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cincia _ esTrelA gmeA

sol
massa 1,99 x 1030 kg raio 696.000 km temPeratUra na sUPerfcie 5.504 C brilho real 3,839 x 1026 watts idade 4,57 bilhes de anos

Um segUndo sol
Astro da constelao do Drago cpia quase perfeita do objeto celeste que ilumina a Terra
TexTo

marcos Pivetta drm

ilusTrAo

estrela mais parecida com o Sol acaba de passar por uma bateria de exames refinados. O espectrmetro de alta resoluo do Observatrio Keck, no Hava, decomps a luz do astro em suas cores constituintes e essas formas de emisso eletromagntica foram, uma a uma, comparadas com as do Sol. Os resultados confirmaram as suspeitas do primeiro diagnstico da estrela, realizado h cinco anos pelo astrofsico peruano Jorge Melndez, ento na Universidade Nacional da Austrlia e hoje no Instituto de Astronomia, Geofsica e Cincias Atmosfricas da Universidade So Paulo (IAG-USP). A HIP 56948 realmente a melhor gmea solar que se conhece. A massa, a temperatura superficial, o raio, o brilho, a composio qumica, enfim, os principais parmetros da estrela so praticamente idnticos aos do Sol. As diferenas nas medidas entre as duas estrelas esto dentro de margens de erro bastante aceitveis, diz Melndez, que estuda o astro com apoio de um projeto financiado pela FAPESP. Perto da HIP 56948, as outras gmeas so apenas primas distantes do Sol. A gmea solar est localizada no hemisfrio celestial norte, na constelao do Drago, a meio

34 nonononono DE 2012

AsTronomiA

hiP 56948
massa 2,03 x 1030 kg raio 687.000 km temPeratUra na sUPerfcie 5.521 C brilho real 3,785 x 1026 watts idade 3,52 bilhes de anos A proporo de elementos volteis (carbono, oxignio, zinco e enxofre) apenas 2% maior do que a do sol. somadas, as quantidades de ferro, silcio, clcio, titnio, alumnio e nquel so 4% superiores s de nossa estrela

fsiCA

caminho entre as estrelas Alpha Ursa Majoris e a Polar, esta ltima famosa por ser usada desde a Antiguidade como guia para os navegantes. A HIP 56948, s vezes chamada de HD 101364, se encontra a 200 anos-luz, algo como 12,6 milhes de vezes mais distante da Terra do que o Sol. Antes do primeiro estudo comparativo entre a HIP 56948 e o Sol realizado em 2007, a melhor candidata a clone de nossa estrela-me era a 18 Scorpii, situada na constelao boreal de Escorpio. Distante 45 anos-luz da Terra, essa estrela foi descrita como gmea solar em 1997 pelo astrofsico Gustavo Porto de Mello, da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ). Estamos construindo uma pequena tradio no Brasil de estudar gmeas, afirma Porto de Mello, que no participou do trabalho sobre a estrela da constelao do Drago. Alm das semelhanas fsicas e qumicas com o Sol, os testes com a HIP 56948 revelaram outra caracterstica interessante de seus arredores. As condies em torno do astro parecem ser compatveis com a existncia de um conjunto de planetas com arquitetura similar do sistema solar, onde pequenos mundos rochosos se situam mais perto da estrela e grandes planetas gasosos ocupam a zona mais perifrica. Esse aparente ponto

em comum com o Sol torna, em tese, a HIP 56948 uma boa candidata a abrigar em sua vizinhana planetas como a Terra, apesar de ainda no ter sido descoberto nenhum mundo extrassolar em seu entorno. As concluses fazem parte de um estudo coordenado pelo astrofsico da USP e aceito para publicao na revista cientfica Astronomy & Astrophysics. No h uma definio completa do que seja uma gmea solar. At que ponto uma estrela precisa ser igual ou muito semelhante ao Sol para receber essa designao uma questo em aberto. Algumas estrelas so parecidas com o Sol quando se analisam certos parmetros, mas distintas sob outros aspectos. medida que os astrofsicos obtm dados mais detalhados sobre as estrelas, as similaridades e distines ficam mais evidentes. Por questo de praticidade e devido a limitaes da instrumentao atualmente disponvel, a procura por gmeas solares se concentra numa rea do cu situada a no mximo 300 anos-luz da Terra, onde, de acordo com projees dos astrofsicos, deve haver algumas dezenas de gmeas solares. Essa zona equivale a uma parte nfima do Universo. Mas preciso comear a busca pelo que est mais mo.
PesQUisa faPesP 1xx 35

No caso da HIP 56948 e do Sol, os pontos em comum entre os dois astros so impressionantes. A comparao de uma srie de parmetros importantes provoca uma espcie de empate tcnico entre as estrelas. A massa da HIP 56948 , por exemplo, apenas 2% maior do que a do Sol, dentro da margem de erro da medio feita por Melndez e seus colaboradores, tambm de 2%. Seu raio atinge 687 mil quilmetros, 1,3% menor do que o do Sol. A temperatura mdia na superfcie das estrelas em sua camada mais externa, que lhes d o tom amarelado quase a mesma. Difere em 0,3%. A da gmea solar 5.521 C, 17 C superior da Sol. Para efeito de comparao, a temperatura da 18 Scorpii, a segunda gmea mais parecida com o Sol, 54 C maior que de nossa estrela-me. A diferena de brilho real da HIP e do Sol quase imperceptvel. A gmea 1,4% menos luminosa. Apesar de todos esses traos quase idnticos, as duas estrelas apresentam uma diferena de idade significativa, de aproximadamente 1 bilho de anos segundo os clculos mais recentes dos pesquisadores. como se fossem gmeas, s que de geraes distintas. O Sol tem 4,57 bilhes de anos. A HIP 56948, 3,52 bilhes. Isso no ruim de forma alguma, diz o astrofsico Ivan Ramirez, da Universidade do Texas, outro autor do artigo. Dessa forma, podemos estudar como era a evoluo do Sol h 1 bilho de anos. H um problema extra no que diz respeito a esse parmetro. Determinar a idade de uma estrela algo notoriamente difcil, pondera Martin Asplund, da Universidade Nacional da Austrlia, outro astrofsico que assinou o trabalho na A&A. Pode ser que a HIP 56948 tenha quase a mesma idade do Sol. Ou seja at mais velha do que nossa estrela-me, ideia defendida em outros estudos cientficos, inclusive num paper mais antigo de Melndez que, no entanto, se baseava em dados de qualidade inferior. A margem de erro para esse parmetro bem maior do que para outras propriedades estelares.

o brilho do escorpio
identificada como uma gmea solar em 1997 por astrofsicos brasileiros, a 18 scorpii perdeu a condio de estrela mais parecida com o sol para a HiP 56948 18 Scorpii

c aU Da Da sE r pE N t E Li b r a

s ag i t r i o

E s co r pi o

Lo b o

estrelas parecidas com o sol talvez possam abrigar sistemas planetrios similares ao nosso

HIP 56948 exibe uma assinatura qumica similar em grande medida peculiar composio do Sol, menos rico em certos metais quando comparado a outros tipos de estrelas. A gmea solar tambm possui uma deficincia de certos elementos, como nquel e ferro, embora num grau entre 2% e 3% menos acentuado do que o de nossa estrela. Uma corrente de astrofsicos, entre eles o pesquisador da USP, acredita que o dficit de alguns metais na composio do Sol possa estar ligado ao processo de formao dos planetas ao seu redor. Para os adeptos dessa interpretao, uma parcela do material presente na nuvem primordial de gs que deu origem ao Sol condensou-se na forma de poeira e pos-

o Projeto
influncia da formao de planetas na composio qumica de estrelas do tipo solar modalidade Auxlio regular a Projeto de Pesquisa coordenador Jorge melndez - iAg-usP investimento r$ 184.263,76 (fAPesP)

teriormente originou as estruturas maiores que formaram os planetas, sobretudo os rochosos (Mercrio, Vnus, Terra e Marte). Dessa forma, segundo essa linha de raciocnio, nossa estrela perdeu uma frao de sua matria-prima para dar origem aos planetas do seu entorno. Por isso acabou com uma quantidade menor de alguns metais em relao ao padro usual de ocorrncia desses elementos em estrelas. Se essa hiptese estiver correta, a melhor gmea solar conhecida pode ser a casa de um sistema planetrio anlogo ao nosso. Especulamos que talvez a HIP 56948 tenha um sistema planetrio gmeo ao do Sol, afirma Melndez. Por ora, os pesquisadores no encontraram nenhum mundo gigante e gasoso, do tipo Jpiter, nas rbitas mais prximas ou na chamada zona habitvel ao redor da estrela, a regio em que, devido s condies locais de temperatura, poderia, em tese, florescer formas de vida nos moldes da existente na Terra. Na busca por novos mundos em torno da estrela, foram usados dados dos observatrios americanos Keck, no Hava, e McDonald, no Texas. A notcia parece ruim, mas boa. Se houvesse um enorme planeta gasoso nas proximidades da HIP 56948, a chance de existir por ali um pe-

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queno mundo rochoso, como a Terra, seria quase nula. Devido ao jogo das interaes gravitacionais, planetas de porte avantajado, quando situados nos arredores de sua estrela, tendem a provocar a destruio dos mundos menores, que so empurrados para fora do sistema ou para o escaldante interior do astro luminoso. Portanto, no terem encontrado um Jpiter quente, como so chamados os mundos gasosos situados nas zonas clidas prximas das estrelas, foi motivo de alvio para os pesquisadores.

a casa da gmea solar


Hoje considerada a estrela mais parecida com o sol, a HiP 56948 fica na constelao do Drago, entre a ursa maior e a menor, a 200 anos-luz da Terra

Ursa mENor

mtodo usado para procurar planetas nos arredores da gmea solar foi o da velocidade radial, a mais tradicional tcnica usada para esse fim desde meados dos anos 1990, quando se descobriu o primeiro mundo extrassolar. Desde ento, a maioria dos quase 700 exoplanetas conhecidos foi identificada por meio desse recurso. A velocidade radial mede o efeito gravitacional exercido periodicamente por um planeta ao passar muito perto de sua estrela. Grosso modo, a presena do planeta faz a estrela sofrer oscilaes ou perturbaes em sua rbita. Quanto maior o mundo ao seu redor, maior o chacoalho sentido pela estrela. Com a instrumentao atual, s conseguiramos detectar um planeta 10 vezes maior do que a Terra, comenta Melndez, que recentemente obteve o direito de usar por 88 noites as instalaes do Observatrio Europeu do Sul (ESO), no Chile, para observar gmeas solares. As novas medies ratificaram o status da HIP 56948 como o astro conhecido mais parecido com o Sol. Num quesito, no entanto, a 18 Scorpii, a estrela que fora destronada cinco anos atrs pela HIP 56948 da condio de melhor gmea solar, se mostra mais semelhante ao Sol. No h uma estrela que seja um clone perfeito do Sol. Em funo dos parmetros que adotamos como referncia, uma ou outra estrela pode ser mais similar ao Sol, afirma o astrofsico Jos Dias do Nascimento Jr, da Universidade Federal do Rio Grande do Norte (UFRN), outro especialista em gmeas solares. Se, por exemplo, levarmos em conta basicamente as caractersticas do campo magntico, a 18 Scorpii mais parecida com o Sol do que a HIP 56948. Nossa estrela tem um ciclo magntico mais ou menos regular. A cada 11 anos, o Sol entra num perodo de mxima atividade, marcado pelo aparecimento de um nmero maior de manchas em sua superfcie, vistosas ejees de matria de sua corona (o equivalente sua atmosfera) e exploses variadas. Os picos de atividade solar so to fortes que mexem com a vida na Terra. O clima pode se alterar e as comunicaes por satlite e as redes de transmisso de eletricidade podem sofrer interrupes. O

D r ag o

HIP 56948

Ursa maior

a temperatura na superfcie da hiP 56948 apenas 17 c maior do que a do sol. o brilho real das duas estrelas quase o mesmo

ciclo magntico da 18 Scorpii, cuja idade estimada de 4,2 bilhes de anos bastante prxima do Sol, da ordem de sete anos. Ela ainda uma gmea solar notvel, diz Gustavo Porto de Mello, da UFRJ. Ainda no se sabe qual o padro de atividade energtica da HIP 56948, cujos estudos comearam h menos tempo. possvel que seu ciclo magntico tenha uma periodicidade de cinco a 10 anos. Se a atividade magntica na HIP 56948 for extremamente intensa, a chance de haver planetas com boas condies de vida em torno da estrela so menores, afirma Nascimento Jr. No entanto, segundo Melndez, dados preliminares sugerem que esse parmetro da HIP 56948 similar ao do Sol. No fundo, estamos tentando descobrir se estrelas muito parecidas com o Sol tendem a produzir sistemas planetrios como o nosso. Se essa relao realmente existir, encontrar gmeas solares pode ser uma forma de descobrir planetas similares Terra, diz Porto de Mello. n

Artigo cientfico
MElNDEz, J. et al. The remarkable solar twin HIP 56948: a prime target in the quest for other Earths. Astronomy & Astrophysics. No prelo, 2012.
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