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NICOS POULANTZAS PODER POLITICO Y CLASES SOCIALES * Para comprender el alcance exacto del libro de Poulantzas es necesario situar10

en relacin al contexto terico que, de forma explcita, constituye su marco de referencia. Deberemos, por tanto, referirnos a Althusser, y a las lneas fundamentales que traza a partir de su lectura del Capital. En efecto, Althusser pone de manifiesto la existencia, en el Capital, de una problemtica terica que, como tal, s610 emerge en algunos pasajes, pero que constituye el soporte implcito del anlisis concreto del modo de produccin capitalista (MPC) a 10 largo de toda la obra. En realidad, la existencia de esta problemtica no representa, en s misma, novedad alguna, puesto que constituye la base terica de la prctica poltica de la clase obrera, y esta' formulada, de modo fragmentario, en 10s escritos tericos de 10s clsicos del mamismo. Pero precisamente por este carcter fragment a r i ~ la formulacin es poc0 rigurosa. Lo que Althusser ha subrayado es , la necesidad de expresar de forma explcita esta problemtica, es decir, de producir sistemticamente 10s conceptos tericos que, en el materialismo histrico, sirven de base a 10s anlisis concretos. Desde esta perspectiva, el Capital aparece como el lugar en que es posible descubrir y delimitar los puntos fundamentales de la problemtica terica, es decir, 10s puntos fundamentales de una teoria general que abarca 10s diferentes modos de produccin, su articulacin interna y las formas de transicin; y, al rnismo tiempo, como un ejemplo de la produccin de conceptos tericos en un campo concreto: el de la teora

Editado por Siglo XXI.

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regional de 10 econmico dentro del MPC. La concrecin y precisin de esta teora regional hacen ah1 ms patente, si cabe, la falta de teora en ouas regiones: en las de 10 politico y 10 ideolgico, dentro del MPC, y en las tres instancias, dentro de 10s otros modos de produccin. Queda trazada, as, a partir de Althusser, la articulacin de la teora general, articulacin que permite situar la relacin entre diversas teorias ~arciales,an no formuladas explicitarnente, cuya configuracin sistemtica equivale, precisamente, a la produccin de un cuerpo de conocimientos con las caractersticas de una ciencia. Esta es, en definitiva, la tarea iniciada por I'oulantzas en el libro que comentamos: la produccin de la teoria regional de 10 politico en el MPC. El mtodo de exposicin adoptado por el autor corresponde a un orden lgico, que va de 10 general a 10 particular: concepcin general de 10 politic0 --es decir, funcin general del Estado- y relacin entre poltica y clases sociales; determinacin del peso especifico de 10 politico en la articulacin de las instancias del MPC; y, finalmente, teoria regional de 10 politico en este modo de produccin, a travs del anlisis del Estado capitalista y de su relacin con las clases y grupos sociales generados por e l MPC. El texto se mueve, por tanto, al nivel abstracto-formal. Los anlisis concretes desempean nicamente el papel de simples ilustraciones de la aplicacin de 10s conceptos abstracto-formales a casos particulares. Los conceptos son construidos a travs de una lectura crtica de 10s textos marxistas que analizan 10 poltico <(enestado prctico),. Esta construccin resulta, en algunos puntos, sumamente laboriosa, porque implica la criba de materiales contradictorios y la utilizacin de conceptos preexistentes dotados, incluso en 10s textos marxistas, de una carga semntica mltiple. Por su misma amplitud, el proyecto presenta, ciertamente, grandes dificultades. Poulantzas se ha visto obligado a desbrozar un terreno complejo, tarea en la que, sin embargo, ha conseguido resultados sumamente interesantes. A nuestro juicio, 10s objetivos perseguidos han sido alcanzados: las grandes leas de la teorfa de 10 politico en e1 MPC han sido trazadas claramente. Pero, adems, en algunos puntos concretos, como por ejemplo en el anlisis de las clases dominantes y de su relacin con el Estado capitalista, Poulantzas aporta una serie de instrumentos conceptuales fundamentales para quienes pretendan realizar un anlisis riguroso de una formacin social concreta. Otros conceptos, en cambio, adolecen todavia de una cierta falta de precisin, como por ejemplo el de clases medias, que presenta una serie de ambigiiedades tericas no resueltas, o la definicin de formacin social y la articulacin de 10s diferentes modos de produccin

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en su seno, cuestin que, por su complejidad, exigia tal vez un tratamiento ms amplio. La problemtica queda indicada, no ya en general, sino de modo ms preciso, al interior de una determinada regin; la zona de ambigedad en el empleo y en la articulacin de 10s trminos ha sido considerablemente reducida, pero subsisten todavia algunos <cvacios)>. ltimo En termino, el libro de Poulmtzas permite delimitar problemas especificos no resueltos todava, pero resolubles, con una relativa facilidad, en el seno de una teoria ya constituida y de una terminologia elaborada. En este sentido, precisamente, se mueve el siguiente libro de Poulantzas, Fascismo y dictadura, dedicado a la exploracin de un tip0 concreto de Estado capitalista, el estado de excepcin. Creemos necesario, para terminar, salir al paso de algunas criticas a la obra de Poulantzas, formuladas en Francia en el momento de su aparicin (1968),que revelan, a nuestro juicio, una concepcin errnea del propsito del autor. Nos referimos, concretamente, a las criticas hechas desde 10s presupuestos de la sociologia emprica, segn las cuales se trataria de una obra de mera especulacin intelectual, inoperante, en cuanto no aporta nada al conocimiento de la realidad. Al situarse en una perspectiva empirica, 10s socilogos hacen una determinada opcin epistemolgica contraria al proceso de conocimiento seguido por el materialismo histrico, que va, precisamente, de la abstraccin a la concrecin. En otras palabras, para el materialismo histrico, la <trealidad>>, decir, las formaciones sociales cones cretas, s610 pueden ser comprendidas en su totalidad en la medida en que existe un instrumento cientifico -la teoria- que, negando toda equivalencia entre la descripcin mis o menos ordenada y etiquetada de la sociedad y el conocimiento, suministra 10s conceptos y el mtodo necesarios al anlisis. &mo elaborar esta teoria, es decir, cmo establecer la relacin entre 10 concreto real y 10 abstracto formal, entre la realidad y la ciencia? Este es otro problema. Althusser ha propuesto algunos elementos para su resolucin que, a pesar de ser alin insuficientes, revelan la existencia de una relacin dialctica compleja, que no podemos abordar aqu. Ms importante es, a nuestro juicio, comprender cul es la funcin de la teoria en relacin al anlisis concreto, comprender que este tip0 de trabajo, aparentemente <(abstracto)> especulativo, est6 ms ligado a la realidad que y 10s anlisis que, con un bajo nivel de abstraccin, parten de las categorias inmediatas, es decir, utilizan un lenguaje no estructurado como lenguaje de conocimiento cientifico. De ahi la dificultad que presenta el libro de Poulantzas para todo lector que se site al margen de la problemtica del materialismo histrico y, por tanto, en la vaguedad de la abstraccin directa de 10 real.

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Se trata, pues, de un libro marxista por su mtodo epistemolgico, construido desde las exigencias tericas del marxismo actual y no segn las normas de un ciencia polltica o una sociologia acadmicas. Es imposible, por tanto, utilizarlo para cualquier anlisis de la sociedad: su objeto dtimo no es, en ningn momento, la obtencin de un conocimiento abstracto, sino el esclarecimiento del proceso de la lucha de clases. Es, en cierto sentido, un libro militante; bastar6 recordar, en apoyo a este calificativo, que en algunos momentos la tarea de construccin terica es urgente e indispensable.