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Arcillas Sensitivas
La arcilla se puede definir como una sustancia mineral plstica compuesta principalmente de silicatos de Aluminio hidratados. Gracias a sus cualidades plsticas, lo que significa que al humedecerla puede ser modelada fcilmente sta sustancia ha sido utilizada para elaborar utensilios de cualquier tipo, desde jarrones hasta instrumentos musicales, los cuales son llevados a un horno a ms de 800C para evaporar el agua y as obtener una estructura slida. Las distintas arcillas se formaron, primero a partir de la descomposicin de las formaciones rocosas y, por la accin de distintos factores, presin tectnica, movimientos ssmicos, distintos tipos de erosin, etc., y segundo por la adquisicin, durante el viaje hasta su lugar de sedimentacin, de diferentes impurezas de origen mineral; por lo tanto, dependiendo de las caractersticas de la roca de origen, existen innumerables tipos de arcillas, cada una de las cuales posee unas propiedades particulares. Las arcillas sensitivas son un tipo muy especial de arcillas que se forman en cuerpos de agua salada, y, por esta razn, poseen una estructura floculenta, lo que ocasiona que su comportamiento sea muy diferente a las arcillas que se producen en cuerpos de agua dulce. La estructura floculenta quiere decir que su forma se asemeja a una un conjunto de trazos largos y aglomerados con las partculas de mineral de arcilla unidas de borde a borde y de borde a cara, el efecto de floculacin les da una resistencia muy alta y se mantiene una relacin de vacos constante, pero una vez alterada se produce el colapso de esta estructura y una prdida considerable de resistencia, esto conlleva a que en una arcilla sensitiva sus partculas queden unidas entre s, y, por lo tanto, su rigidez no dependa de manera significativa de la presin vertical efectiva en el campo; es decir, su rigidez depende ms del pegamento entre partculas que a la presin vertical efectiva. Por otra parte, la adhesin entre los granos es relativamente dbil, lo que ocasiona que, adems de la deformacin por consolidacin primaria, en estos suelos se manifieste en forma notable el fenmeno de deformacin por consolidacin secundaria. Este tipo de estructura se da debido a altos niveles de salinidad junto con el dominio de cationes bivalentes Fe, Al, Ca y Mg as como una alta concentracin en la suspensin. La fuerza de repulsin entre las superficies de arcilla y limo cargadas negativamente se reduce al contacto con el agua salada del mar y tambin hace posible que se produzca fluculacin en el momento de depositarse las partculas. En las arcillas sensitivas los cationes del agua reducen la carga elctrica negativa de la superficie de las partculas del suelo, y favorecen la unin de dichas partculas; este fenmeno da lugar a una estructura floculenta (o estructura en castillo de naipes) del suelo, el cual queda formado por cadenas, cuyos eslabones son los propios granos del mismo. Las partculas de las arcillas sensitivas quedan unidas por un pegamento (pegamento que por cierto es de baja magnitud). Si el incremento de carga sobre este suelo es pequeo y no rompe la liga entre partculas, la deformacin del mismo suele ser pequea, mientras que si el incremento es de magnitud tal que destruye dicha liga, la deformacin del suelo es muy grande, lo que conduce a fuertes asentamientos de las obras construidas sobre l. Un caso muy conocido en Colombia es el de Barranquilla que cuenta con grandes depsitos de arcillas sensitivas, que pueden estar relacionadas con sedimentos provenientes de los procesos de glaciacin de la sierra nevada de Santa Marta. Cuando se tiene este tipo de suelo, se debe tener mucho cuidado al edificar, ya que si por alguna circunstancia el agua dulce entra al depsito, empieza a lavarse internamente la sal, lo que conlleva a que el suelo pierda gran parte de su resistencia y la hace muy propensa a la falla. Aunque el lavado afecta las fuerzas entre las partculas no daa la estructura y reduce drsticamente la resistencia lo cual es un factor clave para elaborar un diseo estructural. En el caso de que sea una necesidad construir sobre este tipo de suelo, se deben tener muy en cuenta los drenajes necesarios para evitar una falla del suelo o la estructura.

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Grupo de Trabajo : Andrs Mauricio Joya Delgado Cod. 2062713 Cindy Natalia Hernndez Jaramillo Cod. 2090199