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Aristteles sostiene que la esclavitud es un fenmeno natural.

Mintz y Elkins consideran que existe una relacin recproca entre capitalismo y esclavitud, evidenciando que conforme vara dinamismo del capitalismo, el carcter represivo de la actividad laboral tambin vara. Otros investigadores como Lester Thurow sostienen que mientras la democracia es incompatible con la esclavitud, el capitalismo no lo es, por lo que la esclavitud suele reaparecer en la misma proporcin que avanza las formas autoritarias de gobierno.

La ideologa esclavista de la poca y sus teoras Para Platn y Aristteles una sociedad justa se basa en las desigualdades. La pregunta que surge de inmediato es cmo puede concebirse una sociedad donde coexistan el ciudadano libre y el esclavo?. La respuesta variar en funcin de las diferentes situaciones histricas. En un primer momento, el gran concepto justificativo es la idea de naturaleza. Se es esclavo porque su naturaleza es esencialmente servil. Esta idea se pone de manifiesto en el libro I de la poltica de Aristteles. La idea del esclavo por naturaleza se basa en la afirmacin segn la cual la naturaleza de una cosa es su finalidad y cada cosa tiene su propio fin porque la naturaleza hace cada objeto para una sola finalidad. Esto tambin es lo que subraya Platn que escribe que la naturaleza haba creado a los hombres no iguales, sino diferentes los unos de los otros y aptos para tal o cual funcin. Los estoicos, preocupados ms por la felicidad del individuo que por la sociedad, profesan que la naturaleza est bien hecha: aunque las capacidades fsicas e intelectuales sean desiguales, ha dado a todos los individuos la posibilidad de acceder a felizmente a la virtud. Cada cual llegara a ella si cumple con su oficio en el puesto que la Fortuna le ha asignado: si es el emperador, har virtuosamente su oficio de emperador; si es el esclavo, su tarea de esclavo. El universalismo estoico conduce pues al mismo punto, prcticamente, que Platn y Aristteles, a pesar de que la esclavitud para los estoicos, no es natural, porque la nica distincin natural es la de cuerdos y locos: el verdadero esclavo es el hombre libre no virtuoso, puesto que se halla sometido a sus pasiones. Las diferencias naturales constituyen, pues, la base de las diferencias de estatus. Pero basndose en qu criterios se es amo o esclavo. Aristteles destaca dos criterios esenciales. El primero es de orden poltico. Este filsofo considera que mientras que el hombre es ante todo un animal poltico, el esclavo carece de facultades para deliberar por naturaleza, participa de la razn sin poseerla l mismo (pol. I, 13, 7). El modo de vida del ciudadano es el ocio que le permite dedicarse a otras actividades creadoras como la poltica. El esclavo es concebido como un objeto animado que forma parte de la propiedad. Esta misma idea aparece constantemente en el derecho romano, donde el esclavo se asocia frecuentemente con otros elementos del patrimonio: se le vende segn las mismas reglas que rigen para un trozo de tierra, se le incluye en una herencia entre los instrumentos y los animales. Es ante todo un objeto. Al contrario que el trabajador asalariado, su persona no se distingue de la fuerza de su trabajo. El segundo criterio se articula estrechamente con el primero. La diferencia de naturaleza que opone al amo y al esclavo se manifiesta en el cuerpo (los unos se yerguen noblemente, los otros son fuertes) y en el alma. A los ojos de Aristteles, los esclavos nacen congnitamente fuertes y viles. Esta regla natural tiene sus

excepciones, ya que puede ocurrir que un hijo de esclavo nazca con un cuerpo dbil y un alma elevada, de la misma manera que a veces gente de bien no engendra gente de bien; pero ya se sabe que las leyes de la naturaleza no siempre se cumplen. Por esta razn resulta muy difcil detectar la belleza del espritu, ya que muchos tienen un cuerpo de hombre libre sin tener el alma de tal. Parece claro como ha procedido Aristteles: el filsofo se encuentra ante unos esclavos que son unos pobres desgraciados e incapaces de vislumbrar su apariencia social y adivinar su origen, ve a estos hombres fuertes, humildes e ignorantes, y no se le ocurre pensar que la servidumbre y el desprecio los ha hecho efectivamente ser viles y los embrutece. La idea de que no se nace esclavo, sino que se llega a ello debido a la socializacin no se desarrolla hasta el siglo XIX. Estos criterios no son suficiente para garantizar la amenaza de que una parte de los ciudadanos sean sometidos a la esclavitud por la otra parte. La solucin que se dar ser la de hacer coincidir las ideas de esclavo con la de extranjero. De esta manera las sociedades esclavistas podrn satisfacer sus necesidades sin ir en contra del principio que excluye la servidumbre de una parte de la poblacin indgena. An ms eficaz es hacer coincidir esclavo y brbaro. Esta opcin se justifica gracias al criterio poltico que esgrime Aristteles: el brbaro no pertenece al mundo de la ciudad y es, por lo tanto, por naturaleza un ser degradado, incapaz de utilizar convenientemente la palabra con la cual slo el hombre, de entre todos los seres, ha sido dotado. Del mismo modo Platn en La Repblica vincula fundamentalmente el problema servil con las guerras contra los brbaros. La ideologa esclavista romana se desarrollar sobre estas bases. Sin embargo, se produce un cierto nmero de inflexiones con respecto a la herencia aristotlica. Roma colocada, como nica verdadera ciudad, en el centro de un sistema, arrastra esclavos de todo el mundo Mediterrneo y su periferia. La coincidencia entre libertad-ciudad, barbarie-esclavitud queda salvada, pero para esencial provecho de Roma. Con la invasin de Grecia por parte de Roma, podemos decir que en cierto modo, las venerables ciudades griegas han cado al estado brbaro. La ciudadana romana y slo ella encarnara desde ahora a la libertad. Los cambios no se reducen al desplazamiento del centro de gravedad del sistema. La importancia del criterio de ciudadana se debilita poco apoco. La creciente importancia de los valores comerciales implica la afirmacin progresiva de un corte esencial que pasa ahora no tanto entre ciudadanos y nociudadanos, como entre libres y no-libres, entre los que son susceptibles de manipular las mercancas y los que son mercancas. Desde este momento los criterios aristotlicos de identificacin del esclavo evolucionaron. Con respecto al cuerpo, ya no es un ser deforme con relacin a la belleza simbolizada por el ciudadano, sino a las normas de produccin. Nada es un defecto si ello no le impide trabajar. El esclavo aparece as prcticamente desprovisto de cualquier naturaleza fsica especfica. La perspectiva romana es ms realista que la griega, ya que la primera sabe que no se nace con una poderosa musculatura, sino que se adquiere. De ahora en adelante el esclavo, pues, es alguien que ha sido comprado para ser destinado a tareas serviles, sea cual sea su morfologa. Cmo se convierte una persona en esclava? Las ms antiguas de las causas de la esclavitud, tanto en Grecia como en Roma, fue la captura de prisioneros en el curso de una guerra. En las relaciones blicas el vencedor

se converta en dueo y seor absoluto de los bienes y de las personas del pueblo vencido, y el vencido, normalmente era esclavizado y vendido como tal esclavo. Esta forma de esclavizacin hacia que el nmero de esclavos disponibles en los mercados variaran en funcin de actividad militar. Pero no todos los esclavos fueron cautivos, tambin es frecuente encontrar como origen de sta la venta de un hombre por s mismo. Los hijos de padres esclavos o madre esclava eran esclavos por esta razn. Los nios que nacan libres podan convertirse en esclavos ya que padres indigentes a menudo recurran a uno de estos dos mtodos para deshacerse de los hijos que no podan mantener: la venta y el abandono, aunque las leyes lo prohiban. Un mtodo ms cruel y ms directo era el abandono de los hijos no deseados, que con mayor frecuencia eran nias, los salvadores tenan el derecho a criar al nio y quedrselo como esclavo. Los nios desamparados tambin podan ser vctimas del secuestro por los tratantes de esclavos. No slo los nios nacidos libres afrontaban la amenaza de la esclavitud; los adultos tambin podan perder su libertad por diversas razones. Una de ellas era una sentencia legal, a menudo por impagos de impuestos, lo que implicaba la prdida de la ciudadana. En Grecia, desde Soln, esta ltima modalidad no estaba permitida; el deudor no poda ser reducido a esclavitud, pero el acreedor que hubiera pagado el rescate de un prisionero y que no lograra reembolsarse de l, poda tomar al prisionero como esclavo. El indigente poda ofrecerse en prenda como precio de una existencia prolongada. Los adultos, al igual que los nios, podan caer en manos de los secuestradores y ser vendidos como esclavos, pero probar su ciudadana era suficiente para recuperar la libertad. La importacin de esclavos lleg a convertirse en Grecia en el tercer producto de importacin en el orden de importancia, stos procedan en su mayora de las regiones orientales, Caria y Cilicia, regiones del Ponto y tambin del norte del Egeo, especialmente Tracia. Igualmente el trfico de esclavos tambin adquiri unas dimensiones considerables en Roma, especialmente durante la Repblica, alimentado por los piratas; el principal mercado de esclavos era Delos, en donde a finales del siglo II llegaron a venderse hasta 10000 esclavos cada da. Aunque en la antigua Grecia el nmero de esclavos no fue nunca muy numeroso, en el siglo VIII a. C., ya exista un mercado de esclavos que se llamaba Lemnos el cual era alimentado sobre todo por los fenicios. Tipos de esclavos Los tipos de esclavos estn relacionados con las actividades llevadas a cabo por stos las cuales eran muy variables. Sin embargo, podemos hacer dos grandes grupos: los esclavos rurales y los urbanos. Se ha sealado a menudo el corte esencial que separa a los esclavos rurales de los que se emplean en las ciudades, en particular en casa del amo. Efectivamente, parece corresponder a una profunda realidad: cuando la gran revuelta servil dirigida por Espartaco, los esclavos rurales se sublevaron, pero los urbanos parece que reaccionaron poco o nada. Esto fue debido a que los esclavos del campo se encuentra en su mayor parte destinados a los trabajos de produccin, sin apenas contacto con su amo y sometido a una severa disciplina. Catn, en su Tratado De agricultura, manifestaba que un esclavo que no trabaje cuesta dinero en lugar de traer beneficios, por lo tanto, todo su tiempo debe consagrarse a la produccin: toda la organizacin de las empresas debe estar dirigida para limitar lo ms posible toda prdida de tiempo, que equivale a una prdida de ganancias.

Este sistema cerrado del campo, es contrario al mundo del esclavo urbano, donde la organizacin del trabajo es totalmente diferente. En primer lugar muchos esclavos escapan del control directo y permanente, ya que se ocupan de diferentes asuntos, tiendas o empresas artesanales, para beneficio del amo, y gozan as de una autonoma que no es posible en el campo. Adems los numerosos esclavos que viven en casa del amo asumen funciones muy especficas. Se trata de una servidumbre destinada a facilitar la vida cotidiana de los dueos de la casa, y por lo tanto sometida a ritmos de trabajo que depende mucho ms de los caprichos de estos ltimos que de la gestin racional de una empresa El papel de la esclavitud en las actividades economics Tal como decamos en el apartado anterior, los esclavos eran utilizados tanto para realizar las faenas del campo, como para realizar tareas propias de la ciudad. Por esta razn a la hora de estudiar el papel que han desempeado los esclavos en la economa griega y romana, habr que diferenciar entre las actividades llevadas a cabo por el esclavo rural y las realizadas por el esclavo urbano. A lo largo de toda la historia griega, siempre se ha realizado la explotacin de los esclavos en el campo en mayor o menor medida segn la poca histrica. Pero a pesar de que en un primer momento nos parezca que la utilizacin de esclavos era la mano de obra ms barata, no siempre ha sido as. En la antigua Grecia, los esclavos fueron poco numerosos desde el siglo VIII a. C. y costaban muy caros. A mediados del siglo VI a. C. un esclavo costaba en el Atica 200 dracmas, mientras que por un salario de 60 dracmas se poda contar con un obrero agrcola libre durante todo el ao, por lo cual esta segunda frmula fue a menudo la preferida. A partir del siglo IV a. C. Aparece un mercantilismo agrario. Se comienza a producir en gran escala, con la finalidad de proceder a la venta de los excedentes y no la del consumo del producto en el lugar de su produccin. La carga del trabajo para conseguir esta produccin recaa en una masa de esclavos que eran dirigidos por un intendente o administrador. Los romanos desde un principio, practicaron la esclavitud agrcola aunque a pequea escala empleando un nmero muy reducido de esclavos. Durante los siglos III, II y I a. C., Roma recibi miles de esclavos procedentes de las filas de los ejrcitos vencidos y de las ciudades conquistadas. La economa de Italia queda profundamente afectadas por esta situacin. En el campo, la pequea propiedad campesina tradicional queda marginada a las zonas internas y septentrionales de la pennsula. Aqu la tierra es trabajada por el propietario, con la ayuda de algunos esclavos y jornaleros. En Sicilia y en sur de Italia domina el sistema de latifundios, inmensos dominios dedicados a la ganadera extensiva o trabajados por pequeos campesinos que deben pagar una renta, algunos de stos eran esclavos. Por otro lado, Desde Etruria hasta Campania, pasando por Lacio, debido a que se produce un incremento de las riquezas de la elite permitiendo a sus miembros invertir ms en tierras, stas son acaparadas por grandes propietarios. stos se encontraron con el problema de conseguir mano de obra para sus fincas, porque sus propiedades eran demasiado extensas para ser cultivadas por una sola familia de arrendatarios y porque un gran nmero de trabajadores tradicionales estaban abandonando las tierras. Esto llevo a la elite a recurrir al emplea de esclavos en sus tierras ya que stos no eran difciles de conseguir en esa poca. De esta forma Roma dej de ser una sociedad propietaria de esclavos para convertirse en

una verdadera sociedad esclavista. El paso de la Repblica al Imperio, trajo consigo una disminucin del nmero de esclavos debido al fin de las guerras de expansin y la represin de la piratera por la armada imperial. Sin embargo, en la poca de Augusto se estaban produciendo cambios fundamentales en el sistema de explotacin rural. Con el aumento de la especializacin se dedicaron menos tierras y esclavos al pastoreo y se desarrollo la agricultura a gran escala con el objeto de producir alimentos para su venta en los mercados urbanos. Proliferaron las villas en los latifundios. En estas villas los propietarios absentistas fueron la norma, delegndose la administracin local en capataces, a menudo esclavos, que organizaban el trabajo de las cuadrillas de esclavos. La organizacin del espacio queda centralizada por un gran edificio, la villa propiamente dicha, que incluye lujosos edificios para cuando el amo llega de paso; clulas para los esclavos, anexos para las necesidades de la explotacin. Los cultivos son intensivos, muy especializados y dedicados sobre todo a la comercializacin. En resume, se trata de una verdadera manufactura rural, organizada segn los principios de la disciplina paramilitar. Este sistema de villa es el que dominar el sector agrcola. El latifundio de explotacin extensiva, no juega ms que un papel secundario, pero no por ello despreciable, particularmente porque facilita el funcionamiento de la villa, proveyndolas de esclavos y cereales. Estos dos modos de explotacin complementaria basadas sobre el trabajo de los esclavos, modifican radicalmente la situacin en el campo. A partir de los siglos II y III d. C., la esclavitud dej de tener la importancia de principios del Imperio, lo cual no fue debido a un mejora de las condiciones de los esclavos, sino al estatus cada vez ms degradado de los campesinos libres. Los propietarios de las villas dispersaron progresivamente a sus cuadrillas de esclavos y dividieron sus tierras en pequeas parcelas que concedieron a los campesinos libres, a los libertos y a los llamados esclavos adscripticios, stos esclavos ven como se les confan la administracin de una tierra, con todo lo que ello significa de relativa autonoma y responsabilidad. Los campesinos arrendatarios, al comienzo del siglo III d. C., perdieron la libertad de movimiento cuando un decreto del emperador Diocleciano los adscribi a sus tierras. Con el tiempo stos fueron perdiendo sus derechos y muchos de sus privilegios ante la ley. Hacia final del Imperio, las diversas categoras de trabajadores rurales apenas se distinguan entre s; en la prctica todas estaban adscritas a sus tierras. La clave del declive de la esclavitud fue que entonces se poda contar con los campesinos adscritos a la tierra, los coloni, como mano de obra, y los propietarios no tenan que depender ya de los esclavos. Los trabajos realizados por los esclavos la ciudad eran muy variados jugando un papel de una importancia vital en su economa. En la Grecia antigua, los dorios utilizaron a los esclavos solamente para el servicio domstico, ya que stos eran un pueblo exclusivamente guerrero y no trabajaban ni en la agricultura ni en el artesanado, es decir, era una esclavitud de tipo familiar En el siglo V a. C., la industria adquiri una creciente importancia en algunas ciudades griegas, especialmente en Atenas. Se fundaba en la explotacin de la riqueza minera del suelo, explotacin que era llevada a cabo por la mano de obra esclava, como en el caso de las minas de plata de Laurion. Normalmente eran pequeas industrias

artesanas pero a veces haba fbricas de ms envergadura. De stas, la mayor que se conoce del siglo V era una fbrica de escudos en el Pireo, que reuna hasta 120 esclavos. En los astilleros, la mano de obra estaba integrada por pequeos artesanos libres y esclavos. Los esclavos podan ocupar puestos importantes tales como el de banquero, el cual serva a veces de intermediario entre el prestador y el comerciante. El banquero tambin ejerca funciones de cambista, a travs del cual el comerciante o extranjero que estaba de paso poda procurarse unas monedas locales y hacer que le valoraran las monedas extranjeras que traan. Esta funcin de intermediario y de cambista permita a los banqueros obtener sustanciosos beneficios. Otro de los puestos que con frecuencia fue ocupado por el esclavo griego fue el de director de un establecimiento comercial, quien pese a todo continuaba siendo esclavo. Por otro lado estaban los esclavos especialistas, que ocupaban puestos de profesores, mdicos, msicos, cocineros, etc., en realidad su situacin dependa del oficio que ejercieran. Los esclavos domsticos liberaron a la madre de familia del trabajo que en otro tiempo era realizado por ella en el entorno de la familia. Pero tambin se desarrollo en la ciudad un trabajo artesanal de los esclavos que ejercan un oficio. Esclavos y libertos absorbieron el mercado de trabajo. Otra de las actividades a las que se eran sometidos los esclavos griegos eran a las practicas homosexuales. Estas prcticas eran consideradas algo natural en el mundo masculino del grupo de guerreros griegos. Por otro lado, las mujeres libres de la ciudad jams estuvieron presentes en las celebraciones griegas llamadas sympsia, las nicas mujeres que estaban presentes eran jvenes esclavas. Eran elegidas por su juventud y belleza y con frecuencia bailaban desnudas, las chicas solan acabar en el lecho de los invitados. Algunas de stas podan adquirir una posicin especial al ser la compaera constante de uno o ms invitados y, en este caso, reciba el nombre de heteras. Los esclavos urbanos romanos, a menudo trabajaban en empresas industriales y comerciales. No haba fbricas en el sentido moderno de la palabra porque la manufactura romana tena lugar en su mayor parte en pequeos talleres donde los artesanos producan cermica, artculos de vidrio, joyas, ladrillos y similares, artculos de metal y productos cocinados. En estas actividades se utilizaban tanto esclavos como personas libre, pero con mayor frecuencia se empleaban esclavos, ya que pocos hombres libres aceptaran las duras condiciones de este trabajo. La revolucin que tuvo lugar a raz de los cambios producidos durante el paso de la repblica al Imperio en el campo, tambin tuvo sus repercusiones en la organizacin de la produccin de la artesana. Aqu seguirn subsistiendo los talleres tradicionales, pero quedan marginados a la confeccin de productos de mediocre calidad con una produccin muy restringida. De ahora en adelante la produccin queda acaparada por los grandes talleres y sobre todo por las verdaderas manufacturas urbanas comparables punto a punto a las villas agrcolas, con la misma utilizacin racional de la mano de obra donde predomina los esclavos. El esclavo se encuentra, pues, en el centro de un profundo cambio econmico. Esta claro que estas manufacturas son el reflejo del papel dominante desde ahora ejercido por el modelo esclavista. Gran parte de los trabajadores que han quedado jurdicamente libres est sometida desde ahora a unas condiciones de trabajo inspiradas directamente en lo que podra esperarse de un esclavo explotado racionalmente. En el marco de la produccin esclavista, el esclavo est dotado de una

notable eficacia. Esta inserto en una organizacin que le priva de toda iniciativa: su dimensin humana queda definitivamente borrada y se transforma en una mquina dotada de una habilidad de la que carecen an nuestros actuales robots. En el medio urbano se constata el mismo fenmeno fundamental de retroceso en la organizacin manufacturera de la produccin que la que tuvo lugar en el campo. Llega a ser habitual permitir al esclavo artesano una actividad autnoma, y para administrar sus empresas, el amo recurre a unos administradores, casi siempre esclavos, que regentan el taller. En esta situacin ser esclavo se convierte en un medio de promocin social. Todas estas mutaciones suponen, en la prctica, un debilitamiento de la incapacidad jurdica del esclavo, ya que hay que dejarle cierta libertad de accin. Se ha sugerido que la esclavitud retras el proceso tecnolgico, punto dbil en el mundo romano, al hacer innecesarios los mecanismos y las tcnicas que ahorrasen mano de obra, y que la mano de obra esclava no poda competir en eficiencia con la libre. Las recientes investigaciones sugieren que en realidad no hubo diferencias entre la mano de obra esclava y la libre. La artesana no se resenta cuando las tareas tales como la produccin de cermica se encomendaba a esclavos Por otro lado, las explotaciones esclavistas no se contradicen en absoluto con las investigaciones tcnicas. En las villas es donde se utilizan de modo ms racional los lagares de aceite o vino y donde ms rpidamente se difunde las importantes innovaciones tcnicas que conciernen a estas mquinas. Innovaciones tan importantes que se emplearn casi tal cual hasta la era contempornea. Adems se olvida con demasiada frecuencia la extraordinaria eficacia del esclavo racionalmente explotado. Como observa Aristteles, si las lanzaderas tejieran solas y las pas tocaran solas las ctaras, no haran falta ni obreros ni esclavos. Para poder tratar de modo satisfactorio el retraso industrial y el estancamiento tecnolgico en Roma, se requiere una perspectiva diferente que tenga en cuenta a los beneficiarios de la artesana, que fueron los propietarios, no los esclavos. Los propietarios carecan de un conocimiento especializado de los procesos implcitos y los trabajadores que podran haber inventado tcnicas o herramientas para ahorrar mano de obra no tenan incentivos o medios para hacerlo. Econmicamente la Edad media aparecer como una poca de recesin, a pesar de que toscas mquinas sustituirn a las expertas mquinas humanas. Se trata de una economa extensiva donde la tierra produce poco, donde se reducen los talleres para adecuarse a la demanda, sustituye a una economa intensiva, basada en una notable productividad obtenida gracias a fuertes inversiones en hombres-mquinas. Esta transformacin radical de la organizacin de trabajo es consecuencia de la desaparicin del modo de produccin esclavista, fenmeno que se rematar en el siglo II d. C. La historia de esclavitud queda, pues, marcada por dos grandes cortes. En primer lugar hacia el 200 a. C., que marcar el inicio de la puesta en marcha de un sistema econmico basado en la explotacin racional del esclavo. Luego, el de siglo II d. C., que corresponde a la ruina de este sistema. Dentro de la ciudad existe otro tipo de esclavos distintos de los que realizaban trabajos industriales y artesanales: los esclavos domsticos. Igual que en Grecia, en Italia los esclavos domsticos fueron muy comunes. Todas las personas acomodadas, adineradas o ricas empleaban esclavos como sirvientes domsticos. En el apogeo del Imperio, los propietarios de esclavos provenan de un amplio espectro de la escala

social, desde la nobleza, pasando por las clases medias, hasta los artesanos. Los propietarios asignaban a sus esclavos todo tipo de tareas domsticas, en calidad de doncellas, guardianes, mecnicos o cocineros En el mbito de la esclavitud domstica, algunas ocupaciones de los esclavos romanos daban a quienes las desempeaban roles de mayor responsabilidad como la puericultura, la educacin y la medicina. En las escuelas organizadas por los municipios y financiadas por los padres de los alumnos, los maestros eran a menudo esclavos. Las prcticas mdicas cientficas llegaron a Roma con los esclavos procedentes de Grecia y de otros lugares del Mediterrneo oriental. La explicacin de esto reside en la actitud de la elite romana, que habitualmente encauz su actividad creativa hacia las tareas militares y polticas. Por consiguiente necesitaron hacer uso de la formacin y el conocimiento de las artes y las profesiones liberales que muchos esclavos orientales posean. Sin embargo, los esclavos estaban excluidos del servicio militar, a excepcin de periodos aislados de necesidad urgente. Un esclavo que se hiciera pasar por libre para entrar en el ejrcito se arriesgaba ala pena capital. Pero aunque no podan ir armados y participar en el combate, los esclavos contribuyeron al funcionamiento del aparato militar. Se les emple en intendencia y en otras tareas no militares; todos los oficiales e incluso los soldados rasos tenan criados que les acompaaban. Los romanos, al igual que los griegos, mantenan relaciones sexuales con los esclavos domsticos. Algunos de acuerdo con sus preferencias sexuales, compraban jvenes de uno u otro sexo para que les sirvieran de pareja sexual. Otros compraban esclavos y los prostituan, y ese era el destino final de muchas nias abandonadas por sus padres y criadas por los que las encontraban. Otro tipo de actividades y que es necesario destacar son las realizadas en la ciudad por los esclavos pblicos. Estos esclavos representaron un papel importante dentro de la administracin pblica. Fue un fenmeno que se produjo primero en Grecia y posteriormente en Roma. En Grecia, a los esclavos pblicos se les proporcionaban alojamiento, vestido, alimentacin y gratificaciones. Tenan trabajo fijo, podan casarse, tener un patrimonio e incluso un esclavo. Realizaban todo tipo de trabajos en la ciudad, pero los ms importantes de estos esclavos eran los empleados en las oficinas y pequeos funcionarios. Cumplan funciones de alguaciles y porteros de los tribunales, de secretarios, de archivero de tesoreros, de contables y de escribas, etc. gracias a ellos la administracin estaba asegurada; constituan el personal estable, el elemento fijo que asegura la continuidad administrativa ms all de los cambios polticos Los esclavos pblicos romanos son llamados la familia Caesaris, que literalmente traducido quiere decir "la familia del emperador". Se divida en dos categoras principales: el personal de la casa imperial y el que se ocupaba de la administracin del imperio. Las obligaciones de los esclavos de la casa imperial eran las propias del servicio domstico. El grupo administrativo constitua la burocracia que se ocupaba de llevar los archivos y la correspondencia, recaudar impuestos y desembolsar el dinero; tambin se llevaban las bibliotecas y el sistema postal. El suministro de agua para la ciudad de Roma estaba administrado por los esclavos imperiales. Los esclavos imperiales dirigan los acueductos, las minas, las canteras y la casa de la moneda. La situacin de los esclavos imperiales (igual que sucedi en Gracia con los esclavos

pblicos) fue diferente al del resto de los esclavos. Los miembros de este grupo podan esperar la manumisin y con frecuencia prosiguieron su carrera como libertos imperiales. Llegaron a constituir una categora social aparte en la sociedad romana. La gran diferencia que exista entre los esclavos normales y los imperiales, se pone de manifiesto en el hecho de que, tal como se ha explicado anteriormente, los esclavos tenan prohibido entrar en el ejrcito, sin embargo, los esclavos imperiales podan estar al mando de embarcaciones. La razn del porqu se emple a los esclavos de esta forma, es que la elite romana rehua cualquier tarea pblica que no estuviese relacionada con el ejrcito y la poltica. Para las oras tareas requeridas por la administracin del Imperio, hubo que emplear a quienes no tenan prejuicios tradicionales en contra de tales tareas, a quienes podan ser adquiridos de un modo barato y rpido, a quienes poda obligarse a trabajar por la fuerza. La esclavitud ante el Derecho y las relaciones amo-esclavo Las condiciones de vida del esclavo eran variables, en funcin de la poltica que se estuviera aplicando en ese momento, el esclavo poda tener algunos derechos o ninguno. En la antigua Grecia el esclavo siempre estaba al poder absoluto del amo, pero ste formaba parte del "genos"(unidad poltica, econmica, familiar y religiosa. Dirigidos por un jefe "cuya sangre es la ms pura" y que desciende de un antepasado que es adorado por todos), esto se vio atenuado en principio por las costumbres y despus por el derecho. As, hacia el siglo XII, el esclavo recibi un estatuto jurdico, fue reconocido su matrimonio, poda ser propietario y dejar sus bienes a sus hijos. En el 593 a. C., Soln fue nombrado arconte. La reforma poltica llevada a cabo por Soln fue importantsima para evitar el abuso de los ricos sobres los pobres, los cuales, hasta la llegada de Soln, podan acabar como esclavos. Soln fue comerciante y despus hombre pblico. Su concepcin consista en establecer un equilibro entre ciudad y ciudadano a travs de una justicia impuesta por medio de leyes buenas que cambiase los derechos de todos, y de una moderacin que impidiera tanto los excesos de riqueza como los de pobreza. Soln, se propuso la disgregacin del "genos" por medio de la liberacin de la propiedad y del individuo. As, las reformas que realiz llev a la liberacin de las tierras dadas en garanta, en supresin de las hipotecas y el rescate de los deudores vendidos en el extranjero o reducidos a esclavitud en el domicilio del acreedor. Aboli el prstamo con la garanta prendaria del cuerpo del deudor, y ningn crdito pudo en adelante ser ejecutado sobre la persona del deudor insolvente. Por otro lado, otorg el ttulo de ciudadano a los desterrados de otras ciudades y a extranjeros establecidos. En Atenas, durante la poca democrtica, la condicin jurdica del esclavo empeor. Se trataba de una democracia cerrada, en la que slo una minora de habitantes ejerca le poder. No haba igualdad entre los hombres, ni siquiera entre los hombres libres. El gran liberalismo que se inici con Soln en el siglo VI, se vio frenado bruscamente en el siglo V debido a una poltica netamente racista llevada a cabo por Pericles. En Ateneas, bajo este sistema poltico el esclavo pas a convertirse en un simple "objeto" de propiedad, susceptible de ser vendido, legado o alquilado. Careca de personalidad jurdica, no poda casarse, no tena patrimonio; si cometan un delito, slo podan ser condenados apenas corporales. Si producan un dao, tena que pagarlo su amo, a menos que ste prefiriera abandonarlo en manos del acreedor. El amo tena el

derecho de correccin (ltigo, argolla o cepo, prisin), si bien este derecho no era sobre la vida o la muerte del esclavo. Nadie excepto el amo poda golpear al esclavo y las penas dictadas contra ellos por parte de los funcionarios estaban estrictamente limitadas. Los derechos del esclavo en la Atenas de esta poca se limitaban a proteger la vida de ste, ya que matar a un esclavo era similar al homicidio de un ciudadano y si era excesivamente desgraciado, poda refugiarse en los santuarios, o bien, solicitar ser vendido a otro amo. Uno de los aspectos que nos permite hacernos una idea de la situacin jurdica de los esclavos en la Atenas democrtica y de hasta que punto eran considerados como un objeto, es el arrendamiento de esclavos: cada amo poda alquilar a su esclavo cuando ste no le era necesario, o bien, le permita buscar trabajo libremente para poder cobrarle una renta. Pero a pesar de todo, puede decirse que en conjunto los esclavos estaban relativamente bien tratados, ya que nunca hubo una rebelin de esclavos en esta poca. La rebelin de esclavos tiene lugar en Atenas y Delos en el ao 130 a. C., como consecuencia de las condiciones excesivamente duras de los esclavos en dichas ciudades, estos levantamientos fueron seguidos por las revueltas de esclavos en Sicilia y en Asia Menor en los aos 134 y 133 a. C. Unas de las revueltas que supuso una innovacin fue las protagonizadas por la alianza entre libres y esclavos, los cuales, actuaron juntos. Pero no tenan un programa revolucionario ni tampoco una doctrina, ya que aunque los estoicos predicaban la igualdad entre los hombres, lo limitaron a un plano moral y no fue trasladado al social. Tampoco tenan un jefe que diese forma al conjunto de sus reivindicaciones. Las revueltas sociales que se produjeron en las distintas ciudades fueron muy desordenadas y acabaron siendo reducidas siempre por la burguesa.. En el oriente helnico, concretamente en el Egipto griego, se daba una situacin parecida a la ateniense, los esclavos eran propiedad del amo, pudiendo emplear su capacidad de trabajo del modo que quisiera, as como castigarlo con malos tratos corporales, si bien esto fue restringido por la legislacin de los ptolomeos. En el Derecho administrativito greco-egipcio, el esclavo era considerado como una cabeza de ganado, siendo registrado en los libros pblicos, debiendo pagar su amo un impuesto por ellos igual que por el ganado. Pero por otra parte el esclavo, al igual que el egipcio libre, poda ser miembro de una asociacin, poda ser llamado a las "liturgias" y pagar la capitacin por cuenta propia. En el Derecho penal, el esclavo es responsable de sus propios delitos, pudiendo ser rescatado por su amo pagando una multa. En Roma la primitiva esclavitud se caracterizaba por una diferencia tnica de los esclavos en relacin con los romanos y por la total disponibilidad del esclavo por parte del amo. Pero estos esclavos eran muy escasos, estaban integrados en la familia del amo, tomaba parte de sus ritos religiosos; en general su condicin no difera mucho de la de los nios. Las XII tablas, este texto fundamental del derecho romano a mediados del siglo V a. C., atestigua que el padre puede vender a sus hijos. En cambio, puede adoptar a un esclavo. Sin embargo, es obvio que existe una diferencia esencial entre el hijo y el esclavo. El primero est destinado a convertirse en ciudadano y en padre de familia, mientras que el segundo se quedar como es. Pero la situacin cambi a partir del siglo III. Debido al aumento del nmero de esclavos como consecuencia de las guerras. Aunque, desde el punto de vista jurdico, la situacin del esclavo sigui siendo

la misma, no sucedi lo mismo en el plano social. El esclavo ya no estaba integrado en la familia y no se le otorgaba ningn valor. Los amos llevaban una vida totalmente diferente a la de los esclavos, quienes trabajaban por equipos en condiciones muy malas. Las condiciones que soportaron los esclavos en el mundo romano fueron duras, incluso peores que en la Atenas democrtica,. El esclavo careca de personalidad jurdica; era considerado una cosa propiedad del amo, el cual poda castigarle a su antojo hasta con la pena de muerte en determinadas circunstancias. El esclavo-mercanca esta solo ante los libres. Se halla amordazado por toda una ideologa, por medidas jurdicas precisas, por actitudes cotidianas que lo aslan, lo desvinculan del reto de la humanidad hasta el punto de excluirlo. Se ha convertido verdaderamente en una cosa o en un animal, y como tal lo considera el derecho. Un requerimiento especialmente inhumano, que de hecho se llevo a cabo en algunas ocasiones, era que si un propietario era asesinado, a todos los esclavos que se encontraran en las inmediaciones al ocurrir el hecho se les torturaba y ejecutaba. Hay pruebas de que muchos esclavos rurales trabajaban encadenados. Catn en Viejo, que fue considerado un hombre cruel por sus contemporneos, propuso en sus escritos sobre la direccin de las tareas agrcolas en el siglo II a. C., que se tratara duramente a los esclavos rurales. Algunos amos llegaron a encadenar a los esclavos en los dormitorios por la noche. El ejemplo ms horrible de las condiciones de los esclavos rurales romanos era el ergstulo, una prisin especial para los esclavos recalcitrantes. Sin embargo, dentro de este ambiente hostil para los esclavos hubo algunos amos que adoptaron una actitud mucho ms humana este es el caso de Columela, el cual era un amo estricto pero bondadoso, incluso protector. Columela era partidario de los incentivos y recompensas a los capataces y esclavos Lo cierto es que, a excepcin del trato a las cuadrillas de esclavos en los latifundios o en las minas y entre los gladiadores, con frecuencia hubo factores mitigatorios en el sistema que dieron al esclavo la posibilidad de llevar una vida sino satisfactoria, al menos cmoda y segura. En primer lugar el esclavo gozaba de la proteccin de su amo y de cierta familiaridad a la vez que seguridad en lo referente a la comida, la vivienda y la vestimenta. Podan participar en la vida religiosa de los cultos paganos y ms tarde del cristianismo. En ocasiones se admita el matrimonio entre esclavos. La posibilidad de conseguir la manumisin era grande, al menos para los hijos o nietos del esclavo, y la manumisin implicaba la ciudadana. Esta facilidad con que los esclavos se convierten en ciudadanos romanos, pone de manifiesto la capacidad de Roma para abrirse a los elementos extraos, esta caracterstica romana marca una profunda distincin con las ciudades griegas. En estas, desde poca clsica, el cuerpo de ciudadanos constituye un mundo cerrado en el que es muy difcil integrarse. Visto desde este punto de vista, puede decirse que la situacin de los pobres libres era mucho ms insegura. Los esclavos tenan la seguridad de que sus amos estaban obligados a satisfacerles sus necesidades; los pobres libres se enfrentaban solos a un mundo hostil. Los que abandonaban o vendan a sus hijos por que no podan mantenerlos eran los libres, no los esclavos. La extrema situacin de penosidad en la que se encontraba el esclavo rural, por un lado, y la dificultad en mantener la disciplina entre los esclavos que hacan su trabajo a menudo sin demasiada vigilancia, por otro, hicieron que en el apogeo de la expansin,

cuando se llev a Italia la mayor cantidad de esclavos, estallaron tres importantes revueltas seguidas. Estas revueltas se concentraron en un periodo de setenta aos consecutivos. Empezaron con la primera de los esclavos sicilianos (del 1339 al 132 a.C.), continuaron con la segunda guerra, tambin en Sicilia (del 104 al 100 a. C.) y terminaron con la insurreccin masiva de los aos 73 a 71 a. C. organizada por Espartaco y otros gladiadores en el sur de Italia. Las tres rebeliones demostraron que los mtodos de control social de los romanos no estaban an lo bastante desarrollada como para hacer frente a la masiva afluencia de nuevos esclavos. La resistencia armada nunca ces, sino que despus de Espartaco tom nuevas formas ms difusas, asemejndose ms al bandolerismo que a la sublevacin. Estos poderes que ejerca los amos sobre los esclavos, jams desaparecieron del todo, pero en el periodo imperial la ley los limit cada vez ms. En el ao 319 d. C., Constantino suaviz las condiciones de vida de los esclavos especificando lo que un propietario poda hacer o no con sus esclavos. Antao, el Estado no se manifestaba ms que para reprimir las grandes revueltas. Desde ahora, se celebra su actuacin dentro de la misma familia, donde la armona se restablece en nombre de la salud pblica. Todo el Alto Imperio, se caracteriza por una creciente intervencin del emperador en las relaciones entre amo y esclavo. Ello supone un relajamiento de los lazos entre esclavos y amos, para dejar un espacio a la actuacin del Estado. Aparecen leyes destinadas a luchar contra la formacin de bandas armadas, introduciendo la nocin de la responsabilidad del esclavo, que se supone que ya no debe obedecer ciegamente a su amo. Sobre estas bases, la legislacin imperial comporta dos partes inseparables. La primera comprende medidas destinadas a proteger al esclavo de la violencia de su propietario. La segunda parte de la legislacin concierne, a leyes represivas destinadas a garantizar la seguridad del amo. Ahora le corresponde al Estado la asuncin de un papel represivo antes realizado dentro de la misma familia. La esclavitud en Bizancio disminuy a lo largo de la Edad media. Esta disminucin de esclavos se debi a cambios estructurales en la economa ms que a leyes ilustradas por los emperadores o a pronunciamientos morales de la iglesia. En el siglo VI el emperador Justiniano se embarc en una poltica destinada a restaurar la grandeza anterior del Imperio. Muchas de sus iniciativas fracasaron, pero obtuvo algunos triunfos. Para la historia de la esclavitud, el ms importante fue su codificacin del Derecho romano. El cuerpo del Derecho civil, comnmente llamado el Cdigo de Justiniano, suministr un compendio de doctrinas jurdicas por las que se gobern Bizancio hasta su desaparicin. El Cdigo de Justiniano influy de forma decisiva para la continuidad de la esclavitud en el mundo occidental, sirviendo de base para los cdigos legales de muchos reinos europeos. Recuperacin de la libertad El esclavo no siempre lo era de por vida. Tena la posibilidad de obtener su libertad por diferentes medios. En la antigua Grecia, las manumisiones eran poco frecuentes ya que no interesaba ni al esclavo, pues que cuando obtena la libertad era incluido en la categora de los metecos, teniendo los mismos derechos y obligaciones de stos. Adems podan seguir manteniendo ciertas obligaciones con relacin a su antigua amo. Cuando las manumisiones se producan, stas podan adoptar cuatro formas: el

rescate por el esclavo, el testamento del seor, la manumisin voluntaria por el amo realizada en vida y la manumisin por el Estado en recompensa por los servicios excepcionales prestados por el esclavo. Estos actos se realizaban con muy pocas formalidades, bastaba con una declaracin oral o escrita. Durante la poca del helenismo se producen cambios las formas y condiciones de conseguir la manumisin. Adems de por testamento, la manumisin poda conseguirse por la consagracin o venta a una divinidad. El esclavo era en realidad quien compraba su libertad pagando un precio al amo, pero tericamente era la divinidad quien lo compraba. Una vez pagado el precio de la libertad el esclavo era liberado y ya no deba ningn servicio a su amo pasando a ser un hombre totalmente libre; pero si el esclavo haba sido manumitido por el amo, continuaba obligado a guardarle respeto y a prestarle servicios personales. A veces el esclavo era liberado sin pagar ningn dinero, pero con el compromiso de entregar al amo una cantidad anual. Frecuentemente las manumisiones se realizaban ante notario pblico, despus del permiso de la administracin y de pagar un impuesto. En Roma, los esclavos, debido a las duras condiciones de vida, hicieron lo posible por salir de su estatus servil. Algunos fugitivos lograron escapar; otros incluso fueron elegidos para desempear cargos pblicos antes de que se descubriera su condicin. Pero la mayora de los fugitivos fueron capturados de nuevo, su manera de hablar sola identificarles como no romanos, por otro lado las recompensas a los delatores reforzaban los esfuerzos del estado por devolver los fugitivos a sus propietarios. Desde el siglo II d. C. empezaron a utilizarse collares de metal que llevaba escrito el nombre del dueo en vez de marcar a los esclavos. Estos collares se hicieron tan comunes que la inscripcin "T.M.Q.F."(tene me quia fugio, "detenme ya que soy un fugitivo") era suficiente. Hasta el siglo IV d. C., normalmente se marcaba la cara de los fugitivos capturados, pero debido a la presin cristiana, Constantino, en el ao 315 316, limit la marca a las manos y a las piernas. A causa de los numerosos impedimentos la huida era un medio ineficaz de conseguir la libertad. La posibilidad de manumisin era mucho ms segura. Los esclavos podan obtener su libertad mediante la intervencin directa del Estado, como recompensa por el servicio meritorio que un esclavo le haba prestado. Esto ocurra en general cuando esclavo revelaba un delito, denunciando a desertores, falsificadores de moneda, autores de libelos o violadores de vrgenes o de viudas. El Estado tambin poda conceder la manumisin al esclavo como consecuencia del castigo de un propietario por haber cometido algn delito. Este caso revela las limitaciones que el Estado impona a la capacidad de un propietario de infligir daos a sus esclavos La manumisin, en la inmensa mayora de los casos era prerrogativa del propietario. ste poda emancipar al esclavo por una serie de razones: gratitud por un prolongado servicio, a cambio de un dinero ahorrado por el esclavo para comprar su libertad, libertar a una esclava con la que casarse o conceder a un esclavo moribundo su ltimo deseo. Lo peor era cuando los propietarios manumitan a los esclavos ancianos o incapacitados, en realidad para concederles la libertad de morir de hambre en las calles o que el Estado los mantuviera. El propietario poda escoger entre otorgar la manumisin en vida o a su muerte. Estas formas de extinguir el poder del amo sobre el esclavo podan ser por una ceremonia llamada vindicta. Se trataba de una ceremonia en la cual el amo declaraba

ante el gobernador o pretor que quera manumitir a su esclavo; el pretor reconoca la libertad pronunciando la addictio libertatis. Otra forma de obtener la manumisin es por la inscripcin del esclavo en el censo de ciudadanos a peticin de su amo; si el censor consenta en ello el esclavo quedaba en libertad. Y por ltimo, mediante testamento. El amo decida en su testamento que tras su muerte, el esclavo quedase en libertad. Los herederos tenan que respetar esta decisin ya que quien manumita al esclavo era el difunto y no los herederos. Sin embargo, el incumplimiento de lo estipulado por los herederos era tan frecuente que el sistema legal ofreci medios para repararlo. Aunque la ley sostena que los esclavos no tenan competencia legal y los exclua de los tribunales, se les permita entablar acciones legales en los casos relativos a su manumisin. El liberto por la vindicta o por testamento es posible que no quedase totalmente desvinculado de su amo y que debiese algn tipo de favores. Sin embargo, el liberto por el censo parece que quedaba totalmente libre e independiente. En muchos casos la ciudadana no se consegua automticamente despus de la manumisin. Si el propietario tena menos de veinte aos y el esclavo menos de treinta, el nuevo liberto pasaba a ser latino juniano, no un ciudadano romano, y su estatus legal estaba limitado. En el caso de que el liberto menor de treinta aos pudiese probar que se haba casado con una ciudadana o con una liberta y haba sido padre de un hijo que haba vivido por lo menos un ao, poda obtener legalmente la plena ciudadana. Con las nuevas leyes promulgadas en el ao 24 d. C., el latino juniano poda adquirir la plena ciudadana sirviendo en el ejrcito o en la brigada contra incendios de la ciudad de Roma. Pero incluso con el nuevo estatus, la persona libre era discriminada socialmente. No poda ser funcionario pblico ni oficial del ejrcito. Augusto impuso lmites a determinadas clases de manumisin. En el ao 2 a. C., se especific el nmero de esclavos que podan liberarse por testamento de acuerdo con el nmero de esclavos posedos. En el ao 4 d. C., otra ley dispuso que los delincuentes y fugitivos, si eran posteriormente emancipados, no podan adquirir nunca el pleno derecho de la ciudadana. Durante el ltimo periodo del Imperio se produjo la liberacin de un gran nmero de esclavos. Para Keith Hopkins, en contra de los escritores romanos y de los investigadores modernos que consideran que estas manumisiones se produjeron como una mejora en el sistema esclavista. La manumisin no fue un disolvente del sistema esclavista, sino un importante refuerzo, debido a que con frecuencia los esclavos romanos pagaban sustanciosas sumas por su libertad. Los esclavos que se afanaban por reunir el dinero suficiente para comprar su libertad eran sin duda ms dciles y productivos. El propietario que reciba el valor de su esclavo en el mercado como precio por su libertad poda utilizar los ingresos para comprar un esclavo ms joven que sustituyera al liberto. La Iglesia y la esclavitud En el transcurso del siglo IV d. C., el Imperio romano sufri una transformacin religiosa completa, el cristianismo pasa de ser una religin proscrita a ser la nica religin legal. Este hecho coincidi con el declive de la esclavitud en el mundo romano, lo que llev a muchos de los primeros estudiosos a defender que el cristianismo, y en menor grado el estoicismo, con su insistencia en la fraternidad universal de los hombres, produjo un cambio en los propietarios de los esclavos que poco a poco se fueron desprendiendo de sus bienes humanos y modificaron las normas institucionales de la esclavitud. Sin

embargo, casi todos los estudiosos ms recientes han rechazado este argumento. La ley juda reconoca la esclavitud y la practica era corriente en vida de Jess. Ni Jess ni los primeros cristianos pusieron en duda la teora y slo alteraron la prctica mnimamente. La Iglesia primitiva de la poca de San Pablo fue capaz de reconciliar la esclavitud con el cristianismo. Todas las criaturas de Dios eran originalmente iguales, pero las guerras y otras injusticias cometidas por el hombre haba alterado de manera irremediable el igualitarismo y hecho de la esclavitud una parte integrante de la experiencia humana. Los Padres de la Iglesia vieron una relacin directa entre el pecado y la esclavitud. Para San Agustn, por ejemplo, el mundo exterior y pecaminoso estableca una distincin entre esclavos y libres y entre ricos y pobres, y l crea que solamente a travs de la fe cristiana podran los hombres conseguir la libertad, que l defina como algo interno y espiritual independiente y opuesto a la estructura pecaminosa de la sociedad. La propia Iglesia posea esclavos, particularmente en las tierras de los monasterios, y amenazaba con la excomunin a quien incitara a los esclavos a rebelarse contra sus dueos. Slo de mala gana permiti que los esclavos ingresaran en la vida religiosa como sacerdotes, frailes y monjas, puesto que consideraba que las personas sujetas a la autoridad de otro no podan ser totalmente leales a Dios y a la disciplina de la Iglesia. Como mnimo, la Iglesia exiga el consentimiento del propietario para que un esclavo tomara los hbitos y prefera que primero ste fuera liberado. El cristianismo y la Iglesia oficial tuvieron cierta influencia en las manumisiones, pero sta no fue grande. La manumisin era un acto piadoso, y las vidas de santos mencionan en ocasiones la liberacin de un gran nmero de esclavos. El emperador Constantino, que legaliz el cristianismo y traslado la capital del Imperio a Constantinopla, concedi a las autoridades eclesisticas el derecho a manumitir dentro de la Iglesia. Para algunos estudiosos, esto demostr ms la aceptacin por la Iglesia de la persistencia de la esclavitud que el deseo de acabar con ella. Ni el cristianismo ni el estoicismo tuvieron consecuencias en la institucin de la esclavitud ms all de fomentar un cierto reconocimiento entre los propietarios de que deban adoptar mtodos ms humanitarios en el trato dado a sus esclavos. Desde finales del siglo IV, la Iglesia bizantina ocup un puesto influyente en el Estado, debido en gran parte a la posicin indiscutida que tena el emperador como cabeza de la Iglesia. La Iglesia bizantina, unida como lo estaba al Estado, adopt en ocasiones posiciones ambiguas o contradictorias. Los sacerdotes, por ejemplo, permitan que los esclavos fugitivos buscaran en las iglesias refugio de sus crueles propietarios, pero hacan todo lo posible para reconciliar al esclavo con su amo. El matrimonio se consideraba como un deber de los laicos cristianos, pero si los esclavos se casaban establecan un contrato legal y eso iba en contra del principio de que un esclavo careca de personalidad jurdica. No fue sino en el ao 1095 cuando un emperador permiti que los esclavos contrajeran matrimonio ante un sacerdote, novedad que tard en ser aceptada plenamente.
La esclavitud en la antigua Grecia fue un componente esencial en el desarrollo econmico y social del mundo griego de la antigedad y estuvo vigente a lo largo de su historia. Los griegos consideraron la esclavitud no slo como una realidad indispensable, sino tambin como un hecho natural, incluso los

estoicos, en general, o los primeros cristianos no la cuestionaron.2 3 4 La mayora de los escritores antiguos entendan que la esclavitud no era tan slo un fenmeno natural, sino tambin necesario. No obstante, tambin aparecieron algunos debates aislados que levantaron el "grito en el cielo", como se observa en los dilogos socrticos, o algunos estoicos que expresaron la primera condena de la esclavitud de la que se tiene un registro histrico.4 Jenofonte calcula que unos 30.000 esclavos trabajaban en las minas del monte Laurin o en los molinos contiguos de transformacin del mineral.43 Incluso propone que la ciudad se dote de una importante poblacin de esclavos pertenecientes al Estado, que estima en tres por ciudadano, cuyo alquiler asegurara el mantenimiento de todos los ciudadanos.42