 34 57 Gabro meteorizado 42 45

Material Porosidad (%) Rocas Sedimentarias Arenisca 5 30 Limolita 21 41 Caliza, Doloma 0 40 Caliza karstificada 0 40 Pizarra 0 10

Rango de valores de la porosidad para distintos tipos de roca y sedimentos. Fuente: Domenico, F.A. y Schwartz, F.W. (1998) Physical and Chemical Hydrogeology; John Wiley & Sons, 506 pp.

Material Anhidrita Creta Caliza, Doloma Arenisca Pizarra Sal Granito Roca cristalina fracturada

Porosidad total, n (%) 0.5 0.5 5 40 0 40 5 15 1 10 0.5 0.1

Porosidad efectiva, ne (%) 0.05 0.5 0.05 2 0.1 5 0.5 10 0.5 5 0.1 0.0005 0.00005 0.01

Rango de valores de porosidad total y efectiva para distintos tipos de roca. Fuente: Domenico, F.A. y Schwartz, F.W. (1998) Physical and Chemical Hydrogeology; John Wiley & Sons, 506 pp.

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