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Dana Marie Bell – Las Necesidades Del Oso – Serie Halle Shifters I

El Club de las Excomulgadas

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GGrraacciiaass!!!!!!

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Argumento

Para aferrarse a su amor, debe liberar a su bestia. Una vez que un oso pone su mente en una misión, lo mejor es permanecer fuera de su camino. Alexander "Bunny" Bunsun es ese oso. Algo no está bien con su prima Chloe, y ha venido a Halle, PA, para resolverlo, después le dará la vuelta a su Harley y volverá a su casa en Oregon. Hasta que un aroma tentador lo atrae a la tienda de tatuajes. Ahí está. Una tatuada, sureña-loba con el pelo color verde lima.

Su compañera perfecta.

El mal día de Tabitha Garwood sólo ha empeorado. Su estado paria hace de ella un objetivo de acoso con una regularidad alarmante. Y ahora, en medio de todos sus problemas, ha conocido a su compañero de destino. ¿Lo único bueno? Finalmente tiene un protector en forma de un enorme y tatuado, afeitado de la cabeza-Oso, que vibra con poder cuidadosamente restringido.

Cuando Chloe se da por muerta y Tabby se ve amenazada, sólo Alex puede mantener a su creciente familia a salvo. Pero darle a Tabby el hogar lleno de amor que necesita, sin embargo, podría tener un precio. Alex debe renunciar al control en el que ha trabajado toda una vida para lograr. Lo que significa que alguien puede morir en las manos y uñas de su animal.

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CCaappííttuulloo UUnnoo

"Maldita sea, Bunny. Esa era la última pieza de tocino".

Este estaba empezando a ser un día realmente bueno. Alexander "Bunny" Bunsun sonrió y se tragó el crujiente, con poca grasa y salado pedazo de cielo. "Sí. Sí, lo era." Y había sido delicioso. El sabor muy especial provenía de la frustración divertida en los ojos de su primo.

Ryan se sentó con un gruñido. "Y te comiste todos los melones".

"Sí, lo hice". Se recargó y se frotó el estómago. Maldita sea, la comida de aquí era buena. Tendría que recordar este lugar en la mente la próxima vez que viajara por ese camino, especialmente si Chloe decidía hacer de Pennsylvania su hogar permanente.

Ryan se comió la última uva con una mirada de advertencia, haciéndola estallar en su boca. "Por lo menos me dejaste algo."

"Deja de quejarte. Tienes cuatro huevos, los embutidos, seis panqueques, todas las cositas verde melón y una cafetera entera de café".

"¿Cositas verde melón?" Se rió Ryan, limpiándose las manos en la servilleta antes de dejarla caer sobre el plato vacío.

Bunny puso los ojos en blanco y señaló a la camarera. Nunca podía recordar lo que eran, pero siempre los ponían en ensaladas con melón y tenían un sabor extraño.

Al diablo con él. Dejaría que Ryan se riera. Bunny quería pagar la cuenta y volver al camino. No les llevaría más de un par de horas llegar a donde diablos iban, y estaba decidido a disfrutar de cada momento de él, a pesar de Ryan.

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Pagaron la cuenta y se dirigieron a sus Harleys. Se puso la chaqueta para protegerse del clima del otoño. El frío había llegado a principios de ese año. Era finales de septiembre, y sin embargo, se sentía como noviembre.

Tenía que esperar que lo que estaba mal con la hermana pequeña de Ryan pudiera ser resuelto con bastante rapidez. Había tenido que saltarse su yoga por dos días, y sentía que le hacía falta.

Chloe Williams se había mudado para conseguir su licenciatura en medicina veterinaria en la Universidad Halle de Pennsylvania, y poco a poco, la pequeña alegre chica que había encontrado un hogar había perdido algo de su brillo. Se negaba a hablar de lo que estaba pasando, sólo decía que tenía algunos problemas personales de los que no se sentía cómoda de hablar con su hermano o sus primos. Bunny pensó que tal vez era un problema con el sheriff con el que había estado saliendo al mismo tiempo. Si era eso, él se encargaría de que el hombre pusiera atención en ello antes de que un día o dos pasaran. O eso, o se las arreglaría con el hombre que le había causado tanto dolor.

Dejó escapar un suspiro de frustración. Una parte de él odiaba haber salido de casa. Tenía una vida a la cual volver. Infiernos, ni siquiera estaba seguro de por qué había venido a ese pequeño viaje en absoluto. Había una pequeña dulce osa que había estado echándole miradas recientemente. Tentado estaba de darle una probadita, pero algo, una sensación persistente de que algo no estaba bien, lo había enviado a ese viaje con Ryan en su lugar. Era extraño. Nunca había tenido la sensación de tener que estar fuera y en movimiento como esta vez antes. Era casi una orden, y Bunny sabía que lamentaría hasta la muerte si no lo seguía.

Bunny sacudió la cabeza y ató su casco, sacudiéndose la sensación de que tenía que irse ahora. Cualquiera que fuera el infierno que estaba mal con él, tenía toda la intención de volver a casa y encontrar para sí mismo una agradable y dulce follada. Los sueños que había tenido desde que había salido de su casa lo habían puesto tan malditamente caliente, que había considerado masturbarse, a pesar de que Ryan había estado en la cama de al lado. Los osos tenían buena audición y Bunny no tenía ganas de vivir con la humillación de que Ryan llegara a oírlo. Así que se había

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detenido, y ahora era un oso con un humor de los mil demonios. No había ayudado que en cada uno de sus sueños apareciera una mujer que alternara entre un ángel moreno y una heroína patea-traseros de uno de sus manga/anime de fantasía favoritos.

Él era el único en la familia que tenía obsesión con el estilo japonés de dibujos animados, pero no podía evitarlo. ¡Había estado enamorado de ellos desde la primera vez que había leído Sailor Moon y Tenchi Muyo! Tenía la serie de Sailor Moon en DVD, en el original japonés (con subtítulos en inglés, por supuesto). Su familia sólo se había reído y lo había consentido en Navidad, y él los había devorado todos como un niño codicioso.

Desafortunadamente, ninguna mujer real podría hacerle frente a las fantasías que había tenido. Se sacudió el deseo de tener algo un poco fuera de lo común. Con algo de suerte, la osa lo esperaría, preferentemente desnuda debajo de un abrigo y sentada en su puerta. Bunny aceleró el motor y se metió en el tráfico, que lo tranquilizaba ahora que las ruedas giraban.

*****

Esto estaba empezando a ser un día realmente de mierda.

Tabby salió cojeando de los bosques, con la pata trasera derecha chorreando sangre. Cómo había conseguido cortarse la planta del pie no tenía idea. Solía tener cuidado de no correr en lugares donde los excursionistas o los niños tendían a ir, ya que la basura en el suelo podría ser peligrosa para los were-lobos. Una botella rota podía causar una hemorragia grave, causando graves problemas a los were si no podían cambiar. Tendría que asegurarse de tener una pequeña charla con uno de los gatitos locales. Tal vez uno de ellos podría averiguar si alguno de los chicos universitarios había estado corriendo por el bosque por cerveza y sexo. Si era así, tendría que pedir permiso para ir a cazar a un lugar diferente.

Estaba agradecida con los Pumas que le habían concedido el derecho a correr por su territorio. Infiernos, estaba muy agradecida con los Pumas y punto. Si no

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hubiera sido por Gabe Anderson, el segundo Marshall y el sheriff de la pequeña ciudad de Halle, Tabby se habría tenido que ver obligada a desplazarse de nuevo. No era habitual que los Grupos permitieran a un lobo vivir entre ellos, incluso con el visto bueno de alguien tan alto en jerarquía en la Manada como el segundo, pero Halle había resultado ser mucho más abierto a la idea de lo que nunca había creído posible. Estaba más que agradecida con el resto que hubieran acordado dar su permiso para quedarse a prueba.

Alpha, Beta, Marshall, Omega, eran los gobernantes principales de un Grupo o Manada. El segundo del Marshall cumplía funciones similares a las que el Beta hacía por el Alfa, pero sin la amplia gama de poderes que un Beta disfrutaba. Era la mano derecha del Marshall, el que aplicaba la ley del Grupo o Manada y ayudaba a ver por el bienestar físico de sus miembros. El segundo, en muchos sentidos, era el oído del Grupo y de las Manadas de forma que el resto de los líderes no lo tenían, mientras estaba montado sobre la línea entre los miembros ordinarios y el líder. Algunos Grupos y Manadas agrupaban al segundo con el resto de los líderes, como era el caso en Halle, donde Gabe tenía tanto que decir como el Beta, el Marshall y el Omega. Nunca quería dejar Halle.

La ciudad era cálida y acogedora en una forma en que su vieja Manada nunca había sido. El Alfa de los Pumas, el Dr. Max Cannon, era un bombón. Su mujer alfa Emma, era llamada Curana por los Pumas, era un hueso duro de roer con un corazón de oro. Ella le había preguntado a Gabe lo que quería decir Curana, y ella le había dicho que era una forma alterada de la palabra çuçuarana, que en portugués significaba puma. El resto de los Pumas eran, en su mayor parte, gente muy agradable. Se sentía como en casa, algo que no había sentido en mucho tiempo. Había hecho amigos y construido una vida propia. Nunca quería regresar a la manada que la había expulsado hacía mucho tiempo.

Pero no importaba cuan agradable los miembros del Grupo fueran, no eran lobos. No eran su Manada, algo que recordaba cada luna llena desde que había sido admitida para quedarse.

Todavía era una marginada.

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Llegó a su coche y se puso la ropa que había dejado sobre el capó. El cambio provocó que el corte sangrara aún más libremente hasta que se cerró, dejando una llaga en la parte inferior de su pie, que se sentía incluso después de ponerse tenis nuevos. Buscó sus llaves en el bolsillo, ansiosa de volver a su apartamento y a la cafeína de sus compañeros que estarían esperando por ella.

"Bien. Mira quién es."

*****

Tabby se tensó con esa odiosa voz, la mosca en la sopa de su felicidad en Halle. Él se había quedado a favor del viento, o ella se hubiese dado cuenta antes de que él se acercara y claro, se habría movido mucho más rápido. "Gary". Ella se volvió para encontrar a su enemigo y a sus dos mejores amigos de pie, desnudos detrás de ella. Debían de haber cambiado y corrido desde otra parte. No había ningún otro coche ahí, y ninguna de sus ropas cubría el suelo.

"Paria".

Ella retuvo su gruñido de lobo con dificultad. Estaba aterrorizada. Esta no era la primera vez que los otros lobos la habían enfrentado, pero esta era la primera vez que lograban atraparla sola. Por el brillo en los ojos de Gary, si no escapaba, estaría en un mundo de dolor. "¿Qué quieres?"

Gary sonrió, con sus colmillos afilados, sus ojos cambiando de color avellana a marrón claro. Frotó las manos de arriba a abajo de su pene cada vez más sugerente. Los otros dos se movieron a su costado y ella supo que tenía la mierda hasta el cuello. Como un paria, técnicamente Tabby era presa fácil de cualquier lobo que quisiera un poco de deporte. Hasta el momento, muy pocos lobos habían llegado a Halle. La mayoría de los were que asistían a la universidad eran locales, y por lo tanto parte del Grupo Halle. Se había quedado fuera del camino de aquellos que no formaban parte del Grupo, especialmente de los Lobos. Ella había estado aterrorizada por lo que pasaría si se acercaba a ellos. El Alfa de la manada más cercana no sería ninguna ayuda. Lo había visto una vez desde lejos, y tenía una

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apariencia grande y aterradora. Rick Lowell tenía los ojos azules más fríos que había visto. Tabby tenía demasiado miedo de acercarse a él, de tratar de convertirse en una parte de su manada. Él le había echado un vistazo y ella había sabido que no era digna de ofrecerle un hogar.

Ahora deseaba haber podido encontrar el coraje de preguntarle. Tal vez se podría haber ganado su camino a la Manada. Tal vez estaría a salvo de los avances de los lobos, como Gary, pero eso hubiera significado dejar Halle y poner todos los aspectos de su existencia en manos de otra persona otra vez. Y eso era lo último que Tabby quería hacer. Al menos aquí en Halle los Pumas eran bastante relajados. Ella no los molestaba, ellos no la molestaban. Eran amables, pero distantes, y a ella le gustaba de esa forma.

Tabby se estremeció. Tres contra uno no eran buenas probabilidades. Tenía las llaves en su mano, pero el coche estaba cerrado. Si pulsaba el botón para abrirlo, estarían sobre ella antes de que pudiera abrir la puerta.

Pero ahí estaba el otro botón

Con valentía era la única forma en que podría salir de esto. Ella sabía que algunos de los Pumas habían salido corriendo la noche anterior. Con suerte, uno de ellos vagaría por ahí y llegaría a Gary antes de que él hiciera lo que obviamente quería hacer. "¡Vete al demonio, Gary!"

Él la miró. "¿Crees que alguien vendrá y te salvará, Tabby?"

Él se burló del apodo, con sus hermanos idiotas de manada riendo como un grupo de hienas. "Eres una paria. Tu trasero es mío." Dio un paso hacia adelante, con los ojos cambiando a marrón.

Ojos de lobo. Justo lo que había estado esperando.

Tabby pulsó el botón de pánico en su mando a distancia. El claxon del coche comenzó a sonar todo volumen, con las luces parpadeando. El trío se puso las

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manos sobre las orejas, con las caras torciéndose de dolor, con sus sensibles oídos asaltados por algo que no los molestaría si sus sentidos hubieran sido humanos.

Aprovechando su sorpresa, Tabby pulsó el botón que abría la puerta del coche y se apresuró por la manija.

"¡Deténganla!"

Ella abrió la puerta y se metió antes de que alguno de ellos llegara hasta ella. Cerró la puerta sobre los dedos de uno de los matones de Gary, y su grito fue casi tan fuerte como la alarma. Él sacó sus dedos y ella consiguió cerrar la puerta, poniendo el seguro antes de que Gary pudiera jalar de la puerta del lado del conductor y la abriera.

Él comenzó a golpear el cristal. Ella se estremeció, pero siguió avanzando, deslizándose detrás del volante. Encendió el coche, gritando cuando el tercer golpe de Gary quebró el vidrio.

Ella arrancó, moviéndose por el estacionamiento sembrado de grava, con sus neumáticos levantando las piedras. Dio un coletazo antes de tener al coche bajo control, dirigiéndose directamente al camino de vuelta a Halle.

Volviendo a la seguridad.

Tabby estaba temblando como una hoja. Esto era lo más cercano que Gary había hecho por poner las manos sobre ella. Él y sus secuaces se habían contentado con burlarse de ella o a incitarla en la tienda donde trabajaba. Ella había tenido cuidado de no estar sola.

¿Cómo había podido ser tan descuidada? Sin embargo, no había pensado que se atreverían a… Se estremeció de nuevo. Ni siquiera quería pensar de lo que acababa de escapar. Tabby necesitaba ayuda. Sólo esperaba que Gabe y los otros Pumas la escucharan, porque si no lo hacían, tenía toda la intención de correr hasta que sus patas dejaran de funcionar.

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*****

"Wow. Tu vida es un desastre, mi amor." Julian Ducharme se metió otra palomitas de maíz en la boca y sonrió. "Lo bueno es que tienes a alguien como yo aquí para ayudar."

Tabby resopló. No había sido la única forastera que había caído en Halle recientemente. Julian había llegado a la Tienda de Tatuajes Artísticos hacía un mes y logrado hacerse querer por todas y cada una de las chicas que trabajaban allí. Incluso por la dura Cyn, la propietaria, le había tomado el gusto al Oso amistoso con corazón de oro. "Y cómo crees que me puedes ayudar, ¿eh?"

Él bajó el cuenco y se limpió las manos grasientas con una toalla de papel. La película que habían estado viendo continuaba en el fondo, ninguno de ellos le prestaba ninguna atención. A pesar de que corrió el riesgo echando un vistazo cuando Aragorn apareció en la pantalla.

Viggo Mortensen era caliente en Las Dos Torres. "Primero, haré algo sobre ese dolorido pie tuyo."

Ella dio un respingo. No podía ocultar la menor cantidad de dolor a Julian. La asustaba a veces. La primera vez que había hablado con él, había conseguido encajarse una astilla segundos antes. Él había fruncido el ceño, le había dado la mano y tirado de la astilla antes de que ella pudiera decir "ouch". "Creo que me clavé un trozo de vidrio o algo así."

"O algo así", murmuró sombríamente, jalando de su pie desnudo sobre su regazo. "Esto sólo tomará un segundo." Pasando un dedo por su pie y Tabby, que era

tremendamente delicada, sentía

nada. "Mueve los dedos de los pies."

No había dolor. "Amigo. Eres el mejor."

Julian sonrió y se puso de pie, en dirección a la cocina de su apartamento. "Lo sé."

Ella sacudió la cabeza.

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"¿Cuándo llegarán tus socios del crimen a casa?" Giró la llave, con el sonido del agua amortiguando su voz, pero que aun escuchándose una extraña nota en la voz de Julian. Ella trató de morderse de nuevo una risita. Sabía exactamente cómo se sentía con la última de sus compañeras de apartamento.

"Cyn dijo que iba a quedarse hasta tarde, a trabajar en unos papeles." Cyn era la propietaria de Tatuajes Artísticos y la jefa de Tabby, así como una de sus compañeras de habitación. "Gloria tenía una cita, así que no tengo idea de cuándo regresará." Gloria también trabajaba en Los Ángeles, haciendo piercings, y era su otra compañera de apartamento. El grifo se detuvo y Julian regresó. Movió la mano hacia ella, rociándola con agua. "¡Hey!"

Se dejó caer en el sofá y agarró el cuenco de palomitas de maíz. Estudió la pantalla, inclinando la cabeza. Ella esperaba ver esa cosa escandalosa que saldría de su boca esta vez. "¿Por qué Orlando Bloom puede verse tan bien como chica y chico?"

Tabby levantó una palomita y se la arrojó. "Legolas no es una chica".

Él se volvió, levantando una ceja negra, con sus labios carnosos moviéndose en una sonrisa. "¿No lo es?" Inclinó la barbilla hacia la pantalla, convirtiendo su expresión en diabólica. "¿Crees que Aragorn no quiere un pedazo de eso, Arwen o no?"

Tabby puso los pies sobre la mesa y se estiró. "Sí, y cuando Aragorn le levante la falda a Legolas, se encontrará con una sorpresa especial del interior." Julian se atragantó con las palomitas de maíz y comenzó a reírse. Un punto para mí. Ella le robó el plato de su regazo y se dispuso a ver la película.

*****

"¿Eso es todo? ¿Por eso fue por lo que Chloe dejó Oregon?" Bunny caminó por la

calle, haciendo una pausa para mirar la ventana de una tienda. Era muy

dentro. Un grupo de mujeres estaba sentado en un viejo sofá, bebiendo té y riendo, mientras que una mujer bajita, de cabello oscuro marcaba unas compras en una caja registradora antigua. Se estremeció y miró hacia arriba dando una señal. Pared

rosa por

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de Flores. Se debería llamar gallinero. Se apartó antes de que más testosterona pudiera ser extraída a través de sus poros.

Ryan se rió entre dientes. "A ella le encanta y jura que a nosotros también nos encantará."

Bunny se encogió de hombros. "Sea o no, me quedo todavía en el aire." Hizo una pausa, buscando en otra tienda. Libros de historietas. Mucho más su estilo. ¿Me pregunto si tienen una buena sección manga? Siempre estaba en busca de una buena tienda, y si se quedara aquí…

"Oh, no, no lo harás." Ryan lo tomó del cuello y lo apartó del vidrio. "Te lo juro, eres como los cerdos franceses y las trufas. Si hay libros de comic, tú los olfateas".

Bunny puso los ojos en blanco, pero permitió que su primo lo alejara. Hizo una nota mental para volver más tarde sin la húmeda manta de doscientas veinte libras. "Te lo juro, Ryan. Te estás haciendo viejo."

"¡Tengo veintisiete años! Y tú, maldito, ¡veintiocho!"

Bunny se puso la mano sobre el corazón. "Pero soy joven en el interior. Que es lo que cuenta."

Ryan negó con la cabeza y lo dejó ir. "Y es por eso que no te está permitido salir de tu propio pueblo."

Bunny sólo sonrió y siguió a su primo por Main Street, Halle. Se encontrarían con Chloe, que no habían estado en su apartamento o en el restaurante en el que habitualmente trabajaba. Sus problemas se acabarían tanto si le gustara como si no.

Después él se iría a casa.

Ahora bien, si sólo pudiera entender por qué su oso gruñía cada vez que pensaba en su casa, sería de oro.

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Tabby miró por la ventana de Arte el soleado día de primavera y suspiró. "Hoy va a ser otro día de mierda."

"Estás diciendo eso debido a que tus raíces ya se están notando".

Tabby se volvió hacia a su amiga Cyn y gruñó, con el sonido profundo y salvaje, y de ninguna forma humano.

Cyn se echó a reír. "Cariño, si te tuviera miedo, nunca te hubiera contratado."

Tabby puso los ojos en blanco y volvió su atención a la ventana del frente. "No hemos tenido ni un cliente durante todo el día."

"Es Lunes". Las mujeres se miraron y se hicieron eco: "Se chupan al gordo peludo." Muy pocas personas se hacían un tatuaje un lunes por la tarde.

Gloria, la que manejaba los piercings en la tienda, se giró en su silla.

Su pelo largo azul estalló a su alrededor. "Prediquen en el desierto."

Cyn negó, con su cabello oscuro sorprendente con sus nuevas rayas rosadas. "Y luego están los sábados".

Las tres mujeres intercambiaron una mirada y se estremecieron. Los sábados se habían convertido en algo así como un dolor en el trasero para las tres mujeres. Gary y sus amigos habían intensificado su acoso a Tabby desde el incidente en el bosque, tan a menudo que la policía había sido llamada a la tienda dos veces gracias a los silbidos, lanzadas de huevos y cosas peores. Ella estaba bastante segura que Gary era el responsable de las pintadas que habían encontrado en la ventana un sábado por la mañana. Habían pintado "Coños" y habían causado que Cyn dijera una sarta de maldiciones en español. Se estaban convirtiendo en un problema que ni siquiera el guapo Sheriff Anderson podía manejar.

Era sólo un Puma, y puesto que no afectaba al Grupo, no se sentía cómoda para discutirlo con el Dr. Cannon o su Curana. Ella no era Puma, era un lobo, y sus problemas no eran suyos.

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Había viajado durante años como lobo, viviendo de la tierra, antes de llegar a Halle seis meses atrás, medio muerta de hambre y lista para volver a introducirse en la raza humana. Había pasado por el patio trasero junto a una mujer llamada Sheila Anderson, y eso había sido lo más afortunado que había tenido en años. Su nieto, el sheriff Anderson, le había encontrado en silencio un lugar para quedarse, qué comer y un lugar para trabajar. Ahora como aprendiz de Cyn, había conseguido su licencia de conducir y un coche, y casi tenía su GED. Era extraño pensar que le debía todo eso a un representante de la ley Puma y a su mandona abuela que ni siquiera era Lobo. Ella no quería causarle a él o a su familia más problemas con ella, a pesar que cada vez que se enteraba de una de las pequeñas acrobacias de Gary y de sus amigos, apretaba la mandíbula con más fuerza. La vida había sido buena hasta que la Manada Idiota la había encontrado. Todavía no se sentía cómoda pidiéndole al Grupo que la ayudara, ni al Alfa de la manada de Poconos, Rick Lowell, que seguía siendo un hombre monstruosamente aterrador. Había rumores de que su nueva Luna era una puma que había vivido en Halle, lo que era aún más aterrador. Nunca había conocido a la Puma Luna y no tenía intención de hacer ninguna cosa que pudiera llamar su atención. Sacudió la cabeza, captando el verde en el espejo detrás del mostrador. Hizo una mueca mientras se contaba las raíces oscuras que se empezaban a mostrar una vez más. "Gah. ¿Cyn? Emergencia del cabello."

Cyn se echó a reír. "Vamos, cariño, tenemos tiempo. Toma asiento." Cyn sonrió, jalando del blanqueador en crema. El salón de tatuajes había sido un salón de belleza, y Cyn había optado por mantener uno de los sumideros en el lugar para hacerles el cabello a las chicas. "Gloria, mantén los ojos en el frente."

"Lo haré." Gloria se volcó el cabello sobre los hombros y sonrió. "Asegúrate de conseguir todas esas raíces o parecerá que tiene que ser cortado con cortadora de pasto".

"Perra suerte." Tabby se reclinó en la silla mientras Cyn comenzaba a aplicar el aclarador a sus raíces. "¡Ojalá tuviera el pelo rubio natural, como algunas personas!"

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Las risitas de Gloria casi se ahogaron cuando Cyn chasqueó la lengua. "Tabby, eres la única mujer que he conocido que hace a un verde lima verse sexy."

"Eso es porque soy la única mujer que has conocido con un verde lima." Cuando había conocido a Cyn y a Gloria, su pelo había estado largo, desaliñado y de un deprimente marrón. Le había dado una mirada a su cabello y casi llorado de alivio. Finalmente, algunas personas con las que podría relacionarse, ¡que la entendían! Ella no era una pequeña alborotadora, era simplemente alguien diferente. Cyn se había ofrecido a hacer su pelo y el resto, como dicen, es historia. Había lucido el verde lima desde entonces, y vaya si le gustaba, aunque fuera ella quien se lo dijera a sí misma.

Cyn no le hizo caso. "Así que, ¿A quién le importa si toma un poco de trabajo?"

"¡Luscious alerta!" Gloria sonaba vertiginosamente positiva.

Tabby y Cyn se asomaron por detrás de la cortina mientras un hombre veía hacia la tienda. Hizo una pausa, mirando por la ventana las obras de arte que representaban sus más populares tatuajes —habían sido pegados con cinta adhesiva. Era un absoluto trozo de hombre para morir. Su tez morena brillaba sobre los músculos que hacían que la boca de Tabby se hiciera agua. Era calvo, y desde esa distancia no podía decir si era una opción de estilo o la naturaleza lo hiciera de esa forma. Algún tipo de tatuaje circulaba su bíceps cerca de la ventana, pero Tabby estaba demasiado lejos como para decir lo que era. Algo sobre la forma en que se había movido hacía que sus sentidos se levantaran y rogaran. "Delicioso".

Cyn su asomó. "Bruja. ¿Qué pasa si le gusta el sabor de México en lugar de las Hushpuppies, ¿eh?"

Tabby se rió. "Eres tan mala."

"¿Qué?"

"Ya me has oído." Tabby miró hacia atrás para encontrar al hombre mirando por la ventana. Una oscura ceja se levantó cuando las sorprendió mirándolo con una

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sonrisa flirteando alrededor de su boca de aspecto delicioso. Oh, las cosas que les gustaría que esa boca hiciera.

Tabby se agachó detrás de la cortina. "Mierda. Creo que nos atrapó."

Gloria se lanzó detrás de la cortina. "Oh, dios mío" se derrumbó, riéndose. "Oh, rayos."

"¿Crees que entrará?"

"No lo sé." El sonido de la campana provocó una risita sofocada rápidamente. "¡Oh! Infiernos. ¿Gloria?"

"Ya voy, pero ahora estoy llamando a DIB." Gloria se precipitó antes de que Tabby o Cyn pudieran protestar.

"Puta codiciosa".

Cyn le cepilló la cabeza. "Mira quién habla". Recogió la botella de lejía y un peine. "Ahora acuéstate y permanezca inmóvil. Tengo algunas raíces que matar".

Tabby se sentó en la silla y quiso haber esperado cinco minutos más para que Cyn comenzara a arreglar su cabello. Podría haber sido ella la que mirara al calientito en vez de sentarse en la silla de Cyn que la tapaba.

Bunny entró en el salón de tatuajes, atraído por la visión de los brillantes colores del arcoíris en un cabello y una hermosa sonrisa, femenina. Miró a su alrededor y sonrió. Ese lugar era muy bonito.

El salón de tatuajes tenía un toque femenino sin ser el homenaje al estrógeno que el lugar Pared de Flores había sido. Las paredes eran de un color aguamarina brillante, mostrando únicamente algunas fotografías. Las mujeres habían colgado una buena y gran pieza de arte detrás del mostrador, que eran bastante más que las fotos. Se veían un par de gigantescos dragones, uno rojo, otro azul, en un círculo

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dentro de un yin-yang, pero obviamente, era un tatuaje a todo color pintado sobre la espalda de alguien. El mostrador era completamente de cristal y albergaba más fotos en una sección, tanto en blanco y negro como en color, y la joyería para perforar distintas partes del cuerpo. Miró el piercing príncipe Alberto y se estremeció, resistiendo el impulso de cubrirse protectoramente. Las fotos de las ventanas y en las paredes estaban enmarcados en plata, haciendo que se vieran aún más como arte.

Dos grandes libros estaban abiertos sobre el mostrador, encuadernados en cuero color marrón y contenían más tatuajes. El piso era de madera, de un tono ébano oscuro que escondería tinta derramada.

Mirando hacia abajo por el largo pasillo, pudo ver cuatro cortinas cubriendo cubículos, probablemente donde las mujeres trabajaban. Al final estaba la última cortina y un área marcada como "Sólo para Empleados".

Las mujeres, si eran las dueñas, habían hecho que el lugar se viera tanto como que daba la bienvenida como con clase. Podía ver a los hombres y las mujeres venir ahí

y sentirse cómodos.

Las sillas de color marrón cerca de la ventana parecían suaves y acogedoras, pero no tenía interés en ellas. Lo que quería era ir por el pasillo, detrás del área de Sólo para Empleados. Podía olerla, y olía maravilloso. Era el mismo olor que le había hecho cosquillas cuando había abierto la puerta de la tienda de Tatuajes Artísticos, un descarado y suculento aroma que lo llamó como ningún otro lo había hecho. Había estado a punto de dirigirse al cuarto de atrás para encontrar a la dueña de ese olor cuando una chica de pelo azul salió de detrás de la cortina y lo interceptó. Ella

traía consigo el olor de las tres mujeres, pero el aroma cítrico de ella era más fuerte,

y no era el que él estaba buscando. Rizos, de color azul pálido caían casi hasta la

cintura de la mujer. Brillantes ojos azules casi el mismo color que su cabello lo

vieron con una mezcla de deseo y dulzura que hubieran atraído a Bunny cualquier otro día. Ella lo miraba como si fuera un vaso alto con mousse de chocolate y que ella tenía la suerte de ser una cuchara muy larga.

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"Bienvenido a la tienda Tatuajes Artísticos. Soy Gloria. ¿Puedo ayudarle en algo?" Parpadeó moviendo las pestañas hacia él, pero Bunny no estaba interesado. Era decepcionante, también. Se veía igual que una de las heroínas de las mangas que le gustaba leer, todas con los ojos grandes y el pelo y la sonrisa dulce e inocente. Él se veía pasando una agradable velada o dos en su cama y dándose cuenta de lo inocente que era realmente.

Pero ese olor tentador le hizo cosquillas en la nariz otra vez, enviando un mensaje definitivo a su pene para que se levantara y brillara. El brillo en los ojos de la chica del pelo azul le dijo que se había dado cuenta y que lo aprobaba. Bunny retrocedió. "Disculpe, pero las otras dos señoritas que estaban aquí. ¿Dónde están?"

La mujer hizo una mueca, con la decepción de luz su rostro. La coquetería desapareció. "Cyn y Tabby se encuentran en la parte trasera. Cyn es la propietaria de la tienda. ¿Quieres hablar con ella?"

Se le tuvo que ocurrir algo plausible. "En realidad, estaba pensando en ponerme un tatuaje." Tenía unos pocos ya, por lo que otro no sería gran cosa. Una gran cantidad de mujeres parecían disfrutar de trazar el diseño en espiral de su bíceps izquierdo, y del ángel de la oscuridad en su hombro derecho. Tenía una negra cola de oso, grabada en estilo de madera con estrellas de colores de la constelación de la Osa en la región lumbar.

"¿De qué tipo?"

Una imagen de repente apareció ante sus ojos, tan fuerte que lo sobresaltó. "De un oso y un lobo, creo." ¿Un lobo? ¿Es eso lo que estoy oliendo? No sabía que hubiera algún Lobo viviendo en Halle. El único no-Puma del que estaba consciente era su prima Chloe, y ella era Zorra.

Ella parpadeó. "Creo que podemos hacerlo".

"El oso tendrá que ser muy específico también." No entraría en detalles, no sino hasta después de que conociera a la propietaria de ese olor. Estaba bastante seguro de que era su compañera la que estaba detrás de la cortina y no quería asustarla.

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¿Un lobo? ¿En serio? Casi se echó a reír. Parecía que llevaba la tradición de la familia de compañeras no-Osas. La madre de Ryan y Chloe había sido Zorra, y su tío Ray también se había casado con una. La madre de Bunny había sido humana, pero a pesar de eso, su padre se había encontrado con muchos problemas con la comunidad humana por haberse casado con una mujer negra. Sus familiares lo habían sabido mejor, y le habían dado la bienvenida a su mamá con los brazos abiertos. Luchar contra tu compañera de destino nunca funcionaba de la forma en que esperabas, y por lo general terminas en los brazos de tu pareja final de todos modos, así que ¿por qué molestarse?

"Oh." Ella se mordió el labio. "Bueno, yo hago los piercings, pero puedo ver si Cyn está disponible".

"Por favor".

Ella asintió y se dirigió a la zona de las cortinas en la parte trasera. Pudo oír el murmullo de voces, pero ninguno llegaba a sus sentidos.

"Me pregunto cuál es Cyn", murmuró. "¿La verde o la rosa?"

"La rosa". Se volvió para encontrar a la mujer con el pelo oscuro de un llamativo color rosa con una amplia sonrisa. "Soy Cyn." Le tendió la mano. "¿Así que quieres un tatuaje, gran hombre?"

Bunny escondió su mueca. Maldita sea, quería ver a su compañera, y la rosada Cyn no era ella. Cyn olía más agudo, más duro. Más a limón. "Sí, realmente lo deseo. La otra joven, ¿qué hace?"

Cyn lo miró con recelo. "Tabby es un artista aprendiz de tatuajes."

Bunny tosió. Nah. No podía haber oído que su compañera Lobo tenía el nombre de un gatito. Ningún padre Lobo sería tan cruel. Tal vez sería Gabby o Darby o—

"¡De quién es el pelo que está a punto de caerse si no le lavas la lejía y ahora!"

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Bunny se estremeció con el profundo acento sureño merodeando por su piel. Su pene había pasado de cero a héroe en dos segundos.

Ah, sí. Había encontrado a su compañera. Ahora sólo tenía que reclamarla.

Oh, mierda. Oh, mierda, mierda. Tabby esperó a que Gloria le enjuagara el pelo. Mi compañero está por ahí. Mi compañero. ¿Qué es aún más extraño? Un oso. Mi compañero es un oso. Y yo tengo raíces naranjas.

Estaba malditamente hiperventilando. Cuando ella había pedido que alguien la reclamara, ¡Poco sabía que en realidad lo había llamado! Y ahora lo conocería por primera vez con las raíces naranjas. Se vería como un helado a medio-derretir. Agarró el brazo de Gloria. "¿Le podrías decir que estoy muerta, por favor?"

Gloria sonrió. "¿Qué te pasa?"

"¿Recuerdas lo woof-woof que te conté?"

"Sí".

"¿Ese tipo de ahí afuera?"

Los ojos de Gloria se abrieron como platos. "¿Es un lobo-lobo también?"

"Er, no. Es más bien como un grrr-grrr".

Gloria parpadeó.

Tabby negó. "No importa. ¿Ves todo ese were-lobo romance de novelas con su compañero?"

La boca de la Gloria se abrió haciendo una "O". "¿En serio? ¿Él es tu novio?"

"¡Sí! Y estoy teniendo serios problemas de cabello." Puso su mejor aspecto suplicante. "Por lo tanto, dile que he sido asesinada en un horrible accidente con colorante vegetal."

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"¡Tabby!"

Ella alzó las manos como orando. "¿Por favor?" Parpadeó, tratando de verse desesperada. Infiernos, es probable que se viera desesperada.

"Disculpen".

Tabby se estremeció. Esa voz profunda, rica rodó sobre ella, haciéndole pensar en cosas malvadas que involucraban chocolate oscuro, derretido y velas encendidas. "¡A los clientes no se les permite pasar al cuarto de atrás!"

Gloria, Dios la bendiga, lanzó una toalla sobre su cara, ocultando su pelo. "Lo siento, tiene que esperar en el frente." Por supuesto, ahora la toalla estaba absorbiendo la todavía saliente agua. Se ahogaría con una toalla.

"¿Está todo bien aquí?" La voz del hombre era de pecado puro, profundo y ligeramente grave. "¿Por qué tiene la cabeza cubierta con una toalla?"

"Por favor. Tabby se

y tirar de su camisa, desesperada por cerrar el agua. Ella estaba escupiendo agua de nuevo sobre la toalla ya empapada. "¿Por qué no vas con uno de los comensales en la zona para el almuerzo? ¿Tal vez te puedas ir de compras? ¡Um, ah! ¡El restaurant de Frank tiene las mejores hamburguesas de la ciudad!" Finalmente, alguien cerró

tardará un rato." Podía oír aplaudir a Gloria con las manos

la llave del agua, para salvarla de una tumba aguada. Sólo podía ver el obituario. Ahogada mujer con una toalla y un horrible Cabello.

Hubo un profundo suspiro feliz. "Está bien, Tabby, ¿verdad? cómoda."

Estará más

Sonaba como si se estuviera ahogando una risa cuando había dicho su nombre. Tabby gruñó, a sabiendas de que lo había escuchado aunque no podía verlo.

El Señor chocolate derretido tosió. "¿Cuándo puedo volver?"

"Eh

cargo del pelo de Tabby.

"

Gloria estaba, obviamente, perdida. Cyn era la que por lo general se hacía

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"Intente alrededor de las siete." Cyn sonaba divertida, la perra. "Puede salir con ella a cenar. De hecho, Tabby tiene el resto de la noche libre."

¿En serio?

"Pero tiene que volver al trabajo mañana por la tarde a las dos. Ah, y la dama ama la carne." Tabby gimió detrás de la toalla. Eso era un eufemismo. "Gloria, dale nuestra dirección, ¿Está bien?"

"Pero—"

"Confía en mí, sólo hazlo."

"Está bien, jefa." Agitó la cortina, pero la esencia de Oso permaneció. Gloria debía haberlo hecho pasar a través de la cortina.

"Damas,

desapareció.

fue

un

placer

conocerlas."

Agitaba

la

cortina

de

nuevo.

El

oso

"Oh, querida. Usted está tan jodida. Literalmente".

"Cyn".

La toalla fue sacada de su cabeza. Gloria la limpió, quitándole el agua de la cara de Tabby. "Siempre fuiste una puta codiciosa. Debería dejar que Cyn te dejara con las raíces naranjas".

Tabby escupió y se quitó el agua de los ojos. "No te preocupes, Gloria. Algún día tu príncipe vendrá".

Gloria parpadeó con sus grandes ojos azules, tratando de parecer inocente. Tabby había visto esa mirada más de una vez justo antes de que algo escandaloso saliera de la boca de Gloria.

"Dios, espero que sí. ¿Cuál sería el punto de otra forma?"

"Eres tan mala."

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Gloria sonrió con su sonrisa dulce y feliz. "Lo sé."

*****

Bunny estaba en el restaurante, preguntándose por qué estaba allí en vez de regresar al salón de tatuajes en espera de su compañera. No había llegado aún a darle un buen vistazo a su cara. ¿Qué tan malo era eso?

Había sido puro impulso lo que lo había hecho recorrer la ciudad. Ryan estaba afuera buscando a su hermana otra vez, pero Bunny había decidido que necesitaba un poco de tiempo a solas.

Había sentido la necesidad de recorrer, descubrir la ciudad en la que sus primos estaban planeando vivir, tal vez visitar la tienda de cómics de la que Ryan lo había separado días antes. Demonios, si le gustaba lo suficiente, tal vez mudaría su negocio aquí. El Puma Alfa parecía bastante abierto sobre qué otros were vivieran en su territorio, y su padre había estado buscando en la zona de todos modos por Ryan y por la familia de Chloe. Si el Alfa hubiera sido lobo, ni siquiera hubiera pensado en ello. Tendría que evitar Halle y buscado otro lugar para vivir. Los Lobos odiaban tener a otros were en su territorio, incluso los osos no apostaban nada sobre ese tipo de cosas.

Había encontrado el salón de tatuajes, casi por accidente, por el sonido de las débiles risas femeninas a través de la ventana de vidrio. Había vislumbrado a tres mujeres y se había dirigido allí en espera de encontrar a tres bellas damas, tal vez incluso una cita para la noche.

En su lugar, había encontrado su futuro.

"¿Puedo ayudarle?"

Bunny se dio la vuelta para encontrar a un hombre alto, de cabello oscuro con uniforme de sheriff mirándolo fijamente, con una expresión dura en su rostro. Él asintió al otro hombre, deteniéndose en su olor subrepticio. Puma. "¿Sheriff

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Anderson?", Bunny estiró la mano cuando el otro hombre asintió con cautela. "Alexander Bunsun. Estás saliendo con mi prima, Chloe".

El Sheriff Anderson dio un respingo, pero se relajó visiblemente. "No, en realidad, no lo hago. Nunca lo hice. Chloe y yo sólo somos amigos".

Bunny frunció el ceño. "Eso no es lo que oí cuando hablé con ella."

El sheriff suspiró. "Problema común. Confíe en mí, nunca hemos salido." Sacudió la cabeza. "¿Ha venido a ver a Chloe?" Se abrió camino por el restaurant y guió a Bunny a una mesa. Se instaló y puso su sombrero sobre la mesa al lado de ellos.

Parecía que almorzaría con el sheriff. Ahora vería si el hombre trataba de escapar y se iba corriendo. "Así es. Su hermano se dirige a la universidad en estos momentos." Le había pedido a Ryan que descubriera lo que había sucedido entre Chloe y el sheriff. ¿Por qué Chloe lo había hecho sonar como si hubieran estado juntos, si no era así?

"Eso apesta, porque ella está aquí ahora.", Anderson señaló una cola de caballo roja brillante saltando detrás de un mostrador. "Siempre trabaja los lunes por la tarde."

"Oh." Bunny se volteó de nuevo al sheriff, tratando de mantener en blanco su expresión. "Por lo tanto ¿qué es esto de que no estás saliendo con mi prima?"

Anderson hizo una mueca. "Para hacer de una larga historia algo corto Chloe y yo somos amigos. Sólo amigos."

"¿En serio?" Bunny levantó una de las cejas interrogante.

Anderson hizo una mueca de nuevo. "Digamos que mi esposa no estaba contenta con la cantidad de atención que le presté a Chloe y me dejó saber al respecto. Me tomó un tiempo probarle que Chloe no significaba tanto para mí como Sarah."

Ouch. Esperaba que la compañera del hombre no le hubiera dado un momento demasiado duro. Una compañera celosa en pie de guerra no era nada despreciable.

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"Llamaré a Ryan y le diré que Chloe está aquí". Sacó a su teléfono, pero vaciló. "¿Sabes algo acerca de una mujer llamada Tabby? Trabaja en el salón de tatuajes." Ella había llevado el olorcillo vago del aroma del alguacil. Conseguir alguna información del sheriff parecía una buena idea.

"¿Tabby?" Los ojos de Anderson se dirigieron al tatuaje en el brazo de Bunny. Se recargó, con las comisuras de sus labios curvándose en una sonrisa de complicidad.

Bunny sonrió. Sólo el pensamiento de su compañera le hacía sentir como si su corazón se llenara de sol. "Sí". Se apoyó en la cerca, apenas susurrando las palabras.

"Ella es mi compañera."

"¿Ah, sí? Oh." Bunny gruñó. El tono sorprendido en la voz de Anderson tenía la sombra de un tono de preocupación. Sólo porque su compañera era una were-lobo en lugar de una osa no le daba al sheriff el derecho a decir algo. Anderson asintió, con su expresión volviéndose sombría. "Entonces hay algunas cosas que necesitas saber antes de que las cosas se pongan demasiado serias entre los dos."

Bunny asintió. ¿Por qué crees que te pregunté, imbécil? "¿Crees que el jefe local tenga algún problema con que vivamos aquí?"

Anderson levantó las cejas. "¿Vivir aquí? ¿En Halle? Sabía que la familia de Chloe vendría, pero no sabía que incluía a sus primos."

Bunny se encogió de hombros. "Tabby está aquí." A los Osos no les importaba mudarse a donde sus compañeras eran más felices, y los lobos eran, bueno, territoriales. Las probabilidades eran buenas de que Tabby quisiera quedarse, por lo que mudarse a Halle era la mejor opción de Bunny. Lo último que quería era un lobo gruñón mordiéndole el trasero todo el camino de regreso a Oregon.

Anderson abrió la boca, pero antes de que pudiera responder se produjo un ensordecedor grito.

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"¡Bunny!"

El sheriff casi fue arrollado por una pelirroja diminuta a toda velocidad hacia Bunny. Bunny se rió, levantándose al mismo tiempo que Chloe lo alcanzaba. Se lanzó a sus brazos, riendo como una colegiala, envolviendo sus piernas alrededor de su cintura. Bunny la tomó, dándole un abrazo de oso que la dejó jadeando volviéndola a poner en el suelo.

"¿Cuándo llegaste? ¿Dónde está Ryan? ¿Mamá y papá vinieron también? ¿Dónde están el Tío Will y la tía Barbra?" Chloe estaba prácticamente saltando en su lugar, con su cola de caballo saludándolo alegremente. Bunny vio la sonrisa indulgente de su prima, y su corazón cantó de felicidad en su rostro.

Había extrañado a la pequeña latosa.

Pero había algo detrás de sus ojos, una tristeza que no había estado allí antes. Si resultaba que el sheriff había roto el corazón de Chloe, tendría que tener unas palabras muy privadas con el hombre. "Nos estamos quedando en el Holiday Inn, a la salida a la ciudad. Ryan está en camino para verte, la tía Laura y el tío Steve todavía están en Maryland con mamá y papá, pero están pensando en visitarte pronto si todos deciden quedarse aquí. Y llegamos aquí ayer". Chloe brincó de nuevo. "Será muy bueno tener a la familia alrededor otra vez." Su sonrisa se volvió nostálgica por un breve instante antes de que su innato brillo saliera una vez más. "Entonces, ¿qué hay de nuevo contigo?" Ella le dio un codazo en el brazo a Bunny.

Él se inclinó y le susurró al oído. La alegría de encontrar a la mujer que podría completarlo todavía lo montaba. "Encontré a mi pareja."

Su boca se abrió. "¡No me digas! ¿Cuándo?"

Bunny estaba luchando con una sonrisa. La personalidad burbujeante de su prima era contagiosa. "Hoy. Trabaja en el salón de tatuajes".

"¿En el Arte Viviente?" Cuando Bunny asintió los ojos de Chloe se desviaron. "¿Tiene el pelo azul?" Bunny negó. "Bueno, no, entonces no es Gloria. ¿Pelo rosa?"

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Bunny sonrió y sacudió la cabeza otra vez. "No Cyn, tampoco. ¡Oh! ¿Tabby? ¡Grandioso!"

Bunny se echó a reír. Todavía no podía conseguir sobrepasar el nombre de su compañera. Planeaba divertirse en descubrir lo que en el infierno sus padres habían estado pensando.

"¡Chloe! ¡Una orden!"

"¡Ya voy, Frank!" Ella se volvió hacia Bunny, dándole un rápido abrazo. "Te conseguiré la ensalada de frutas, te va a encantar." Se rió y se despidió mientras se dirigía de vuelta a la cocina.

"¿Bunny?" Anderson estaba ocultando una sonrisa detrás de su taza de café. "¿En serio?"

Bunny le dio a Anderson la seña con un solo dedo. Todavía no estaba seguro de que no debería arrancarle los brazos al sheriff sólo para estar seguro.

Algo le molestaba, sin embargo. Esa mirada en los ojos de Chloe estaba tan mal. Su prima siempre había sabido quién era y a dónde iba la vida, y hoy parecía que había perdido su camino. "¿Está teniendo ella problemas con algo?"

Anderson se encogió de hombros. "No estoy seguro de lo que está pasando. Ella no

lo dice, pero el hombre en el que está… interesada está provocándola."

¿Eh? Bunny miró Anderson, sorprendido. Con el asentimiento de Anderson, casi se tambaleó en su asiento.

¿Chloe había encontrado a su pareja? ¿Desde cuándo? Bunny dio una respiración profunda, pero no pudo detectar nada que no fuera el persistente aroma de Chloe.

A Ryan le encantaría eso. Su pequeña aún en la universidad, ¿Y ya emparejada? El

hombre se pondría irracional de furia. "¿Por qué? ¿Qué pasa con él? Chloe es tan linda como un amanecer."

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Anderson se encogió de hombros. "No estoy seguro. Pero no me preocuparía demasiado." Sonrió con fuerza. "Estoy seguro de que ella lo ayudará a entenderlo. Y si no, le arrancaré la cabeza y te la daré en un cuenco." Y su voz sonó como si fuera a disfrutar de la oportunidad. El tipo de felicidad en el rostro ansioso del sheriff estaba por lo general reservada a los niños y a los regalos de Navidad.

Bunny inhaló. La única forma en que Anderson pusiera las manos sobre el compañero de Chloe era si vencía a Ryan.

Los pumas podrían ser rápidos, pero los osos, cuando estaban motivados, eran aún más rápidos.

"Oh mi Dios, Oh mi Dios." Tabby se jaló del pelo, con la mirada fija en su armario. Eran las seis cuarenta y cinco y su compañero estaría ahí en cualquier momento, no sabía su nombre y no tenía nada que ponerse.

"El pequeño vestido negro." Cyn tenía la cabeza pegada al dormitorio de Tabby, sonriendo a la pila de ropa a los pies de Tabby. "No puedes ir mal vestida con un pequeño vestido negro".

"Guh." El pánico amenazó con partir a Tabby. Vio los tres vestidos negros que colgaban en su armario, con su mano moviéndose entre ellos como una demente mariposa.

La cabeza de Gloria se asomó desde el otro lado de la puerta. "El que no tiene mangas."

"¿Eh?", Ella levantó el vestido negro sin mangas, con el cinturón rojo y zapatos a juego. Las dos cabezas se balancearon de acuerdo.

Tabby se desvistió, más que acostumbrada a estar desnuda delante de sus compañeras. Infiernos, la primera vez que se había ido a vivir con ellas, se había sorprendido de lo fácil que se había sentido al estar desnuda. Gloria le había preguntado si era gay y las estaba tratando de tentar al "lado oscuro". Ella se había reído y le había dicho que podría sentirse susceptible a la tentación del lado oscuro

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si tuvieran chocolate. Tabby había sacudido la cabeza y sólo se había puesto algo de ropa. Había pasado tanto tiempo como lobo, que se había olvidado de algunas de las partes básicas del ser humano, como pantalones. La primera vez que había usado el inodoro después de muchos años había sido una experiencia interesante, algo sobre lo que la señora Anderson todavía reía entre dientes.

Cuando Cyn y Gloria se habían enterado de lo que era, se habían asustado un poco. No aceptándola de inmediato. De hecho, había habido otra chica, Brit, que había trabajado en Living Art. Brit se había ido, negándose a creer lo que había visto en Tabby, cuando se había puesto tan ebria por primera vez en su vida, y había dejado a su Loba suelta en medio de la vivienda. Ella había ido tan lejos como para renunciar a su trabajo cuando Gloria y Cyn se habían negado a prenderle fuego o a darle una patada fuera de su apartamento. Sin embargo, Gloria

y Cyn, después de que se les hubiera pasado el shock inicial (y después, según ellas,

que hubieran limpiado la baba del perro), la habían aceptado sin reservas. Infiernos, se habían burlado una vez que la resaca se le había pasado. Todavía había una

enorme bolsa de galletas Bits N en la despensa que las perras se negaban a tirar "por

si acaso".

Si pensara que lo asumirían, las uniría a su Manada en un latido. Echaba de menos tener ese sentido, el conocimiento de que había otros en los que podría confiar sin sombra de duda. Una parte de ella se preguntaba si su ex le había dicho alguna vez toda la verdad a su padre, o si se habría encogido de hombros y la había dejado ir. Dejarla irse.

Tabby sacudió la cabeza y tomó su cepillo para el cabello, alisando su pelo.

Eso no importaba ahora. Su compañero estaría allí en cualquier momento. Se puso brillo labial púrpura y se miró en el espejo. Entonces se sacó la lengua e hizo una mueca. Estaba muy nerviosa, su Lobo se estaba quejando. Puso sus pies en los zapatos de tacón rojo, tomó su bolso favorito y se dirigió a la sala. "¿Y bien?"

Cyn hizo círculos con el dedo. "Gírate".

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Tabby se giró.

Gloria silbó. "Nos vemos en el trabajo mañana."

Cyn se rió y le tiró un montón de condones. "Necesitarás estos."

Tabby tragó. "Voy a vomitar". Las náuseas enturbiaron su vientre. Ella se inclinó y recogió los preservativos justo cuando el timbre sonó.

Gloria abrió la puerta antes de que Tabby pudiera ocultar los paquetes. "¡Entra!"

Él dio un paso a la tienda. Llevaba una camisa verde que realmente hacía hincapié en sus ojos color avellana, jeans oscuros lavados se veían pintados a sus muslos y usaba gruesas botas de color negro. Ahora que estaba de pie, pudo ver la altura que tenía. Era mucho más alto que ella, con la parte superior de su cabeza apenas llegando a su labio superior, incluso con sus tacones de diez centímetros. Se habría golpeado la barbilla si hubiera estado sobre sus pies descalzos. Su calva brillaba, su mandíbula estaba afeitada. Podía ver el tatuaje que rodeaba sus bíceps y sus dedos ardieron en deseos de trazar el diseño. En su mano, sostenía un narciso.

Mi flor favorita. ¿Cómo lo supo? Tabby sonrió, sabiendo que su boca temblaba. No podía recordar la última vez que alguien le había dado flores.

"¿Para mí?"

Él se lo tendió con una sonrisa en los carnosos labios. "Hola, Tabby."

"Gracias." Tomó el narciso.

Él tosió. "Yo tomaré esos." Se estiró y tomó los condones de sus manos, sonriendo por su vergüenza. "Está bien, cariño. Estoy contento de que uno de nosotros esté, um, preparado". Miró los condones. "Muy preparado." Los contó, levantando sus cejas con incredulidad. "Y optimista".

Gloria se dobló prácticamente de la risa. La frente de Tabby estaba roja como una remolacha. Ella alcanzó de nuevo los condones con su mano libre, gruñendo

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mientras uno se quedaba atrás en su gran mano. Podía oír a Cyn resoplando y resoplando detrás de ella y sabía que sólo era porque prácticamente se estaba ahogando de risa.

Se volvió hacia sus dos compañeras con una sonrisa. "No me hagáis olvidar que estoy domesticada." Ellas se detuvieron, pero por la forma en que se aferraban juntas, Tabby pensó que era sólo cuestión de tiempo antes de que una rompiera en carcajadas de nuevo. Se dio la vuelta de vuelta a su nuevo compañero. "Y tú, cuyo nombre no sé."

El Sr. Chocolate sonrió. "Gracias por la flor. Mi nombre es Tabitha Garwood."

El Sr. Sin nombre tendió la mano, con el condón milagrosamente desaparecido. "Bunny". Se preguntó si lo habría tirado o se lo había metido en el bolsillo para más tarde.

Espera. "Bunny", repitió ella con cuidado.

"Alexander Bunsun, pero todos me llaman Bunny." Sonrió.

Ella olfateó. No, su olor era, sin duda de Oso.

"¿Te estás riendo de mi nombre?" Las manos de Bunny se fueron a su cadera, pero pudo decir que no estaba enojado por la forma en que sus labios se arquearon hacia arriba.

Ella parpadeó. "Sí".

Él tosió, pero ella supo que estaba tratando de no reírse. "¿Nos vamos?" Le tendió su brazo.

Ella le dio su sonrisa más dulce y se la tomó. "Sí".

"Espera." Gloria los detuvo poniendo su mano en el brazo de Bunny, con expresión preocupada. Tanto como le gustaba a Gloria coquetear como una loca, cuando todo se reducía a citas reales podría ser una preocupona real.

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Bunny la tomó de debajo de la barbilla. "Yo me ocuparé de ella. Te doy mi palabra."

Gloria lo estudió, y Bunny se detuvo, lo que le permitió un intenso escrutinio. Gloria se relajó y asintió, viéndose aliviada. Tabby no estuvo segura de que ella sintiera lo mismo.

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"¿Tabby? ¿En serio?" Bunny sacudió la cabeza y la ayudó a bajarse de su moto. "¿Y te burlas de mi nombre?"

"Al menos puedo culpar a mis padres seriamente. ¿Cuál es tu excusa?"

Tabby asintió mientras Bunny majestuosamente mantenía abierta la puerta de Noah. Le había pedido a Anderson que le recomendara un restaurante en la zona y por su entusiasmo había decidido darle una oportunidad a Noah. Había hecho las reservas y solicitado una buena mesa, privada.

"Tomaron mi apellido. Es un apodo."

"Es un apodo que apesta para que un were lo tenga," murmuró en voz baja. "Bunny. Caray. Puede ser que también te llamen Comida". Se estremeció delicadamente mientras esperaban a que la hostess los sentara. "¿A quién se le ocurrió de todos modos? ¿Y por qué no me dijiste que me pusiera pantalones?"

Bunny sonrió, sabiendo que parecía depredador. "Lo disfruté." Ella había montado en la parte trasera de su moto, con sus largas y elegantes piernas desnudas casi hasta el punto de la indecencia. El calor de ella había sido embriagador.

Tabby puso los ojos en blanco y siguió detrás de la hostess. "¿Estás seguro de que no eres un Lobo?"

Bunny comenzó a cantar "Little Red Riding Hood" en voz baja, que en el fondo, con su áspera voz enviaba escalofríos por su espina. Pero cuando llegó al punto de hablar de ser todo el lobo grande y malo que ella pudiera desear, Tabby se detuvo por un momento. Negó hacia él, con la diversión iluminando su cara. "No quieres decir un oso feroz, ¿verdad?"

Bunny le sostuvo la silla, con una sonrisa lobuna en su rostro. Ella le permitió sentarla, sacudiendo la cabeza. Hebras verdes surcaron su rostro. Y maldita sea, era

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una cara. Tenía la apariencia exótica de una mujer que tenía algo de sangre mediterránea en alguna parte de su acervo genético. Era de piel dorada y labios llenos, con grandes ojos marrones y pestañas de un kilómetro de largo enmarcando perfectamente una nariz fuerte y barbilla determinada. No era una belleza clásica, especialmente con su cabello de la forma en que era, pero Bunny ya estaba enganchado. Casi podía probarla. Como una madura manzana dorada, que estaría agria y dulce en su lengua, con un anhelo que nunca desaparecería.

Eso iba a ser divertido.

"¿Y bien? Con eso de Bunny. ¿Quién, qué, dónde, por qué y qué tanto los aplastaste después?"

Él se rió entre dientes, tratando de ocultar lo incómoda la palabra aplastar. Ella no tenía idea. "Mis primos. Tengo cinco pequeños desgraciados. Ryan, Chloe, Keith, Heather y Tiffany son mis primeros primos. Son los que me pusieron mi sobre- nombre."

"Wow. Tu tía debió haberlos estado produciendo."

"No me hagas pedirte un tazón de leche." Bunny ni siquiera se inmutó cuando Tabby le dio un puñetazo en el brazo. Ella, sin embargo, tenía una mirada muy dolorosa en la cara y subrepticiamente trató de quitar su mano. "Ryan y Chloe son hermanos y los hijos de primos hermanos de mi papá, el tío Esteban. Keith, Heather, y Tiffany son los hijos de mi tía Stacey. Mi tía Stacey pasa a ser la gemela del tío de la hermana de Steven."

"Gran familia. Debe ser bueno." Pareció triste por un momento y sacudió la cabeza. Él se preguntó de qué se trataría todo eso. "¿Tienes hermanos o hermanas?"

"Eric. Es mi hermano menor. Piensa, como tú, que Bunny es un apodo estúpido. Se niega a llamarme así. Sobre todo me llama Alex.” Y eso significaba algo para él, que sólo los más cercanos a él lo llamaran Alex. Nunca se los había dicho a sus primos, sin embargo. Les encantaba el apodo que le habían dado y, francamente, se divertían con él.

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"Me alegro por él."

"También me llama MEC".

"¿MEC?"

"Mierda En la Cabeza."

Ella se ahogó con su agua. "¿En serio?"

Él asintió, y esperó a que ella dejara de reír. Tardó más de lo que pensaba que haría.

"¿Y? ¿Por qué Bunny?"

Él se encogió de hombros. "No me gusta pelear. Ellos me incitaban a pelear pero yo me negaba. Después de un tiempo, empezaron a llamarme Bunny, ya que, y cito, soy suave, difuso y completamente inofensivo."

Le había llevado años hacer caso omiso de la furia que a veces iba con sus viciosas espuelas. Meditación, yoga, incluso evitar ciertos alimentos lo ayudaban a mantener el control de la ira que había sido su perdición cuando había sido adolescente. Ahora llevaba el apodo de Bunny como una insignia de honor, como una forma de recordarse a sí mismo en dónde había estado y a dónde se dirigía ahora.

Ese ahora incluía la dirección de la mujer jugando con su vaso de agua frente a él. No podía esperar para empezar.

"Entonces, ¿qué haces para ganarte la vida?" Tabby dio un mordisco a sus doce onzas de carne y se quejó. Bunny casi se vino en sus vaqueros con el sonido. Ella abrió los ojos para encontrarlo mirando su boca. "¿Qué?"

"Nada." Bunny dio un mordisco a su propia pasta Alfredo con mariscos. "Esto es bueno. Recuérdame agradecerle a Gabe."

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"Por lo tanto. ¿Qué haces para ganarte la vida, Bunny?"

Bunny tragó otro pedazo de su Alfredo. "Soy arquitecto de paisajes.

Ella lo miró fijamente. Esperó la pregunta que mucha gente hacía. "¿Cuál es la diferencia entre un jardinero y un arquitecto de paisajes?"

"Significa que tengo una licenciatura en arquitectura de paisajes. He trabajado en un entorno empresarial desde hace años en el diseño de paisajes, tanto blandos y duros. Entiendo la horticultura de la zona en la que trabajo, y qué leyes tienen que seguirse, si existen. Yo diseño para las personas que tienen piscinas, que necesitan piedras, o quieren que sus espacios se agranden, pero sin tener que lidiar con las restricciones del condado o el drenaje del agua. Diseño estructuras de código, y los ayudo a lidiar con los consejos reguladores. En otras palabras, estoy totalmente autorizado y acreditado en el estado de Oregon, y por lo general uso traje".

Su compañera lo miró como si hubiera crecido una segunda cabeza. Finalmente Tabby tragó. "¿Bunsun se escribe con una 'e' o una 'u'?"

Él sonrió. Se sorprendió. Ella no parecía conocer a nadie que estuviera relacionada con las empresas de jardinería. ¿Tal vez tenía un pariente que trabajaba en eso?

Tenían sucursales en todo Estados Unidos, y había vinculado su acento como de lo profundo del Sur desde el principio. "Con U. Mis padres son Will y Barbra Bunsun".

"Demonios". Tabby se hizo para atrás y lo miró fijamente. "Creí que tu nombre me sonaba familiar".

Bunny levantó la mano. "Antes de ir demasiado lejos, vivo de mi salario, no de mi papá".

Bajó la mano. Había estado pensando en eso por un tiempo. "Y ni siquiera eso en estos momentos. He decidido que no quiero trabajar más para las empresas. Quiero empezar en el trabajo residencial."

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Tabby miró a Bunny en estado de shock. "Exteriores Bunsun. Maldita sea. Nunca pensé que conocería a uno de los Bunsuns tan al norte."

"Me sorprende que hayas oído hablar de nosotros." La mayoría de las personas que no estaban en el negocio ni siquiera sabían quiénes eran Exteriores Bunsun. Por el sonido de su acento, tenía que saber su nombre de algún lugar que no fuera de su rama de Oregon. Tenían algunas sucursales en el sureste, pero eran pequeñas. Su padre estaba viendo lo de la expansión más arriba de la costa oriental, pero le iba a tomar tiempo.

La cara de Tabby estaba cerrada a cal y canto. "Tengo un tío que trabaja para tu empresa."

Bingo. Su acento sureño, tenía que ser de Georgia, o de una de las Carolinas. ¿Tal vez de Tennessee? Todos tenían una sucursal Bunsun más bien pequeña, nada como las oficinas corporativas que había en la costa oeste. "La compañía de papá." Bunny se echó hacia atrás, preguntándose por qué de repente se había vuelto frío. "¿Tabby?"

Ella sopló el flequillo de sus ojos. "Supongo que debes saberlo. Soy una desterrada."

Bunny se detuvo. Ser marginado era algo muy serio entre los que vivían en el Grupo o en Manadas de familias. Los osos no, siendo Manadas de mente, no tenían la misma reacción a ese tipo de cosas. Los osos estaban en grupos familiares más pequeños y, a diferencia de los osos salvajes, los hombres eran atrapados por sus compañeras. "¿Puedo preguntar por qué?"

Ella se mordió el labio, como una pequeña pista de vulnerabilidad que despertó

todos los instintos de protección que Bunny tenía. "Estuve saliendo con el hijo del

Alfa. Micah. Era

de acuerdo, porque pensaba que yo era un problema."

dulce y amable, y le gustaba estar cerca de mí. El Alfa no estaba

Ella se encogió de hombros. "Tal vez lo era, tal vez no. Me gustaba teñirme el pelo de diferentes colores, así que tuve algunos problemas en la escuela, y me hice un tatuaje."

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¿Ella tenía un tatuaje? No podía ver ninguno en sus brazos, piernas u hombros. Lo tendría que explorar más tarde definitivamente.

"Pero nunca he roto nada que perteneciera a alguien más", continuó, "No le hace mal a nadie que no hubiera lanzado primero el golpe, y nunca he robado nada."

La forma feroz en que ella lo dijo hizo que Bunny gruñera. "¿Eres marginada por haber robado algo?"

Ella dio un respingo. "Sí".

Bunny ya estaba sacudiendo la cabeza. "No eres una ladrona".

Sus ojos se ensancharon. "¿Me crees?"

"Sí".

Sus manos taparon su boca, con sus ojos marrones llenándose de lágrimas. "Oh, Dios. ¿Cómo puedes creerme? Ni siquiera me conoces."

Bunny le cubrió la mano con la suya. "Acabo de hacerlo." No era que le importara si lo hacía. Ella era su pareja. Le diría que el cielo era color naranja si eso la hacía sonreír. "Dime lo que pasó." Tal vez podría averiguar lo que había pasado y aclarar su nombre por ella.

Tabby tomó un sorbo de agua. Su mano estaba temblando visiblemente. "Um, yo estaba viendo a Micah, como he dicho. Bueno, él me pidió que fuera a su casa cuando sus padres estaban fuera. Lo hice, y terminamos en su habitación. Sus padres llegaron a casa antes de que llegáramos demasiado lejos, sin embargo, así que traté de escaparme de la casa. Por supuesto, el Alfa me sorprendió tratando de salir, pero en vez de preguntarme qué estaba haciendo allí, asumió que estaba allí para robar."

"¿Qué?" Bunny estaba indignado. ¿Cómo podría un Alfa hacer suposiciones de esa índole? ¿Dónde había estado el Omega durante todo eso?

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Ella asintió. "Estaba harto de mí. Así que reunió a la Manada y les preguntó si

alguien hablaría por mí." Tragó lo suficiente para que Bunny la viera, y no lo miró

a los ojos. "Ni siquiera mis padres lo hicieron."

"¿Qué pasó con tu amante?" ¿Y no se había mordido el trasero al decir eso?

Ella se rió. "¿Estás bromeando? Micah no podía enfrentarse a su padre. El Alfa se puso furioso, me refiero a escalofriantemente furioso, y si Micah hubiera tratado de desafiarlo no sé qué le habría ocurrido." Se frotó la muñeca. Bunny se preguntó si estaría recordando un golpe allí, o algún otro daño.

"Así que te declaró una ladrona y te expulsó de la Manada." Bunny podía sentir la rabia subiendo por su piel. "¿Qué edad tenías?"

"Quince".

"¿Quince?" Bunny podía sentir su pecho haciendo ruido. Contuvo su rugido de indignación con dificultad. Un hijo de puta Alfa moriría dolorosamente. Controló a su Oso con dificultad. "¿Cómo viviste?"

"La mayor parte del tiempo corrí en forma de lobo, viví de la tierra, evité a todos y

a todo, por miedo a que pudieran decir dónde estaba. Acabé en el patio de la señora Anderson hace unos seis meses, y he estado aquí desde entonces."

"¿Qué edad tienes ahora?" Bunny supo que estaba a punto de perderla. Con el Alfa arrojando a una niña inocente al bosque, no habría ninguna Manada o Familia que la protegiera.

"Tengo veintitrés."

Él sintió que sus ojos se volvían marrones. Bunny se puso de pie y se alejó, sabiendo que estaba a pulgadas de distancia de cambiar. Ocho años. Ocho años en que había estado sin protección, sola y con hambre y miedo. Podía sentir a su oso moviéndose debajo de su piel y supo que si escuchaba su historia durante un minuto más, le pediría el nombre de su Alfa. Si sabía el nombre de su Alfa, habría

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alguien buscando una Manada nueva. Se subiría a su moto y se dirigía a Georgia para mutilar al hijo de puta.

Salió al aire frío de la primavera y dio algunas respiraciones profundas, con la esperanza de que todo en él pudiera calmarse antes de hacer algo estúpido. Porque Bunny quería matar por ella, y hasta que tuviera ese lado de sí mismo bajo control, no podía regresar al restaurante.

Tabby tendría suficiente para hacer frente cuando se enterara exactamente de lo que era capaz de hacer.

Tabby vio a Bunny salir del restaurante, dejándola sola en la mesa.

Totalmente humillada, esperó a que el camarero viniera a darle la cuenta. Esperaba tener el crédito suficiente para cubrir el costo.

¿Cómo podía esperar que alguien entendiera lo que era ser injustamente un Paria? Había tenido suerte de que los Pumas la hubieran recibido. Por lo menos no había cometido el error de ir con el Alfa Poconos. Si su propio compañero reaccionaba de esa forma, sólo podía imaginar lo que el Alfa de la Manada habría dicho.

Una cálida mano cubrió la de ella. "¿Tabby?"

Ella miró a Bunny, con su imagen vacilante ante ella, y sólo entonces se dio cuenta de que estaba llorando. "Lo siento". Y ella debía sentirlo. Era un paria. Alguien que uno no quería cerca.

¿Le habría estado tomando el pelo? Bunny podría seguir su camino feliz ahora. Los marginados no tenían lugar en su sociedad. Ella ni siquiera se había tomado la molestia de tratar de regresar a una Manada. Por lo que sabía, en realidad era todo lo que su viejo Alfa la había acusado de ser.

"Rayos." Bunny se agachó junto a ella, con su expresión plena de sincero pesar. "No llores. Lo siento, Tabby. No pensé en cómo tomarías que yo me levantara." Un dulce beso aterrizó en la parte superior de su cabeza. "Hazme un favor."

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"¿Qué?" Ella aspiró.

"No importa cuántas veces te pregunte, no me digas el nombre de su ex-Alfa".

"¿Por qué no?" Su lobo rompió la atención de sus ojos color avellana lentamente volviéndose de una oscuridad marrón. Un depredador se asomó a través de ellos. Se veía letal, listo para atacar al mundo si ella se lo pedía. Era extraño ver esa mirada en los ojos de un Oso. Había pensado que los osos se parecían más a su amigo Julian, suave y dulces con un peculiar humor, pero los ojos de Alex eran los de un cazador. Tal vez ¿Se volvían así de depredadores en lo que a una compañera se refería? "Oh. Por eso." Sabía que su boca estaba temblando. Infiernos, toda ella temblaba. Nadie se había levantado por ella en años, además de Cyn, Gloria, Julian y Gabe.

Le lanzó una mirada a Bunny y lo atrapó sonriendo. Todavía estaba acariciando sus dedos, enviando un hormigueo por su espalda. Su calor y su olor la rodearon, con sus ojos todavía de un profundo marrón chocolate. Dios, en realidad la hacían sentir segura. ¿Cómo demonios había sucedido eso? No se había sentido verdaderamente segura desde el día en que sus padres y su Manada le habían dado la espalda.

"¿Está todo bien?"

Ella levantó la vista para encontrar al camarero en su mesa, con una mirada de preocupación en su cara. "Todo está bien." Ella sacó un pañuelo de su bolso y se secó los ojos.

"¿Podemos tener un momento? Creo que comeremos postre y tomaremos café. El tiramisú se ve realmente bien." Bunny se sentó junto a ella, moviendo su silla más cerca, inclinando su cuerpo entre el suyo y el camarero.

Gran tonto. Por la expresión de su rostro, no permitiría a nadie a su lado que no hubiera aprobado personalmente. Era dulce, en una especie de forma de hombre de las cavernas, pero podía un verdadero dolor en el trasero si decidía actuar de esa forma en Los Ángeles. Podía sentir sus labios curvándose con una sonrisa hacia su

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gesto protector. Se aclaró la última de las lágrimas de su garganta. "Estoy pensando en el pastel de seda francesa."

"¿Dos cafés?" El camarero se fue para buscar su orden después de asentir, dejándolos solos.

Él le acarició los dedos, negándose a soltar su mano. Sus ojos se volvieron de nuevo a lo calientes que habían sido antes de que ella comenzara a discutir su situación. "¿Realmente has vivido en los bosques todos estos años?"

"Sí. Si no fuera por Gabe y su abuela, todavía estaría viviendo allí." O muerta. Pero no diría eso frente al cada vez más gruñón Bunny. Su pecho estaba realmente gruñendo.

"¿De dónde eres originalmente?" La pregunta era inocente, pero la expresión de Bunny no lo era para nada. A la luz tenue, ella no podía ver el color de sus ojos, pero pensó que podrían haberse oscurecido al color de su pelo.

Decidió que no podría dañarlo responder de una manera indirecta. "De Georgia".

"¿Cerca de Marietta?"

Ella le lanzó una mirada. De ninguna manera le confirmaría que tenía razón. Además, probablemente se lo había dicho cuando había mencionado que su tío trabajaba para su padre.

Bunny suspiró. "¿Hay alguna forma de que te unas a una Manada local?"

"La Manada aprobada más cercana es la Poconos, a unas dos horas."

Bunny le sonrió dulcemente cuando el camarero dejó los postres sobre la mesa y se fue. "Ah. Por lo tanto, lo que haga la Manada Marietta te afecta, de todos modos."

Tabby decidió probar algo un poco más suave por su parte. Se acercó y le dio unas palmaditas en la mejilla a Bunny. "Abajo, Baloo." Bunny pareció asustado. "Para un oso, eres muy gruñón." Tabby sacudió la cabeza antes de darle un bocado a su

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pie. Mmm, chocolate. Al diablo con todo eso de que "el chocolate no es bueno para los dientes". Después de lo que acababa de vivir, necesitaba re-componerse.

"¿Qué se supone que significa eso?"

"Nada. Conozco a un oso o dos, y pensé que la mayoría de ustedes eran muy relajados."

Bunny frunció el ceño. "Y ¿Crees que no soy relajado?"

Tabby trató de ocultar su sonrisa detrás de su taza de café, pero supo que había fallado cuando Bunny sacudió la cabeza.

Salieron del restaurante, en acuerdo total. Bunny la ayudó a subir a la moto y subió después de ella, cuidando no tumbarla. "¿Quieres ir a mi casa?" Tenía toda la intención de reclamarla esa noche, pero no tenía ningún deseo de hacerlo en su pequeño apartamento con sus compañeras de habitación por el pasillo. Dio una respiración profunda. Anhelaba el aroma de su compañera llenando todos los espacios vacíos en su interior.

En su lugar, captó el olor de algo más, de algo terrible. "¿Chloe?" Y de sangre. Un montón de sangre.

"¿Chloe? ¿Qué pasa con Chloe?"

"¿Tabby?" El olor era más fuerte ahora, con la brisa llevándole el dolor de su prima. Él le entregó su casco a Tabby, necesitando avanzar, proteger a su pequeña prima con sus manos de acero.

"¿Qué?" Ella empujó el casco y envolvió sus manos alrededor de su cintura.

"Necesito que me esperes." Encendió la moto, rugiendo por el estacionamiento de Noah. Ignoró el graznido de sorpresa de Tabby, concentrándose sólo en llegar a Chloe. Dio la vuelta de la esquina y se encontró con una ambulancia, con sus luces en la oscuridad.

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Iluminaban el cuerpo de su prima tirada en la calle, con su pelo rojo mezclándose con la sangre debajo de ella, a su alrededor. Los paramédicos estaban inclinados sobre ella trabajado frenéticamente en su cuerpo para salvarla.

"¡Señor!"

Se bajó de la motocicleta y se dirigió a la escena antes de que alguien pudiera detenerlo. Chloe estaba lastimada. Chloe lo necesitaba. Ryan iba a enloquecer si le pasaba algo a su hermana pequeña. Tenía que llamar a Ryan

Oh, demonios. Ella parecía muerta. Había un extraño inclinado sobre ella, obviamente no es un paramédico. El hombre tenía el pelo largo y oscuro atado en una trenza, pero eso fue todo lo que Bunny pudo ver. "¿Chloe?" Si pudiera tocarla, podría ayudarla a curarse.

Uno de los paramédicos se le quedó mirando con simpatía en los ojos y sacudió la cabeza ligeramente.

Alguien estaba jalando del brazo del desconocido. "Señor, tiene que dar un paso atrás y permitirnos hacer nuestro trabajo".

"Soy enfermero", gruñó el hombre, desde el fondo, bajo, primario. Lo que fue directo al intestino de Bunny. El hombre era un oso como él.

Confiar en otro oso mucho mejor que confiar en un paramédico humano.

"¿Cómo está?"

El hombre empujó la chaqueta ligera de Chloe a un lado, dejando al descubierto sus hombros. "Vivirá."

El dolor cansado en la voz del otro oso era un puñal en su estómago. "Vivir, ¿cómo?"

Un coche se paró en seco al lado de ellos. Un hombre rubio salió, con los ojos preocupados. "Déjenme pasar."

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Sorprendentemente, los hombres lo hicieron. Bunny, sin embargo, no se movió. No hasta que olió, era un Puma.

"Soy el Dr. Jamie Howard. Vi las luces." Se arrodilló junto a Chloe, tomando la bolsa que una mujer de pelo oscuro, también Puma y con un fuerte olor al Dr. Howard, le entregó. "¿Qué pasó?"

"Julian Ducharme. Soy enfermero y familiar del paciente. No sé lo que pasó, pero sus heridas son graves." Julian empezó un catálogo de las heridas de Chloe en un tono frío y profesional que hizo sentir a Bunny afuera en el frío.

"¿Bunny? ¿Qué es ella de ti?"

Él se volvió para encontrar de pie a Tabby frente a él, temblando con su vestido ligero. Él se quitó la chaqueta de cuero y la envolvió alrededor de sus hombros, tirando de ella en su contra. Necesitaba consuelo, el olor del envenenamiento de la sangre de Chloe giraba en el aire.

Era malo. Él sabía que era malo, igual que su nuevo regalo insignificante no serviría de nada aquí.

"Es mi prima más pequeña."

Tabby suspiró. "Oh, cariño." Ella puso su cabeza en el hueco de su cuello, y lo sostuvo apretado. Él respiró hondo, pero nada podía lavar la metálica espiga de la sangre de Chloe.

Tabby apenas podía ver lo que Julian y el Dr. Howard estaban haciendo. Bunny ocupaba mucho espacio de su campo de visión, pero podía oír lo que decían y no era bueno. Julian parecía pensar que podría ayudar si tuviera tiempo a solas con ella, pero el tiempo se agotaba rápidamente junto con la sangre de la otra mujer. Bunny temblaba en sus brazos, con sus manos en puños en la parte baja de su espalda. Sabía que él quería ayudar, pero no había manera de que pudiera hacerlo. Incluso Tabby podía ver que Chloe estaba más allá de la salvación.

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Así que lo sostenía tan duro como podía, sintiendo el temblor fino del cuerpo de su pareja, mientras que su amigo se arrodillaba al lado de una mujer moribunda.

"Haz que desaparezcan, doctor. Consigue que se vayan y la podré salvar." La voz de Julian era intensa.

"¿A qué costo?"

Bunny se puso rígido en sus brazos con las suaves palabras del Dr. Howard.

"Déjame hacer esto. La puedo salvar, ellos no pueden. Confía en mí."

Ella casi se acercó para decirle al doctor Howard que podía confiar en Julian, pero antes de que pudiera hacerlo el hombre suspiró. "Veré lo que puedo hacer." El Dr. Howard caminó hacia los paramédicos que había amontonados a un lado. "Se trata de su familiar. Quieren un momento a solas con ella."

"Señor, no lo logrará."

Bunny suspiró suavemente, con el sonido lleno de angustia. Sus brazos la rodeaban, sosteniéndola, mientras temblaba.

"Vamos a concederle su deseo. No es como que le hará daño a nada, ni a nadie."

De alguna manera el Dr. Howard los hizo retroceder, llevándose a los paramédicos para darles un momento de privacidad.

Bunny la soltó, agarrando con una mano a Julian y poniendo la otra en el hombro de Chloe. Tabby vio a Julian dar una respiración profunda y

Fue entonces cuando Tabby supo que estaba perdiendo la cabeza.

Bunny se relajó y le permitió a Julian dirigir el camino de la curación. Podría ser un Oso, pero Julian era enfermero y tenía un conocimiento mucho más profundo del que Bunny podía reclamar. La medicina moderna había hecho las curaciones de los Osos más fáciles, lo que les permitía conocer las formas en que el cuerpo

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funcionaba, pero pagando un precio. El precio que el Dr. Jamie Howard de alguna manera sabía. La pequeña cantidad de curación que Bunny podría hacer posible mantener a su prima con vida el tiempo suficiente para que llegara al hospital, pero

lo dejaría exhausto. Él sabía que se dormiría alrededor de un día después de que lo

realizara.

Comenzó a evaluar los daños. Podía sentir cada corte, cada golpe, todos y cada uno de los huesos rotos que su prima había sufrido. No había forma, de ninguna manera en que pudieran salvarla. Su cuerpo estaba más que herido para sostener su vida. Era increíble que se hubiera quedado como lo había hecho.

Pero debía a Julian la oportunidad de decirle adiós.

Mientras Bunny abría la boca para agradecerle al otro Oso, la cosa más extraña pasó. Julian respiró hondo, centrándose, y su pelo se volvió blanco puro.

Y entonces comenzó la verdadera curación.

Julian remendó los huesos rotos, reparando los vasos sanguíneos cortados, sanando los daños de su cráneo. El líquido vertido en la cavidad craneal era la causa de la presión que su frágil cerebro no sería capaz de tolerar. Julian se lo drenó de manera eficiente y se movió a la herida siguiente. Bunny podía decir que había algo mal

allí, en los tejidos blandos de su cerebro, pero no poseía el conocimiento para saber

lo que era. Era arrastrado a la estela de Julian, incapaz de hacer nada excepto mirar

y admirar.

Bunny se quedó atónito ante la fuerza que el otro Oso poseía. Julian derramó su energía en Chloe, revitalizado los órganos marcados y acelerando el ritmo de su corazón una vez que todos los vasos sanguíneos habían sido debidamente reparados. Dejó bastante daño en el exterior para que los paramédicos no se pusieran demasiado suspicaces de lo que había ocurrido ahí esa noche.

Él no tenía mucho tiempo, cuando terminó. Bunny podía sentir la fatiga que tiraba del otro Oso, tratando de hacerlo descuidado en su curación, pero Julian se abrió paso. Con su curación manteniéndose precisa, capturando hasta el más mínimo

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detalle de los daños internos que Chloe había sufrido. Bunny ofreció su fuerza, dejando que Julian tirara de él para completar lo que sabía era imposible para Bunny. No sería suficiente para mantener al oso de pie más de cinco minutos, diez máximo cuando terminaran, pero él sobreviviría, gracias a la fortaleza que Bunny

le había prestado. Bunny supo que el acto desinteresado de Julian habría terminado

con su vida. El hombre tenía que haberlo sabido antes de empezar.

Bunny se lo debía, a lo grande.

Otra fuente de energía se vertió en él. Extraña, de la mujer envuelta alrededor de él, con aroma a bosque salvaje y la sensación de patas suaves sobre las hojas. El aullido de un lobo, apenas se escuchó, atrayendo a la Luna a un cuerpo de cuatro extremidades que le dijo que lo llenaría de energía. Fuerza salvaje mantenida a raya por un corazón demasiado grande para su marco cursando a través de él, dejándolo mareado y excitado por lo que casi perdió el zarcillo en espiral del camino de la curación. Tabby les prestaba su fuerza, con la estructura básica de su compañero de vínculo para canalizar su energía a través de Bunny para Julian y finalmente para Chloe.

Añadiendo fuerza le permitía ayudar a Julian a terminar la curación de Chloe. Julian se movió hacia atrás y soltó a Bunny, con su pelo poniéndose oscuro, una vez más.

Bunny vio el fundido blanco del pelo de Julian hasta que no quedó una hebra de perla. Julian estaba visiblemente temblando, con círculos oscuros bajo sus ojos, pero cuando levantó su rostro, su expresión era serena. "He hecho todo lo que he podido, y no fue suficiente".

Y luego se desplomó como una marioneta rota. Bunny apenas pudo evitar que su

cabeza golpeara en el asfalto de la calle.

"Rayos". El doctor rubio estuvo de repente ahí, con la preocupación en todas las líneas de su cuerpo. "Tenía miedo de esto".

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"¿Qué es esto? Está agotado, ¿no?" Ambos hombres se giraron y miró fijamente a

Tabby. "Yo, es decir, lo sentí cansado.”

tirando de mí, pero era débil. Como si ya estuviera

El Dr. Howard asintió. "Exactamente". Se inclinó sobre Chloe, dejando a Julian a Tabby y Bunny. Bunny comprobó los signos vitales de Julian con su poder de curación propia y sonrió.

Se había establecido en un sueño profundo y, probablemente, estaría muriéndose de hambre, cuando se despertara, pero estaría bien. Sonrió a Tabby, cuando se acomodó las piernas más cómodamente con Julian en su regazo. "Maldita sea, Oso. No está mal. Llegará al hospital." Bunny dejó de mirar a Tabby para encontrar al doctor Howard sonriendo. "Tengo que tener una larga conversación con él cuando despierte. Nos vendría bien alguien como él." El Dr. Howard le hizo señas a los paramédicos. Por el rabillo del ojo, vio el horror que cruzó el rostro de Tabby y se preguntó sobre él. ¿Podría haber tenido algo que ver con la forma en que Julian se había derrumbado después de salvar a Chloe? ¿Qué tan cerca estaba su compañera de Julian de todos modos? "Quiero que tanto la Srta. Williams y el Sr. Ducharme se vayan en las ambulancias. Quiero los vitales de los dos cuando llegue."

"Pero, doctor, la chica." El paramédico todavía tenía esa mirada horrible en la cara. Lo que hizo que Bunny quisiera romper algo.

"Ella lo logrará. Sólo haz lo que digo y llévensela."

"Sí, señor." Los médicos no parecían muy convencidos, pero pusieron a Chloe en la camilla de todos modos. Ella gimió cuando la movieron, asustando a los paramédicos que rápidamente la cargaron en la ambulancia.

Bunny vio a su prima siendo colocado en la camilla. Su rostro estaba blanco cuando había estado negro y azul, con su respiración superficial. Ella no estaba fuera de peligro. "Tenemos que seguirlos."

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"Por supuesto". Él se estremeció y una pequeña mano le tocó el brazo. "Estoy aquí, Bunny".

Se volvió y miró las piernas increíbles que pasaron las suyas hacia su Harley. Ella se subió a horcajadas sobre la silla, se puso un casco y lo esperó.

La ambulancia, con sus luces intermitentes, se enfiló por la calle. Bunny no la vio pasar. Tenía un pensamiento horrible con el que lidiar.

Dios, si se estrellaban, no habría nada entre su carne dulce y la dureza del camino. Él la miró por un momento, midiéndola mentalmente, sabiendo que la próxima vez que fuera con él tendría que estar vestida o llevar algo de cuero.

Ni siquiera el increíble Julian podía curar un caso de muerte.

Se estremeció al pensar en el cuerpo de ella en el suelo, de verse obligado a ver cómo su sangre se derramaba en el camino. Ella era suya, con su peculiar pelo verde y todo eso. El miedo que había sentido al ver a Chloe rota en el camino de pronto se centró en Tabby. Él no podía ver eso otra vez.

Se acercó a su moto y jaló el casco de su cabeza.

Si algo le sucedía a ella camino al hospital, él se moriría. Lo que no era lógico, lo sabía, pero en ese momento, no le importaba. Alguien que amaba estaba camino al hospital. Necesitaba algo para reafirmar su vida, y marcar a su pequeño lobo le haría muy bien.

"¡Hey!"

Él se tragó su protesta, bebiéndose profundo su dulzura. Su boca suave, llena se abrió en estado de shock y él se aprovechó, metiéndose entre sus labios con hambre. Con el impulso de emparejarse, de marcarla, fue abrumador.

Gracias a Dios por los vestidos sin mangas. Abrió la chaqueta de cuero a un lado y, sin pensarlo dos veces, mordió su hombro. Su marca se formó bajo su lengua en su piel suave como la seda. La sintió estremecerse, con su cabeza echada hacia atrás, con

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sus muslos sujetándose convulsivamente a la moto mientras se venía. La enzima de apareamiento corrió a través de su sistema, el primer indicio de su olor mezclándose con el suyo. Su Oso se apaciguó, contento ya que ella había sido marcada.

Ella era suya.

Tabby se sentó en la silla del hospital y fulminó a Bunny. Alargó la mano hasta

tocarse el hombro. La marca que él había colocado quemaba su piel. Ella mantuvo

la

chaqueta de cuero sobre ella para que nadie viera la mordida que él había dejado

y

le preguntaran si había conseguido ser mordida por un maldito Oso. La única

razón por la que no estaba más enojada era a causa de Chloe. Había visto cómo el accidente de su prima había afectado a Bunny.

No estaba muy segura de por qué había sentido la necesidad de marcarla directamente entonces y allí, pero la forma en que había mirado fijamente la ambulancia y la forma en que se había vuelto para mirarla le daba una pista.

Era conmovedor, una especie de cavernícola. Aun así, le hubiera gustado un poco más de tiempo antes de que la marcara. Había tantas cosas que todavía no sabía de ella, e incluso más que ella no sabía de él.

"Dime la verdad, Bunny. ¿Qué tan grave es?" El hombre alto había llegado al hospital en respuesta a una llamada telefónica de Bunny. Se había presentado como

el primo de Bunny, Ryan Williams, el hermano mayor de Chloe. Parecía aún más

salvaje y pálido que Bunny. No había dejado de caminar desde que había llegado. Su color marrón rojizo de pelo estaba despeinado, sus ojos azules bordeados de rojo.

"¿Sr. Bunsun? ¿Sr. Williams?"

Ryan prácticamente saltó hacia el médico. "¿Sí, doctor?" Pobre chico. Realmente estaba enfermizamente preocupado. Bunny se levantó más lentamente, pero con una urgencia igual.

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El Dr. Howard se quedó allí y se pasó las manos por el pelo rubio. "Síganme".

Bunny tomó de la mano de Tabby y siguió al Dr. Howard. Los condujo a una habitación privada y cerró la puerta. "Está bien. ¿De quién quieren oír primero?"

Bunny ni siquiera lo dudó. "De Chloe".

No había sorpresa. Ella era la única del trío que conocía a Julian. Por la enferma forma en que Ryan tragó, Bunny había tomado la decisión correcta.

"Ella tendrá algunas cicatrices por esto. Chloe tuvo una suerte increíble. Para decirlo sin rodeos, si Julian no hubiera llegado cuando lo hizo, estaría muerta." Ryan gimió.

Bunny se estremeció. Tabby abrazó su brazo, ofreciéndole comodidad. Julian nunca hubiera permitido que Chloe muriera. Sabía eso, como sabía el color de sus ojos.

"Su recuperación llevará tiempo. Habrá algún daño cerebral. No sabremos exactamente con lo que estaremos tratando hasta que se despierte".

"Al diablo." Bunny comenzó a caminar. "Ella está trabajando en su doctorado en medicina veterinaria. Tendré que llamar a su jefe, hacerle saber lo que está pasando."

"Yo lo haré." Ella llamaría al restaurante y a la oficina del veterinario en el que Chloe era voluntaria.

Ella ya tenía el número de teléfono del restaurante, ya que ella y las chicas ordenaban el almuerzo de allí con regularidad, y no sería difícil conseguir el número de teléfono de la oficina del veterinario. Bunny y Ryan tenían que concentrarse en Chloe.

"Nuestra familia está en camino." Ryan sonaba como si estuviera en shock. "Mamá y papá deberán estar aquí mañana".

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"¿Está despierta?" Tabby miró al Dr. Howard a tiempo para captar su mueca de dolor.

"No, y esa es una de las razones que nos preocupa. No pude hablar con el Sr. Ducharme antes de que colapsara." El Dr. Howard se quedó en la puerta cerrada un momento antes de volverse a Bunny. "Tu amigo es un oso Kermode, ¿no?"

¿Un qué?

"¿Lo es?" Bunny frunció el ceño. "Eso explica muchas cosas. ¿Cómo lo sabes?"

El Dr. Howard sonrió. "Salí con una brevemente antes de conocer a mi pareja. Viví en Canadá durante unos dos años antes de volver a Halle. Ella me enseñó mucho sobre los osos." Sacudió la cabeza. "Sólo un Oso Kermode podría haber hecho lo que Julian hizo."

Ryan dio una respiración profunda, sonora y se calló. "Le debo una."

Jamie le lanzó una mirada. "Le debes más de lo que piensas. Los paramédicos dicen que sus heridas eran numerosas y Julian lo ha confirmado. Francamente, estoy sorprendido de que él sobreviviera a la curación".

Tabby se congeló. ¿Julian podría haber muerto? Su mejor amigo, el hombre con el que había reído, que había declarado que ella podría ser la hermana que nunca

ido? Ahora ella fue la que tragó. Era uno de los

pocos que le daban el sentido de familia que había perdido hacía ocho años. Ella no podría soportar perderlo.

había tenido, ¿Podría haberse

"Mi novia me dijo que había límites en cuán lejos un oso podía llegar para curar a alguien, incluso un Kermode. Así que a menos que Julian sea un Súper Oso, algo tuvo que haberlo ayudado".

Bunny asintió, pero no dio más detalles. Tabby sabía que había ayudado a Julian, y que se había agotado a causa de ella. "¿Él todavía está inconsciente?" La mandíbula Bunny pareció apretarse. Podía ver algunas serias facturas dentales en su futuro.

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"No estamos seguros de cuándo se despertará, pero conociendo la capacidad de curación de los de su tipo, no le debe tomar mucho más, a pesar de lo que hizo para salvar a tu prima".

"¿Fue un accidente?" Tabby miró a Ryan. El hombre estaba prácticamente vibrando en su lugar. "¿Qué pasó con mi hermana? ¿Alguien hizo esto deliberadamente o fue un accidente?"

"No he hablado con el Sheriff Anderson todavía, así que no lo sé. Sé que ha estado informado. Lo último que escuché de él fue que estaba en la escena, tratando de averiguarlo".

Tabby frunció el ceño. "Eso no tiene ningún sentido. ¿Por qué no estuvo allí con la ambulancia? O infiernos, ¿Ninguno de los policías de por aquí?" Todos los hombres se voltearon a mirarla. "En serio. ¿Por qué la ambulancia estaba allí sin la presencia de un policía? Alguien tenía que haberlo llamado, ¿verdad? ¿Fue Julian?"

no lo sé. Te diré esto, déjame averiguar quién

llamó al 9-1-1 y la denunció. Tal vez el despachador no creyó que debía alertar a la oficina del sheriff".

El Dr. Howard parpadeó. "Yo

"Aquí está mi número de teléfono celular para que pueda ponerse en contacto conmigo una vez que sepa algo". Ryan recitó su número, mientras el Dr. Howard lo programaba en su teléfono.

"¿Puedo ver a mi hermana?"

El Dr. Howard asintió. "He dejado instrucciones de que a los tres se le permita ver al señor Ducharme, así como a la Srta. Williams."

"Gracias, doctor." Ryan estrechó la mano del hombre.

"Gracias." Bunny siguió a su primo, estrechando la mano del Dr. Howard.

"Tengan cuidado, todos ustedes." El doctor Howard abrió la puerta y salió de la habitación, dejando detrás a tres cansados y molestos were.

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"Vamos. No estamos haciendo ningún bien aquí." Tabby tiró de los dos hombres. "Ustedes dos vayan a ver a Chloe. Estaré en la habitación de Julian." Ella los empujó y empujó hasta que ambos se movieron, a sabiendas de que no descansarían hasta que supieran que Chloe estaba en vías de recuperación.

Ella consiguió el número de la habitación de Chloe de una enfermera y empujó a los hombres hacia él, entonces se dirigió a la habitación de Julian. Cuando se despertara, tenía toda la intención de estar allí y descubrir lo que el Súper Oso había hecho para salvar a la prima de Bunny.

¿Qué demonios era un Oso Kermode de todos modos?

Bunny se quedó mirando a su compañera dormir. Tabby se había acurrucado en una silla al lado de la cama de Julian, con su pelo de color verde lima brillante contra el tapizado de vinilo azul. Ojalá pudiera unirse a ella, pero la necesidad de hacer guardia, de proteger a los que le importaban, era demasiado fuerte. Casi habían perdido esa noche a Chloe. Nada le pasaría a Tabby. Ryan, con igual insomnio, estaba protegiendo a su hermana.

Tabby resopló en su sueño y él sonrió. ¿Cómo había llegado a significar tanto para él con tanta rapidez? Su mirada se desvió por ella. El orgullo que sentía sorprendente. De los tres, había sido la que había mantenido la cabeza, lidiando cada golpe con una práctica que le había permitido apoyarse en ella cuando más la había necesitado. Ella ni siquiera conocía a Chloe, pero había llamado a Frank del restaurante y le había contado lo que había sucedido. Había llamado a la oficina veterinaria y dejado un mensaje acerca del accidente, con la condición de Chloe y su número de habitación. Después de haber terminado, había vigilado a Julian, yendo y viniendo entre su habitación y la de Chloe para ir con Bunny y Ryan para ver si necesitaban algo. Había hecho todo lo posible por cuidar de todos, y el único que realmente conocía estaba todavía inconsciente.

Suspiró y se pasó la mano por la parte superior de la cabeza, con la barba suave áspera contra su palma. Tabby gruñó y se movió en su sueño, con sus dedos apretándose alrededor de los brazos de la silla. Se preguntó lo que estaría soñando.

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Su compañera era una persona increíble. Sólo esperaba que él fuera digno de ella.

"¿Alex?"

Bunny se volvió hacia la puerta, sorprendido al encontrar a su padre de pie. Debería haber sabido que sus padres correrían al lado de su sobrina. "¿Papá?"

Bunsun entró en la habitación, con su esposa detrás de él. "¿Qué demonios pasó?"

Barbra Bunsun golpeó el brazo de su marido. "¡Will! Habla bajo." Rodó sus ojos color avellana, pero abrazó a su único hijo, tirando de él hacia abajo para darle un beso. "Los padres de Ryan nos llamaron. Cariño, deberías habernos llamado."

Bunny se hundió en la comodidad que era su madre. Ella siempre olía a canela y a hogar. "Hola, mamá. No estaba seguro de que todavía estuvierais levantados. Pensaba en llamaros por la mañana."

"Podrías haber llamado para decirnos acerca de Chloe. Y debiste llamarnos al momento de encontrar a tu compañera." Sólo una madre podía mirar a alguien de la manera en que Barbra Bunsun lo estaba mirando. Sus ojos se estrecharon y él se sonrojó, preguntándose por qué se sentía culpable. No había hecho nada malo.

"Tomamos el primer vuelo." Will abrazó a su hijo. "No hay forma en que te dejemos pasar por esto solo, Alex."

"Gracias." Bunny parpadeó para contener las lágrimas. De todos sus primos, estaba más cerca de Ryan y de Chloe, y el ver su cuerpo maltratado lo golpeaba con fuerza. Dios, amaba a sus padres. William Bunsun podría dirigir una empresa muy ocupada, pero siempre ponía primero a su familia. "¿Dónde está Eric?" Estaba sorprendido de que su hermano no estuviera justo detrás de sus padres.

"La tía Laura y el tío Steven están con Chloe y Ryan. El tío Ray y la tía Stacey se quedaron con Eric para ayudar a manejar el negocio." Su madre jaló su cara. "Ryan nos dijo que le debemos la vida de Chloe al Sr. Ducharme, y que lo podíamos

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encontrar aquí con tu pareja." Ella miró al hombre en la cama, con la mirada deteniéndose en su compañera dormida. "¿Con el pelo verde?"

Él se rió entre dientes. "¿Esperabas algo más?"

Barbra Bunsun dio a su marido una mirada atónita. "Me sorprende que no fuera una rubia japonesa con dos coletas en la cabeza y un amor loco por el arroz frito".

Bunny puso los ojos en blanco. No tenía un póster de Sailor Moon, no importaba lo que la terapeuta le hubiera dicho. "Mamá." Hizo una mueca. No había sonado quejoso en muchos años. Su madre le hacía sentir que tenía diez años de nuevo.

Su madre acarició su mejilla. "Está bien, querido. Estoy segura de que encajará con nosotros." Dios él lo esperaba. Y esperaba que el resto de la familia fuera tan acogedora como sabía que sus padres serían. Porque hasta ahora Tabby era cualquier cosa menos ordinaria.

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Tabby dio un sorbo del horroroso café del hospital y esperó a que Alex saliera de la habitación de su prima. Julian había insistido en que la fuera a ver, pero ella no se sentía cómoda allí con todos los demás. Los padres de Chloe estaban inclinados sobre ella y, a pesar de lo mal que Tabby se sentía en ese momento, se encontró celosa. Los padres de Tabby nunca se habían preocupado mucho por ella. Si lo hubieran hecho, nunca la hubieran abandonado en la calle cuando tenía quince años.

"Aquí, esto podría hacerte sentir un poco mejor."

Tabby miró a la madre de Alex, pensando de nuevo en la apariencia de la mujer más pequeña. La hermosa mujer a su lado no se veía como una madre. Se veía como una modelo, con sus ojos color avellana con una luz sorprendente, con su piel de bronce cremosa. La única imperfección eran las líneas de expresión alrededor de sus ojos y boca y el ligero puñado de pecas en su nariz. Las líneas de expresión mostraban su semejanza entre Bunny y su madre. "Gracias, señora Bunsun".

"Barb, cariño. Y no me des las gracias hasta que lo hayas probado."

Tabby miró el danés de su mano. "¿De la cafetería del Hospital?"

"Sí". Barbra suspiró y se apoyó contra la pared. "Entonces. Eres la pareja de mi hijo."

Tabby hizo una mueca. "Casi".

Delgadas cejas oscuras se levantaron, preguntando sin decir una palabra.

"Él me mordió antes de seguir a la ambulancia. Sólo apartó a un lado la chaqueta y dejó al descubierto sus colmillos en público también." Ella dio un bocado a su danés. Después, bebió un agradable, largo trago de café para no ahogarse con la

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pasta seca. Ella trató desesperadamente de no hacer una mueca. Había sido un buen gesto, pero Dios querido. "Um. ¿Hay una tienda cerca de aquí?"

A Barb le temblaron los labios. "Sacando sus dientes, ¿eh?"

"Mm-ajá. Eso es todo lo que hemos podido hacer, sin embargo." Tabby se quedó

inmóvil, con su mirada alejándose. "¿Tú estás Alex que Tabby era una paria?

bien con eso?" ¿No le había dicho

"¿Estás bien con esto?"

Tabby pensaba que él era más caliente-que-el-infierno-de-pareja y asintió. "Oh, sí. Estoy bien con todo." Barb sonrió, aliviada. "Estaba preocupada. Mis padres se asustaron cuando descubrieron que mi compañero era blanco. No me hablaron por semanas."

Tabby resopló. "Mis padres son la menor de mis preocupaciones."

La expresión de Barb se tornó aguda. "¿Hay algo que necesite saber?"

Tabby tiró el danés no comestible. Había comido mejor comida en los contenedores de basura. Alguien tenía que golpear la cabeza de la nutricionista del hospital. "Soy una Paria."

Barb parpadeó. "Hmm. ¿Por qué?"

Ella estudió a su suegra, aliviada al ver que no había condenación en la cara de la otra mujer. "Por ser una ladrona."

Barb hizo un gesto con la mano. "¿Y? Detalles, cariño."

"¿Una larga historia corta? Estaba saliendo con el hijo del Alfa. Me metí a su habitación para estar con él, y nos atraparon a escondidas. El Alfa supuso que estaba allí para robarle y no escuchó lo que le dije. Su hijo ni siquiera trató de explicarle las cosas a su padre." Sus labios se torcieron en una sonrisa. "El Alfa nunca oyó nada que no quisiera de todos modos. Nadie se molestó en hablar por

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mí y el Alfa me desterró. Vagué por cerca de ocho años como lobo y finalmente aterricé en Halle. He estado aquí desde entonces".

Barb la estudió por un momento, con su cuerpo entero relajándose. "Entonces vamos a tener que arreglar eso."

Tabby parpadeó. ¿Solucionar lo irreparable? "¿Cómo está Chloe?"

Barb suspiró, con la tensión regresando a sus hombros. "No bien".

Ella tomó la mano de Barb y la apretó. "Lo siento mucho. ¿Hay algo que pueda hacer para ayudar?"

"Sí". La sonrisa de Barb era cansada. "Cuida bien de mi hijo."

Tabby asintió, con sus ojos yendo de Barb todo el camino de regreso a la habitación de la puerta del hospital.

"¿Tabby?"

Tabby sonrió mientras la dulce voz de su amiga se derramaba sobre ella. Gloria estaba de pie allí, con una de sus faldas y blusas campesinas de colores brillantes, con el pelo de color azul pálido recogido en una cola de caballo. Parecía una gitana-duendecillo. "Hey, chica. ¿Qué estás haciendo aquí?"

Gloria levantó la bolsa de gimnasio de Tabby. Las pulseras de la muñeca eran discordantes y su sonrisa fue amplia y brillante. "No es la forma en que había imaginado pasar la noche." Se rió. "De acuerdo, traerte ropa de trabajo después de tu noche de libertinaje, sí. Llevar tu ropa de trabajo después de una noche en el hospital, no. Y hey, no caminarás con vergüenza, ¿verdad?"

"Muchas gracias". Tabby rodó sus ojos, pero sólo la presencia de su amiga burbujeante la calmó. Era difícil estar molesta cuando Gloria estaba cerca. "¿Está Cyn sola?"

La tienda llevaba abierta más de una hora.

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"Publicó que estaba cerrado por una emergencia familiar y movió las citas que teníamos para la semana." Le dio a Tabby la bolsa. "Siento escuchar de la prima de tu novio."

"Gracias." Tabby se dirigió hacia la habitación de Julian. Prefiriendo cambiarse en su cuarto de baño que en el baño público. Y no había forma de que fuera a la habitación de Chloe, no con todas esas personas ahí. Julian cuidaría la puerta mientras ella se cambiaba. Era una de las pocas personas realmente confiables para mantenerla segura.

"¿Dónde está el nuevo hombre, de todos modos?"

Tabby se encogió de hombros. "Alex está finalmente durmiendo un poco." ¿Y no ha sido una batalla y media? Había discutido con todos excepto con su madre hasta que la mujer le había pellizcado la oreja y, literalmente, lo había arrastrado para descansar un poco. Debía regresar en cualquier momento a otro. "Oh, se me olvidaba. Julian está aquí."

"¿Por qué?"

Pensó en tratar de explicarle, pero decidió que quería una jarra bonita y grande de margaritas a su lado cuando lo hiciera. Todavía no había descubierto la forma en que había salvado a Chloe, o lo que había pasado con su pelo blanco funky. "Te lo diré más adelante, pero está bien ahora. Está esperando sus papeles de salida en su habitación, así que me cambiaré allí."

"Bueno, Cyn me dijo que tomaras tu - ¡oomph!," Tabby giró a su alrededor. Gloria estaba tendida en el suelo. Ryan estaba encima de ella, con una extraña expresión de su rostro.

Gloria se quitó el flequillo celeste de la cara. "Y hola a ti también".

Tabby reprimió su risa al ver la expresión de contrariedad en su rostro.

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Ryan parpadeó. Su expresión se quedó atónita. Tabby había visto a Gloria tener ese efecto en más de un hombre. "Hola". Tabby se estremeció. Ryan prácticamente había ronroneado el saludo. "¿Quién eres tú?"

Gloria le sonrió a Ryan. "Gloria". Alzó la mano, con cada centímetro de ella como una delicada princesa. "¡Ayúdame, por favor!"

Ryan dio un salto. "¡Oh! Correcto." Tomó la mano de Gloria y la puso con facilidad de pie. "Soy Ryan, Ryan Williams."

La expresión de Gloria se tornó mucho más genuina. "¿El hermano de Chloe?"

Ryan sonrió. "Sí. Ella fue admitida ayer por la noche. ¿La conoces?"

Se volvió a

Tabby. "No me dijiste que Chloe estuviera en el hospital." Ella tiró de su mano, con

el ceño fruncido, ausente cuando Ryan no la soltó. "Chloe es una amiga. Tengo que ir a buscar unas flores o algo".

La boca de Gloria se quedó boquiabierta. "¿Quieres decir qué

?"

"A ella le gustarán una vez que esté fuera de la UCI." La mano de Ryan tomó la de Gloria y se la guardó en el hueco de su brazo. "¿Tal vez pueda ayudarte a encontrar algunas?"

Gloria golpeó su pie. "¿Tu hermana está en el hospital y estás coqueteando conmigo?"

La respuesta de Ryan fue una sonrisa caliente.

Tabby tosió. Por la mirada en el rostro de Ryan, las cosas estaban a punto de ponerse interesantes para su amiga. "Necesito que me prestes a Gloria por un rato." Ryan le frunció el ceño. "En serio. Es mi compañera de trabajo, mi compañera de cuarto y una de mis mejores amigas."

El ceño dejó su cara. "¿Y?"

Tabby suspiró. "¿Gloria?"

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"¿Sí?"

"Grr-grr".

Gloria inclinó la cabeza hacia Ryan, con la boca abierta. "¿Él -?"

"Sí".

"¡Oh!" Gloria liberó su mano. "¿No deberías estar, no sé, con tu pareja?" Dijo entre dientes. Gloria tenía verdadero odio por los tramposos. Tabby todavía no sabía por qué, a pesar de que podía adivinarlo. Los padres de Gloria se habían divorciado, y ella sabía que Gloria no tenía nada que ver con su madre.

"Él no tiene, Gloria."

Ryan echó la cabeza hacia atrás y rió. "Todavía no, de todos modos." Miró a Gloria, con expresión intensa. Era mucho más alto que su amiga pequeña. El movimiento gritaba posesión.

Uh-oh. "Um. ¿Ryan? ¿Por qué no vas a ver a Chloe?"

Él la miró, y por un momento el depredador se asomó de repente en los ojos marrón oscuro. Sabía que estaba debatiendo si debía o no hacer lo que ella le había pedido. "¿Dónde están tus dos cabezas?"

Tabby levantó la bolsa. "Me trajo ropa. Nos dirigimos a la habitación de Julian para que me pueda cambiar en paz".

Ryan la estudió, con sus dedos jugando distraídamente con un mechón de pelo de Gloria. "Mantenla segura".

Ella tragó, con la advertencia de la tranquilidad en la voz del oso clara. Si Ryan había decidido no dejar a Gloria fuera de su presencia, no había mucho que Tabby pudiera hacer para detenerlo.

Un oso solitario podría azotar el trasero de una loba solitaria. "Sip. Así lo haré."

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Ryan llevó la mano de Gloria a sus labios. "Te veré más tarde." Inclinó la barbilla hasta Gloria y le sonrió, con una expresión llena de asombro y un toque de satisfacción. "Gloria".

Gloria no respiró hasta que Ryan desapareció al doblar la esquina.

"¿Qué demonios fue eso?"

Tabby tomó el brazo de Gloria y la condujo a la habitación de Julian. "Te lo explicaré en el camino." Apretó el botón del ascensor. "¿Cómo te sientes acerca de los osos?"

Gloria parecía aturdida. Ella tropezó, jalada por Tabby, con expresión de fascinación horrorizada. Nunca había tratado con hombres agresivos, y un hombre en la búsqueda de su compañera era tan agresivo cómo podía. "Por favor, dime que discutiremos al tipo de peluche".

Tabby negó y acompañó a su amiga a la habitación de Julian.

*****

Bunny empujó la puerta de la habitación de Julian. Ryan le había dicho que su compañera podía estar allí. También le había dicho a Bunny que estaría desnuda. Él necesitaba saber si Julian era hombre muerto o no. En una mano tenía al estúpido oso de peluche que había comprado para Julian ante la insistencia de Tabby.

Si Julian había conseguido un vistazo de la piel cremosa de su compañera, Bunny lo alimentaría con el juguete pieza a pieza a la vez.

"Me preguntaba cuándo te presentarías."

Bunny parpadeó. Julian estaba sentado en el borde de la cama, con una sonrisa en su rostro. Su herencia natal americana era evidente en su color de piel oscura, con sus ojos profundos y negros y altos pómulos. Su cabello largo y oscuro estaba suelto, acumulándose en su regazo. Ahora que tenía una buena apariencia, Bunny

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casi gruñó. Julian era uno de los más hermosos hombres que había visto. ¿Y Tabby estaba desnuda en el baño de este hombre?

Infiernos, no.

"¿Dónde está Tabby?" Bunny sonrió, con sus colmillos asomando. Mía.

Julian puso los ojos en blanco y soltó un bufido. "Se está vistiendo." Señaló hacia el cuarto de baño. "Ni siquiera esperó a cerrar la puerta para empezar a desnudarse."

Las manos de Bunny se apretaron. Le debía tanto al hombre, pero aun así compañera la que estaba desnuda en la habitación de otro hombre. "¿Tabby?"

Era su

"¿Sí?" Su respuesta sonó amortiguada pero divertida.

Él apretó los dientes. "¿Has terminado ya?"

Julian se tapó la boca, sin duda ocultando su risa por la forma en que sus hombros temblaban. "Tu pareja piensa que me colaré ahí y violaré tu culo blanco como un lirio."

Bunny se relajó un poco. El otro hombre sólo estaba reconociendo el derecho de Bunny sobre Tabby. Inclinó la cabeza en agradecimiento, devolviéndole la sonrisa cuando Julian le guiñó un ojo.

Lo último que quería hacer era extraer al hombre que no sólo era uno de los más cercanos amigos de su compañera, sino que había sido el salvador de su prima. Además, Bunny odiaba pelear, pero lo haría por Tabby. Era bueno saber que no tendría necesidad de hacerlo en lo que a Julian se refería.

Los sonidos detrás de la puerta se detuvieron. "¿Él piensa qué de nuevo?" "Seamos realistas, cariño." Julian hizo una pose dramática. "Me deseas más incluso de lo que deseas a Legolas".

La puerta se abrió. Tabby salió y la lengua de Bunny casi cayó al suelo.

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Los vaqueros parecían pintados. "Por supuesto. Legolas no puede hacer lo que tú haces con la lengua y con un tallo de cereza."

Bunny suspiró. Exploraría esos pantalones vaqueros más tarde. Volvió su atención a Julian. "Necesitas morirte ahora".

Julian se echó a reír. "Encantado de conocerte, por cierto."

Bunny dio un paso adelante y estrechó la mano que Julian le estiró. Trató de no fruncir el ceño. El hombre se veía como una mierda a pesar de la apariencia que estaba poniendo. "Alexander Bunsun. Me llaman Bunny."

El Oso parpadeó, pero no dijo una palabra. "Julian Ducharme. Tabby y yo somos buenos amigos".

"Te debo por lo que hiciste por mi prima".

Julian hizo una mueca. "No podía dejarla así." Se encogió de hombros. "Su dolor tiraba de mí desde tres cuadras de distancia."

La mano de Tabby se posó en su hombro, calmándolo aún más. "¿Fuiste tú el que llamaste al 9-1-1?" Buena pregunta. Una que no había sido contestada aún, por lo menos en lo que Bunny sabía.

Julian frunció el ceño y se sentó con la espalda recta. "No. Ellos llegaron justo cuando yo lo hacía."

Tabby y Julian intercambiaron una mirada de preocupación. Esos dos, obviamente, tenían alguna historia, y su compañero confiaba en el otro Oso. Él decidió que era lo suficientemente bueno para él. Se relajó, instalándose en una silla junto a la cama de Julian. "Entonces, ¿quién los llamó?"

"Esa es una buena pregunta."

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Tabby frunció el ceño. "Conozco al hombre adecuado para responder a eso." Ella sacó su teléfono celular y tocó un número, después se puso el teléfono a la oreja. "Hola, soy Tabby. ¿Podrías pasarme a Gabe?"

"Buena chica. Debería haber pensado en eso." Bunny frunció el ceño cuando Julian se apoyó en la cabecera de la cama. "¿Haber pensado en qué?"

Tabby se movió a la puerta y la abrió, saliendo al pasillo. "Hey, Gabe. ¿Alguna noticia sobre el caso de Chloe?"

Julian cruzó las manos detrás de la cabeza y cruzó los tobillos. "Es amiga del sheriff. Conseguirá una respuesta de él más rápido que nadie excepto de su compañera, especialmente en cuanto a Chloe se trataba." Julian le dirigió una mirada especulativa. "Ella puede haber perdido a su familia en Georgia, pero se encontró con una nueva aquí. ¿Entiendes?"

Bunny estudió a Julian y asintió lentamente. Sí, entendía. "Gracias otra vez."

Julian se encogió de hombros. "No soy el único. Hay un número de personas que batearían por la chica, sin pensarlo dos veces. De hecho, creo que te sorprenderías de los muchos que son."

"¿Incluyendo al Alfa?"

"No estoy seguro, pero creo que sí. Por lo que he visto, Max es bastante seguro y confía en su jerarquía."

"Y si Gabe dice que ella es de la familia, ¿Qué diablos? ¿Aceptarán eso?"

Julian pareció misterioso. Un rayo pálido blanco pasó por su pelo, yéndose casi tan rápido como había aparecido. "Creo que cuando todo esté dicho y hecho, Tabby encontrará que tiene mucho más de una familia de lo que jamás soñó."

Julian y yo tenemos que sentarnos y tener una charla agradable, mucho tiempo. Pronto. "Ella no sabe sobre el Kermode." Sonrió. "¿Puedo estar allí cuando lo discutan?"

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Julian soltó un bufido. "Por supuesto. ¿La puedes tener por mí?"

Bunny puso los ojos en blanco. "Recuérdame que te presente a Ryan. Vosotros dos se llevarán muy bien." Sostuvo al oso. "Aquí. De Tabby y mío."

Julian tomó el oso blanco y resopló. "Lindo. ¿Pero por qué con el traje de Supermán?"

Tabby volvió a entrar en la habitación antes de que pudiera responder. Parecía agitada, salvaje. Bunny se levantó, dispuesto a consolar a su sacudida compañera. "Acabo de hablar con Gabe."

Julian se incorporó lentamente, con toda su atención de pronto centrada en Tabby. Bunny tensó todo el cuerpo. La expresión de su cara era horrible. "¿Qué, cariño?"

"Chloe". Tragó. "No fue impactada por un auto. Han confirmado que las marcas en su cuerpo son compatibles con una paliza." dio un paso adelante y apretó los brazos alrededor de Bunny, por la que su cabeza quedó contra su pecho con un suspiro. "Alguien trató de matar a tu prima."

*****

Bunny parpadeó a la luz del atardecer que se filtraba por la ventana del hospital. Se había asegurado de que Julián llegara a casa seguro, siguiendo al taxi hasta la pequeña casa a las afueras de la ciudad. Había dejado a Tabby en el trabajo inmediatamente después y se había dirigido de vuelta al hospital. Había estado sentado allí desde entonces.

"Vete a casa".

Bunny parpadeó a su padre. No podía dejar a Chloe. ¿Y si algo le pasaba? Tenía que estar allí para protegerla. Ya era bastante malo que no hubiera estado allí antes.

La mano de su padre se posó en su hombro. "Sé lo que estás pensando. Somos más parecidos de lo que crees." Will sacó a Bunny de la silla. "Te prometo que nada le pasará a Chloe, mientras esté aquí."

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Bunny miró los ojos were de su padre y asintió. Él y su padre eran en gran parte iguales. Él protegería a Chloe contra cualquier cosa y todo lo que llegara a ella. La única diferencia era que William no tenía los problemas de ira con los que Bunny se enfrentaba a diario. La rabia en él estaba mucho más enfocada y dirigida.

Había tomado su ira y la había convertido en la tierra misma, creando su negocio con sus propias manos. Así como Bunny utilizaba el yoga, su padre usaba el trabajo físico, y le funcionaba. "Está bien. Iré a descansar. Llámame si se despierta." Hizo una mueca. Había tenido la intención de decir “cuando”.

"Duerme, hijo. Estás agotado. Ayudaste a curar a Chloe. Ahora es tiempo de que te sanes a ti mismo."

Bunny volvió a asentir y se arrastró hasta la puerta.

"Dejaré la moto aquí. Tomaré un taxi."

Él se quedó paralizado. Nunca dejaba la moto. La Harley era su bebé. "¿Tal vez podrías llamar a tu compañera y conseguir que te lleve?" Ahora esa era una buena idea. Tal vez la podría convencer de que fuera de vuelta a la habitación del hotel con él. "Es una buena idea." Tal vez podría hacer algo más que dormir la siesta, también. Sacó su teléfono celular y llamó al Arte viviente.

"Arte viviente, habla Gloria."

"Oye, Gloria. ¿Puedo hablar con Tabby?"

"Claro que sí." Sonaba tan dulce y recatada, hasta que gritó con todos sus pulmones, "¡TA-BBY! TELÉFONO" Él se alejó el teléfono de su oído con una mueca de dolor. Maldita sea, la chica tenía un juego sano de pulmones.

Su padre se echó a reír. "¿No es la chica en la Ryan mostró interés?"

Bunny carraspeó. ¿Ryan había mostrado interés en una de las chicas?

"Tabby habla. ¿Cómo puedo ayudarle?"

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Él se estremeció. Ese acento profundo se apoderó de él una vez más, su pene se animó con insistente interés. Maldita sea, la había dejado sólo hacía seis horas y ya estaba dando brincos por ella. "¿Puedes hacerme un favor, nena?"

"Por supuesto, azúcar. ¿Qué necesitas?"

"¿Puedes venir a recogerme? Estoy agotado y he recibido la orden de dejar la moto aquí".

Hubo una pausa. "No puedo. Estoy esperando a un cliente en diez minutos."

Odiaba pedírselo, pero maldita sea estaba empezando a ver doble de tan agotado. No había dormido en la maldita habitación del hotel, caminando y preocupándose por Tabby y Chloe. Su madre le había dado una mirada y agitado la cabeza, exasperada. "¿Puede una de las otras chicas cubrirte?"

"Haré algo mejor. Espera ahí, alguien te recogerá en breve. Y ni siquiera pienses en escabullirte en la motocicleta. Si estás lo suficiente cansado como para llamarme, estás demasiado cansado para conducir."

Podía sentir que se sonrojaba. "No lo estoy."

"Bien." Hizo una pausa. Una campana sonó en el fondo. Se parecía mucho a la que estaba conectada en la puerta del Arte Viviente. "Me tengo que ir."

Bunny frunció el ceño. Su voz había sonado apretada. "¿Estás bien?" "Sí, yo—" Algo se estrelló. "Rayos. Lo estaré. Me tengo que ir." Colgó, dejándolo allí de pie, con una neblina roja de ira en aumento dentro de él.

"Algo está sucediendo en el Arte Viviente." Bunny se dirigió la puerta. "¿Dónde está Ryan?"

"¿Problemas?" Lo siguió.

"Sí. Papá, tienes que quedarte aquí o conseguir que Ryan se quede aquí. Es necesario que me dirija a la tienda de tatuajes y compruebe a Tabby".

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"No estás en condiciones."

Bunny se dio la vuelta y le gruñó a su padre. Nunca había desafiado al hombre mayor, pero nunca había tenido a una compañera antes, tampoco.

Él levantó las manos en el aire. "Llamaré a Ryan, haré que te encuentre allí."

Bunny asintió y se alejó hacia el ascensor, la posible amenaza a su compañera zumbaba en sus venas. De repente ya no estaba tan cansado. Que Dios ayudara a cualquiera que pusiera sus manos en lo que era suyo.

Tabby llamó al 9-1-1, pero el daño ya estaba hecho. Alguien había tirado algo a través de la ventana y le había indicado a Bunny que algo andaba mal. Rayos.

Diez a uno que ya estaba en camino hacia allí.

"¿Qué carajos?"

Se volvió para mirar al cliente que había entrado a la tienda justo antes de que la cosa entrara por la ventana. ¿Qué diablos había sido eso de todos modos? Parecía algún tipo de tubo de metal. ¿Una tubería, tal vez? "¿Ryan?"

Él la miró, con sus ojos azules volviéndose marrones mientras la observaba. "¿Dónde está Gloria?"

"Aquí". Gloria salió de detrás de la cortina, seguida de cerca por Cyn. Él fue directo al lado de Gloria, con su mirada vagando sobre ella, con sus manos crispadas en sus costados. "¿Qué pasó?"

"Eso vino a través de la ventana." Tabby señaló hacia el objeto de metal. Estaba a menos de un palmo de ella.

"¡Oh no! ¿Te encuentras bien?" Cyn de repente allí, comprobando a Tabby y buscando daños.

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"Estoy bien. Llamé al 9-1-1."

La mirada de Ryan estaba pegada a Gloria. Suspiró y su nariz se arrugó con asco. "¿Qué es ese olor?"

Tabby miró el tubo, sólo entonces se dio cuenta al principio de que olor salía de él. "Oh, infiernos. Agarra tus cosas. A todo el mundo."

Se apresuraron a salir de la tienda, teniendo cuidado de los vidrios rotos. Ryan levantó a Gloria y cargó, con los ojos duros. Apenas parecía darse cuenta de su peso, ya que como oso, era mucho más fuerte que la mayoría de los hombres. Probablemente ella se sentía como una pluma en sus brazos.

Gloria, por el contrario, estaba asustada. Estaba tiesa como una tabla en sus brazos. Ryan la puso sobre sus pies, con su rostro siendo una mezcla de confusión y de preocupación. "¿Te lastimaste?"

Ella se alejó rápidamente. "Estoy bien".

Él

"¿Gloria?"

se

quedó

perplejo,

con

el

marrón

decolorándose,

dejando

atrás

el

azul.

Tabby negó y se alejó. Parecía que Gloria no se tomaría el apareamiento tan fácilmente como había pensado que lo haría. Cyn la vio gruñir y sacar su teléfono celular, haciendo un gesto para que la gente volviera, alejándose de la tienda.

Entonces, la parte de atrás de la cabeza de Tabby explotó y el mundo se volvió negro.

Bunny rugió deteniéndose fuera del Arte Viviente. Dio la vuelta a la moto y corrió hacia el pelotón de gente. "¿Qué pasó?"

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El oficial que hablaba con Cyn y Gloria señalaba a la tienda. "Alguien lanzó un tubo a través de la ventana con una especie de bomba de olor en ella. Ah, y esa señora fue atacada por allí. El Sheriff se está ocupando de ella."

Bunny vio el pelo verde de Tabby en el hormigón y se abalanzó hacia el sheriff. El corazón le latía con miedo. Visiones de Chloe en un charco de sangre lo persiguieron.

Ryan se agarró de su brazo, tratando de detenerlo. "Tabby está herida, pero está bien."

Él se zafó sin comprender a su primo y se abalanzó hacia el centro de la multitud. No le importó empujarlos fuera de su camino. Tenía que llegar a su compañera herida.

"¿Tabby?"

Ella apartó la mano de la parte trasera de su cabeza con una mueca de dolor. "Ay. Me golpearon". Ese acento de Georgia arrastrado por el dolor.

El sheriff y un suplente se hicieron a un lado para dejar a Bunny acercarse a su compañera. Él se puso de rodillas, explorando la parte trasera de su cabeza con los dedos. Efectivamente, tenía una pequeña herida, con sangre formando un bulto. Llegó a su Oso, agradecido por la fuerza que le daba. Sanó la herida, el drenaje agotador valiendo su pena cuando ella suspiró de alivio y se hundió en su contra. Le acarició el cabello, agradecido más allá de lo creíble cuando le sonrió. Murmuró en silencio gracias a su Oso por haber curado a su compañera y miró al sheriff. "Estará bien."

"¿Viste quién te golpeó?"

Bunny se volvió y miró al oficial junto al sheriff. El hombre había hablado en un tono de aburrimiento, áspero a través de los instintos de protección de Bunny. ¿Cómo se atrevía este hombre a tomar el ataque a su compañera tan a la ligera? Demonios, incluso Gabe lo miró brevemente disgustado, una vez más controlando

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su expresión. Bunny se preguntó si el oficial era el tipo de policía que pensaba que todo lo que pasaba con una artista de tatuajes tenía que estar vinculado a algo ilegal y por lo tanto se lo merecía.

Tabby negó, haciendo una pequeña mueca. "Nop. Fue más o menos un bam, entonces las luces se apagaron." Bunny le acarició la frente, quitando los últimos vestigios del dolor de cabeza que su agresor le había causado.

"Y nadie más resultó herido." Anderson estaba mirando hacia ella, con su expresión completamente cerrada. Pero había un destello dorado en los ojos del hombre que Bunny reconoció.

Bunny sabía lo que Anderson estaba pensando. Cerró los ojos, no queriendo que nadie viera el furor posesivo hirviendo en sus profundidades. Alguien había atacado deliberadamente a su compañera. "Tabby viene a casa conmigo."

Él sabía que ella protestaría, pero antes de que pudiera, la voz de Cyn cortó a través de la multitud. "Por supuesto que no. Necesita radiografías y esas cosas, sin ningún argumento, ¿Lo entiendes?" Tabby se mordió el labio. Cyn se quedó con las manos en sus caderas, con sus ojos de fuego. "¿Algunos hijos de puta piensan que cerrarán mi tienda, sin que luche? No lo creo." Cyn señaló a Tabby. "Tú. Ve al hospital." Señaló a Gabe. “Tú. Averigua quién lo hizo y mete sus traseros a la cárcel, donde espero sinceramente que reciban lo mismo varias veces." La gente alrededor de Cyn se rió entre dientes, pero Bunny notó que Cyn no estaba bromeando. "Gloria y yo limpiaremos".

"Yo te ayudaré". Cyn miró a Ryan de arriba a abajo. "Bien. Nos vendrán bien un poco de músculos por aquí."

Gloria parecía aterrorizada. Bunny brevemente se preguntó por qué, pero se distrajo cuando la mano de Tabby se posó en su hombro.

Ella usó su hombro para hacer palanca y se levantó. "Sí, señor." Se inclinó dramáticamente a Cyn, tambaleándose un poco. Bunny se acercó y la estabilizó con una mano en su muslo.

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Ella todavía se veía un poco pálida. Se puso de pie y tiró de ella suavemente a sus brazos, pasando sus manos sobre ella, curando sus raspaduras, haciendo todo lo posible por calmarla. Ella se recargó en su contra, pero continuó haciendo pucheros. "¿Estás dispuesta a montar?"

Ella soltó un bufido. "Estoy a la altura de conducir".

Podría no ser una mala idea. Bunny estaba empezando a temblar, una reacción a su agotamiento y adrenalina. "Buena idea. ¿Al Hospital?"

Ella lo miró. Él había sanado casi la totalidad de sus lesiones. Sabía que no eran necesarios los rayos X, y al parecer así lo entendió.

"De acuerdo." Él sacó la llave de su bolsillo y se la entregó. "El Marriott cerca de la universidad".

"Lo tengo." Ella hizo girar las llaves en su dedo y se giró a la moto.

"¿Listo?"

Él entrecerró los ojos. Parecía increíble que estuviera a horcajadas sobre su moto. El tanque negro de la parte superior le hacía brillar la piel, haciendo hincapié en su pelo verde. Esos malditos pantalones pintados estaban tirantes en sus muslos. Sus botas de tacón alto negro descansaban cómodamente contra el asfalto, dándole a Bunny la imagen sucia que había tenido sobre mujeres y motocicletas.

Rayos. Podía verla sentada así con nada más que botas y una sonrisa. Se la imaginaba, con su cuerpo encorvado sobre la manija, con sus pechos balanceándose libres, con esa sonrisa insolente de su cara y su trasero al aire, lista para que la tomara. Gruñó. "No tienes ni idea."

Se quitó el casco y dio unas palmaditas el asiento detrás de ella, tentadoramente cerca de su trasero. "Vamos, azúcar. Sube a bordo."

Bunny, con su control casi destrozado, lo hizo, poniéndose su casco. Ella estaba más que lista para ese viaje y otro hoy.

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"Al hospital". Miró a Cyn. "Lo digo en serio. Ella tiene un bulto en la cabeza. ¿Segura que debes conducir?"

Bunny reprimió el impulso de poner los ojos en blanco. No había forma en que Cyn pudiera saber que ya había curado las lesiones de Tabby, y no había manera de que pudiera explicárselo en medio de la multitud. "Ella está bien."

Cyn lo fulminó con la mirada. "Bulto. Cabeza. Demonios, incluso la cabeza dura de Tabby no es a prueba de golpes."

"¡Hey!" Tabby dio un tirón a su casco. "Ahora me siento bien, gracias".

"No". Cyn agarró el casco de Tabby y le tendió la mano. "Al hospital. Rosada".

Tabby puso los ojos en blanco y extendió su pequeño dedo meñique. "Juro que mi cabeza será revisada." Por supuesto, ambos sabían que Bunny ya había cuidado de ella, por lo que su juramento no era necesario. Y lo expresó de tal manera que podía decir honestamente que no había mentido.

Cyn la agarró con su propio dedo meñique. "Bien." Dio un paso atrás, evidentemente satisfecha. "Cuida de ella por mí."

"Lo haré". Envolvió sus brazos alrededor de Tabby. Eso incluso podría ser mejor que cuando él conducía. Empujó sus caderas hacia delante, sujetando su pene contra el delicioso trasero de Tabby. "Créeme, lo haré", murmuró a sus oídos.

Ella se estremeció y encendió la moto. Salió a la calle, con cuidado hasta que estuvieron fuera de la vista de la tienda. "Sabes que no es necesario un hospital."

Él lo sabía. Nunca habría dejado que manejara si creyera por un minuto que había sido dañada de ninguna forma. La curación era completa. "Lo sé." Frotó su mano brevemente sobre su pecho. "Pero sé lo que necesitas." Y, Dios mío, lo que él necesitaba más que nada.

Se detuvieron en su hotel y encontraron un lugar de estacionamiento cerca de la puerta principal. "¿En serio? ¿Lo crees?"

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Él la rodeó para tomar las llaves y apagar la moto. "Lo sé." La ayudó a levantarse, alejando sus cascos. "¿De acuerdo?"

Él sabía que tenía que mantenerse unido hasta que

estuvieran en su habitación. Una vez que la tuviera en su guarida temporal, todas las apuestas serían pagadas.

Parecía decepcionado

Fueron en el ascensor en silencio, con la mano de Bunny envuelta alrededor de ella. Se sentía tan pequeña en su pata grande. Su pecho retumbó con un gruñido. La idea de que alguien intentara hacerle daño a su compañera era inconcebible. Ella se merecía tanto de lo que había conseguido de la vida hasta ahora. Y él era el hombre que vería que ella lo obtuviera. Pero, primero, la marcaría.

El ascensor sonó y él suspiró, con sus hombros caídos de cansancio. Hasta el momento se había sido un infierno de semana y se habían agotado tanto. Ese suspiro se convirtió rápidamente en otro cuando la arrastró fuera del ascensor y casi la tiró a su habitación del hotel. Dios, la necesitaba. Si no la sentía a su alrededor pronto, explotaría malditamente. Tenía que borrar el olor de su atacante de su piel, sentir que se lo sacaba de la mente. Cerró la puerta, poniéndose contra ella.

"Mía".

"Tuya". Ella se quedó sin aliento, tratando desesperadamente de calmarlo.

No estaba de humor para ser apaciguado. La mordió directo por su camisa, marcándola otra vez, obligándola a tener un orgasmo. El olor de su placer jugó con él, llevándolo a la locura. Ella tenía que estar desnuda. Él quería la sensación de su suave piel bajo las palmas de sus manos. Él tiró de su camisa, arrancándosela hasta la mitad de su cuerpo, dejando al descubierto su sostén de encaje.

Sacó su sujetador, exponiendo un pecho lleno a su mirada hambrienta.

Oh, rayos, tiene perforaciones. Un pequeño anillo de oro colgaba de su pezón marrón, con bolas verdes brillantes en su piel dorada.

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Se inclinó y chupó el pezón con su boca. Lo jaló sin hacer ninguna pausa, lamiendo el anillo de oro, y deleitándose con sus gritos suaves. Su cuerpo comenzó a ondularse contra él, con sus caderas empujando contra su erección.

Él la agarró por la cintura y la levantó, sosteniéndola contra la puerta de modo que él quedó de pie, con su seno derecho, donde lo quería. Ella envolvió sus piernas alrededor de su cintura y le agarró de la cabeza, presionando su boca en donde tanto la deseaba.

Él alejó su boca sólo para chupar el otro pecho con su boca. Su cabeza se estrelló de nuevo en la puerta. "Rayos, Alex."

Él gruñó. Ella lo había llamado Alex. Nadie lo llamaba Alex, excepto el jefe inmediato de su familia.

La posesividad rugió a través de él. Ella era familia. Era suya.

Miró hacia arriba para encontrar su mirada fija en él a través de sus ojos de lobo. Sus colmillos estaban al descubierto. "Bájame".

Dejó que sus colmillos rasparan su pecho. El gemido que soltó fue música para sus oídos. "¿Por qué?"

Ella sonrió. "Quiero marcarte".

Él se estremeció. "A mi manera".

"¿Qué?"

Él dio media vuelta y la tiró sobre la cama, ignorando su grito sobresaltado. "A la mía".

Las botas tenían que salir antes de que pudiera quitarse los pantalones vaqueros de sus piernas. Tiró a su lado, y rápidamente se quitó los pantalones vaqueros. Él miró las botas en el suelo. No estaba seguro de que le permitiría usar esas para volver a trabajar. Le gritaban fóllame.

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Él era el único que tendría ese placer.

Después la ropa interior. Ella estaba allí, mirándolo quitarle la ropa del delicado encaje que rasgó con sus manos. Estaba usando demasiada fuerza, dejando moretones detrás, pero parecía que no podía detenerse. Necesitaba sentir su proximidad a su alrededor.

Una vez que estuvo desnudo, se puso de pie. "Juega contigo misma."

Sus ojos se abrieron por un momento antes de dejar caer los párpados, sus manos llegaron hasta sus pezones. Sus muslos se abrieron, lo que le permitió ver los labios jugosos de su vagina.

Estuvo a punto de caer de rodillas, dispuesto a adorar a la mujer que se retorcía en su cama. Arrastró su ropa de su cuerpo, sin importarle el lugar donde caía. Sólo sabía que tenía que subir hasta allí y enterrar su cara entre los muslos de la mujer que había reclamado.

Tabby vio a Alex arrastrarse hasta la cama. No había manera en el infierno que le pareciera un conejito a ella, no con esa mirada en los ojos. La expresión de su rostro era uno de mala intención, con la mirada pegada a su vagina. Se lamió los labios y Tabby se estremeció de anticipación.

Oh, infiernos. Él se la comería.

Al primer golpe de su lengua, ella se quedó sin aliento. Áspera y húmeda y caliente, era casi demasiado para soportar. Él lamió y chupó y mordisqueó su clítoris como un hombre muerto de hambre en un menú de cinco platos.

Casi la hizo olvidarse de lo que podía hacer con su lengua. "Gírate."

Él hizo una pausa. "¿Hmm?"

Ella se estremeció. Había sentido el zumbido a través de todo su cuerpo. Bajó la mirada hacia él. "Quiero tu pene en mi boca."

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Si era posible, sus ojos se volvieron aún más oscuros. Se puso de rodillas y movió su cadera. "Cambia de lugar conmigo."

Ella sonrió. Si él supiera lo que había planeado, podría no ser tan complaciente. "Seguro." Ella lo dejó asentarse de espaldas antes de balancear su cuerpo sobre el suyo. Bajó la cara a su pene, lamiéndole la gota a punto de salir. La dulzura salada fluyó sobre su lengua. "Mmm. Sabes delicioso".

Él la agarró de las caderas y tiró de ella hacia él, chupando su clítoris directo con su boca. Ella abrió la boca, empujando las caderas hacia él. Oh, sí. El hombre sabía lo que estaba haciendo.

Pero entonces, ella también. Ella envolvió su mano alrededor de la base de su pene y lo sostuvo, chupando la cabeza. Ella sintió que él hacía una pausa antes de atacar su vagina con venganza. Sus muslos temblaron.

El infierno si él la hacía venirse primero. Ella tenía toda la intención de ordeñar un orgasmo de él antes de marcarlo. Ella bañó su raja con su lengua, sacando más gotas de él. Gimió, con el sonido vibrando a través de su vagina.

Oh, rayos. Él había movido su lengua a su agujero, follándolo sin piedad. Con su pulgar bailando en su clítoris mientras bebía sus jugos. Ella se resistió de nuevo a él, tirando de su boca. Demonios. No sabía cuánto tiempo más iba a poder esperar el orgasmo.

Alargó la mano y dobló las rodillas por él, jalando de sus caderas para llevarlo a follar su boca. Le tomó unos minutos hacerse una idea, pero una vez que lo hizo, él la tomó en serio, con su lengua coincidiendo con el movimiento de su pene en su boca.

Ella lo mamó en serio ahora, muriendo por el sabor completo de su compañero. Con el peso de él en su lengua increíble, con su olor llevándola al borde del éxtasis.

Luego hizo algo, torció la lengua o su dedo pulgar de alguna forma que ella se vino, gritando a su alrededor, desesperada lamiendo su pene para arrastrarlo con ella. Su

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boca se apartó de ella en un suspiro. "Eres tan buena." Sus manos llegaron a su cabello, empujando la cabeza hacia abajo sobre él. "Fóllame, sácamelo nena." Él casi la estranguló, pero a ella no le importó. Ella deseaba que él se viniera. Sabía lo que sucedería cuando lo marcara y quería que él estuviera preparado y listo.

"¡Rayos!" Él se derramó en su garganta, con su cuerpo inclinándose. Se vino con tanta fuerza, que la hizo atragantarse, incapaz de alcanzar su totalidad. Ella se tragó lo que pudo, ronroneando por su sabor.

Luego empujó su pene pasó a un lado y lo marcó justo donde sus bolas se unían a su muslo.

"¡Oh, mierda!" Ella estaba chupando la marca que le había dejado, con su muy bonito trasero balanceándose frente a su cara como si estuviera moviendo la maldita cola. Su pene estuvo duro como una piedra en un instante. Él esperó hasta que sus colmillos se desprendieron de su carne antes de agarrarla por las caderas y la levantó de la cama. Ella chilló por la sorpresa. "Fóllame. Ahora".

La dejó caer sobre su pene. Ni siquiera se molestó en girarla a su alrededor. Lo había marcado y ahora la follaría hasta que los animales de ambos se mostraran satisfechos. La agarró de la cintura y la jaló hasta que estuvo sentada en posición vertical, con sus muslos cubriéndolo, con su vagina sobre él. Él se dio la vuelta y empezó a tocar su clítoris. "Móntame, nena".

El deseo que había sentido antes no era nada comparado con el de ahora. Si ella no se venía en su pene, se volvería loco. Por lo menos pensaba así hasta que empezó a moverse, deslizándose hasta abajo de su longitud con movimientos lánguidos diseñados para volverlo loco.

Cuando ella rodó las caderas, sintió la mirada cruzada de la exquisita tortura. Mierda, era increíble. "Juega con tus pechos."

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Ella gimió, echando la cabeza atrás sobre su hombro. Sus manos se elevaron y comenzaron a tirar de sus pezones. Podía sentir las ondas moviéndose a través de su vagina con cada estocada de sus ansiosos dedos. "¿Quieres más, nena?"

"Uh-ajá".

Le pellizcó el clítoris calmando el dolor. "¿Quieres venirte?"

Ella le lanzó una mirada seductora por encima del hombro. "¿Y tú?"

Él sonrió y empujó, haciéndole saber sin palabras lo mucho que la deseaba. "Juega con tu clítoris."

Ella movió las manos a sus caderas. Él iba a darle a su mujer un poco de ayuda.

Una de sus manos bajó a su vagina. Él miró por encima del hombro para ver, deseando ver el ritmo de sus dedos moviéndose dentro y fuera. Quería memorizarlo si tuviera que hacerlo.

Ella rodó una vez más sus caderas, montando su pene mientras se acariciaba.

"Es tan bueno." Gimió ella, presionando su propia mano. Sólo la visión de ella montándolo y tocándose, follándose a sí misma lo enviaba por encima del borde.

La levantó un poco, haciendo caso omiso de su maullido de protesta. Quería un poco de espacio para maniobrar y poder sostener su peso, mientras él los follaba a ambos hasta el orgasmo.

Ella abrió la boca con su empuje duro, suspirando en el segundo, y tratando de recuperar el control en el tercero. Ella se volvió salvaje en él, inclinándose hacia adelante y empujándose de nuevo en él. Una mano se hundió en su muslo, mientras la otra permanecía ocupada en su vagina. Podía sentir sus dedos acariciándola cada vez que los sacaba, tocándola y enviando su necesidad a las nubes.

Ella tenía que venirse. Él necesitaba que se viniera ya.

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Se puso de rodillas detrás de ella y la bajó el resto del camino. La colocó de modo que su cabeza y hombros estuvieran en las mantas y su trasero en el aire. Al mismo tiempo, nunca dejó su cuerpo y continuó trabajándola con sus dedos frenéticamente.

Se inclinó de manera que su barbilla se apoyó en su hombro. "Ahora realmente estamos follando."

Sus ojos se ensancharon. "¿Qué fue eso antes, pretender follar?"

Él le lamió el cuello y la tomó como el animal que era.

Oh, Dios mío. Tabby desesperadamente trató de montarse en la tormenta llamada Alex. Quien le daba estocadas, con su cuerpo encerrado en ella, con sus brazos apretados alrededor de ella. Ella no podía moverse, no lo podía follar de regreso. Estaba empalada, encarcelada en su pene, en sus brazos.

Y le encantaba cada minuto.

Ni siquiera podía llegar a su clítoris. Una de sus grandes patas tenía sus brazos como rehenes. La otra sostenía su cabeza hacia abajo, manteniendo sus dientes lejos de él. Hombre inteligente. Si alguien más se hubiera atrevido a tratarla así, ella le habría mordido el rostro.

Sin embargo, este era su compañero reclamándola finalmente. Ella se acomodó, con su cuerpo relajándose en el suyo, inclinando la cabeza aún más hacia un lado. Sometiéndose a su pareja, al único hombre que podía hacerla caer de rodillas con una mirada y una sonrisa.

Podía oír el golpe de sus muslos contra su trasero, sintiendo la profundidad echándose a temblar dentro de ella. Ella sólo se había venido una o dos veces sin tocar su clítoris, y el muchacho la hacía sentir como que la tercera sería la vencida. Todo su cuerpo estaba tenso por liberarse. "Más".

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Con un gruñido salvaje, le dio lo que pedía. Había desatado a la bestia en él con su demanda, e iba a pagar el precio por ello con una muy adolorida vagina, aunque muy feliz. Por otra parte, tenía poderes de curación maravillosos

Si pensó que había estado dándole estocadas antes, se equivocaba. Él comenzó en serio, haciendo caso omiso de sus gritos de placer. Con su gran pata atrapando sus brazos, sólo para apoderarse de sus pechos. Él apretó sus pezones sólo hasta hacerle sentir un poco de dolor. Ella gimió, con su aliento robado, no pudiendo pedir más. Su mano mantenía su cabeza apretada en su cabello, sosteniéndola quieta mientras él tomaba lo que quería y le daba lo que necesitaba.

Su orgasmo empezó, rodando a través de ella, con un placer tan intenso que apenas pudo sacar el aliento para gritar. Cada músculo de su cuerpo se cerró, con el maldito placer desgarrándola.

Él se estremeció a su alrededor, en ella. Cómo contuvo su propio orgasmo ella nunca lo sabría. "Oh, mierda sí. Hazlo de nuevo."

Ella trató de mover la cabeza para decir que no, que no sobreviviría a otro igual, pero él se movía de nuevo y ella no podía detenerlo. El primer orgasmo corrió directo en el segundo, con su cuerpo palpitante, con su aliento perdido con ella. Su cuerpo obedeció su orden, haciendo caso omiso de la imposibilidad del mismo. Era dueño de su cuerpo y alma, y le hizo saber eso sin lugar a dudas.

Ella se apretó a su alrededor, decidida a llevarlo con ella en ese momento. Ella gruñó hacia él, gritando cuando su mano se apretó, recordándole que ella le pertenecía. Dios, era increíble, y nada de lo que pensaba que estar con un oso sería. Había esperado algo como esto con un lobo y sentía había una pequeña punzada de que nunca había conocido el tipo de unión con la que siempre había soñado.

Alex estaba tomando esos sueños y rompiéndolos con la realidad.

Estaba sucediendo otra vez, con su cuerpo entero metido en el orgasmo. Esta vez tuvo aliento para gritar su nombre. "¡Alex!" Él hundió sus colmillos en su hombro,

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intensificando el orgasmo hasta que ella casi se desmaya, con manchas bailando frente a sus ojos y su cuerpo estremeciéndose.

Alex gritó, el sonido más salvaje que cualquier otro que jamás hubiera oído. Su pene se movió dentro de ella una vez, dos, y el calor líquido se vertió en ella. Se había venido, finalmente con sus colmillos todavía enterrados en su cuello, con su cuerpo tembloroso por la intensidad de su propio placer.

Si la seguía follando así, nunca podría salir de su cama. Ahora entendía el significado de la frase morir de placer. Ella estaba exprimida, blanda, húmeda y saciada hasta sus pies.

Él salió de ella y cayó al colchón al lado de ella. Su pecho grande agitado, brillando por el sudor. Movió la cabeza y la miró, con la cabeza todavía en el edredón, con su trasero todavía en el aire. "¿Estás bien?"

Sus músculos estaban demasiado débiles para moverse siquiera lo suficiente para bajar el trasero al colchón. ¿Tal vez podría dormir así? Ella sonrió, sabiendo exactamente cómo se vería. “Mejor que nunca. Mierda. Evah".

Alex se rió entre dientes. Ella casi gruñó por la satisfacción presumida en el rostro del hombre, pero en serio, se había ganado esa mirada. La jaló y empujó hasta que ella estuvo prácticamente encima de él, con los pies apoyados en la almohada. Ninguno de los dos parecía tener la fortaleza para seguir su camino de vuelta a la cama. Se quedó allí durante unos minutos, poniendo dulces besos allí donde podían llegar sin tener que moverse.

Eventualmente, Alex se movió. "¿Me haces un favor? La próxima vez muérdeme en el cuello." Se quejó, pero sus labios temblaban. "¿Qué se supone que debo decirle a mi padre cuando me pida ver la marca de mi compañera? ¿Deberé dejarme caer y señalarle con orgullo?"

Ella ocultó su rostro en su pecho y se rió. Su compañero acababa de darle el mejor orgasmo de su vida y ¿era muy divertido en la cama? Tabby había muerto e ido al cielo.

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CCaappííttuulloo CCuuaattrroo

Bunny frunció el ceño y trató de averiguar qué era lo que lo había despertado. No podía recordar la última vez que había dormido tan, tan bien. Se despertó todo envuelto en el calor de su compañera, con su erección situada entre las nalgas de su trasero. Ella estaba roncando suavemente, con su pelo verde pegado a la mejilla. Sus pies estaban apoyados aún en las almohadas, que nunca se habían molestado en voltear de la forma correcta. El zumbido del aire acondicionado le recordó que tenía que empezar a buscar un lugar si se iba a quedar en Halle. No tenía ninguna intención de vivir con tres mujeres en su pequeño apartamento. Tendría que preguntarle si Tabby tenía algún barrio en particular que la atrajera.

Allí. Lo escuchó de nuevo. Beethoven "Para Elisa". Con cuidado salió de la cama y se puso a buscar en los pantalones de su compañera. Su teléfono celular vibró en su mano, Beethoven a todo volumen hasta que consiguió abrirlo. "Hola".

Silencio.

"¿Hola?"

"¿Quién es?"

Bunny alejó el teléfono de su oído y lo miró. "Habla Bunny. ¿Quién habla?"

"Habla el novio de Tabby." Sonó un suspiro un tanto sufrido por el altavoz. "Demonios. ¿Me está engañando otra vez?"

¿El novio de Tabby? Miró a la mujer durmiendo en su cama. "Supongo que sí."

"Maldita sea. Amigo, lo siento, pero necesito que me hagas un favor. ¿Le dirías que Gary la llamó? Oí que se lesionó ayer y quiero asegurarme que todo está bien."

La preocupación en la voz de Gary ralló sus nervios. "A pesar de todo, ella es todo para mí, ¿sabes?"

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Algo de eso ya no se sintió bien. Todos sus instintos le estaban gritando que Gary era un saco de mentira de mierda, pero ¿cuánto de eso se debe a su compañero y afectaría su vínculo con Tabby? "Sí. Conozco la sensación." Respiró hondo y trató de calmar la ira dentro de él. "Me aseguraré que sepa que le llamaste".

"Gracias, hombre. Y no te culpes. Hemos tenido problemas recientemente y, bien, Tabby no maneja bien el estrés".

Bunny cerró el teléfono y lo cortó, incapaz de escuchar otra palabra. Estudió a la mujer en la cama. ¿Qué tan bien conocía realmente a su compañera? ¿Tendría novio? ¿Un hijo de puta llamado Gary?

Tabby bostezó. "Oye, ¿Fue mi teléfono?"

Su voz era ronca por el sueño y por su afecto. Aplastó el teléfono en la mano.

El plástico endeble se rompió fácilmente. "Lo fue".

"¿Alex?" Se sentó con el ceño fruncido. "¿Qué pasa?"

Él dio una respiración profunda. Le daría la oportunidad de explicarse, de hacer las cosas correctamente. "¿Tienes novio?"

"¿Aparte de ti? No."

Maldita sea. En esos momentos, deseó ser un maldito coyote. Podía oler una mentira a cincuenta pasos. "¿Estás segura?"

"Sí," Ella arrastró las palabras. Se subió la sábana alrededor, ocultando su hermoso pecho de él. "¿Quién te dijo lo contrario?"

"Gary."

Ella parpadeó, con la furia cubriendo su rostro. "Gary".

Algo dentro de él se alivió. Esa no era la respuesta de una mujer inocente. "¿Tu ex- novio?"

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Tabby lo miró por un momento antes de cuidadosamente dejar sus rasgos en blanco. "No es nada de lo que tengas que preocuparte."

Oh, infiernos. Ahora no serviría para nada. "Tonterías".

"Alex", suspiró ella, frotándose el puente de la nariz.

"Te llamó porque escuchó que te habías hecho daño, pero tan pronto como oyó mi voz me preguntó si lo habías engañado otra vez. Me dijo que era tu novio." La furia posesiva se levantó en él. Luchó por bajarla, a sabiendas que había fallado cuando su expresión se volvió cautelosa. "Así que si es un dolor en tu trasero eso lo convierte en un dolor en mi trasero." Un dolor que estaría más que feliz de borrar si llegaba el momento.

"Dejemos que Gabe lidie con él. ¿Por favor?"

"¿Esto es algo que el sheriff sabe?" Se acomodó en el borde de la cama.

"Sí. Es un dolor continuo. Estoy teniendo problemas para encontrar la medicina adecuada para deshacerme de él." Sonrió débilmente. "¿Podemos ir a desayunar ahora?"

Él la miró, deliberadamente dejando que sus ojos se pusieran marrones. "Estoy más que dispuesto a hacerme cargo de Gary por ti."

Ella sacudió la cabeza, con el pánico llegando a su cara. "No. Alex, no. Tienes más que suficiente por lo que preocuparte. Dejemos que Gabe lo maneje. ¿Por favor?" Tabby se frotaba el brazo, con expresión de súplica. No entendía el indicio de preocupación en sus ojos, pero estaba molesta, obviamente. Él cerró los ojos y dejó ir su ira. Lo último que quería hacer era entrar en una pelea en su nueva ciudad. No podía arriesgarse a perder este lugar cuando significaba mucho para Tabby.

"¿Está segura?"

"Sí".

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"¿Pudo haber sido el que te golpeó?"

Ella parpadeó, viéndose sorprendida. "No lo sé. ¿Tal vez? Quien fuera que fue se quedó a favor del viento, y nadie vio nada".

Él asintió. Definitivamente tendría que darle al sheriff una visita. "Si fue él, será mejor que ore porque el alguacil llegue primero a él. ¿Entiendes?" Ella asintió, con los hombros relajándose con lo que parecía sospechosamente alivio. Le tomó la mejilla, con su pecho haciendo un ruido feliz cuando ella acarició su mano. "Tengo que hacer mi yoga antes de irme, y estoy pensando que los dos podríamos utilizar la ducha. ¿Qué te gustaría comer?"

Ella inclinó la cabeza. "¿Yoga?" Movió sus labios. Parecía divertida e intrigada.

Esta no sería la primera vez que alguien se burlaba de él por el yoga que hacía todos los días. "No lo hagas. Por favor. Ayuda más de lo que sabes. Si no fuera por la paz de las meditaciones que hago cada día, probablemente hubiera matado a alguien a estas alturas.”

"¿Te duele? He visto algunas de las posiciones de las personas y parece que están considerablemente incómodos".

Él sonrió, aliviado. Ella no se burlaría de él. "Ni una sola vez, una vez que te acostumbras, no. Es un bonito tramo, lento, que me ayuda a centrarme."

Ella asintió. "Yoga, ¿eh? Eso explica realmente tu épico trasero." Inclinó la cabeza y trató de echar un vistazo.

Él se sintió sonrojar. Nadie había llamado nunca a su trasero épico antes.

"¿Puedo verte?"

Se habría sentido más cómodo antes del comentario sobre su trasero. "Por supuesto. Sólo hazme un favor y guarda silencio, sobre todo después de poner mi música, ¿de acuerdo?"

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Ella lo miró intrigada. "Por supuesto. Pero después quiero tocino."

Hablaría con Anderson una vez que llegaran al hospital. Ella no le quería dar más detalles de Gary, pero apostaba a que el Puma estaría más que feliz de llenarlo con ellos. "¿Sin salchichas?" Él apuntó a su ingle y agitó las cejas.

Ella se rió. "¡Alex!"

"Está bien." Se puso de pie y tiró de ella fuera de la cama. "Yoga, ducha, después comida".

"Después trabajo."

Él sonrió. "¿Me pondrás un poco de tinta?"

Ella tropezó. Un dedo trazó las estrellas Ursa Major de su espalda baja. "¿De qué tipo?"

El calor en su voz casi lo hizo gruñir de necesidad. "Ya lo verás."

"Eso espero, si te tatuaré." Ella se acomodó, lista para verlo estirándose.

Él desempacó su iPod conectándolo y seleccionando la música que había aprendido que lo ponía en el mejor estado de ánimo para su meditación. Se instaló en su rutina, haciendo caso omiso de su gesto de sorpresa por su elección de la música. Por supuesto, no muchos de sus amigos estaban familiarizados con Loreena McKennitt, pero la música celta lo calmaba, la voz de la mujer y su estilo calmaba a la bestia en él.

"Maldita sea. Sólo

no sonaba tan raro ahora."

maldita sea. Me gustarán las mañanas contigo. Yoga desnudo

Sintió que sus mejillas se coloreaban de nuevo y la miró. La lujuria en su cara estaba haciendo que eso fuera difícil. La posición de triángulo representaba una verdadera perra erección. "Tabby", gruñó haciendo un movimiento de guerrero orgulloso, con los brazos extendidos, las piernas, su peso de manera uniforme

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equilibrándose entre sus piernas y su espalda recta doblada hacia delante. Su erección se balanceaba entre sus piernas, haciendo rodar su calma que le estaba apuntando como el infierno.

"Lo siento." Ella se dirigió al baño a tomar probablemente atención de sus negocios. Una vez que estuvo fuera de su vista, fue capaz de concentrarse en los movimientos de su cuerpo, permitiendo que sus músculos y salieran de su mente con facilidad. Se deslizó en la posición final, con las piernas cruzadas, con las manos apoyadas en las rodillas, con los ojos cerrados. Un fino sudor cubría su cuerpo. Su respiración lenta limpiaba su mente. Se sentía lleno de energía y completamente en paz.

"¿Por fin terminaste, Gandhi? Tengo un tocino que cazar."

Él abrió un ojo. "Serás un dolor muy fuerte en el trasero con esto, ¿No?"

Ella se apoyó contra la jamba de la puerta y le sonrió, mostrando sus colmillos. "¿Qué parte de carnívoro hambriento no se entendió?"

Él sacudió la cabeza y se levantó. "Está bien. Tienes hambre y mal olor. Ducha primero, ¿Recuerdas?"

Ella bailó al cuarto de baño y tomó su cepillo de dientes. Empezó a cepillarse los dientes.

Su estómago gruñó. De repente, estaba muerto de hambre. "¿Sabes qué? Date prisa, quiero mis panqueques de fresa."

Ella hizo una mueca. "Ew".

"¿Qué pasa con las fresas?"

"¿Fresas reales? Nada. ¿Esa basura que ponen con el almíbar de los panqueques? Blech." Ella se estremeció con delicadeza y le entregó su cepillo de dientes. "Aquí. Puedes unirte a mí en la ducha cuando hayas terminado."

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"¿Puedo? ¿En serio? ¿Puedo pedirte prestado tu champú mientras yo estoy en ello?"

Ella se rió y se metió bajo el agua. "Tal vez. Ya veremos."

Él sonrió y se cepilló los dientes. Se metió en la ducha unos minutos más tarde y dando gracias a Dios porque había decidido quedarse en un hotel bonito. No tenía una ducha diminuta. Tenía una bañera de tamaño completo.

Y eso significaba que podía pasar un buen rato con su compañera mojada, desnuda. Tabby chilló cuando un gran número de patas aterrizaron en su trasero. "Compórtate, Alex."

"¿Desde cuándo soy Alex?"

Ella se preguntó cuándo le preguntaría eso. Era la única persona que lo llamaba así además de su hermano. "Desde que decidí que no había forma en que pudiera murmurar Bunny mientras me follabas. Sobre todo cuando me penetras." Ella echó un vistazo detrás de ella a su pene alargado. "Puede ser peludo, pero seguro no es lindo."

Sus labios temblaron. "Vaya, gracias, señora." Él miró de reojo hacia ella, con el jabón en la palma de la mano pasando a través de su pezón. "Mi objetivo es complacerte."

Ella inclinó la cabeza y decidió seguir jugando. Juntó sus bolas, rodando su mano antes de dejarlas ir. "Y éstas no son orejas de conejo. No vibran ni nada." Después, golpeó la cabeza de su pene con sus uñas. "Aunque, ahora que lo pienso, no pareces del tipo del que mueve su pequeña nariz."

Su mano se detuvo. Su barbilla se dejó caer sobre su hombro. Su sonrisa se había convertido en una amplia sonrisa. "Eso es porque eso huele algo delicioso." Él agarró su mano y la arrastró de vuelta a su duro cuerpo. "¿He mencionado que le encanta ser acariciado?"

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Ella se acurrucó a su lado, alrededor de su eje, pero se negó a ser engatusada con la cabeza de su pene. "¿Estás seguro que es seguro? Babea un montón. ¿Está vacunado?" Ella se rió locamente cuando la levantó y la sujetó contra la pared.

"¿Babea?" Él palmeó sus muslos, extendiéndoselos. Ella no lucharía contra él. Deseaba esto, tanto como él lo hacía. Ella envolvió sus piernas alrededor de su cintura, y dejando que sus talones descansaran en la parte superior de su realmente sorprendente trasero. "Voy a demostrarte que es babear, pequeña bruja."

No tenía miedo de él. ¿Cómo podría? Estaba sonriendo hacia ella, con sus ojos color avellana brillando de risa y algo más, algo que era demasiado pronto para ponerle nombre. A lo sumo, ella estaba dispuesta a llamarlo amor. Era bueno para empezar, algo que podría aprovechar.

Un comienzo aún mejor fue cuando él empezó a besarla, con el sabor a menta de su pasta de dientes mezclándose con su propio aroma embriagador. La palma de su mano se deslizó por su cuerpo. Sus dedos hicieron una pausa en su anillo de pezón, se lo retorció hasta que ella se ahogó en su boca.

Tabby apretó las piernas e inclinó la cadera, una invitación que él aceptó. Su mano vagó al sur de nuevo, doblándose en su vagina hasta que sus dedos estuvieron acariciando su clítoris en círculos fácilmente. Él deslizó su pene entre los pliegues húmedos de su vagina, jugando hasta que ella estuvo malditamente dispuesta a suplicar. "¿Alex?"

"Dime que me deseas".

Ella tragó. Sus ojos eran de color marrón, sus colmillos habían descendido. La marca en su cuello latía a tiempo con su clítoris. "Te deseo, Alex."

La cabeza de su pene se deslizó a su casa, extendiéndola. Sus labios rozaron los suyos, llevándolos a un beso casi-allí. Él hizo caso omiso de sus intentos de profundizar en ella, acomodando su boca de la forma en que había entrado en su cuerpo. Se sacudieron juntos con movimientos perezosos, con sus miradas

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encontrándose. Se trataba de un acoplamiento completamente diferente al que habían hecho anoche. Anoche había sido reclamarse primariamente el uno al otro.

algo más. Algo que ella no sabía que fuera posible. La apresurada follada

que haría con su novio de la adolescencia, la aventura de una noche que no había tenido desde que había vuelto a la raza humana no la habían preparado para hacer el amor con Alex.

Esto era

Se apretó a su alrededor. Ella entendía lo que esta dulce, perezosa, maldita follada era. Era igualmente reclamarla como la otra, pero anoche había sido sobre su cuerpo, esta era de su corazón.

Sus labios se fruncieron y él tomó el beso que su boca le había prometido. Con el ritmo del agua caliente a sus espaldas. Sus nalgas estaban dobladas debajo de sus talones mientras empujaba una y otra vez en ella, con la caída dulce llevándola cada vez más cerca al orgasmo. Su mano izquierda dejó su vagina para enroscarse alrededor de su cadera, con la fuerza de su control casi haciéndole moretones. "Tabby" sopló en ella. Sus ojos se cerraron y ella supo que él estaba cerca.

Ella quería, necesitaba venirse con él. Su mano se inclinó y se quitó de donde la había dejado, acariciándose a sí misma. Estaba tan condenadamente cerca. "Alex. Me pica. Por favor".

Sus ojos se abrieron. La barbilla rozó la de ella, su boca mordió su camino hasta su hombro. Sintió sus propios colmillos descender y supo que ella lo marcaría cuando se vinieran.

Sus dientes la atravesaron, llevándola al orgasmo. Ella gimió mientras lo mordía a él, marcándolo una vez más. Ella se montó en su pene y el orgasmo sin fin fluyó a través de los dos.

Los dos estaban temblando al final. Aunque menos intenso que ayer por la noche, sin embargo, había sido tan profundo. Ella nunca había tenido un orgasmo durante tanto tiempo antes, inundándola de dulce placer en marcha y de esa forma.

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Ella deseaba eso otra vez, ese sentimiento de pertenencia.

Ella le pasó la lengua por la herida cerrándola. Dejó caer la cabeza contra las baldosas. Lo único que quería hacer era arrastrarse de vuelta a la cama en la otra habitación, envuelta en su compañero.

Él levantó la cabeza de su hombro, con un hilo de sangre corriendo por su pecho. La herida ya se estaba cerrando. Apoyó la frente contra la suya, con sus labios tomando los de ella en un beso tierno. "Buenos días".

Ella sonrió. "Sí, por supuesto."

Su sonrisa de respuesta a ella coincidió.

*****

Bunny entró en el hospital, dividido entre dejar a Tabby con las otras chicas en el Arte Viviente. Había insistido en ello, diciéndole que tenía que trabajar y que tenía que comprobar a Chloe. Ella estaba en lo cierto, maldita sea. Casi llamó a su padre para pedirle que protegiera a su compañera, pero con Chloe inconsciente y su atacante suelto, no había forma de dividir la atención entre su familia de esa manera. Frunció el ceño. Tal vez podría conseguir que Julian o alguno de los Pumas mantuviera los ojos discretamente en lugar de él. Pero primero necesitaba saber cómo estaba su pequeña prima antes de ir a ver al sheriff Anderson.

Esa parte de su tiempo no la había discutido con su pareja. Tenía toda la intención de saber quién carajos era Gary y qué tipo de amenaza representaba para Tabby. Si se enteraba que ese hijo de puta era el que había herido a su compañera, Halle sería pequeño para ese idiota. No habría nada que pudiera impedirle rasgar en pedazos a Gary.

Entró en la habitación de Chloe para encontrar que Ryan, su padre, la tía Laura y el tío Steve ya estaban allí. "¿Cómo está?"

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La tía Laura parecía no haber dormido en las últimas semanas, con los ojos enrojecidos y cansados. "No hay cambios. No se despierta, maldita sea, y estoy al final de mi paciencia".

El Tío Steve puso su mano sobre el hombro de su compañera, con su propia expresión llena de miedo y dolor. "Ella podría despertar en cualquier momento, cariño."

"Entonces necesita hacerlo." La determinación que estaba en la voz de la tía de Laura, no era ninguna sorpresa. La diminuta mujer Zorra tenía que ser fuerte, rodeada como estaba por Osos.

"El Dr. Howard sugirió que encontráramos algo para estimularla. ¿Puedes pensar en cualquier cosa que pudiera desencadenar una respuesta?"

Él suspiró. "No, yo

que se habían conocido, cuando Bunny se había sorprendido aún más por haber encontrado a su pareja.

Parpadeó. "Espera." El sheriff había dicho algo la primera

"

Su pareja.

"Ella tiene un compañero".

El alboroto que siguió fue fuerte. "¿Qué?" La voz de tío Steve estaba llena de esperanza.

"¿Desde cuándo?" Gritó Ryan.

"¿Es el sheriff Anderson?", preguntó la tía Laura. Se puso de pie, de alguna manera elevándose sobre los hombres en la sala, a pesar de que apenas superaba los cinco pies y tres.

"Ella sabe quién es, pero por su olor yo diría que no la ha reclamado todavía. Y no, no es Anderson. El hombre ya tiene una compañera." Bunny sacó su celular. Justo después del ataque a Chloe, había programado el número del Dr. Howard en él. Sabía que el Dr. Howard tenía el número de teléfono de Anderson, y Bunny lo

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necesitaba. "Permítanme hacer algunas llamadas, a ver qué puedo encontrar. Tal vez, si conseguimos que su pareja esté aquí, sea justo lo que necesita."

Y tal vez él podría conseguir algunas respuestas a sus propias preguntas, mientras tuvieran al sheriff ahí.

"Hablando de compañeros, ¿cómo está la tuya?"

Bunny hizo una mueca. "Fue atacada ayer."

"¿Qué?"

"¿Por quién?"

El coro de indignación de la familia fue extrañamente tranquilizador. "No tengo idea." Respiró profundo con miedo, accidentalmente rompiendo el teléfono en sus manos. "Para cuando llegué a la tienda, estaba en el suelo, con un bulto en la parte trasera de su puta cabeza."

La mano de Ryan se posó en su hombro. "¿Necesitas ayuda?"

Miró a su primo, a sabiendas de lo que Ryan le estaba ofreciendo y lo que le haría a ambos si Bunny le tomaba la palabra. Una de las formas en que a veces sacaban el vapor era luchando entre sí. Por la forma en que Bunny se sentía, si tomaba la oferta de Ryan, uno o ambos estarían descansando en una cama junto a Chloe. Él negó. "Nop. Me aseguraré de hacer un extra de veinte minutos de yoga."

Ryan puso los ojos en blanco. "Tienes que superar eso algún día."

Bunny se encogió de hombros, incómodo con la dirección de la conversación. "Necesito llamar al sheriff".

"Necesitas recordar que tenías dieciséis años cuando sucedió. Dejarlo ir, Alex."

El suave sonido de la voz de su padre no hizo nada para ayudarlo. "Lo hago. Me aseguro que nunca suceda de nuevo." Haber estado cerca de matar a alguien, ya

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que había perdido su temperamento, era una forma segura de aprender cómo controlarse a sí mismo. Había hecho todo lo posible para asegurarse que nunca le haría daño a otro ser viviente.

Sin embargo, había momentos en que anhelaba pelear con sus primos, sin el temor de haberlos herido. Era grande y fuerte en su forma humana, más grande que todos sus parientes, a excepción de su padre. Lo era aún más en su forma de Oso. Y aún su padre no tenía la profundidad de la rabia que Bunny había aprendido a conquistar. Su padre era uno de los más ecuánimes hombres que conocía.

Bunny marcó el teléfono. Si se salía con la suya, nunca tendría que pelear de nuevo. No podría vivir con las consecuencias si lo hacía.

*****

"¿Estás segura de que estás bien?"

Tabby quitó las manos de Cyn de su cabeza. "Estoy bien, ¿de acuerdo?"

"¿No hay dolor de cabeza?"

"¿Aparte del que me estás dando? No." Ella se quitó los guantes de goma y sonrió débilmente a su nervioso cliente. Si Cyn no se detenía, Tabby perdería a su cliente.

Cyn la fulminó con la mirada. "Está bien. Lo dejaré ir por ahora." Le sonrió al nervioso joven universitario. "Así que, ¿qué te haremos el día hoy?"

El muchacho tragó. Si no se calmaba, temblaría, aparte de lo nervioso. "Um, quiero un lobo, un lobo." Le tendió una fotografía. "Igual que este."

Tabby frunció el ceño al lobo. Le resultaba familiar. "¿De dónde sacaste esto?"

"Gary me lo dio."

Tabby puso la foto en el mostrador y se echó hacia atrás con un suspiro. "¿Por qué te dijo Gary que te pusieras un tatuaje de lobo?"

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El chico se sacudió un poco más. "Me dijo que estaría en onda".

Ese chico tendrá qué, ¿dieciocho? ¿Qué mierda estaba haciendo Gary? Dio un resoplido. No, es humano. "¿Te gustan los lobos?"

El muchacho asintió con entusiasmo. "Oh, sí. Pertenezco a un grupo de organizaciones de beneficencia que intentan salvar a las especies en peligro de extinción y sus hábitats".

Sus cejas se levantaron. No parecía que tuviera el dinero para un McMuffin de McDonalds, mucho menos para hacer donaciones a obras de caridad. "¿De dónde eres?"

"De Ph-Philadelphia."

Le pasó un dedo por su brazo, tratando de calmarlo. "Está bien", Echó un vistazo a la forma que había completado, "Tim". ¿Cómo te explico que Gary quiere su propio feo rostro tatuado en tu cuerpo? ¡Hablando de reclamar a alguien! "Si tuvieras que hacer una elección, ¿Qué tatuaje te pondrías?", Ella levantó una mano cuando él abrió la boca para hablar. "Recuerda, toda esa tinta estará en tu cuerpo para siempre. Quiero decir hasta cuando seas viejo y estés arrugado. Se han encontrado tatuajes en momias intactas. Así que asegúrate que es lo que quieres antes de hacerlo, ¿Okay?"

"¿Qué pasa con Gary? Me dijo que no podría unirme a su fraternidad sin él."

Ella casi gruñó. Hijo de puta. "¿Te dio el dinero para el tatuaje?" Ya le había explicado que ella cobraba por hora, y cuánto. El complejo tatuaje que tendría que hacer de la fotografía acabaría costándole casi 300 dólares.

"No."

"¿Tú estás pagando por esto?"

"Sí".

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Ella suspiró y decidió explicarle a ese pobre chico antes que se convirtiera en un aperitivo de Lobo.

"Gary no es la persona más agradable del mundo, Tim".

Tim frunció el ceño. "Ha sido muy amable conmigo."