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Segnature

Collana diretta da
Paolo Fabbri e Gianfranco Marrone
34
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Jurij Michajlovic Lotman
Tesi per una semiotica
delle culture
a cura di Franciscu Sedda
MELTEMI
Indice
p. 7 Introduzione
Imperfette traduzioni
Franciscu Sedda
Prima parte
La semiotica fra scienza e arte
71 Ricerche semiotiche
Jurij M. Lotman, Boris A. Uspenskij
95 Che cosa d lapproccio semiotico?
Jurij M. Lotman
Seconda parte
Nascita della semiotica della cultura
103 Lunit della cultura
Jurij M. Lotman
107 Tesi per unanalisi semiotica delle culture
Vjac eslav V. Ivanov, Jurij M. Lotman, Aleksandr M.
Piatigorskij, Vladimir N. Toporov, Boris A. Uspenskij
149 Eterogeneit e omogeneit delle culture.
Postscriptum alle tesi collettive
Jurij M. Lotman, Boris A. Uspenskij
Terza parte
La semiotica e le poetiche della quotidianit
157 Il mondo del riso: oralit e comportamento quoti-
diano
Jurij M. Lotman, Boris A. Uspenskij
185 Il decabrista nella vita.
Il gesto, lazione, il comportamento come testo
Jurij M. Lotman
261 Lo stile, la parte, lintreccio.
La poetica del comportamento quotidiano nella
cultura russa del XVIII secolo
Jurij M. Lotman
297 Bibliografia
303 Bibliografia dei testi di Jurij M. Lotman pubblicati
in italiano
Introduzione
Imperfette traduzioni
Franciscu Sedda
Ma la cultura, fra laltro, esiste per
questo, per analizzare e disperdere
i timori.
Jurij M. Lotman
Per iniziare, con Lotman
Jurij Michajlovic Lotman come lo conosciamo e co-
me ce lo immaginiamo a partire dai suoi testi, da chi ne
ha scritto e chi ce ne ha parlato stato ed molte cose
1
.
stato certamente un corpo una certa accumulazio-
ne di casualit, per parafrasarlo , un corpo radicato in
uno spazio che divenuto il suo destino, Tartu (Lotman
1993b).
stato un corpo perch la sua scrittura, il suo sapere,
la sua intelligenza, trasuda passioni. In tal senso Lotman
ancora un corpo: i suoi testi, proprio come quelli a cui si
riferiva teorizzando, sono vivi. Sono generatori di nuovo
pensiero. Cos ogni lettura un dialogo e un corpo a cor-
po: anche nei passaggi pi tecnici i suoi ragionamenti con-
servano il sentire che li muove, lentusiasmo per la ricerca
e limpegno nello studio (e per linsegnamento) della cul-
tura. strano, Lotman nella sua sterminata produzione
non ha mai concentrato molta attenzione sul corpo, sulla
sua fenomenologia, ma pi si va avanti nella lettura della
sua opera, pi ci si spinge verso le sue ultime opere, pi
sembra che il suo corpo, con la sua fenomenologia, vi sia
inscritto dentro, nelle copiose metafore, nei ragionamenti
figurativi, illuminanti o opachi che siano.
Lotman stato un corpo perch ha giocato. Il suo
spirito ludico traspare da molti racconti e aneddoti. To

play: giocare e recitare al contempo. Capace di balzare
in piedi e mimare una resa a una purga staliniana davan-
ti ai vigili del fuoco di Milano venuti a verificare la tenu-
ta del pavimento di una sala troppo piena, pronta a scat-
tare per lui in un fragoroso applauso (Corti 1994). Bam-
bino e artista, poeta. Appassionato studioso di arte
non a caso diceva che gli unici che potevano divertirsi
nei musei, e capirli fino in fondo, erano i pi piccoli.
Curioso, geniale, autoironico. Alla raccolta di brutte co-
pie, annotazioni, abbozzi di articoli, progetti inutilizzati
aveva chiesto di dare questo nome: Dallarchivio di un
semiotico folle (Burini, Niero 2001).
Lotman stato un corpo per il suo coraggio, per la
sua capacit di prendere posizione in situazioni com-
plesse e delicate
2
, a partire dallesperienza della seconda
guerra mondiale (Lotman 1994b). Per la sua capacit di
soffrire e gioire in (e di) questo nostro mondo tremen-
do (Lotman, in Burini, Niero 2001, p. 121).
Jurij Lotman stato anche unintelligenza connettiva.
Capace di connettere saperi, andando continuamente
avanti nella sperimentazione del nuovo, tralasciando vo-
lutamente come ricorda il figlio Michail (Lotman
2002) qualsiasi sforzo di riassunto o sistematizzazione
del suo pensiero. Continuare a connettere e tradurre,
anche a rischio di non essere soddisfatto, anche a rischio
di contraddirsi.
Lotman stato, ed ancora, unintelligenza connettiva
di corpi. Lo stato in quanto animatore e organizzatore
della Scuola di Tartu (o Tartu-Mosca, a seconda delle in-
terpretazioni). Lo stato con il suo carisma o, come diceva
con ammirazione Jakobson, con la sua mano di ferro (in
Uspenskij 1996). Comunque lo stato: ha creato un am-
biente e unatmosfera fatta di dialogo, informalit familia-
re, onest intellettuale, indipendenza (Torop 1995). E una
intelligenza connettiva lo ancora: basta vedere quante
persone, e in quante parti del mondo, ancora si richiama-
FRANCISCU SEDDA
no e portano avanti le sue ricerche, quanto il suo pensiero
mette in rete studiosi provenienti da tutto il pianeta e affe-
renti ad aree del sapere diverse: dalla semiotica, alla lette-
ratura, allarte, allantropologia, fino ad arrivare alla biolo-
gia, agli studi sullintelligenza artificiale e le reti neurali.
Articolazione nello spazio e degli spazi, dicevamo: da Tar-
tu, e dalla continua pubblicazione cartacea dei Trudy po
znakovym sistemam la storica rivista della scuola tar-
tuense alle costanti pubblicazioni on-line della rivista
Entretextos che raccoglie i lavori della scuola iberica e
centro-sudamericana che si rifanno alla sua eredit intel-
lettuale. Passando ovviamente per lEuropa, dove lItalia
ha sempre recepito con attenzione e interesse il suo lavoro.
Lotman dunque, anche, un nome collettivo, una
specie di simbolo, di slogan. E in questo libro ci va ri-
badito a maggior ragione. Si scrive Lotman ma in
realt, con lui, ci si trova insieme anche ad altri grandi
studiosi, a partire da Boris A. Uspenskij. Il percorso di
Lotman costellato di un lavoro, anche di scrittura, a
pi mani, a pi teste. Esemplare la collaborazione di
tanti anni con Uspenskij, che in questo libro ritroviamo
in pi saggi. Significativa la stesura delle Tesi per una-
nalisi semiotica delle culture che, oltre a quelle di Lot-
man e Uspenskij, reca le firme e lapporto di Ivanov,
Pjatigorskij e Toporov.
Jurij Michajlovic Lotman infine per me un deside-
rio irrealizzato: un maestro e unu homine con tutta la
forza, il valore e le sfumature che questo termine ha nel-
la cultura sarda , che il caso ha voluto che io non cono-
scessi direttamente.
Specchi nel tempo
I testi che qui presentiamo si possono attraversare in
molti modi. Visti dalla prospettiva della globale e
IMPERFETTE TRADUZIONI ,
sconfinata produzione di Lotman e della Scuola di
Tartu potrebbero pessimisticamente apparire come mu-
te tracce di un tortuoso cammino, o frammenti opachi
di unopera troppo complessa. E tuttavia linsegnamen-
to della semiotica della cultura ci dice proprio questo:
che ogni volta, e in ogni caso, dobbiamo prenderci la re-
sponsabilit di operare generalizzazioni a partire da
frammenti, che dobbiamo avere il coraggio di immagi-
nare la globalit (senza per staccare i piedi dalla loca-
lit che la ispira) e sentire fino in fondo il brivido che
necessariamente coglie chi azzarda la ricostruzione di un
sistema a partire da tracce minute. Unapparente inco-
scienza, o un atto di somma arroganza: e invece si pu
trattare di una responsabile e umile ambizione, per non
rimanere irretiti davanti alla durezza dei frammenti la-
sciati a se stessi (Fabbri 1998a). Abduzione e intuizione
dunque, ma soprattutto traduzione. Per andare avanti.
Perch se c un altro insegnamento semiotico che qui
va tenuto in considerazione che ogni ritorno su se stes-
si, ogni ripresa e riscoperta del passato inconsapevole
o programmaticamente mirata aprendo lo spazio del
presente ci riporta al futuro, e non in una qualche inat-
tingibile origine.
Il nostro specchio sono i nostri alunni. E se in que-
sto specchio io mi rifletto in qualche forma, allora, a di-
re la verit, non voglio chiedere niente di pi alla vita,
dir Lotman in una delle sue ultime interviste (Lotman
1993b).
Ecco cosa vorremmo essere, anche in queste poche
note introduttive, rispetto a Lotman e al suo sapere: uno
specchio nel tempo (ib.). Vorremmo guadagnarci la pos-
sibilit di essere almeno un po figli e alunni. Vor-
remmo rispondere al monito delle sue parole, ma am-
mettendo e assumendo fin dal principio tutte le nostre
responsabilit. Perch qui siamo pur sempre noi a sce-
gliere i nostri (molti) padri, la loro forma.
:c FRANCISCU SEDDA
Tradurre, articolare le trame del tempo, scegliere le
proprie eredit, le proprie appartenenze, i propri prede-
cessori, non significa negare il nostro essere segnati dal
tempo e dalla cultura ma avere coscienza del proprio si-
tuarsi in essi. Avere coscienza della limitatezza e della-
pertura, dei condizionamenti e delle possibilit. Signifi-
ca pagare il debito affermando che noi vogliamo farlo in
modo produttivo. Del resto se i padri sono tali bisogna
riprenderne il pensiero e farlo parlare allintelligenza
presente, ai nostri corpi e alla nostre coscienze odierne.
Ma se i padri sono tali bisogna far parlare anche i loro li-
miti, le loro impasse, le loro contraddizioni, i loro ab-
bozzi, le loro intuizioni sospese o sepolte. Far germo-
gliare i loro semi, far deflagrare le loro mine intellettuali
ancora inesplose, come piaceva dire a Lotman. Insom-
ma, se la loro lezione profonda ci devono aver insegna-
to che noi abbiamo qualcosa da fare del loro pensiero
col loro pensiero che non sia semplicemente il ripeter-
lo. Se le loro idee e le loro ricerche ancora ci parlano, se
ancora ci toccano, noi non possiamo esimerci dal ripren-
derli e declinarli al presente. Restar loro fedeli realiz-
zandoli a modo nostro: pi che seguire noi seguitia-
mo, continuiamo con perseveranza ad avanzare lungo
una direzione indicata, in uno stretto passaggio fra la fe-
delt e il tradimento.
Questo libro
Cos dunque questo libro? Che percorso tratteggia?
Perch esce ora? Innanzitutto va detto che linteresse in-
torno a Lotman non mai scemato in ambito italiano, e
tuttavia molti dei suoi lavori, anche fra i pi importanti
o recenti, sono oggi introvabili. Dal canto nostro voleva-
mo rimettere in circolazione dei testi seminali, basila-
ri, che erano ormai irreperibili, sparsi ad esempio in
IMPERFETTE TRADUZIONI ::
vecchie raccolte collettanee, e che ci sembra invece pos-
sano dirci qualcosa sulla semiotica della cultura futura.
Le tre parti, che potremmo indicare con i tre seguenti
slogan ricerche semiotiche, semiotica delle culture, poeti-
che della quotidianit secondo noi riassumono bene, in
un passaggio senza soluzione di continuit, in uno strano
inscatolamento in cui ciascuna pu inglobare le altre, tre
zone di addensamento e focalizzazione della teoria e delle
pratiche della cultura. Dunque, presentazione delle basi
della semiotica della cultura, raccolta di saggi irreperibili,
spaccato del percorso intellettuale di Lotman e della sua
scuola, appassionata e rigorosa riflessione sulle culture.
Un libro per molti lettori e molte possibili letture.
Per scendere un po pi nello specifico possiamo dire
fin dora che la prima sezione situa le ricerche semiotiche
in un mondo in cui lincomprensione fra uomini e cultu-
re divenuta un problema centrale e il rapporto fra
scienza, tecnologia, arte e senso comune in costante
cambiamento. E invita a sperimentare il nuovo, la tradu-
zione dellintraducibile. La seconda, formata da testi
programmatici fondamentali (ad esempio le Tesi per
unanalisi semiotica delle culture), ci riporta agli inizi del-
la semiotica della cultura e dellavventura intellettuale
della Scuola di Tartu. Ci offre cos la fertilit di un
campo di studi appena aperto, denso di proposte da ri-
scoprire, e oggi pronto a riprendere il dialogo come
cercheremo di fare anche in questa nostra introduzione
con la teoria semiotica generale e con le altre discipli-
ne interessate alluomo e ai linguaggi: cultural studies,
antropologia del linguaggio, antropologia culturale. La
terza sezione, dedicata alle poetiche del quotidiano, ci
aiuta a penetrare lintimo rapporto fra rappresentazioni
e pratiche, fra i sistemi di credenze e il comportamento
di ogni giorno. Per capire come modelliamo e diamo
senso alle nostre esistenze; come la grande storia e la vi-
ta minuta, la globalit e la localit, si compenetrino e co-
:: FRANCISCU SEDDA
stituiscano a vicenda. Come nel saggio Il decabrista nella
vita, in cui le vicende della Russia e dei singoli personag-
gi si illuminano reciprocamente.
Questo il percorso che abbiamo cercato di traccia-
re, nel tentativo di raccordare questi studi passati al no-
stro presente.
Nella teoria generale
Il progetto di una teoria semiotica della cultura pu
vantare una relazione stretta, profonda, con la nascita
stessa della semiotica come metodo e disciplina. Si po-
trebbe dire, pi in generale, che esso sembra inscritto
come orizzonte allinterno dellopera dei grandi padri
della semiotica. Solo per fare pochi esempi si potrebbe
pensare a Ferdinand de Saussure (1922) quando propo-
neva di concepire la semiologia come una scienza che
studia la vita dei segni nel quadro della vita sociale o ri-
cordare la proposta di una metasemiotica una se-
miotica che ha come suo contenuto delle semiotiche
che chiude I fondamenti della teoria del linguaggio di
Louis Hjelmslev (1961).
Non diversamente la tensione verso una semiotica
come studio delle forme e delle logiche della cultura si
ritrova nei maggiori protagonisti della ricerca moderna:
Barthes, Eco, Greimas, Fabbri. Giusto per fare qualche
esempio, vale la pena ricordare che lo studio della signi-
ficazione come studio del mondo delluomo e come
epistemologia delle scienze umane apre Semantica strut-
turale di Algirdas J. Greimas (1966) e ne accompagna
tutta lopera, fino allo studio delle passioni e delle forme
di vita; Umberto Eco che gi nella proto-semiotica
Opera aperta (1962) aveva puntualizzato di non essere
n critico n studioso destetica, quanto piuttosto uno
storico dei modelli di cultura nel 1969 faceva co-
IMPERFETTE TRADUZIONI :,
noscere in Italia, insieme a Remo Faccani, lo struttura-
lismo sovietico e lo studio dei sistemi di segni (cfr.
Faccani, Eco 1969), intitolava lintroduzione del suo
Trattato (1975) Verso una logica della cultura e ancora
nel 1990 introduceva la versione inglese di un impor-
tante volume di Lotman: Universe of the Mind. A Se-
miotic Theory of Culture (1990).
Non stupisce dunque che, passati gli anni utili e ne-
cessari dellaffinamento degli strumenti e della discesa
in apnea nelle singole analisi testuali, oggi la semiotica
della cultura (o delle culture) insieme alla sociosemio-
tica ritorni a costituire il campo dazione, o quanto-
meno lorizzonte auspicato, di grande parte della ricer-
ca. Il consenso traversale attorno a questa dicitura non
pu essere sottovalutato, anzi, va colto e fatto fruttare,
perch la semiotica ha necessit teorica e politica di
una sua identit. E la parola politica non usata a
caso: nel Trattato Umberto Eco definiva la soglia supe-
riore del campo semiotico con i suoi limiti politici
proprio nel punto di congiunzione fra tipologia delle
culture e antropologia. Ebbene, sembra che la se-
miotica abbia abbandonato quella frontiera forse per
falsa modestia o forse per distrazione e oggi si ritrovi
a pagarne il prezzo in termini di centralit, presenza,
visibilit, legittimazione peso, per tagliar corto
allinterno del dibattito sociale. Non un caso forse
che questo spazio sia oggi prevalentemente occupato
dallantropologia culturale e dai cultural studies e che
la semiotica che pure aveva svolto un ruolo seminale
e fecondante su temi quali i conflitti culturali, la co-
struzione delle identit, il senso delle storie, le tradu-
zioni fra sfere discorsive e linguaggi diversi non rie-
sca a valorizzare il suo stesso patrimonio e partecipare
con il suo bagaglio di categorie, concetti e modelli a un
dialogo disciplinare e politico-culturale decisivo per la
contemporaneit.
: FRANCISCU SEDDA
Il fatto che, come dicevamo, la semiotica della cultura
quantomeno come slogan stia implicitamente fa-
cendo da punto di incontro e di incrocio di molti degli
autori principali dellattuale panorama semiotico pen-
siamo alle conclusioni di Paolo Fabbri e Gianfranco
Marrone (2001) nel secondo volume di Semiotica in nu-
ce, ad alcune importanti note sul rapporto fra enciclope-
dia, senso comune e semiotica della cultura fatte da Pa-
trizia Violi (2000), alla semiotica delle culture proposta
da Franois Rastier (2003), o agli ultimi scritti di Jac-
ques Fontanille (2004a; 2006) che pongono anchessi lo
studio delle pratiche e del piano dellespressione sotto
legida della semiotica delle culture non pu passare
inosservato: dovrebbe, a nostro avviso, trovare un senso.
Non questo, ovviamente, il luogo per tentare sintesi
che giocoforza dovranno essere il prodotto di un lavoro
lungo e dialogico, ma sicuramente si pu provare a pro-
nosticare che rimettere in gioco il patrimonio lotmania-
no in vista di una sua piena e reale integrazione nella
teoria generale potrebbe dare una salutare scossa allin-
tero ambito semiotico.
Una semioticit doppiamente necessaria
proprio nel primo saggio che qui pubblichiamo,
quello sulle Ricerche semiotiche, che ci si trova davanti
a un tema di profondit e portata vertiginosa. Un tema
cos grande da rischiare, come vedremo con Greimas,
la caduta nella metafisica e forse proprio perci evi-
tato o ritenuto inutile. Un tema che tuttavia vale la pe-
na riprendere, non certo per risolverlo ma per inqua-
drare lo sfondo della riflessione semiotica sulla cultura.
Si tratta del rapporto fra la semiotica, la coscienza
umana e la vita sociale. O, detto in altri termini, la ne-
cessit o linerenza allessere umano e allumanit in
IMPERFETTE TRADUZIONI :,
quanto tali, di un punto di vista e di un modo di esse-
re semiotici.
un tema che sconfina facilmente in territorio filo-
sofico. Non a caso lo ritroviamo in un dialogo del 1984
fra Paul Ricur e Algirdas Greimas dedicato alla narra-
tivit in cui i due operano una serie di mosse e contro-
mosse discorsive nel tentativo di accerchiarsi vicende-
volmente, di inglobare il punto di vista dellaltro allin-
terno del proprio. In poche parole, Ricur cerca di mo-
strare la fondamentalit della nostra precomprensione,
della nostra capacit di seguire storie a prescindere da
una specifica competenza semiotica; Greimas, dal suo
canto, si appella allinevitabilit del ricorso a delle strut-
ture profonde del senso per cogliere la significazione di
quelle catene di figure che ordinano superficialmente
i nostri discorsi.
Largomentazione di Greimas tende dunque ad af-
fermare la fondamentalit della sua visione rimarcando
il valore di universali di tali strutture profonde
3
: a te-
stimonianza di ci il fatto che queste sono rintracciabili
al di sotto di proverbi, indovinelli e narrazioni prove-
nienti da migliaia di comunit linguistiche di ogni par-
te del mondo. Nondimeno evidente per lo studioso
lituano che ridiscendere dal senso verso la significazio-
ne un modo per dar senso al senso, per arricchire
la comprensione della superficie testuale. Dal suo can-
to Ricur avvalora la sua posizione proprio mentre
concede alla semiotica il ruolo di spiegazione allin-
terno della dialettica fra comprendere e spiegare. La
sua famosa formula, spiegare di pi per comprendere
meglio, mentre da un lato tenta una parziale (e nella
sua elegante semplicit, geniale) conciliazione, dallal-
tro riafferma comunque la secondariet della presa se-
miotica sul senso. Nessuno dei due lo dice, ma mentre
Greimas ha dovuto rischiosamente enfatizzare la na-
turalit della semiotica, Ricur ne ha fin troppo enfa-
:o FRANCISCU SEDDA
tizzato la storicit, intendendola semplicemente co-
me un sapere disciplinare.
Lotman e Uspenskij a loro modo si tengono in mezzo
a questo varco, cercando di annodare in pochi passi na-
turalit e culturalit, implicito ed esplicito, sapere quoti-
diano e sapere scientifico.
Per loro il punto di vista semiotico organicamente
intrinseco alla coscienza umana e in questo senso costi-
tuisce un fenomeno non solo vecchio, ma anche ben no-
to a tutti. Il punto che luomo, nella sua coscienza in-
genua, non lo sa e ha necessit di un sapere scientifico
per farlo emergere. Sembrer un ragionamento contrad-
dittorio, dato che gli studiosi russi hanno appena detto
che il punto di vista semiotico ben noto a tutti: la
cosa invece si spiega facilmente. Il sapere scientifico che
fa emergere la nostra intrinseca semioticit non sta, per
luditorio che ne deve sanzionare i risultati, nellordine
del Non ci avrei mai pensato come si portati a rea-
gire davanti alle teorie fisiche delle superstringhe, della
relativit, al principio di indeterminazione, oppure da-
vanti alla struttura del genoma e cos via ma piuttosto
si riassume nellaffermazione Lho sempre saputo, at-
testazione di una verit gi presente che attendeva di es-
sere riconosciuta. Attraverso larticolazione di questi
due semplici giochi linguistici
4
Lotman e Uspenskij, ci
pare, operano un doppio movimento che lega con evi-
dente vantaggio per la semiotica le posizioni di Grei-
mas e Ricur. Essi infatti, implicitamente, affermano
nientemeno che una doppia necessit della semiotica, po-
nendola a monte e a valle del nostro vivere nel senso.
Da un lato infatti, come ribadiscono, il punto di
vista semiotico sempre presente nelle azioni e nella
coscienza delluomo e dunque ci inerisce comunque e
a prescindere dalla nostra coscienza; sta a monte. Dal-
laltro lato, la semiotica in quanto disciplina scientifica
si inserisce a pieno titolo nella scienza del XX secolo, in
IMPERFETTE TRADUZIONI :;
particolare quella che cerca di penetrare ci che, pro-
prio in quanto semplice ed evidente (ib.), non era
mai stato analizzato. Affermazione non da poco non
solo per levidente connessione con lidea di Hjelmslev
di trattare il campo della scienza (la Cultura) come
linsieme dei testi inanalizzati (mossa che salva con-
temporaneamente la possibilit della scienza dei lin-
guaggi senza abrogare la sensatezza del nostro vivere
comune attraverso di essi) ma anche per i passaggi sto-
rico-antropologici che sottende e che vedremo
5
. Da ta-
le punto di vista dunque la semiotica si inserisce in un
movimento scientifico pi ampio di esplicitazione dei
meccanismi che reggono il nostro vivere in comune e
in quanto tale aspira non tanto a conoscere qualcosa
di nuovo quanto al contenuto, bens piuttosto ad am-
pliare la stessa conoscenza della conoscenza (in Ricer-
che semiotiche, infra, p. 75).
Insomma avevamo bisogno della semiotica come sa-
pere scientifico (come spiegazione) per capire la no-
stra intima semioticit (il nostro comprendere grazie a
strutture e a meccanismi semiotici che ci appartengono
e in parte ci agiscono ma ci sfuggono). Non male co-
me accerchiamento.
La conseguenza immediata di questa circolarit ap-
pena esposta la riaffermazione di unidea per la quale,
cos confessava Greimas, era stato lungamente preso in
giro (Greimas 1987b, p. 169). E c da sospettare che
di questa umiliazione abbiano pagato gli effetti tutti gli
studiosi di semiotica e di scienze umane.
Rispondendo a una domanda intorno alla sua opera
lo studioso lituano affermava infatti che la semiotica,
oltre a lavorare per arricchire la sua propria teoria e
per esplorare campi di esperienza e semantici differen-
ti, era essa stessa azione sulle cose, realizzazione
(ib.). In definitiva Greimas rivendicava di aver sempre
affermato che
: FRANCISCU SEDDA
cera una vocazione della semiotica, non soltanto per la co-
noscenza del fatto sociale o individuale, ma anche per la
trasformazione del sociale o dellindividuale: che la semio-
tica in ultima istanza poteva essere come una terapeutica
del sociale (ib.).
Si sarebbe dovuto trattare dunque di una semiotica
che concepiva la realizzazione come atto somatico ()
che verte sulla materialit delle cose e che si sarebbe
dovuta preoccupare di indagare la superficialit dei
fenomeni per coglierli nel loro effetto sulla vita della
gente. Una semiotica, prima di tutto, come pratica di
analisi e trasformazione: una meta forse lontana da rag-
giungere, ma per Greimas di importanza capitale (ib.).
Insomma, la semiotica della cultura odierna vorreb-
be, senza perdere il suo statuto di scienza rigorosa, riaf-
fermare il suo statuto di arte di vivere, di poetica e poie-
tica della quotidianit, come si potrebbe dire richiaman-
do al contempo Lotman e de Certeau: evidente, facen-
do ci, ponendosi a pieno titolo nella vita in comune,
ponendo la semiotica fra scienza e arte, il semiotico riaf-
ferma se stesso come soggetto politico.
Configurazioni semiotiche
Questo vivere in modo (doppiamente) semiotico ci
consente e costringe a riandare ad alcuni altri temi fon-
damentali.
In primo luogo ci riporta a Peirce ed Eco, in partico-
lare allidea che la realt non un semplice Dato,
piuttosto un Risultato (Eco 1979, p. 43) che nasce dal
lavorio interpretativo di una Comunit
6
(Peirce 2003,
pp. 106, 109, 5.311 e 5.316; Eco 1997, p. 79) e che non
si fissa semplicemente in un sapere ma anche in abitudi-
ni, vale a dire regolarit di comportamento che fanno
dellagire stesso un segno (quantomeno potenziale).
IMPERFETTE TRADUZIONI :,
Non a caso Peirce dice che lidentit di un uomo consi-
ste nella coerenza tra ci che egli fa e ci che egli pensa
(p. 109, 5.315) e traduce questa articolazione nei termini
di un esprimere qualcosa che sia intelligibile, renden-
do insostenibile una netta distinzione fra il pensare, il di-
re e il fare. In definitiva riemerge qui, sotto altre forme,
un punto cardine della semiotica attuale: il carattere
performativo del linguaggio e il carattere linguistico delle
pratiche. Atti espressivi ed espressioni attive. Come a di-
re che lagire non muto, non pura opacit, e che i se-
gni oltre a o prima ancora di rappresentare qualcosa
si danno in quanto azioni sul mondo, in quanto tattiche
per la sua costituzione e modificazione (Fabbri 1998a),
sia che essi agiscano a livello propriamente cognitivo, op-
pure su quello pragmatico, patemico o estesico.
Non un dato da poco perch come si avr modo di
vedere nei saggi di Lotman sulle poetiche del comporta-
mento quotidiano proprio a questi giochi di concatena-
mento che la semiotica della cultura deve far riferimento
per ricostruire o penetrare lintelligibilit di configura-
zioni semiotiche complesse. Se volessimo riportare que-
sto gioco di correlazione a due serie minime ed elegges-
simo a tale ruolo il rapporto fra rappresentazioni e prati-
che (come del resto Lotman ci d modo di fare in pi
occasioni, e non solo in questi saggi) non ci troveremmo
granch distanti dalla rilettura deleuziana della teoria
della cultura di Foucault, laddove le formazioni che
costituiscono il sociale emergono dal concatenamento
fra pratiche discorsive e pratiche extradiscorsive (Deleu-
ze 1986). Tuttavia, per mantenerci pi vicini alleteroge-
neit del reale converr notare, leggendo i testi, tutti
quei punti in cui Lotman ricrea degli insiemi fatti di pa-
role, gesti, situazioni detichetta, brandelli di narrazioni
mitiche o romanzesche, riferimenti pittorici o teatrali e
cos via, riproducendo delle specie di anelli semiotici,
nel linguaggio di Deleuze e Guattari (1980), vale a dire
:c FRANCISCU SEDDA
delle formazioni culturali (che la semiotica definisce e
percepisce comunque come testi o testualit) che
possiamo immaginare come delle configurazioni signifi-
cative prodotte attraverso la compresenza di sostanze
espressive diverse. Come ad affermare fra laltro (e ci
torneremo) che niente significa in solitudine e nessun
linguaggio significa da solo.
Prensioni e traduzioni
Al di l delle aperture fra visioni diverse della cultura
(cosa che va fatta con pi cautela di quanto ci si possa
permettere in questa breve introduzione) emerge qui il
problema dei modi stessi di concatenamento. Problema
che fa il paio con lindividuazione dei modi di prensione
del senso da parte dei soggetti.
Questo accoppiamento fra concatenamenti e pren-
sioni lo si vede in controluce nel dibattito fra Ricur e
Greimas, laddove per il primo la comprensione ha a
che fare con i segni e la loro com-posizione, potremmo
dire, lineare, nel tempo, mentre per il secondo il senso e
la sua presa reale sono debitori di strutture soggiacenti,
astratte, che definiscono dei sistemi di posizioni rispet-
to a cui ci che sta sulla superficie del racconto acquista
il suo valore. Come se in gioco fosse la dis-posizione di-
namica (definizione e trasformazione) dei significati in
uno spazio.
evidente che se volessimo mantenere salde le diffe-
renze potremmo sottolineare che allopposizione fra
Ricur e Greimas si pu sostituire o affiancare quella
fra Eco e Lotman, laddove il primo ha evidenziato il gio-
co di continuo rinvio fra segni per tentare una presa
quantomeno asintotica del significato (Eco 1984) e il
secondo ha invece costantemente valorizzato lo spazio
non solo come metalinguaggio descrittivo ma perfino,
IMPERFETTE TRADUZIONI ::
sul finire del suo percorso teorico, come sistema mo-
dellizzante primario al pari del linguaggio naturale, at-
tribuendogli dunque un ruolo profondissimo nella strut-
turazione del senso (Lotman 1992a).
Queste due logiche sono state colte anche da Jacques
Geninasca (1997) laddove, partendo dallo studio dei te-
sti letterari, ha definito una prensione molare, basata sul
segno-rinvio e sul senso comune, e una prensione seman-
tica, basata su di una spazialit astratta che articola la si-
gnificazione in profondit, una prensione legata a quello
che potremmo definire un senso non-comune, bens
scientifico-analitico.
Arrivati a questo punto ci sembra utile richiamare al-
cuni passaggi apparentemente minori in cui queste logi-
che differenti paiono trovare un elemento comune che
potrebbe in futuro aiutarci a correlarle. Questo tratto
comune il processo cardine, secondo Lotman, della
generazione della significazione: la traduzione.
Il ruolo fondamentale della traduzione
7
si ritrova
praticamente in tutta lopera lotmaniana e nel suo ulti-
mo libro, La cultura e lesplosione (1993), assume con-
torni generali dalle complesse, e qui non analizzabili,
implicazioni
8
. Gi in precedenza tuttavia, analizzando
la struttura del testo poetico, Lotman aveva elaborato
una tipologia di modi di formazione del significato ba-
sati sulla traduzione (o, con termine del tempo, tran-
scodifica). La distinzione base era quella fra una tradu-
zione interna, vale a dire il rinvio fra segni appartenen-
ti allo stesso sistema, e una traduzione esterna, in cui
sempre in gioco la creazione di unequivalenza conven-
zionale fra due sistemi. Una distinzione base che peral-
tro si apriva internamente a pi complesse sfumature,
utili a mostrare le due logiche del senso fin qui indivi-
duate non come entit opposte frontalmente quanto
piuttosto come elementi di un unico continuum (Lot-
man 1970, pp. 48-49).
:: FRANCISCU SEDDA
Del resto, oltre a ricordare la sua centralit in Jakob-
son (1963) (sebbene con il linguaggio verbale preso pur
sempre come punto archimedeo), vale la pena eviden-
ziare che la stessa impostazione centrata sulla traduzione
si ritrova in alcuni passaggi generalmente meno ricordati
di Greimas e in diverse definizioni del significato date
da Peirce e riprese da Eco.
NellIntroduzione a Del senso Greimas (1970, p. 13)
postulava che la significazione () non altro che que-
sta trasposizione dun piano di linguaggio in un altro, di
un linguaggio in un linguaggio diverso, mentre il senso
semplicemente questa possibilit di transcodifica e pi
avanti distingueva una transcodifica orizzontale, di carat-
tere principalmente processuale, da una verticale, di tipo
metalinguistico, fondamentalmente equiparabili a quelle
individuate da Lotman. Nondimeno in Peirce si ritrova-
no due definizioni del significato apparentemente ricon-
ducibili a queste due logiche. Al primo caso pare corri-
spondere lidea che il significato di un segno il segno
in cui esso deve venir tradotto (Peirce, in Eco 1979, p.
33), lasciando aperta la possibilit che in questo passag-
gio rimanga condiviso il linguaggio, il sistema di virtua-
lit, che regge questa concatenazione espressiva. Al se-
condo caso corrisponde lidea che il significato , nella
sua accezione primaria, la traduzione di un segno in un
altro sistema di segni (ib.), lasciando intendere che qui a
essere in rapporto, per il tramite di una realizzazione se-
gnica, siano due sistemi di significazione diversi.
Ritmi, strutturazioni, memorie
Arrivati a questo punto vale la pena reintrodurre il
terzo tipo di prensione individuato da Geninasca, la
prensione ritmica, e intenderla sia come unulteriore lo-
gica, sia come il cuore e il motore delle altre due.
IMPERFETTE TRADUZIONI :,
Lemersione e la costituzione del senso e dei suoi og-
getti fatta di ritmi che si correlano: a partire da quanto
Lotman scriveva ne La struttura del testo poetico (1970,
p. 47), fino ad arrivare a Geninasca (1997), Landowski
(1997; 2003), Marrone (2001; 2005) e Fontanille
(2004b) e lattuale rivalutazione del ruolo della timia,
dellestesia, del corpo e dei corpi allinterno del campo
semiotico, evidente che fin dentro la funzione segni-
ca, in qualsiasi momento in cui vediamo baluginare
qualcosa che significa, che si d nellordine semiotico
della testualit, noi abbiamo a che fare con almeno due
ritmi (Lotman le chiamava catene-strutture), uno in
funzione di piano del contenuto e laltro dellespressio-
ne, che si saldano o, verrebbe da dire a noi ma senza po-
ter ulteriormente argomentare, si co-selezionano e co-
emergono.
Il ritmo qui va inteso come forma dinamica (Benve-
niste 1966), la forma nel suo aspetto di apertura e pro-
cessualit. Ogni testo, anche quello apparentemente
pi chiuso, attraversato da ritmi molteplici che dina-
mizzandolo e sfrangiandolo dallinterno si danno come
virtualit di senso, come possibilit di correlazioni fu-
ture. per questo che, a dispetto di quanto si crede o
fa comodo pensare, la semiosfera come descritta da
Lotman non fatta di spazi circoscritti ma intessuta
di flussi di testi che ne sono le correnti non a caso
tornano spesso la metafora dei dislivelli energetici, del-
le differenze di potenziale, di processi di attrazione e
repulsione pronte a entrare in relazione con altri flus-
si e altri panorami inizialmente imprevedibili, generan-
do dialoghi, intersezioni, ondate, effetti a valanga,
esplosioni
9
:
the circulation of texts moves ceaselessly in all directions,
large and small currents intersect and leaves their traces.
At the same time texts are relayed not by one but by many
centres of the semiosphere, and the actual semiosphere is
: FRANCISCU SEDDA
mobile within its boundaries [and] these same processes
occur at different levels () (Lotman 1990, p. 150).
La semiosfera, dice poco dopo Lotman per rendere
pi vivida limmagine, ribolle come il sole.
Riandare ai micro o macro ritmi che a ogni livello co-
stituiscono il mondo del senso nel suo precario equilibrio
(o nel suo costante disequilibrio) ci sembra necessario.
Ma sullonda dellentusiasmo per questa salutare fluidit
non ci si pu scordare la presenza di strutture che garan-
tiscono la tenuta locale dei ritmi, o il formarsi di vere e
proprie concrezioni segniche, anche grazie al decisivo
ruolo della memoria culturale. E nel ripercorrere tutti
questi livelli apertura, strutturazione, fissaggio nem-
meno bisogna credere che ci sia un valore dato, per cui
una dimensione sarebbe consustanzialmente progressiva
e unaltra rigidamente regressiva o conservatrice, rica-
dendo in una visione miope che impedisce di vedere co-
me ogni dimensione vive delle altre. La memoria, lorga-
nizzazione del sapere, ha i suoi ritmi e le sue strutture
non a caso parliamo della superficie segnica anche in ter-
mini di enciclopedie rizomatiche (Eco 1984) , le struttu-
re si fissano fino a diventare dispositivi (Greimas, Fonta-
nille 1991), i ritmi nel momento in cui emergono tradi-
scono una certa strutturalit o percolano essi stessi nel-
la memoria della cultura, fino a diventare come degli
standard musicali, riconoscibili seppur sotto fogge diffe-
renti. Capaci comunque di toccarci e farci ondeggiare,
battere il tempo, fino al punto in cui non possiamo far a
meno che alzarci e reiniziare a ballare.
Riconquistare una presa su di una quotidianit sem-
pre pi complessa e sfuggente riuscire a coglierne il
canto violento (de Certeau 1974) significa secondo
noi, se ben stiamo traducendo leredit di Lotman, for-
nirsi di strumenti per comprenderne contemporanea-
mente strutturazioni e destrutturazioni, processualit e
IMPERFETTE TRADUZIONI :,
sistematizzazioni, flussi e panorami, stabilit e dinami-
smi, ritmi e memorie. Significa cogliere la vita nella sua
generale poeticit e poieticit: senza aver paura di rico-
noscerne le formalit che continuamente vi depositiamo
grazie al lavorio della cultura, dei corpi, dellimmagina-
zione e al contempo la consustanziale imprevedibilit
che questo intreccio di relazioni plurali, molteplici, opa-
che nel loro eccesso, necessariamente riproduce. Noi
dobbiamo guardare al tessuto e alla tessitura, nella loro
imperfezione e incompiutezza, certo, ma nondimeno
nella loro irriducibile presenza. Dobbiamo cogliere le
molteplici rime (semantiche, plastiche, figurative) che
tessono e disfano come Penelope, ma nello stesso
identico momento la trama del reale; cos come dob-
biamo cogliere le copiose rimotivazioni dellarbitrario
(Fabbri 2000), le continue generazioni di essenze fattic-
ce attraverso sciami di metafore (Merleau-Ponty 1964;
Nietzsche 1991) che ci fanno sembrare, una volta scor-
dati i nostri stessi gesti creativi, tutto cos reale, cos
vero, cos solido e costrittivo. E tuttavia, pur sempre
stranamente fragile e congiunturale.
Definizioni dimenticate, confini attraversati
Se ci siamo dilungati in questo percorso stato anche
per rendere pi vivida la necessit di riprendere la defini-
zione della semiotica della cultura che si ritrova sia nelle
Proposte per il programma della IV Scuola estiva coordina-
ta da Lotman a Tartu nel 1970, sia allinizio dello scritto
a pi mani che rappresenta un momento di sintesi di
quel periodo e di quellesperienza comune di ricerca: le
Tesi per unanalisi semiotica delle culture del 1973.
In questi passaggi ritroviamo una sorta di monito e
premonizione rispetto a ci che sarebbe stata una parte
della ricerca semiotica, fin troppo attenta allautonomia
:o FRANCISCU SEDDA
dei singoli linguaggi fin quasi a creder vera la loro par-
cellizzazione, e cos spesso incapace di risalire in super-
ficie, verso leterogeneit fondante Lotman non si
stancher di ripeterlo fino alla fine (1993a, p. 145)
della semiosi sociale, in cui la comprensione dei proces-
si di senso implica necessariamente una visione dinsie-
me, capace di cogliere i raccordi e i conflitti fra i sistemi
di significazione.
Ecco come si esprimevano gli studiosi della Scuola di
Tartu:
I singoli sistemi segnici, pur presupponendo strutture con
una organizzazione immanente, funzionano soltanto in
unione, appoggiandosi luno allaltro. Nessun sistema se-
gnico possiede un meccanismo che gli consenta di funzio-
nare isolatamente. Ne consegue che, accanto a una impo-
stazione che permetta di costruire una serie di scienze re-
lativamente autonome del ciclo semiotico, anche unaltra
lecita, dal punto di vista della quale tutte queste scienze
considerino aspetti particolari della semiotica della cultura,
intesa come scienza della correlazione funzionale dei di-
versi sistemi segnici.
E se questa definizione pu apparire ancora neutra,
ordinata o statica, i termini appaiono pi chiari in una
sua successiva ripresa in un famoso saggio del 1977 dal
titolo La cultura come intelletto collettivo e i problemi
dellintelligenza artificiale (in Lotman 1980), uno scritto
che fra laltro ci aiuta a sottolineare come anche nei sag-
gi qui ripubblicati ricompaia senza posa il rapporto fra
scienza, tecnica, arte e cultura. E come Lotman, davanti
ai timori che il progresso tecnico-scientifico spesso cau-
sa
10
, rispondesse con la curiosit e la sfida alla sperimen-
tazione, al dialogo fra scienze e campi del sapere appa-
rentemente distanti o conflittuali.
Ma torniamo dunque a questa autodefinizione che
esplicita esattamente lo spazio dinamico, dissonante e
IMPERFETTE TRADUZIONI :;
polilogico in cui la semiotica della cultura sceglie fin dal-
linizio di situarsi:
Lautodefinizione della semiotica della cultura legata ai
problemi riguardanti il reciproco condizionamento funzio-
nale nella vita dei vari sistemi semiotici, la natura della lo-
ro asimmetria strutturale, la loro reciproca intraducibilit.
Dal momento in cui divenuto chiaro che i singoli sistemi
semiotici si dispongono in ununit strutturale grazie alla
loro reciproca non uniformit, ha cominciato a svilupparsi
uno speciale genere di ricerca estraneo alla semiotica rivol-
ta allo studio dei sistemi comunicativi isolati (Lotman
1980, p. 34).
Impossibilit dellisolamento, asimmetria interna ed
esterna, costituzione del proprio attraverso laltro Lot-
man parler di una vera e propria necessit dellaltro in-
nervata nelle viscere della cultura (Lotman 1985; 1994a)
e contemporaneamente, intraducibilit e non unifor-
mit fra sistemi.
Non un caso a questo punto che lungo la sua ricer-
ca Lotman abbia valorizzato costantemente il confine
come spazio di frontiera, come luogo di congiunzioni,
mai facili ma indispensabili per linsorgere del nuovo, di
nuova diversit e di nuove comunanze al contempo: di
nuove culture. Il confine come zona di passaggio, densa
di pratiche di attraversamento, di articolazioni identita-
rie impreviste, come si potrebbe dire con Clifford
(1997) e Hall (1986). Zona di creolizzazione (Glissant
1996), intesa come continuo processo di mescolamento,
ma anche di creolit (Bernab, Chamoiseau, Confiant
1989; Chamoiseau 2005), vale a dire formazione di una
terza cultura ibrida e tuttavia unica che nasce dallincon-
tro-scontro delle prime due (Lotman 1985). Valorizza-
zione della periferia, intesa anche come spazio reale,
geografico e geopolitico, ma prima di tutto come spazio
astratto, che si pu manifestare dovunque, ovunque lin-
: FRANCISCU SEDDA
tersecazione di corpi singoli e collettivi, di storie e me-
morie differenti, rimette la cultura in movimento. Spazio
caratterizzato dalla destrutturazione (decostruzione?)
del senso dato del sentimento di datit del senso e di
prefigurazione di un senso a venire: lincontro riapre
sempre i giochi e lo fa riempiendo lo spazio di vuoti.
Traendoci fuori dalla passivit, incrinando lautomati-
smo che la cultura stessa paradossalmente produce (Lot-
man, Uspenskij 1975), ci costringe (o ci d la possibilit,
questione di punti di vista) a giocare con gli altri
11
, a
giocare con le forme del mondo.
C, tuttavia, un elemento decisivo da tenere in con-
to quando richiamiamo il concetto di confine semioti-
co, vale a dire il fatto che Lotman, analista interessato
a dar conto prima di tutto dei meccanismi intimi della
cultura e restio ad attribuire a essi valori e significati
ultimi e immutabili maestro davvero non essenziali-
sta e non fissista, sensibile alle trasformazioni semanti-
che nello spazio e nel tempo fa del confine un dispo-
sitivo paradossale, un dispositivo che a un livello uni-
sce e a un altro livello, al contempo, separa. Separa, nel
senso che il confine anche un generatore di riflessi-
vit, di necessaria autodefinizione e autocoscienza.
lincontro con laltro, che ci cambia e contemporanea-
mente ci fa noi stessi, che ci fa nuovi e contemporanea-
mente ci fa credere di aver ritrovato la nostra memoria,
il nostro passato, la nostra coscienza. Costruzione si-
tuata di un credere e di un sapere che fa ogni volta i
conti con le aporie del tempo.
Probabilmente niente meglio dellidea di con-divisio-
ne (Nancy 1990) il fra di noi, che ci fa essere uniti e di-
visi al contempo pu riassumere questo problema cen-
trale per chi vuol prendere sul serio le politiche delli-
dentit, i processi di articolazione di connessioni e scon-
nessioni storiche, geografiche e politiche, in cui in gioco
sempre il nostro ponderare, o provare a tenere sotto
IMPERFETTE TRADUZIONI :,
controllo, indipendenze e interdipendenze (Clifford
2001; 2002; 2003; Rosenau 2003).
Bisogna accettare tutta la paradossalit del confine
come luogo di unione e separazione, di attraversamento
e permanenza si pu abitare una frontiera, farla dive-
nire la propria terra per poter evitare le molte banalit
che si sentono in giro sul tema delle identit. Non un
caso che negli ultimi scritti dei migliori pensatori del-
lantropologia e dei cultural studies si ritrovino delle
analisi che ruotano attorno alla complessa e conflittuale
articolazione di identit pragmatiche e ideologiche
Appadurai ne parla ad esempio con riguardo dei senti-
menti antiamericani di quegli immigrati che per molti
versi lottano per vivere da americani (Appadurai 2005;
cfr. anche Clifford 2003) che riproduce in buona so-
stanza i due livelli che compongono il confine lotmania-
no. E non sarebbe inutile mettere in dialogo tutto ci,
ad esempio, con le riflessioni di Jacques Geninasca
(1997), laddove offre strumenti semiotici per soppesare i
rapporti fra le componenti timiche (emozionali) e predi-
cative (coscienziali) del credere, e le loro implicazioni
nella definizione delle identit dei soggetti: per capirne i
processi di scissione, crisi, composizione o infinita ricer-
ca di una identificazione che, come lorizzonte, conti-
nuamente ci muove e ci sfugge.
Sarebbe forse un altro confine attraversato. Perch
c confine dovunque ci sia il tentativo, o la necessit, di
una traduzione.
Limplosione ed esplosione del mondo
Ogni idea radicata in una storia e in una geografia
(Merleau-Ponty 1964, p. 56). Ogni pensiero, in tal sen-
so, un pensiero situato che non smette di tradire il
fondo da cui si origina (Sedda 2005). Qual dunque lo
,c FRANCISCU SEDDA
spazio-tempo a cui si ancora la semiotica della cultura in
quanto pensiero, con la sua sensibilit per la traduzione,
i confini, lautocoscienza intesa come autodefinizione?
Una parziale risposta si trova nel testo dapertura di
questo libro (Ricerche semiotiche) e va ben oltre, ad
esempio, lorigine strettamente russa che Rastier
(2003) evoca parlando della semiotica della cultura di
Lotman.
Quello che Lotman e Uspenskij fanno in questo sag-
gio, infatti, notare, a partire dallanalisi di testi concre-
ti, lemersione di un problema per lungo tempo non te-
matizzato nellambito della cultura: quello dellincom-
prensione fra gli uomini, una incomprensione che provo-
ca necessariamente conflitti e collisioni tragiche.
Il paradosso che i due studiosi sottolineano che
lemergere di questo tema fa il paio con la contempora-
nea trasformazione del mondo in un piccolo spazio,
in cui si rafforzano per certi versi i sentimenti di soli-
dariet umana e chiara diviene la coscienza dellunita-
riet del pianeta.
Insomma, nel momento in cui ci si aspetterebbe una
diminuzione delle difficolt di comunicazione fra gli uo-
mini le si vede aumentare. Causticamente si potrebbe
dire che lunitariet del pianeta servita per fare delle
guerre pi grandi, mondiali. Ma non si tratta solo di
un cambiamento di scala quantitativa. Il processo che
agli inizi del 1900 portava Paul Valry (1945, p. 23) a di-
re Comincia lera del mondo finito, quel processo che
portava lespansionismo delle nazioni occidentali a satu-
rare il mondo e a interconnetterlo tanto forzatamente
quanto ambiguamente, non doveva lasciare immutata la
qualit dei rapporti fra gli uomini e le culture. La fine di
quel mondo era, forse, linizio di un altro, il nostro
12
.
LOccidente etichetta tanto generica e vischiosa
quanto quella di Oriente mangiandosi il mondo fago-
citava anche se stesso. Vista col senno di poi lespansio-
IMPERFETTE TRADUZIONI ,:
ne coloniale occidentale si rivelava come una fragorosa
implosione. Come la rana che gonfiandosi il petto per
sembrare pi grossa del toro fin per esplodere.
Ma non si era detto implosione? Proprio cos, im-
plosione ed esplosione, collasso del vecchio e insorgenza
del nuovo. Come la rana nel momento fatale o, come di-
cono i teorici delle superstinghe, come luniverso, con-
temporaneamente in espansione e in contrazione (Gree-
ne 1999). Si aspettava forse lOccidente che gli altri sa-
rebbero rimasti a guardare? Che questi altri avrebbe-
ro indefinitamente accettato che lOccidente parlasse a
nome loro? Che avrebbero accettato la giustificazione,
largamente condivisa in Occidente sia fra progressisti
che conservatori, per cui gli altri, gli orientali, avevano
bisogno degli occidentali per essere rappresentati, per
salvarsi dagli ipotetici danni che una volta liberi avreb-
bero causato a se stessi (Said 1978)?
Ci di cui lOccidente doveva tragicamente accorgersi
era che gli altri avevano sempre narrato la loro storia e
avevano ancora intenzione di farlo. Doveva accorgersi
che gli altri avevano gi da sempre previsto il cambia-
mento e un posto per lalterit dentro il loro sistema cul-
turale; che erano nuovamente pronti a importare dalle-
sterno e indigenizzare quanto serviva per la loro vita
(Sahlins 1994; 2000). Beninteso, niente e nessuno usciva
intatto e immutato da questo rapporto di forze che
tuttoggi continua, ogni volta pi o meno teso, asimme-
trico, conflittuale, produttivo (o distruttivo). E tuttavia
nel momento in cui lo spazio del mondo finiva, ecco che
si attualizzava la pluralit dei suoi spazi interni, delle sue
storie incrociate, dei suoi confini molteplici. Nel momen-
to in cui il mondo implodeva e lOccidente, dice Lot-
man, non a caso andava alla ricerca del suo altro dentro
di s, nellinconscio , diventando un piccolo unico pun-
to, subito esplodevano dal suo interno una serie di spazi
sovrapposti e interconnessi, ognuno alla ricerca della sua
,: FRANCISCU SEDDA
autodefinizione, ognuno con la rivendicazione di una sua
memoria e di un suo futuro, ognuno pronto ad autode-
scriversi con un suo proprio linguaggio.
Quel processo che lantropologia ha definito come la
scoperta dellaltro (Featherstone 1993), e che coincide
con il crollo di unautorit monologica nella scrittura
delle culture (Clifford, Marcus 1986; Clifford 1988), vie-
ne da Lotman e Uspenskij riportato a livello dellintera
scienza del XX secolo:
La scienza del XIX secolo identificava il punto di vista con-
sueto dello scienziato con la verit e quindi presupponeva
possibile la descrizione soltanto dal mio (dello scienzia-
to, della scienza) punto di vista, il che si esprimeva, ad
esempio, nellassolutizzazione del punto di vista europeo
nellantropologia e della linguistica indoeuropea o della
grammatica latina nella linguistica. Ogni altra descrizione
cio la descrizione fatta in altri termini era considerata
sbagliata (non civilizzata, barbara) e in ultima analisi inesi-
stente per la scienza. La scienza del XX secolo, al contrario,
parte dallesistenza di vari sistemi di descrizione e sinte-
ressa quindi molto di pi del punto di vista dellaltro
(lio dallangolo visuale dellaltro, laltro dal suo
proprio punto di vista).
Il mondo diventa dunque il luogo di incrocio di una
pluralit di prospettive, una pluralit di discorsi, fatti in
linguaggi differenti. Non si tratta di un universo equi-
probabilistico come la notte in cui tutte le vacche sono
nere (o grigie, lo stesso): alcuni linguaggi e alcune
prospettive assurgono (momentaneamente) al ruolo di
dominanti, altri fanno da linguaggi traduttori, ovvero
divengono il luogo di incontro e/o spartizione fra di-
scorsi dai contenuti diversi o di discorsi simili ma fatti
da prospettive differenti, altri linguaggi esercitano il
ruolo di alternativa, di contro-storia, altri ancora cado-
no nella marginalit e nellinsignificanza ma, depositan-
IMPERFETTE TRADUZIONI ,,
dosi nella memoria della cultura, restano l, in sospeso,
come una riserva di senso pronta per essere tradotta e
riattivata in futuro.
Qualcuno domina ma lirriducibile presenza dellal-
terit sembra ormai un dato. Non esiste pi un punto
archimedeo, o un linguaggio essenzialmente e definitiva-
mente capace di parlare la totalit del mondo, di riassu-
merne le voci. La globalit o la dominanza sono delle
posizioni relative che si pu provare a tenere (e che mol-
ti aspirano a tenere), cos come si cerca di tenere un
avamposto in guerra.
Traduzione vs Com-prensione?
per tutto ci che si incominciato a tradurre, e bi-
sogna continuare a pensare la traduzione come un con-
cetto intellettualmente chiave e politicamente strategi-
co. Ormai impossibile com-prendere, prendere tutto
insieme: la stessa volont di comprendere laltro, sotte-
sa a tanto sapere sulle culture, si rivela a questo punto
sospetta o, in modo pi benevolo, incapace di tener fe-
de ai suoi stessi propositi. La com-prensione dellaltro
appare infatti come un movimento che va da s a s
passando per unalterit che viene assimilata al proprio
orizzonte (Said 2002; cfr. anche Borutti 1999). La tradu-
zione pu essere pensata e va praticata invece come
un gesto che va dallalterit allalterit: partendo dalla-
scolto dellaltro perviene a una trasformazione recipro-
ca (la traduzione, si ripete costantemente, arricchisce
sia la lingua di partenza che quella darrivo), alla crea-
zione di due alterit che hanno ora qualcosa in comune,
quantomeno la loro reciproca trasformazione, il loro
stesso essere entrati in contatto.
La traduzione in tal senso va considerata come uno
spazio, un piano, in comune su cui in un dato momento
, FRANCISCU SEDDA
due o pi soggetti si appoggiano per confrontarsi
(Clifford 1997, pp. 55 e 59). Entrandovi ne subiscono le
costrizioni ma col vantaggio di poter entrare in comuni-
cazione con gli altri; entrandovi vi prendono posizione,
lo abitano e lo distorcono ognuno a suo modo.
Lotman ha spesso descritto in un senso similare a que-
sto il ruolo funzionale dei metalinguaggi, non intendendo
per con ci le sole lingue scientifiche ma qualsiasi pro-
dotto umano che generi la correlazione di due o pi siste-
mi di senso. Un caso riportato da Lotman ad es. quello
delle lingue nazionali standard, che intervengono come
meccanismi unificatori che una volta immessi nella realt
offrono s questo piano comune ma vengono al contempo
deformate e rilocalizzate dai diversi gruppi o da ciascun
parlante, che le usa e le abita a suo modo. In modo simi-
lare si potrebbe pensare a quei metalinguaggi fondamen-
tali nella semiosi sociale che sono le costituzioni (e cos
pure i trattati sovranazionali, gli accordi bilaterali o com-
merciali ecc.) che forniscono il parametro e lo spazio di
gioco (pi o meno condiviso) per le parti politiche e so-
ciali di un dato ambito e in un dato momento: terreno di
incontro e di scontro, terreno di riferimento.
Tanto pi ampio lo spettro di diversit che la tradu-
zione tenta di colmare quanto pi essa rischia di essere
creativa e tragica al contempo. Paolo Fabbri ha tenuto
una lezione magistrale sui devastanti effetti della traduzio-
ne del Vangelo in Cina. Jean-Marie Tjibaou, leader del
movimento per lindipendenza kanak, sperimentatore in
vivo della costante necessit di tradurre sia lalterit che la
propria tradizione poteva invece affermare che la Bibbia
non era dei bianchi: con questa frase il politico della Nuo-
va Caledonia attirava lattenzione sullappropriazione se-
lettiva e trasformativa di un oggetto non proprio (Clifford
2003, p. 86; Bensa 1998), divenuto, in una lontana isola
dellOceania, diverso da s e contemporaneamente parte
di una cultura antica e nuovissima al contempo.
IMPERFETTE TRADUZIONI ,,
Si noti il paradosso: il cristianesimo gioca qui il ruolo
di un discorso-parametro, di un linguaggio di traduzio-
ne, globale, e al contempo esiste concretamente solo
come parte del mondo di vita, del mondo immaginato,
di un collettivo situato che facendolo suo lo localizza
non solo nel senso che lo introduce in una localit ter-
ritoriale (la Nuova Caledonia) ma soprattutto nel senso
che lo rende un pezzo locale allinterno di un sistema
culturale in se stesso pi ampio, globale (la cultura
kanak di oggi). questo meccanismo che consente di
stabilire una serie di correlazioni che definiscono zone
di traducibilit e di intraducibilit, di appropriazione e
rifiuto: come se definissimo il piano di coloro che aderi-
scono al cristianesimo e poi dicessimo senza paura di
contraddizione hanno la stessa religione, ma non
uguale da nessuna parte: non ha lo stesso valore e la
stessa forma dappertutto.
Crediamo che i ragionamenti di Sahlins (2000) cir-
ca la presenza contemporanea di una logica (un lin-
guaggio) capitalista generale e dei suoi sovvertimenti
locali possa rientrare in questo schema. E cos pure i
ragionamenti circa la globalizzazione o loccidenta-
lizzazione (Tomlinson 1999), in quanto logiche unifi-
cate e unificanti che tuttavia lasciano sempre, scen-
dendo di livello, limpressione se non di una loro
scomparsa quantomeno di una loro pulviscolarizzazio-
ne allinterno di altre logiche, altri sguardi, altre narra-
zioni pi composite ed eterogenee. forse vero che
dobbiamo abituarci a pensare a una realt fatta di
molti piani desistenza in tensione, persino schizofre-
nica, fra di loro. Pronti a scivolare uno sullaltro, a ri-
baltarsi o accomodarsi in stabili configurazioni. Nulla
ci vieta, se non la nostra abitudine riduzionistica e lo
sforzo che inizialmente comporta trarcene fuori, di te-
nere in compresenza questi livelli, sia dal punto di vi-
sta teorico sia nelle sue conseguenze pratiche.
,o FRANCISCU SEDDA
E si noti, questa logica riduzionistica da evitare agi-
sce anche nel bene. Basti pensare a un recente spot di
una compagnia telefonica che mostrava Gandhi intento
a diffondere il suo messaggio e il suo linguaggio non-
violento a un pianeta tecnologicamente connesso: Se
avesse potuto comunicare cos, oggi che mondo sareb-
be? si domandava questo spot indubbiamente bello ed
evocativo. Ma il punto che la non-violenza pu essere
a sua volta un metalinguaggio se ne pu anche fare la
teoria ma la sua declinazione locale (per non parlare
della sua stessa accettazione) rimarrebbe soggetta a una
ricezione plurale, a una logica della traduzione che esula
da qualsiasi facile utopia della comprensione e della co-
municazione globale, come se i problemi delluomo fos-
sero solo materia di mancanze tecnologiche.
Il problema della traduzione inizia sulla porta di ca-
sa. Basta pensare al termine non-violenza che in ita-
liano nonostante il trattino gira in negativo lafferma-
zione tutta positiva contenuta nel termine originale
satyagraha, colorando di passivit un intero discorso
fondato esattamente sul sentimento contrario, una vo-
lont di azione e trasformazione del mondo talmente
forte da portare Gandhi (1996, pp. 18-24) al punto di
affermare che davanti allingiustizia lagire violento
preferibile allinazione e alla codardia: tuttaltro che un
porgere laltra guancia. O si pensi alle radici della
non-violenza nellinduismo, al suo radicamento nel
contesto indiano preindipendenza e a tutti gli altri ele-
menti che ne rendono la traduzione locale-attuale una
sfida tanto importante quanto complessa. Si pensi infi-
ne allo stesso Gandhi, convinto comera che la verit
della non-violenza fosse un cammino infinito che
ognuno doveva ripercorrere da capo e a suo modo. Co-
me ad affermare che ciascuno deve praticamente rites-
sere le trame fra i principi ideali anche i migliori e
la sua vita, la sua realt circostante.
IMPERFETTE TRADUZIONI ,;
Correlazioni instabili ed equivalenze imperfette
Come abbiamo visto la definizione di semiotica della
cultura proposta dagli studiosi russi portava negli anni
Settanta la sua attenzione sulle correlazioni fra sistemi.
Tuttavia il percorso storico-antropologico che abbiamo
seguito e la stessa evoluzione del pensiero lotmaniano ci
inducono a qualche ulteriore riflessione. Non indifferente
in tal senso che, come ricordava Peeter Torop (1995a)
nella sua rassegna degli elementi definitori della Scuola di
Tartu come scuola, Lotman sia passato dalla compren-
sione del testo come manifestazione della lingua alla
comprensione del testo come generatore della sua stessa
lingua
13
, enfatizzando in definitiva laspetto processuale,
il gioco di costante generazione di sistematicit attraverso
gli oggetti culturali. In tal senso ci pare dunque che la se-
miotica della cultura, anche in conformit con la definizio-
ne generale della semiotica di ambito europeo
14
, si possa
oggigiorno intendere sia come lo studio della correlazione
fra processi e fra sistemi di senso, sia come lo studio dei si-
stemi e dei processi di correlazione.
Ancora una volta, ripetiamolo, non si tratta di sce-
gliere fra stabilit e dinamismo, fra simmetria e asimme-
tria, ma di cogliere le forme della loro compresenza, del
loro dispiegarsi insieme, una attraverso laltra. La diade
flussi/panorami elaborata nella teoria della cultura di
Appadurai rende bene questo gioco fra processi e
sistemi: secondo lo studioso indiano essi infatti sono
costrutti profondamente prospettici, declinati dalle
contingenze storiche, linguistiche e politiche di diversi
tipi di attori (Appadurai 1996, pp. 52-53) tale per cui
da un lato viene detto che il suffisso -scape (che viene
utilizzato nel neologismo che tiene insieme flussi e pro-
cessi) indica la forma fluida e irregolare di questi pano-
rami identitari (p. 52) e dallaltro lato che i flussi (di
uomini, idee, immagini, tecnologie e soldi) sono dei pa-
, FRANCISCU SEDDA
norami se visti nelle prospettive stabilizzanti di un qua-
lunque mondo immaginato (p. 68), vale a dire una vol-
ta colti allinterno di un mondo culturale inteso come
Discorso, un universo di valori retto da un credere, una
memoria e unattesa di s.
Tutto rischia di sembrare pi ambiguo, pi instabile,
pi mosso. Ogni correlazione sembra revocabile o in
discussione. Quando Lotman (1985, p. 63) affermava che
il punto da cui passa il confine di una cultura dipende
() dalla posizione dellosservatore e che la storia dei
popoli pu essere vista contemporaneamente in due pro-
spettive, da una parte come sviluppo immanente, dallal-
tra come risultato di multiformi influenze esterne
(1993a, p. 87), certamente richiamava lattenzione su di
una presa datto circa la complessit del mondo. E sebbe-
ne fosse conscio dei rischi insiti nella schizofrenia della
cultura, nondimeno allospitalit delle pluralit che in-
vitava con fiducia, o quantomeno con coraggio, quando
parla di una visione stereoscopica (1980). Un invito a pen-
sare con gli altri piuttosto che contro di essi.
Come si vede lemersione del proprio e dellaltrui,
del proprio mondo immaginato e di ci che lo attraversa
o sta al di fuori, di ci che permane e ci che passa, il
prodotto di un gioco relazionale e differenziale, mai
compiuto, mai definitivo, per quanto mai totalmente li-
bero da condizionamenti, da una inerzia storica che ten-
de a circoscrivere il campo del possibile per quanto non
possa chiuderlo in principio.
Per questo abbiamo richiamato in precedenza la me-
tafora della tessitura, non solo per levidente rimando eti-
mologico a uno dei concetti semiotici fondamentali, quello
di testo. Ma proprio per riferirci a questo lavorio costante,
spesso anonimo e disperso, di costituzione del sociale.
Ci che continuamente facciamo producendo testi o
testualizzando il mondo, secondo Lotman (1985, p. 86),
stabilire equivalenze convenzionali, inesatte ma as-
IMPERFETTE TRADUZIONI ,,
sociative, capaci per quanto queste correlazioni siano
dinamiche (p. 69) di stendere una rete organizzatrice
sul mondo, capaci di farci viaggiare fra culture, farci
passare da discorsi scientifici a discorsi quotidiani, da
identit collettive a identit personali (o ad altre identit
collettive), da romanzi a film, da musiche a danze a vi-
deoclip, senza perdere (del tutto) il sentimento della
realt e della sensatezza delle cose.
I collettivi umani hanno sempre vissuto attraverso
questo gioco di influenze, prestiti, trasposizioni, atti di
pirateria politico-culturale (Anderson 1983): sia che si
trattasse di trasposizioni materiali come quelle di oggetti
e pratiche o astratte come quelle di modelli di vita, valo-
ri, concetti. E sempre queste traduzioni di forme semio-
tiche hanno dato delle equivalenze senza identit
(Ricur 2005), imperfette e instabili.
La storia delle nazioni e dei flussi di idee e ideologie
ne una testimonianza potente e spaesante. Pensiamo
ad esempio agli studi di Lotman (1984) sulla ricezione
russa del pensiero di Rousseau, al cricket indiano analiz-
zato da Appadurai (1996), alle analisi di Robertson
(1992) sullimportazione di idee sulla nazione in Giap-
pone. Non a caso Benedict Anderson ha parlato di veri
e propri spettri della comparazione, presenze fanta-
smatiche che colgono colui che si ritrova a guardare se
stesso la copia di se stesso importata, trasposta e
deformata in un altro luogo. Come davanti al riutilizzo
innocente e patriottico della visione nazionalista hi-
tleriana nei discorsi del presidente Sukarno, leader della
lotta anticolonialista indonesiana (Anderson 1998).
Doppie prese e sguardi strabici
Davanti a questi strani giochi ottici della realt cultu-
rale abbiamo bisogno di ridefinire le nostre abitudini
c FRANCISCU SEDDA
percettive, sia come individui che come studiosi delle
culture. In primo luogo e concretamente, nel nostro
quotidiano vivere semioticamente, abbiamo bisogno di
attivare senza posa quella doppia presa che Lotman vi-
vendo in uno spazio di conflitto e di frontiera come Tar-
tu aveva sperimentato sulla sua pelle, rendendosi capace
di valorizzare la cultura russa pur essendo stato allonta-
nato in Estonia dal regime sovietico a causa delle sue
origini ebraiche; rendendosi capace di parlare a favore
dellindipendenza dellEstonia davanti ai suoi connazio-
nali nonostante i complessi rapporti con il mondo esto-
ne, pur sempre pronto a identificare Lotman con linva-
sore sovietico (cfr. Burini, Niero 2001; Caceres 1996).
Vedere il proprio come altro, vedere laltro come il
proprio (Lotman 1993b), questa una doppia presa sul-
le cose del mondo.
Non un processo facile, e la sua emersione sembra
lo strano privilegio di coloro che patiscono sulla loro
pelle lesperienza dolorosa e drammatica dellesilio, co-
loro che dalla tragedia ricavano la possibilit di una sen-
sibilit diversa. E tuttavia, forse, non si tratta pi di una
esigenza eccezionale e limitata a pochi individui, ma una
necessit che questo mondo sempre pi ci impone.
A questo incrocio orizzontale, dobbiamo forse affian-
carne un altro, verticale, pi esplicitamente legato a que-
stioni di metodo. Si tratta di una sorta di attitudine che
ci piace definire uno sguardo strabico, e che ci pare ri-
connettere profondamente Hjelmslev e Lotman. Stiamo
parlando in definitiva del necessario rapporto fra analisi
e sintesi (o, in termini hjelmsleviani, di analisi e catalisi):
un rapporto che definisce le condizioni della prensione
del senso degli oggetti-testi che noi stessi parzialmente
costruiamo. Il movimento che ci viene descritto da
Hjelmslev (1961) infatti quello di una discesa analitica
che a ogni passo encatalizza ricostruisce e si porta
appresso un sistema (e uno sfondo) coesivo ai fram-
IMPERFETTE TRADUZIONI :
menti di cui si vuole illuminare il senso. Di converso la
ricostruzione dei sistemi non pu non avvenire attraver-
so la presa e la tessitura operata su frammenti di lin-
guaggio che sono le uniche realt (i testi inanalizzati
di Hjelmslev) a nostra disposizione. Insomma, in questo
movimento di incrocio assistiamo a un gioco di co-emer-
sione, che fa saltare fuori un testo, inteso come un insie-
me di interdipendenze interne date dal rapporto fra
una forma del contenuto e una forma dellespressione,
dei segni che lo popolano e ne sono la manifestazione
ultima e superficiale, un co-testo che (emergendo gene-
ralmente dallinterno del testo) fa da sfondo (da deposi-
to e architettura di forme) rispetto a cui si stabiliscono le
correlazioni (esterne) socialmente significative fra il
testo (con i suoi segni) e lextratesto.
Questa generazione di mondi avviene sempre, sia
nella presa analitica che in quella quotidiana, ma avvie-
ne spesso in modo irriflesso.
Semiosfera/Semiosfere
Una continua proliferazione di mondi nel mondo.
questa unidea che crediamo di poter desumere da alcu-
ni saggi di Lotman, a partire da quello famoso sulla se-
miosfera, passando per un altro, molto importante, in
cui lo studioso russo riprende la visione di Leibniz (Lot-
man 1993c), fino ad arrivare a La cultura e lesplosione.
impossibile tracciare qui questo percorso. Ci che
invece possiamo fare mostrare come la cultura, in
quanto semiosfera, si configura negli scritti lotmaniani
come un dispositivo glocale e al contempo come un
meccanismo a fisarmonica, o pulsante.
Iniziamo dicendo che in alcuni passaggi molto densi
Lotman ci descrive un movimento della semiosfera fra
piattezza, elevazione e appiattimento. Cosa significa? In-
: FRANCISCU SEDDA
nanzitutto significa che la semiosfera ha sempre neces-
sit di un fuori, di una non-cultura limpensato, il non
conosciuto, ci che semplicemente, in un dato momen-
to, ci estraneo , rispetto a cui definirsi. In tal senso es-
sa come un linguaggio, una forma, che filtra e regola la
traduzione dellesterno non-semiotico in qualcosa di si-
gnificativo e segnico. Pensiamo ad esempio alla tradu-
zione culturale del mondo degli esteri che i media do-
mestici, con tutti i loro filtri linguistici, ideologici, tecni-
ci operano quotidianamente (cfr. Pezzini, Sedda 2004).
Tuttavia questo fuori, questa materia amorfa, per
certi versi uno spazio che ingloba la forma (Fabbri
1998b), che la circonda e a suo modo non smette di at-
traversarla. In molti punti Lotman lascia baluginare que-
sto fondo instabile, energetico, pulsionale che continua-
mente preme, dinamizza e sfrangia lordine delle cose.
Ora la semiosfera si adagia su questo fondo, lo cattura
e ne vive traducendolo nelle sue maglie. Solo che, per uno
strano paradosso, invertendo gli sguardi, possiamo dire
che essa stessa che continuamente riproduce lirregola-
rit, che se la porta dentro. Ogni testo della cultura infatti
genera, dentro di s, zone di traducibilit e intraducibi-
lit, senso e non senso, sistematicit e caos. Si tratta di un
altro di quei passaggi che i detrattori dello strutturalismo
tendono a dimenticare ma che nelle Tesi del 1973 chia-
ro: la cultura non si limita a lottare con il caos esterno,
ma allo stesso tempo ne ha bisogno, non solo lo annienta,
ma costantemente lo crea. Se qualcosa c da aggiungere
che questo caos che continuamente la cultura crea, non
va subitaneamente posto lungo il suo confine esterno, ma
disperso nei testi stessi, li abita nelle loro contraddizioni
e ambiguit, nei loro vuoti, nella loro ricercata o involon-
taria indeterminatezza.
Questa irregolarit propria della semiosfera il suo
fondo piatto, che Lotman, in assonanza (casuale?) con la
carta diagrammatica di Foucault, definisce carta semioti-
IMPERFETTE TRADUZIONI ,
ca reale, uno spazio di continuo mescolamento
15
. Ma
mescolamento di cosa? Mescolamento di quellordine
che ogni volta si innalza a partire da questo fondo attra-
verso le regolarit, le strutturalit, che il lavoro della cul-
tura immette nel mondo. I linguaggi e i testi che popola-
no, che sono, la semiosfera non smettono infatti di ge-
rarchizzarla, di darle unaltezza, di creare, come abbia-
mo ripetuto pi volte, una serie di correlazioni che defi-
niscono livelli e metalivelli. Sopra il livello della carta
reale, dice Lotman, si innalzano sempre altri livelli, fino
ad arrivare a quello della sua unit ideale, della sua
autodescrizione e autocoscienza, che espungendo con-
traddizioni fornisce alla cultura che se la crea una poten-
te fonte di orientamento e automodellamento. E tuttavia
Nella realt della semiosfera le gerarchie dei linguaggi e
dei testi di solito vengono meno: essi interagiscono come
se si trovassero ad un solo livello. I testi appaiono immersi
in linguaggi ad essi non correlati e possono mancare i co-
dici capaci di decodificarli (Lotman 1985, pp. 63-64).
Ecco dunque come nella semiosi sociale quotidiana si
riproduce un movimento di appiattimento, che trasfor-
ma uno spazio gerarchizzato e articolato (striato) in
uno spazio piatto (tendenzialmente liscio, rizomatico;
cfr. Deleuze, Guattari 1980), uno spazio connessioni-
sta in cui tutto sembra poter tornare in contatto con
tutto, in cui frammenti di testi o di linguaggi possono
irrompere in semiosfere non loro e generare implosio-
ni ed esplosioni del senso.
Questo continuo movimento a fisarmonica, se siamo
riusciti minimamente a renderlo intelligibile, ci apparir
a questo punto come una specie di pulsazione continua,
un ribollimento, che fa della semiosfera un meccanismo
vivo, autopoietico e in trasformazione.
Ma il punto ancor pi vertiginoso che per princi-
pio la semiosfera formata da altre semiosfere, in nu-
FRANCISCU SEDDA
mero potenzialmente infinito, in una specie di gioco di
matrioske: per capirci basta seguire lesperimento men-
tale di Lotman quando dice che la stessa semiosfera
della cultura umana, intesa nella sua globalit, potreb-
be essere un testo allinterno di una semiosfera ancora
pi grande. Questa proliferazione di semiosfere signifi-
ca necessariamente che il gioco fra regolarit e irrego-
larit, sistematicit e caos, si rifrange e moltiplica al-
lennesima potenza.
Nondimeno vero che se ogni semiosfera fatta di
semiosfere ci a cui ci troviamo di fronte un dispositi-
vo glocale in cui ogni entit , a un certo livello, una glo-
balit, e a un altro, una localit interna a una globalit
pi grande. Ogni essere di questo spazio singolare e
plurale al contempo, un essere singolare-plurale (Nancy
1996). Questo rapporto fra parti e tutto questa specie
di gioco dincastro definito da Lotman isomorfismo
verticale, ed ci che garantisce lo stringersi di nessi di
correlazione fra linguaggi e fra testi, e dunque in defini-
tiva un certo grado di ordine allinterno del meccanismo
della cultura. La tenuta di questi nessi data dal loro
depositarsi e permanere nella memoria della cultura, ed
essendo questa memoria per definizione non eredita-
ria essa diventa una posta in gioco, il campo di una lot-
ta, combattuta attraverso la continua produzione (e di-
struzione) di testi di forme di organizzazione del mon-
do , e il possesso dei mezzi materiali (e non) per la loro
stessa riproduzione (Lotman, Uspenskij 1975).
Il sovrapporsi delle culture, la loro interna eteroge-
neit e contraddittoriet, il muoversi delle persone, il
viaggiare di idee e oggetti culturali, il mescolarsi delle
cose del mondo, il passare del tempo, fanno s che la te-
nuta di questi nessi sia precaria, che si realizzi in alcune
parti e si dissolva in altre, che appaia solida e poi im-
provvisamente ceda. Ogni tempo e ogni spazio sembra
definire i suoi isomorfismi, reggersi su di essi: poi le cor-
IMPERFETTE TRADUZIONI ,
relazioni saltano e ci di cui ci accorgiamo sono le di-
sgiunture (Appadurai 1996), i punti di frizione, i proces-
si che rendono difficili se non impossibili incastri e in-
scatolamenti
16
.
Il testo
Il concetto di testo sicuramente uno dei pi impor-
tanti per la disciplina semiotica, tanto che nelle Tesi per
unanalisi semiotica delle culture gli autori della Scuola
di Tartu lo considerano un elemento primo (unit di
base) della cultura. Sicuramente anche uno dei pi
controversi, soprattutto dal punto di vista di chi non
condivide il metalinguaggio semiotico. Del resto come
tutti i termini ben presenti nel nostro linguaggio comu-
ne il rischio di limitazioni o fraintendimenti della sua
portata euristica continuamente dietro langolo.
Per di pi si tende sovente a scordare, anche in ambi-
to semiotico, una distinzione basilare, che giustamente
anche Gianfranco Marrone ricordava in un recente con-
vegno dedicato alla sociosemiotica. Vale a dire che esi-
ste, per riprendere il linguaggio dellantropologia, una
visione emica (dallinterno) e una etica (dallesterno) sul
testo. La visione emica quella dei portatori della cultu-
ra noi stessi in quanto parti di collettivit situate, am-
biti discorsivi e tradizioni culturali che tendono a defi-
nire con loro parametri cosa testo e cosa no. La visione
etica invece quella dello studioso di semiotica in quan-
to partecipe di una comunit scientifica che quando di-
ce testo rimanda a delle caratteristiche (ad esempio la
correlazione fra un piano dellespressione e un piano del
contenuto) che non sono generalmente condivise e nem-
meno riconosciute nella vita quotidiana. Tale per cui per
il semiotico pu far testo qualcosa che una data co-
scienza quotidiana non reputerebbe mai tale. Difficil-
o FRANCISCU SEDDA
mente ad esempio suoner sensato e nellimmediato
forse anche poco utile e interessante alle mie nonne
sentirmi dire che il loro modo di cucinare un testo,
che il loro modo di vestirsi, di parlare, di comportarsi,
di vivere un testo, o che, a un certo livello, il vicina-
to, la comunit paesana, la loro stessa vita sono dei te-
sti. invece assolutamente decisivo che io stia a sentire
che cosa loro definiscono testo (e cos pure segno, ov-
viamente) e, volendo allargare lindagine, che cosa esse,
in generale, ritengano significativo, portatore di un si-
gnificato globale come si dice nelle Tesi e quali sia-
no, se ci sono, i tratti ricorrenti e fondamentali allinter-
no di questa visione emica del testo. Sta a me in quanto
analista, a questo punto, far fruttare la capacit di tenere
insieme questi due sguardi, intanto comprendendo iso-
morfismi e difformit fra le due visioni, e poi cogliendo
ad esempio tutti quei processi di generazione di senso
che, pur non essendo riconosciuti dalle mie nonne, fun-
zionano come testi, organizzando il loro modo di pensa-
re, comportarsi e muoversi nel mondo; oppure capendo
la specifica funzione e forza di cui si riveste tutto ci che
loro, in base alle loro griglie culturali, finiscono per per-
cepire come testo.
Anche in Lotman troviamo spesso questo saltellare
fra i due tipi di definizione del testo. E non a caso que-
sto saltellare, che rischia di suonarci contraddittorio, si
manifesta maggiormente in quei saggi che hanno a che
fare con le poetiche del comportamento quotidiano, vale a
dire esattamente laddove la visione emica reclama con
pi forza i suoi diritti. Nel saggio scritto con Uspenskij e
dedicato al mondo del riso nella cultura dellantica Rus,
ad esempio, ritroviamo un utilizzo del termine testo
chiaramente legato alla scrittura e contrapposto alla
dimensione orale che viene vista come una sorta di
sfondo extratestuale. Data tale impostazione sembrereb-
be che in effetti si riproduca una dicotomia nefasta e
IMPERFETTE TRADUZIONI ;
spesso rimproverata alla semiotica, quella fra testi e vita,
come se ci fosse una separazione netta e reale fra i due e
la semiotica si occupasse semplicemente dei primi ab-
bandonando a se stessa, o a qualche altra disciplina, la
comprensione delle vita vera.
Baster tuttavia notare che studiando il rapporto fra
il testo e la funzione Lotman e Piatigorski (1968, pp.
164-165), rimanendo a livello emico, parlano dei testi
delle culture orali evidenziando come, dal punto di vista
di quelle culture, la scrittura potrebbe portare su di s
proprio il marchio della non-testualit. E del resto, an-
che nel saggio sulla cultura dellantica Rus, ci a cui
Lotman e Uspenskij ci invitano la penetrazione di una
pratica, il ridere, allinterno del byt la vita quotidia-
na, intesa come un ambiente carico di valori e significati
e in correlazione con la sfera della scrittura. Vale a di-
re, non ci chiedono di esplorare i testi in quanto scrit-
ti, ma di penetrare con sguardo semiotico tutte le pra-
tiche significanti per utilizzare un bel termine di
Barthes (1985, p. 7) tutti i processi di formazione del
senso, in particolare nei loro rapporti reciproci.
Arrivati a questo punto conviene soffermarsi invece
sulla definizione di testo in senso semiotico. interes-
sante notare che la questione emerge nel saggio sulle Ri-
cerche semiotiche del 1973 in un modo che mentre da un
lato risponde alle critiche ai metodi strutturali di indagi-
ne della realt, dallaltro lato gi prefigura la concezione
di testo che Lotman porter avanti fino alla fine della
sua vita, una concezione che esattamente estranea alla
riduzione del testo a qualcosa di chiuso, coerente, orga-
nico. Non potendo dar conto di tutto questo cammino
vediamo di focalizzare solo alcuni punti interessanti.
Innanzitutto per lultimo Lotman il testo va inteso
non come un oggetto stabile, con marche costanti, ma
come una funzione. Tutto pu comparire nel ruolo di te-
sto, o essere trattato come tale (1993a, p. 146). Basti
FRANCISCU SEDDA
pensare alla pratica di definizione dei corpora, sia nella
ricerca scientifica (ad esempio gli oggetti delle tesi di
laurea) che nei discorsi quotidiani, ovvero a come si co-
struiscono insiemi di materiali (intellettuali e/o sensibili)
che definiscono loro stessi i contorni degli oggetti che
trattano: si pensi alle pratiche di un laboratorio scientifi-
co, a un libro di storia che descrive il Novecento o
Lepoca moderna ecc.
In secondo luogo il testo viene visto come un compo-
sto variabile a tre termini: ovvero, esso si origina allin-
tersezione dei punti di vista di quelli che Lotman chiama
ancora autore e pubblico e che in termini pi astratti
potremmo chiamare enunciatore ed enunciatario e at-
traverso la presenza di determinati contrassegni strut-
turali, percepiti come segnali del testo (p. 147), vale a
dire qualcosa che sia individuabile come enunciato. Fer-
miamoci un attimo per notare che a dispetto della scelta
semiotica di limitare lanalisi alla sola intentio operis
(Eco 1990b) qui Lotman sembra riallargare il ventaglio
al di l di quella che lui stesso definisce la memoria di-
retta del testo, la sua struttura interna (Lotman 1993a,
p. 25). Ci non toglie ovviamente che lenunciato conti-
nui a identificarsi, per cos dire, con il punto di vista pri-
vilegiato dello studioso di semiotica, in quanto ricerca-
tore e difensore di unempiria da cui costantemente la-
nalisi deve partire e la teoria discendere (Fabbri 1998a).
In definitiva, a livello della semiosi sociale, il testo si
d nel gioco di emersione e definizione reciproca di que-
sti tre elementi. Questo significa che a seconda dei feno-
meni sociosemiotici che ci troviamo a indagare il peso
dei tre punti di vista pu variare. Chi lenunciatore di
un paesaggio? E di prodotti industrializzati come un
film, un oggetto di consumo, una notizia del TG? E come
la sua percezione di noi enunciatari ne determina il sen-
so? Perch unintenzione e un enunciato che a noi sem-
brano evidenti possono non esistere, e non essere colti,
IMPERFETTE TRADUZIONI ,
dal nostro interlocutore? Perch anche dentro uno stesso
collettivo quello che per alcuni musica un enunciato
per altri rumore un non-enunciato? Come fa luo-
mo, ad esempio attraverso la ricerca scientifica, a far con-
tinuamente emergere dentro il mondo che gi conosce
strutture enunciati di cui prima nemmeno sospettava
lesistenza? E cos allinfinito. Allo stesso modo possiamo
notare che pu accadere che dai tre punti di vista lo stes-
so oggetto testuale modifichi la sua fisionomia e signi-
fichi qualcosa di diverso. Lotman e Uspenskij fanno le-
sempio del film allincrocio fra le sue proprie formalit
emergenti rispetto al confronto con il flusso della vita
e con gli altri media che tentano di darle forma la per-
cezione discreta che ne ha il regista e quella conti-
nua dello spettatore. A questo punto potremmo tran-
quillamente immaginare il gioco di prospettive che com-
pone e scompone oggetti complessi come una partita di
calcio, una manifestazione politica, un edificio, un quar-
tiere, una citt, unistituzione, una cultura, unorganizza-
zione sovranazionale e cos via. Forse non irrilevante
far notare proprio qui che Merleau-Ponty (1964) propo-
neva di pensare il mondo come un intermondo, prodotto
allincrocio di un gioco di prospettive che chiama in cau-
sa i nostri saperi tanto quanto i nostri corpi.
In terzo luogo, infine, il testo intrattiene un comples-
so rapporto con il tempo, come se fosse un fermo-im-
magine sui generis, un momento fissato artificialmente
tra il passato e il futuro (Lotman 1993a, p. 25). ci
che gli garantisce un grado di apertura e di indetermina-
tezza altissimo. Infatti:
Il rapporto tra passato e futuro non simmetrico. Il passa-
to si lascia afferrare in due sue manifestazioni: la memoria
diretta del testo, incarnata nella sua struttura interna, nella
sua inevitabile contraddittoriet, nella lotta immanente
con il suo sincronismo interno; ed esternamente, come
correlazione con la memoria extratestuale. Lo spettatore,
,c FRANCISCU SEDDA
collocandosi con il pensiero in quel tempo presente che
realizzato nel testo (per esempio, nel dato quadro, nel
momento, nel quale io lo guardo), come se rivolgesse il
proprio sguardo al passato, il quale si restringe come un
cono che poggia con la punta nel tempo presente. Rivol-
gendosi verso il futuro, il pubblico si sprofonda in un fa-
scio di possibilit che non hanno ancora compiuto la loro
scelta potenziale. Lignoranza del futuro permette di attri-
buire un significato a tutto (ib.).
Il testo non si limita dunque al suo essere struttu-
ra, sistema di relazioni interne (1964). Intanto perch
dentro di s inscrive tensioni, contraddizioni, dialoghi,
che sono il frutto della sua capacit di conservare e for-
mare a suo modo le tracce dello spazio-tempo da cui si
origina. In secondo luogo perch in quanto congegno
produttore di pensiero e di trasformazione della realt il
testo punta dritto verso il futuro: emana la sua aura di
contesto come un edificio che attraverso il suo stile
influenza la percezione di ci che gli sta intorno (1998a,
p. 38) proprio attraverso la configurazione interna di
un co-testo (Fabbri 2001), vale a dire la prefigurazione
del suo rapporto dialogico con lesterno. In definitiva
ogni struttura testuale, anche quella pi fissa, affonda
pienamente nel mondo: lo tira dentro di s dallinizio al-
la fine. Il che ben evidente in tutti quei testi in atto,
in situazione, che nella nostra percezione non si di-
staccano dal flusso della vita e nondimeno rispondono a
determinate formalit, come ad esempio i complessi
spaziali e architettonici, o i diversi generi che com-
pongono i nostri vissuti quotidiani: una conversazio-
ne, una preghiera, una partita (a un qualunque gio-
co), il preparare un pranzo, andare a passeggio,
fare shopping, il partecipare a un evento, a una
manifestazione, una lotta.
Il paradosso del resto evidente: gli oggetti testuali
che nella nostra percezione si staccano maggiormente
IMPERFETTE TRADUZIONI ,:
dalla vita (romanzi, film, album musicali ecc.) e che ci
sembrano apparentemente inerti, rivelano ben presto
una strana vitalit, per certi versi maggiore rispetto a te-
stualit ben pi fluide che emergono e si esauriscono in
atto. I primi, infatti, non smettono dal loro interno di
protendersi verso lesterno, alla ricerca di un enunciata-
rio-destinatario che vada a formare con loro un com-
plesso insieme strutturale come dice Lotman in Che
cosa d lapproccio semiotico? In tal senso, pur apparen-
temente sempre uguali a se stessi, essi ogni volta diven-
gono qualcosa di nuovo. Come per un testo scritto: sulla
frontiera fra lenunciato e lenunciatario si stabilisce un
dialogo, cooperazione (Eco 1979) o lotta (Geninasca
1997), che non solo trasforma cognitivamente e passio-
nalmente il lettore (Pezzini 1998), ma produce una nuo-
va semiosfera dallincontro di due vere e proprie perso-
nalit semiotiche, entrambe vive e in trasformazione.
Come ha detto Lotman, lAmleto di Shakespeare non
pi ci che era davanti al suo creatore, il suo primo let-
tore. Esso divenuto anche la memoria delle sue inter-
pretazioni. Esso ha catturato tempi ed eventi: cambia-
to e cresciuto con il mondo cos come sono cambiati co-
loro che lhanno incontrato leggendolo.
I testi, un romanzo quanto la vita di un individuo o
una danza popolare (Sedda 2003), fanno la storia e se ne
impregnano. Sono essi stessi, nel bene o nel male, la me-
moria e la vita delle culture.
Poetiche quotidiane
Nel momento in cui si focalizza lattenzione sulle
poetiche quotidiane ci si sta sicuramente immergendo
nel crogiolo della vita minuta, situata, accogliendo la
sfida a indagare le profondit della superficie del senso.
Nondimeno ci si trova davanti al problema dellagire,
,: FRANCISCU SEDDA
del come i soggetti si costituiscono attraverso esso e at-
traverso esso mettono in opera e deformano le struttu-
re. Si tratta dunque di rimettere in gioco la storicit, le
pratiche, gli stili e le forme di vita (Greimas 1956; Fon-
tanille 2004a).
In Lotman questo lavoro di comprensione semiotica
dei comportamenti quotidiani si accompagna a una ri-
flessione sul byt:
Byt il consueto decorso della vita nelle sue forme reali e
pratiche; byt sono le cose che ci circondano, le nostre abi-
tudini, il nostro comportamento di ogni giorno. Il byt ci
circonda come laria e, come dellaria, ce ne accorgiamo
solo quando manca, o quando inquinata. () il byt si
trova sempre nella sfera pratica, il mondo delle cose pri-
ma di tutto () (Lotman, in Burini 1998, pp. 138, 147).
Come si pu intuire da questa citazione il byt lo
spazio in cui tutto immerso, tutto ricade. per questo
che nel saggio sul mondo del riso Lotman e Uspenskij in-
vitavano continuamente a correlare i testi scritti a quello
spazio extratestuale, orale, quotidiano, senza il quale gli
oggetti della scrittura sarebbero restati vuoti di senso.
Bisogna anche qui adoperarsi in uno sguardo strabi-
co: () guardar la storia nello specchio del byt e illu-
minare con la luce dei grandi avvenimenti storici anche
i piccoli dettagli quotidiani, che sembrano talora di-
sgiunti (p. 147). Unavvertenza decisamente importan-
te per studiare le complesse cascate di eventi che da
una vignetta su un anonimo giornale europeo portano a
una rivolta popolare in paesi allaltro capo del mondo,
o che legano la guarigione di malattie e la soluzione di
problemi banali e quotidiani nelle parti pi povere del
pianeta a contrasti politico-commerciali giocati sui ta-
voli della grande diplomazia
Ma torniamo allultima frase di Lotman. Si noter
che l il byt, da atmosfera avvolgente, ovattata, calda,
IMPERFETTE TRADUZIONI ,,
sembra trasformarsi nello spazio di una certa dispersio-
ne e atomizzazione degli elementi, riportandoci alla
mente un passaggio decisivo del saggio sulla semiosfera:
A noi, che vi siamo immersi, la semiosfera pu apparire
caoticamente priva di regole: un assortimento di ele-
menti autonomi (Lotman 1985, p. 69). In effetti il byt,
la vita quotidiana, come insegna anche de Certeau
(1980), lo spazio di una ambivalenza fondamentale, di
una costante tensione fra familiarit e straniamento, au-
tomatismo e invenzione, ripetizione e differenza.
Questo mondo in cui domina un sentimento di fami-
liarit, una specie di fede ingenua, rischia di essere
dunque anche lo spazio dellalienazione dal mondo stes-
so. La troppa abitudine con le cose che ci circondano ri-
schia di rendercele a-significanti, estranee, come in una
specie di an-estetizzazione nei confronti dei nostri stessi
vissuti (Greimas 1987b).
Ma per capire meglio il funzionamento del byt e delle
poetiche quotidiane come una sorta di discorso compor-
tamentale che si rende manifesto solo nel rapporto di
correlazione e traduzione fra linguaggi, riandiamo a Lot-
man e alla sua caratterizzazione del rapporto fra com-
portamento reale, teatro e pittura nella Russia del XVIII
secolo. Quello che qui abbiamo la possibilit di vedere
il ruolo del teatro, in quanto dinamico ma segmentato,
come codice-traduttore fra la fluidit della vita e la stati-
cit della posa nel quadro. Attraverso il gioco fra questi
elementi le caratteristiche formali delluno trapassano
nellaltro. Il saldarsi di questi tre linguaggi crea dunque
un meccanismo di pertinentizzazione reciproca, tale per
cui nella vita reale ad esempio nella battaglia diventa
significativo ci che teatrale (eroico, tragico, commo-
vente) e nella quotidianit ad avere funzione di segni (a
essere percepiti in quanto tali) saranno soltanto quei ge-
sti che richiamano una posa pittoricamente codificata.
Al contempo il teatro e la pittura tenderanno a valoriz-
, FRANCISCU SEDDA
zare il tratto della naturalit, sia come scelta nei soggetti
da rappresentare, sia come effetto di senso generale da
trasmettere. Come si vede la vita, pur senza perdere di
fluidit, si narrativizza, propriamente in senso semiotico-
strutturale: come se assorbisse delle forme che iniziano
a regolarla e a renderla significativa, intelligibile. E tutta-
via, resta chiaro, soltanto per mezzo del sensibile, del-
lapparire figurativo del mondo (un abito, un modo di
inchinarsi, un tono della voce, il modo di ballare a pa-
lazzo o di atteggiarsi in guerra, il richiamo nei propri di-
scorsi a certi stereotipi, uno stile passionale esibito coe-
rentemente), che la vita quotidiana si carica di sensi.
Facciamo un altro esempio. Il decabrista si riconosce
perch parla in modo schietto e inopportuno rispetto ai
comportamenti abituali in determinate situazioni cano-
niche: la dice tutta in pubblico, chiama le cose col loro no-
me. Per lui, dice Lotman, lazione il piano del contenuto
e la parola stessa, fragorosa, il contenuto del suo agire.
Se non correlassimo questo modo di fare alle pratiche rite-
nute corrette nella Russia della prima met dellOttocento,
ai contenuti del discorso politico che si accompagnarono a
quella rivoluzione antigovernativa; se non avessimo idea
delle pratiche quotidiane dei decabristi, cosa leggevano,
dove si recavano, come organizzavano il loro tempo
17
,
quale era il loro modo di incontrarsi, come mutavano a se-
conda delle situazioni socialmente codificate i loro stili ar-
gomentativi e passionali, i temi e i contenuti del loro parla-
re
18
; insomma, senza sapere tutto ci difficilmente potrem-
mo seguire quel rinvio fra un gesto che apre su di una azio-
ne che a sua volta si inserisce in un testo comportamentale,
inteso come una catena dazioni (e passioni) orientate ver-
so uno scopo. Non si capirebbe, ad esempio, il senso del
suicidio di Radisc ev
19
e non capendo quello non si capi-
rebbe il valore di coerenza e amore per la libert che carat-
terizzava tutto un movimento, una generazione, unepoca
che ha segnato profondamente la storia russa.
IMPERFETTE TRADUZIONI ,,
In un periodo in cui tanti atti in giro per il pianeta
sembrano ai pi insensati, lo studioso delle culture ha il
dovere di ritrovarne il senso e, disperdendo i timori che
ci che non capiamo sempre ci causa, contribuire a ri-
creare le condizioni per un confronto. Il gesto intellet-
tuale pu essere linizio per un cammino condiviso, di
reciproca traduzione, in vista dellabbattimento di ingiu-
stizie e sofferenze.
stato detto che le parole sono inizi e promesse da-
zioni. A saper guardare la vita in filigrana potremmo ve-
dere come anche i gesti siano inizi e promesse di percor-
si e discorsi, sebbene molti di questi non necessariamen-
te si realizzino o non lo facciano in modo coerente.
Rimangono vere comunque due cose. La prima che
ci si modella a partire da altro. Pensiamo al nostro cor-
po, a come incarna e incorpora le tracce della cultura.
Senza volerlo ci si siede e ci si muove come i propri ge-
nitori e questo implica anche che il nostro modo di por-
tare il corpo tradisce, per chi ne pu capire il linguag-
gio, provenienze e appartenenze pi o meno generali o
ristrette. Un po come gli accenti per le lingue. E qual-
cosa rimane e riaffiora dei nostri miti, musicali, sportivi,
politici: unandatura, un modo di aggrottare le ciglia in
certe situazioni, unacconciatura di capelli, la foggia di
un paio di occhiali. Ci modelliamo su narrazioni pre-
gresse, su storie, sceneggiature, pi o meno stereotipiche
e condivise: noi metaforizziamo costantemente la realt
culturale che ci circonda, e a volte, se abbiamo la fortu-
na, la capacit e il coraggio di tentare trasposizioni az-
zardate o sintesi complesse la nostra poetica pu essere
altro che un banale mimetismo.
E qui siamo alla seconda cosa. Attraverso il nostro
comportamento quotidiano noi produciamo delle enun-
ci-azioni che manifestano il nostro stile, il nostro posizio-
narci rispetto agli altri e al mondo, ma contemporanea-
mente ci inseriscono in reti pi ampie, in spazi di condi-
,o FRANCISCU SEDDA
visione quantomeno potenziale di pratiche e forme
di vita collettive. Senza smettere di essere noi stessi, pos-
siamo partecipare a un gioco di trasformazione delle co-
se, possiamo prender parte al lavorio dellimmaginazio-
ne sociale. Possiamo riprodurre lesistente volontaria-
mente o per incoscienza , possiamo lavorare di straforo
per resistergli sfruttando i complicati incastri fra struttu-
re per ricavare degli spazi di libert momentanea, pos-
siamo appropriarci dellesistente cercando di trasfigu-
rarlo ad esempio invertendone i valori (come quando
si fa del nomignolo offensivo che gli altri ci scagliano ad-
dosso un fiero cavallo di battaglia), possiamo bricola-
re indefinitamente, giocando localmente a deformare le
strutture del senso, possiamo infine forse a volte senza
nemmeno accorgercene partecipare alla generazione e
alla conquista di un nuovo discorso e di una nuova sin-
tassi, di nuove rappresentazioni e nuove pratiche, fra di
loro legate. Visti da qui, i nostri giochi di modellamento
e composizione di pezzi della cultura non sembrerebbe-
ro allora gli epifenomeni di linguaggi che ci parlano, ma
i pezzi coerenti di una poetica, una pratica di senso, che
facendosi testo esprime il nostro proprio linguaggio, il
nostro universo di valori, la nostra proposta di una for-
ma di vita assumibile. ovviamente la possibilit pi
complessa, quella che generalmente non si realizza mai
com nelle nostre teorizzazioni o nei nostri sogni indivi-
duali, e soprattutto non si realizza mai da soli.
Molto spesso, pi prosaicamente, noi ci dobbiamo ri-
cavare la nostra identit nel confronto con sistemi di
rappresentazioni che ci precedono, che ci forniscono dei
repertori di posizioni assumibili e significative proprio
in quanto linerzia storica ha garantito loro una certa le-
gittimazione e visibilit.
I nostri discorsi sono dunque pieni di sociotassono-
mie, di categorizzazioni e classificazioni rispetto alle
quali siamo chiamati a prendere posizione. Le molteplici
IMPERFETTE TRADUZIONI ,;
narrazioni che danno forma alla nostra vita un discor-
so politico, un censimento, un film espongono e
propongono continuamente questi repertori di identit.
A volte ci aiutano a ordinarle, a metterle in una gerar-
chia apparentemente sensata
20
, altre volte ci mostrano
come possiamo articolarle e disarticolarle in configura-
zioni nuove, altre volte ancora ci invitano a riflettere sul
conflitto, lindecidibilit, lindeterminatezza, la comples-
sit stessa della scelta di un comportamento univoco.
A volte le tassonomie si manifestano nel sistema dei
nomi, e la semplice assunzione di un nome diviene il
metro su cui modellare i nostri comportamenti: ognuno
di questi oggetti-nome gi una memoria un deposito
semantico virtuale e un programma narrativo poten-
ziale, aperto su di una determinata concatenazione di
azioni e passioni. Nomen est omen.
Nel recente film di Steven Spielberg, Munich, evi-
dente il crearsi di queste costellazioni identitarie e valo-
riali, sfumate, complesse, a volte profondamente intrec-
ciate per quanto apparentemente in conflitto: come
quando il protagonista ebreo, mosso dalla retorica della
difesa della propria casa, scopre da un suo antagoni-
sta palestinese (che sembra parlargli sinceramente in
quanto lo crede tedesco) che ci per cui il suo nemico
lotta nientaltro che il suo medesimo valore e progetto,
una casa per il suo popolo. Articolazione discorsiva
dellessere uniti e divisi.
Nello stesso tempo, nello spazio discorsivo del film
entrano in gioco, attraverso denominazioni e figure
individuali e collettive , molteplici rappresentazioni di
s che revocano fin dallinizio la compattezza e lunivo-
cit delle due semiosfere in conflitto, rendendo dun-
que il comportamento dei singoli soggetti legato a pas-
sioni differenti la vendetta, lansia, la crisi, lallucina-
zione e al contempo materia di scelte, strategie, pro-
getti di vita, a volte semplicemente abbozzati. Basti
, FRANCISCU SEDDA
pensare alla tensione che si instaura da un lato fra es-
sere israeliano, essere ebreo, essere padre (per
non parlare delle suddivisioni ancor pi precise legate
allessere un ebreo europeo, un ebreo arrivato in
Israele dopo la seconda guerra mondiale, un ebreo
nato in Israele, identit che non a caso sono non tra-
dotte ma evocate con la terminologia originale), e dal-
laltro fra lessere palestinese, essere arabo, essere
musulmano, essere rivoluzionario-internazionalista,
componendo il quadro di un complicato gioco di prio-
rit, attaccamenti e fedelt. A poco vale dire che si trat-
ta di un film e altrettanto poco rispondere che tratto
da una storia vera. Il punto che un buon esperi-
mento narrativo, e che possiamo utilizzarlo come ban-
co di prova e testimonianza di processi quotidiani di
modellamento dei nostri vissuti a partire da dense con-
figurazioni di immagini dellidentit.
Arrivati a questo punto, lasciandoci trascinare dal-
largomentazione e dal flusso dei pensieri, non possiamo
non richiamare unultima opaca e illuminante frase di
Lotman: Il dialogo precede il linguaggio e lo genera.
Come a dire che nelle scienze come nella vita bisogna
prima di tutto avere il coraggio di entrare in dialogo, di
dare ospitalit allalterit; poi un linguaggio comune, se
il caso, verr.
Giunti alla fine non ci resta che renderci conto che
quella frase di Jurij Lotman ci ha guidato e, non poten-
do fino in fondo com-prenderla, potendo solo constata-
re lirriducibilit della sua profondit e della sua assen-
za, abbiamo scelto di tradurla, imperfettamente e per sta-
volta, in questo nostro percorso.
1
Ovviamente non nostra intenzione dare qui uno spaccato biografico
di Lotman. Per questo rimandiamo ai saggi di Burini e Niero (2001), Caceres
(1996) e Navarro (1996). Altre notizie si possono reperire nei saggi dedicati
IMPERFETTE TRADUZIONI ,,
alla Scuola di Tartu (si veda il proseguo di questa Introduzione) o nelle intro-
duzioni italiane ai testi di Lotman.
Colgo qui loccasione per ringraziare Isabella Pezzini, Paolo Fabbri e
Gianfranco Marrone per il loro incoraggiamento e sostegno alla realizzazione
di questo progetto. Un ringraziamento particolare a Mera per laiuto paziente
e amorevole nella revisione dei testi, e a Silvestro, per la vicinanza.
2
Si veda pi avanti quanto scritto nel paragrafo Doppie prese e sguardi
strabici.
3
proprio in difesa di questa posizione che Greimas afferma: Se non
temessi di sfociare nella metafisica, potrei addirittura dire che si tratta di pro-
priet della mente umana () (Ricur, Greimas 2000, p. 85).
4
Ci sembra interessante, e finora non dovutamente notato, limplicito
utilizzo dei giochi linguistici (cfr. Wittgenstein 1953) da parte di Lotman per
convocare dentro il suo discorso scientifico il sapere quotidiano.
5
Cfr. paragrafo Limplosione ed esplosione del mondo.
6
Non difficile, a posteriori, associare ad alcuni passaggi di Peirce sul
rapporto fra interpretazioni, segni esteriori e comunit, alcuni aspetti salienti
dellantropologia interpretativa di Geertz (1973) con il suo carattere pubblico
del significato.
7
Questa fondamentalit non viene certo scoperta ora da noi. Sul tema
negli ultimi anni molti sono stati i contributi importanti. In ambito semiotico
cfr. fra gli altri Torop 1995, i saggi in Nergaard (a cura, 1995) e Dusi, Ner-
gaard (a cura 2000); Dusi 2003; Eco 2003.
8
Di alcune di queste implicazioni, e delle loro possibili conseguenze, ab-
biamo provato a dar conto in forma esplorativa allinterno del nostro lavoro
dottorale (Sedda 2005).
9
Alcune di queste immagini, che sono poi in realt dei meccanismi de-
scritti puntualmente da Lotman, datano al periodo di elaborazione del con-
cetto di semiosfera: leffetto a valanga si ritrova, ad esempio, in conformit
con lidea di moltiplicazione dei livelli strutturali e di isomorfismo verticale
(Lotman 1985, vedi il saggio La semiosfera ma anche quello su La dinamica
dei sistemi culturali). Tuttavia resta vero che nellultimo periodo anche
sotto linflusso delle teorie fisiche di Prigogine che questa visione densa di
dinamismo e imprevedibilit viene esaltata. Cfr. Lotman 1990; 1992b; 1992c;
1993; 1994. Cfr. anche Lozano 1999.
10
interessante notare che al tema del mutamento scientifico che Lot-
man ha associato lidea di emozioni culturali (Lotman 1985; 1988).
11
Cfr. lidea di co-gioco, a cui accennano Lotman e Uspenskij, nel saggio
Il mondo del riso.
12
Un mondo che forse pu definirsi glocale. Cfr. Robertson, White 2004;
Sedda 2004.
13
In questottica cfr. Calabrese 2000.
14
Lo studio dei processi e dei sistemi di significazione. Cfr. Fabbri, Mar-
rone, a cura, 2000; Bettetini et al. 2005.
15
A tale proposito cfr. la visione antropologica di Latour (1991).
16
Come quando salta la separazione fra civile e religioso che regge uno
Stato laico; quando linscatolamento fra Individuo-cittadino, Stato, Comunit
internazionale, Umanit emerso e consolidatosi con la modernit si fa difficile
oc FRANCISCU SEDDA
perch molte persone non vengono riconosciute come cittadini, perch certi
Stati non accettano di agire in concerto con le decisioni sovranazionali, o tanti
individui e organizzazioni sentono che laccesso allumanit castrato e ingab-
biato dai passaggi intermedi dello Stato e della Comunit internazionale che
ne vorrebbero detenere il monopolio; o ancora, quando pi attori di taglia di-
versa praticano e rivendicano la legittimit della violenza; quando si scinde il
rapporto univoco fra Stato e nazione; quando le molte identit che ci portiamo
dentro non trovano pi composizione e iniziano a disputarsi la nostra fedelt.
17
In altri termini, se non conoscessimo i loro consumi culturali e i
loro riti.
18
Ovvero, come si organizzavano le soglie fra ci che si pu dire e ci
che non si pu dire in riferimento a differenti agoni sociali. Cfr. Foucault 1970.
19
Cfr. il saggio Lo stile, la parte, lintreccio. La poetica del comportamento
quotidiano nella cultura russa del XVIII secolo.
20
Si pensi a un discorso razzista sensato nella sua infamia che ordina
semplificando a due termini e gerarchizzandoli in superiore/inferiore,
giusto/sbagliato, civile/barbaro, o al discorso dello Stato che ordina
il cittadino in rapporto a degli spazi fisici-istituzionali che dovrebbero essere
ma che molto spesso non sono isomorfi: individuo nato in un luogo, resi-
dente in un comune, appartenente a una provincia, parte di una regione, che
fa parte e deve fedelt alla nazione. Il supposto isomorfismo potrebbe portare
a gerarchizzare valorialmente attraverso lassociazione fra la coppia pi picco-
lo/pi grande e quella meno importante/pi importante, ma sappiamo che
questo uno schema alquanto banale (e sottilmente autoritario) e che a volte,
quantomeno a livello di valore fenomenologico per ciascuno, la composizione
di queste identit muta. La stessa prospettiva del soggetto pu portare a ride-
finire gli elementi in gioco e far vedere che quegli oggetti non sono ci che
sembrano o che si dice che siano.
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o FRANCISCU SEDDA
Prima parte
La semiotica
fra scienza e arte
Ricerche semiotiche
1
Jurij M. Lotman, Boris A. Uspenskij
Il XX secolo ricco di rivoluzioni scientifiche. Il risul-
tato naturale di questo fatto che sono mutate non solo
le nostre idee sul mondo, ma anche quelle sulla scienza
stessa.
Se consideriamo lidea che ha della scienza lattuale
coscienza di massa, si possono osservare alcuni aspetti
caratteristici della met del secolo.
La coscienza del XIX secolo, per la quale scienza e spi-
rito critico in sostanza coincidevano, mentre, daltro can-
to, le forme di vita date dal buon senso e dallesperienza
quotidiana parevano incrollabili, si costruiva essenzial-
mente sul dubbio. Per la coscienza di massa essere parte-
cipe alla scienza significava dubitare e diffidare. Scienzia-
to era chi penetrava criticamente nella sfera della fiducia.
Inoltre lapparato della scienza era relativamente
semplice e accessibile a una persona di media cultura.
La misteriosit era sentita come ostile alla scienza: que-
stultima non creava il mistero, ma lo distruggeva. Tutte
le sfere della coscienza opposta alla scienza, dalla cultu-
ra dei selvaggi alla religione del Medioevo, venivano
fornite dei contrassegni della misteriosit di ci che
non si pu verificare , mentre le cognizioni scientifiche
erano sentite come ci che accessibile alla verifica (in
via di principio a ogni essere umano).
Oggi una serie di rivolgimenti scientifici ha mutato ra-
dicalmente lidea che la coscienza di massa ha del verosi-

mile e dellinverosimile. Lesperienza quotidiana stata
scacciata con infamia dalla sfera della scienza e il lettore
di massa ha perso la capacit di orientarsi. Per essere pi
esatti, si potrebbe dire che lesperienza quotidiana rima-
sta il punto di orientamento nellidea generale della scien-
za, ma col segno opposto: per cos dire, quanto pi una
cosa inverosimile, tanto pi attendibile, cio tanto pi
possibile e vicina alla scienza. Questo fatto bene illu-
strato dallesempio della letteratura di fantascienza.
Nel XIX secolo la letteratura fantascientifica, mentre
descriveva nuove scoperte immaginarie, le sottometteva
a idee gi esistenti nella scienza. Lattuale letteratura fan-
tascientifica, invece, costruita su un principio opposto:
stare il pi lontano possibile dalle idee scientifiche at-
tuali, poich quanto meno assomiglia a ci che sappia-
mo oggi, tanto pi assomiglia alla scienza del futuro.
Sintende da s che ci riflette non tanto le leggi reali di
sviluppo della scienza quanto lidea che di essi ha ap-
punto la coscienza di massa.
Il meccanismo della scienza si fatto pi complicato.
Esso sfuggito irreparabilmente al controllo del lettore
di massa. Verificare la giustezza delle tesi della fisica
contemporanea, la verit di idee scientifiche paradossali
e divergenti dallesperienza quotidiana unimpresa che
il lettore non in grado di compiere. Ma non basta: ve-
rificare ci che per gli altri gi diventato oggetto di fe-
de significherebbe crearsi la fama di persona arretrata,
cio non scientifica. Per il lettore di massa essere al cor-
rente della scienza significa non stupirsi e credere. Le
parole di Tertulliano Credo quia absurdum, che tradi-
zionalmente erano considerate la formula del pensiero
opposto a quello scientifico, oggi potrebbero essere po-
ste come epigrafe di ogni rivista di divulgazione scienti-
fica o di ogni romanzo di fantascienza.
Ed proprio questa la ragione per cui fiorisce rigo-
gliosamente la divulgazione scientifica e si moltiplicano
;: JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
le riviste e i libri in cui la scienza mitologizzata: da un
lato da tutte le cognizioni scientifiche si estraggono
quelle pi sorprendenti e, dallaltro, non si d la pos-
sibilit di verificarle. Il lettore di massa, che ancora ieri
non aveva sentito la parola semiotica e laveva accolta
con sfiducia e persino irritazione, adesso lha gi trasfor-
mata in un mito scientifico.
Tuttavia, il punto di vista semiotico organicamente
intrinseco alla coscienza umana e in questo senso costi-
tuisce un fenomeno non solo vecchio, ma anche ben no-
to a tutti. Se tutte le idee scientifiche, dal punto di vista
della coscienza ingenua e inesperta, possono dividersi in
due gruppi quello del quale si dice Non ci avrei mai
pensato, e laltro che suscita la reazione Lho sempre
saputo , la semiotica appartiene piuttosto al secondo
gruppo didee.
Implicitamente il punto di vista semiotico sempre
presente nelle azioni e nella coscienza delluomo. La pe-
culiarit della scienza che essa sottopone ad analisi ci
che non era mai stato analizzato proprio perch sembra-
va semplice ed evidente. Sotto questo aspetto la semioti-
ca unita alla caratteristica della scienza del XX secolo
che aspira non tanto a conoscere qualcosa di nuovo
quanto al contenuto, bens piuttosto ad ampliare la stes-
sa conoscenza della conoscenza.
In particolare, il legame evidente tra i risultati della
semiotica e lo sviluppo della cibernetica condizionato,
tra laltro, anche dal fatto che il problema tecnico della
comunicazione delluomo con gli automi ha convinto in
modo palmare che le nostre idee sulla naturalit sono
estremamente relative. Agli occhi del profano di solito
suscita stupore la capacit che un automa ha di capi-
re. Per la scienza pi valore ha ci che lautoma non
capisce, e cos manifesta un oggetto di ricerca l dove
per il buon senso sembrerebbe non esserci motivo di ri-
flessione.
RICERCHE SEMIOTICHE ;,
In altre parole, il punto di riferimento nella descri-
zione diventa, se cos si pu dire, il punto di vista
dellimbecille coi suoi limiti caratteristici nelle possi-
bilit di comunicazione effettiva e multiforme e, quindi,
in primo piano emerge il problema della stupidit.
La scienza del XIX secolo identificava il punto di vista
consueto dello scienziato con la verit e quindi presup-
poneva possibile la descrizione soltanto dal mio (dello
scienziato, della scienza) punto di vista, il che si espri-
meva, ad esempio, nellassolutizzazione del punto di vi-
sta europeo nellantropologia e della linguistica indoeu-
ropea o della grammatica latina nella linguistica. Ogni
altra descrizione cio la descrizione fatta in altri termi-
ni era considerata sbagliata (non civilizzata, barbara) e
in ultima analisi inesistente per la scienza. La scienza del
XX secolo, al contrario, parte dallesistenza di vari siste-
mi di descrizione e sinteressa quindi molto di pi del
punto di vista dellaltro (lio dallangolo visuale
dellaltro, laltro dal suo proprio punto di vista).
Linteresse per la coscienza primitiva incapace di com-
prendere interviene soltanto come parte dellinteresse
per langolo visuale dellaltro.
Daltro lato, il problema stesso della comprensione-
incomprensione, e il problema, che immediatamente gli
connesso, dellintelligenza-stupidit, diventa in note-
vole grado un problema scientifico proprio nel XX seco-
lo, a differenza della tradizionale scienza illuministica
del XIX secolo. Per il XIX secolo il problema della stupi-
dit si situa fuori della scienza, come, in particolare, il
problema della mutezza e della patologia del linguaggio
si situa fuori della linguistica. Come il linguista presup-
poneva che per lui esistessero soltanto persone in grado
di servirsi in modo giusto e corretto del linguaggio (e,
di conseguenza, studiava essenzialmente il modo in cui
si deve parlare, e non il modo in cui si parla in realt,
cio la norma linguistica, e non i dialetti e gli idioletti
; JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
reali), cos il teorico della scienza prendeva le mosse dal
fatto che la stupidit patologia, che pu essere oggetto
di considerazione (di una stretta cerchia di specialisti),
ma non pu avere alcun rapporto con i principi stessi
della descrizione.
La scienza del XX secolo considera le cose in un altro
modo. Si pu dire che se il XIX secolo guardava limbe-
cille con gli occhi dellintelligente, per una serie di
problemi scientifici di oggi, tra cui alcuni puramente
pratici (come, ad esempio, lelaborazione dei programmi
per i calcolatori), lunica soluzione possibile la descri-
zione dei fenomeni complessi dal punto di vista dellin-
comprensione, cio della stupidit, mentre lincom-
prensione, il primitivo, la stupidit da anomalia cultu-
rale si trasforma in problema culturale.
necessario notare, daltro lato, che se si esce dal-
lambito dei testi propriamente scientifici, si ha che il
problema della stupidit e dellignoranza come fenome-
no autonomo e non come antisapere cio in unimpo-
stazione analoga a quella contemporanea non poi co-
s nuovo. LElogio della pazzia di Erasmo da Rotterdam
(vedi il soggetto pittorico Il vascello dei matti, in partico-
lare in Brueghel), i numerosi matti e stolti del folclore,
del teatro di fiera e del rituale carnevalesco, tutti questi
fenomeni della cultura considerano lincomprensione
non come lantitesi del sapere scientifico (vedi a questo
proposito la possibilit caratteristica di fusione dello
stolto e del dotto nel teatro di fiera), ma come unessen-
za autonoma, a volte assai attraente. Anzi, la stupidit
pu identificarsi con un ingenuo sapere superiore. Si ve-
da limmagine positiva dello stupido intelligente con-
trapposto agli stupidi fratelli sapientoni nel folclore, op-
pure la celebre frase di Puskin a Vjazemskij : I tuoi ver-
si (...) sono troppo intelligenti. Mentre la poesia, non me
ne voglia Iddio, devessere un poco sciocca (Puskin
1937b, p. 278). Non si pu non ricordare, infine, levan-
RICERCHE SEMIOTICHE ;,
gelico Siate come i bambini. Si pu dire, quindi, che il
problema non affatto nuovo: nuova soltanto la sua
inclusione nella sfera della scienza.
Analogamente molti problemi di semiotica, che stu-
piscono per la loro novit e si rivestono della moderna
metodologia scientifica, in sostanza oggettivizzano vec-
chi problemi da tempo intrinseci alla cultura.
Cos, ad esempio, lidea, che sta alla base del punto
di vista semiotico, della cultura come sistema di linguag-
gi e delle sue concrete manifestazioni come testi, idea
che spesso sentita come una novit specifica della se-
miotica, stata avanzata pi volte nel corso della storia
del sapere ed, evidentemente, profondamente intrinse-
ca alluomo.
In effetti, nelle pi svariate culture sorge periodica-
mente la tendenza a considerare il mondo come un te-
sto, mentre, di conseguenza, la conoscenza del mondo
uguagliata allanalisi filologica di questo testo: alla lettu-
ra, alla comprensione e allinterpretazione. La concezio-
ne tradizionale lega questo modo di vedere alla scienza
scolastica medievale o ai suoi riflessi nella coscienza con-
temporanea, ma facile mostrare che esso ha una diffu-
sione assai pi larga.
Lidea del sapere come risultato dellanalisi semantica
propria sia a Confucio sia al folclore russo (vedi il noto
Stich o Golubinoj knige)
2
. Nello stesso modo anche nei
testi del barocco russo, come ha messo in luce la studio-
sa ceca Mathauserov (1967, p. 169), il libro si presenta
come il modello del mondo (tutto il mondo costruito
come il libro e aspetta il suo lettore); in ugual misura,
sempre secondo la Mathauserov, lalfabeto diventa il
simbolo universale della struttura delluniverso. (Si pu
rilevare, a questo proposito, la funzione particolare del
libro nelle varie religioni e, in particolare, nel rituale re-
ligioso russo). caratteristico, infine, che una simile
idea sia propria anche a un fautore cos convinto del sa-
;o JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
pere sperimentale come lo scienziato e il razionalista Lo-
monosov (1955, p. 375), che scrisse, identificando sape-
re e lettura:
Il Creatore ha dato allumano genere due libri. In uno ha
mostrato la sua grandezza, nellaltro la sua volont. Il pri-
mo questo mondo visibile, dato affinch luomo, guar-
dando limmensit, la bellezza e larmonia delle sue opere,
riconosca lonnipotenza divina a misura dellintendimento
che gli donato. Il secondo libro la Sacra Scrittura. In
esso mostrata la benevolenza del Creatore per la salva-
zione nostra. In questi libri profetici e apostolici ispirati da
Dio gli interpreti e gli esplicatori sono i grandi maestri del-
la Chiesa. Mentre nellaltro libro della compagine del
mondo visibile i fisici, i matematici, gli astronomi e gli altri
esplicatori delle azioni divine infuse nella natura sono co-
me nel primo libro i profeti, gli apostoli e i maestri della
Chiesa.
Lidea che lo scienziato sia un lettore impone natural-
mente lesigenza di sapere la lingua. degno di nota che
lo stesso sapere spesso espresso coi termini della co-
municazione. Si veda linvocazione caratteristica con cui
Puskin si rivolge alla vita negli Stichi, socinnnye noc ju
vo vremja bessonnicy (Versi composti di notte durante
linsonnia):
Ti voglio capire,
Il tuo linguaggio oscuro studio.
(dove, tra laltro, la parola tmnyj (oscuro) lequiva-
lente semantico del francese obscur, cio ha il significato
di bisognoso dinterpretazione, di decifrazione); op-
pure nella poesia di Baratynskij Na smert Gte (In morte
di Goethe):
Con la natura respirava la stessa vita,
Del rivo intendeva il balbettio
RICERCHE SEMIOTICHE ;;
()
Chiaro gli era il libro delle stelle,
E con lui parlava londa fluviale.
Il posto importante che in molte culture tradizio-
nalmente riservato alle cognizioni filologiche nellinse-
gnamento non sempre riflette, come spesso si crede,
unarretratezza scientifica. In notevole misura ci era le-
gato allidea dello scienziato come di un poliglotta, men-
tre il segreto della conoscenza (della natura, del mondo
animale, della vita degli altri popoli) era concepito come
il segreto di unaltra lingua non soltanto nella metafora
poetica (si veda, in particolare, il soggetto, diffuso nel
folclore, sulla conoscenza universale come dono meravi-
glioso che permette di possedere le lingue degli uccelli,
delle fiere, delle pietre ecc.).
Tuttavia, la scienza, esprimendo laccumulazione del-
le cognizioni nel campo concreto della sua ricerca, assu-
me contemporaneamente le forme comuni a tutta la cul-
tura del suo tempo, e il fatto che i sistemi segnici siano
diventati, nella met del XX secolo, loggetto di una ri-
cerca speciale, non per nulla casuale. Il fatto che pro-
prio per il punto di vista scientifico del nostro tempo
caratteristica lattenzione preminente rivolta alla proce-
dura e al linguaggio della descrizione. Persino nelle
scienze naturali lesperimento, tradizionalmente consi-
derato come un valore autosufficiente, entrato in rap-
porto col punto di vista dello sperimentatore. (Notere-
mo di passaggio che questo problema specifico della fi-
sica, che investe linflusso dello strumento sul risultato
dellesperimento, pu essere interpretato come proble-
ma dellazione esercitata dal linguaggio dello strumento
sul materiale empirico ottenuto [testo], cio, in ultima
analisi, come problema semiotico). Come le scienze
umane hanno subito linflusso del superamento di un se-
colare sistema regionale di pensiero e materiale cos le
; JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
scienze naturali si sono staccate dal mondo visibile, sot-
tomesso alle leggi della meccanica newtoniana, e sono
entrate nella sfera del micro- e macrocosmo con le leggi
specifiche che li governano. Sia nelle scienze naturali
che in quelle umane si sviluppata lidea della relativit
delle norme consuete. Lattenzione rivolta al sistema del-
la descrizione e al punto di vista del descrivente diven-
tato una questione scientifica essenziale. Il problema tra-
dizionale della conoscibilit si trasformato nel proble-
ma del metalinguaggio e cos da problema puramente fi-
losofico diventato problema filosofico-linguistico (si
veda a questo riguardo la particolare corrente della co-
siddetta filosofia del linguaggio, sviluppata con parti-
colare intensit dai filosofi e logici anglosassoni).
Contemporaneamente, la crescita, specifica per la
cultura del XX secolo, dei mezzi tecnici di comunicazio-
ne crescita che paradossalmente si combina con la dif-
ficolt della comprensione reciproca tra gli uomini e la
disgregazione di collettivi da secoli ritenuti tradizionali
ha acutizzato linteresse per i problemi della comunica-
zione.
Le epoche precedenti vedevano il problema princi-
pale della comunicazione nelle difficolt tecniche a essa
legate. Cos, la fiaba e il mito creano gli ideali di legami
istantanei (gli stivali dalle sette leghe, i tappeti volanti, il
tiro ultrapreciso a grande distanza ecc.); nello stesso mo-
do la durata dellinformazione sidentifica con la robu-
stezza dei mezzi tecnici (si vedano le iscrizioni su pietra
rivolte alle generazioni future).
Ma nei testi letterari antichi e medievali e anche nel
romanzo del XIX secolo, sincontra con straordinaria ra-
rit il tema dellincomprensione. Linformazione pu an-
dare persa fisicamente ed essere deformata tecnicamen-
te, ma la possibilit di interpretazioni psicologiche diffe-
renti e la reciproca incomprensione tra i parlanti una
stessa lingua come regola non ammessa dallautore.
RICERCHE SEMIOTICHE ;,
Una conseguenza caratteristica del fatto che nel fol-
clore e negli antichi testi letterari la difficolt della co-
municazione non considerata come un fatto social-
mente significativo la trattazione immancabilmente co-
mica dei temi dellignoranza di una lingua, della disfun-
zione delludito, dellincomprensione delle convenzioni
comunicative. Chi non conosce una lingua, non capisce
una domanda, non sente una comunicazione o la inten-
de erroneamente non pu essere un eroe tragico: col-
pevole e ridicolo, anche se perisce (questa spietata comi-
cit del folclore spesso da noi reinterpretata in chiave
tragica). Soltanto a partire dallepoca del romanticismo
lincomprensione genera nella letteratura europea colli-
sioni tragiche. Un altro esempio: fino al XVII secolo nella
liturgia religiosa russa il mnogogolosie (multivocalit)
la simultanea conduzione in uno stesso edificio di alcuni
servizi religiosi, la simultanea lettura di alcuni testi. Pi
tardi questabitudine cominci a incontrare una netta
critica. Questo legato, prima di tutto, al fatto che de-
stinatari del servizio religioso cominciarono a essere
considerati i parrocchiani (e non soltanto Dio), e, in se-
condo luogo, allattenzione pi acuta per il problema
della comunicazione. Prima non si faceva caso al canale
della comunicazione (si riteneva che Dio avrebbe capi-
to tutto, cio si presupponeva un canale di comunica-
zione ideale, totalmente privo di rumore).
Il XX secolo col potente sviluppo dei mezzi tecnici ha
spostato il centro dellattenzione sulle difficolt dellatto
stesso di comunicazione. Da un lato si sono scoperti i
pericoli, e non solo i vantaggi dei mezzi di comunicazio-
ne di massa. Cos, ad esempio, la demagogia reazionaria
diventata non soltanto un aspetto caratteristico, ma
anche una minaccia reale per la cultura del XX secolo.
Nello stesso tempo, bench il mondo, che prima pareva
enorme, si sia contratto e sia diventato spazialmente pi
piccolo, cio pi accessibile grazie ai mezzi di comunica-
c JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
zione, le difficolt della reciproca comprensione tra gli
uomini non sono diminuite, ma bens aumentate.
Nellintreccio epico leroe incontra in un campo
sconfinato il guerriero straniero, il mostro o il gigante
(spesso si sottolinea in modo particolare che si tratta di
uno straniero), eppure nella loro conversazione non sor-
ge il problema della traduzione. La comunicazione
pensata qui come un atto ideale, realizzabile istantanea-
mente e senza perdita, come al livello del pensiero.
Al contrario, la sensazione del mondo del tempo
moderno rappresenta la terra come un piccolo spazio, e
se lidea della piccola terra ha ribadito con nuova forza
lidea della solidariet e dellunit del pianeta (Saint-
Exupry), ci ha reso particolarmente chiaro il fatto
che le difficolt di contatto non sono riposte nelle cate-
gorie spaziali.
Larte del XX secolo considera una collettivit elemen-
tare (due persone) e le possibilit dincomprensione ri-
poste in essa. Persino la singola persona umana si trova
di fronte al problema dellidentificazione dei diversi stati
di s, e lautocomunicazione e i problemi a essa legati di-
ventano oggetto dellattenzione artistica. In tal modo, la
natura sociale della civilt contemporanea rende i pro-
blemi della comunicazione e della comprensione o, detto
altrimenti, della semiotica il contenuto di una vasta cer-
chia di opere darte. Nella nascita della semiotica come
scienza autonoma larte ha svolto una funzione che forse
non minore di quella svolta dal pensiero teorico.
La semiotica quindi lorganica continuazione di nu-
merose linee dello sviluppo culturale precedente e, al
tempo stesso, legata proprio alla fase attuale della cul-
tura, e di questa fase manifesta gli aspetti caratteristici.
Le ricerche semiotiche sono strettamente legate non
solo alla cultura della loro epoca, ma anche alla cultura
nazionale e alla tradizione scientifica. Sintende da s
che la divisione in scuole e tendenze qui, come in gene-
RICERCHE SEMIOTICHE :
rale in casi consimili, ha un carattere piuttosto conven-
zionale e fortemente storico.
Cos, con certe riserve, si pu parlare di una tradi-
zione americana delle ricerche semiotiche, rappresenta-
ta prima di tutto dai nomi di Charles Peirce e Charles
Morris.
Questa tendenza legata soprattutto allelaborazio-
ne della logica simbolica e dei campi scientifici limitro-
fi. (Si deve ricordare inoltre che un grande merito nelle
ricerche semiotiche di questo carattere spetta alla co-
siddetta Scuola di Lww e Varsavia dei logici polacchi
e al circolo logistico di Vienna). Una divisione fonda-
mentale della semiotica come la delimitazione della se-
mantica, della sintattica e della pragmatica stata usata
in ugual grado nei lavori propriamente semiotici e nel-
le ricerche logiche.
Ultimamente hanno occupato un posto notevole le
ricerche dei semiotici francesi (si vedano, in particolare,
i lavori di Claude Lvi-Strauss e di Roland Barthes). Di
questa tendenza caratteristico soprattutto linteresse
per lindagine semiotica delle varie forme della vita so-
ciale; di qui il legame naturale con i problemi dellantro-
pologia, delletnografia, del folclore, della mitologia e,
daltro lato, coi problemi della moda, della rclame ecc.
Se Lvi-Strauss studia la vita e la cultura dei non-Euro-
pei, manifestando una struttura nelle forme che tradizio-
nalmente sembrano troppo semplici per diventare og-
getto di ricerca (il cibo, labbigliamento), Barthes, stu-
diando la cultura francese contemporanea nelle sue ma-
nifestazioni quotidiane (i suoi lavori sulla moda e sulla
mitologia contemporanea), scopre lo strano nella-
bituale. Il buon senso e lesperienza quotidiana sono da
essi identificati con la coscienza piccolo-borghese, alla
quale si contrappone il punto di vista straniato dellarte
e della scienza contemporanee. Noteremo che in una se-
rie di casi si pu constatare un legame tra le ricerche se-
: JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
miotiche francesi e la tradizione nazionale della critica
letteraria di tipo saggistico.
In modo straordinariamente fecondo si sviluppano
negli ultimi tempi le ricerche semiotiche in Polonia e
Cecoslovacchia.
naturale che nella presente pubblicazione si sia ri-
flessa la tradizione nazionale russa delle ricerche semio-
tiche, che sembra caratterizzata da un legame preminen-
te con la linguistica strutturale (si vedano le idee di Fer-
dinand de Saussure e di Jan A. Baudouin de Courtenay,
sviluppate da Jakobson e Trubeckoj, che trovarono
espressione immediata nellattivit dellOpojaz e del Cir-
colo linguistico di Mosca). comprensibile che si possa
parlare qui sia di unespansione dei metodi della lingui-
stica strutturale (cio di una loro estrapolazione su un
nuovo materiale), sia di unespansione delle idee.
In particolare, non per nulla casuale il fatto che
proprio sul terreno russo sia potuta sorgere la nota
scuola formale degli studi letterari (S

klovskij, Ejchen-
baum, Tynjanov, Propp ecc.), il cui legame con le idee
della linguistica strutturale evidentissimo (si veda la
caratteristica di questa tendenza nello studio di Victor
Erlich [1965]).
Si tratta non soltanto del fatto che la linguistica strut-
turale costituisce la disciplina semiotica pi sviluppata,
mentre la lingua naturale pur con tutta la sua comples-
sit , probabilmente, loggetto della semiotica pi ac-
cessibile allindagine. Non meno importante il legame
funzionale della lingua naturale e dei vari sistemi segnici
della cultura umana, legame che consiste proprio nel
fatto che la prima agisce come una sorta di modello
campione, come un sistema naturale di rispecchia-
mento rispetto agli ultimi (e sulla base di questo sistema
diventano possibili i vari tipi di ricodificazione), mentre
i vari sistemi segnici parziali spesso agiscono come se-
condari rispetto al sistema dellattivit linguistica, costi-
RICERCHE SEMIOTICHE ,
tuendo dei fenomeni costruiti sopra di essa. (Di qui nel-
la tradizione semiotica russa per designare tutto lambi-
to dei sistemi segnici costruiti sopra la lingua naturale si
usa il termine di sistemi secondari di modellizzazione,
mentre la lingua naturale considerata come il sistema
primario di modellizzazione).
Questo modo di vedere stato recentemente formu-
lato con grande precisione da Ivanov (1962, p. 3):
Dal punto di vista delle moderne idee cibernetiche luomo
pu essere considerato come un apparecchio che compie
operazioni sui vari sistemi e testi segnici, mentre il pro-
gramma per queste operazioni dato alluomo (e in parte
si elabora in lui stesso) sotto forma di segni. Il problema
uomini o animali (cio la questione della differenza del
comportamento e dellintelletto umano dalle analoghe for-
me del comportamento degli animali) e il problema gli
uomini sono come le macchine? (cio la questione delle
somiglianze e differenze tra il cervello e la macchina) risul-
tano strettamente legati alla questione delle peculiarit dei
sistemi segnici elaborati e usati dallumanit. A differenza
degli animali, i cui mezzi di segnalazione sono assai limita-
ti, luomo si serve di una rete ramificata e sempre pi com-
plessa di sistemi segnici che cresce con lo sviluppo dellu-
manit (nella filogenesi). A differenza delle macchine at-
tuali, per il cui funzionamento si usano lingue artificiali ri-
ferentisi a una sfera oggettuale rigorosamente fissata e
estremamente semplificata, luomo possiede non soltanto
tali lingue formalizzate, ma anche le lingue naturali, non-
ch altri sistemi segnici che sono costruiti su di esse e che
si differenziano dalle lingue logiche per una serie di pro-
priet essenziali. Grazie a queste propriet, le lingue natu-
rali possono essere impiegate in qualit di modello di tutto
il mondo che circonda luomo, e quindi anche per la de-
scrizione dei fenomeni che non hanno ancora avuto una
spiegazione scientifica. In tal modo, dal punto di vista se-
miotico, il problema sopra posto si riduce alla spiegazione
delle differenze e delle somiglianze tra le lingue estrema-
mente formalizzate (che sorgono soltanto a uno stadio
JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
molto tardo dello sviluppo del linguaggio e della cono-
scenza umana) da un lato, e sistemi segnici complessi co-
me la lingua naturale, i sistemi segnici estetici usati nellar-
te ecc.
(...) Da un lato, si tratta di unespansione dei metodi
semiotici in larghezza. In una serie di casi la stessa possi-
bilit di presentare una determinata sfera come oggetto
di ricerca semiotica, di mostrare la presenza in essa di
una determinata lingua e i diversi modi della sua rea-
lizzazione e del suo funzionamento, costituisce un com-
pito piuttosto allettante per il ricercatore semiotico.
Spesso linclusione di materiale nuovo nellambito della
ricerca scientifica ha un significato metodologico imme-
diato poich un nuovo oggetto di ricerca pu portare al-
la revisione degli stessi metodi di ricerca.
In altri casi, compito della ricerca semiotica non le-
spansione in larghezza, ma la penetrazione in profon-
dit, cio la descrizione immanente di un concreto siste-
ma di segni. In questo caso si tratta sia di enucleare nella
sfera studiata un determinato complesso di segni, sia di
analizzare i rapporti tra i segni enucleati, sia nel testo
(nella sintagmatica), sia nel sistema (nella paradigmati-
ca). Lanalisi dei rapporti di questultimo tipo presuppo-
ne necessariamente lintroduzione del concetto di livello
e listituzione di una gerarchia di livelli. Si deve dire che
la stessa elaborazione della metodica della descrizione
pu avere in generale per la semiotica descrittiva un si-
gnificato essenziale, non limitato dallapplicazione dei
dati metodi alla descrizione del sistema concreto che
servito da oggetto di ricerca. Lapplicazione degli stessi
metodi a sistemi segnici sostanzialmente diversi d una
base sicura per enucleare lisomorfismo strutturale tra
sistemi di vario tipo e rende possibile la costruzione di
una tipologia semiotica.
Infine, non meno importante la ricerca svolta sul
funzionamento di determinati sistemi segnici. Una simi-
RICERCHE SEMIOTICHE ,
le ricerca presuppone, da un lato, lanalisi del funziona-
mento del sistema di segni come processo comunicati-
vo, cio un determinato sistema di segni considerato,
in termini comunicativi, come comunicazione che va da
un mittente a un destinatario. Lo studio dei vari rappor-
ti tra mittente e destinatario (i quali possono essere
considerati in senso sociale e individuale, coincidere in
una stessa persona, differenziarsi per le loro coordinate
spaziali e temporali ecc.) determina le potenzialit in-
terne di una simile analisi. Daltro lato, proprio se si
considera il problema del funzionamento dei sistemi se-
miotici appare attuale la delimitazione di sincronia e
diacronia e in genere lo studio della dinamica sia del te-
sto sia dello stesso sistema.
Lambito or ora delineato di problemi determina le
diverse possibilit della semiosi, e in particolare le vie di
formazione dei significati, e delinea una classificazione
dei tipi di significato: il significato come rapporto tra se-
gno e denotato o concetto (secondo Charles Morris), il
significato come rapporto tra segno e tutto il sistema nel
suo complesso (nel quale rientra il dato segno), il signifi-
cato come rapporto tra i vari partecipanti al processo
comunicativo ecc.
(...) le ricerche svolte su problemi segnici particolari,
per quanto concreto sia il fine che esse perseguono, so-
no orientate verso le prospettive generali della costru-
zione di una teoria sintetica della cultura. Quindi, il mo-
do di considerare la cultura umana come una gerarchia
complessa di linguaggi deve unificare dal punto di vista
del fine scientifico le varie esperienze concrete. Inoltre,
gli studiosi di questambito di problemi sono interessati
non alla teoria astratta della cultura (lesperienza scienti-
fica ha mostrato che per quanto allettanti siano simili
costruzioni, la loro durata non troppo lunga), bens a
una ricerca svolta su testi realmente manifestati nella
storia del pensiero umano. (...)
o JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
I sistemi di grande complessit che costituiscono
loggetto delle scienze umane storia, arte, la vita del-
luomo come unit di processi biologici e sociali , si di-
stinguono per il dinamismo, la fluidit e la contradditto-
riet dellorganizzazione interiore. proprio su questo
aspetto delloggetto studiato che richiamano di solito
lattenzione gli avversari dei metodi semiotico-struttura-
li, parlando di una loro inapplicabilit agli oggetti delle
scienze umane. In effetti, il problema dellantinomia di
sincronico e diacronico, statico e dinamico, discreto e
continuo, sta alla base delle discussioni che attualmente
si svolgono intorno alla possibilit di applicare i metodi
delle scienze esatte alle scienze umane.
Se si prescinde dalle persone poco competenti che
partecipano alla polemica (e il loro numero, da una par-
te e dallaltra, tuttaltro che scarso), le obiezioni pi se-
rie provengono dal campo dei teorici legati alla tradizio-
ne della filosofia classica tedesca (in particolare di He-
gel) e della scienza accademica, che ha formato la pro-
pria nozione dello storicismo sotto linflusso di tale filo-
sofia. Un significato analogo aveva gi negli anni Venti la
critica di Z

irmunskij e Bachtin alla poetica dellOpojaz


3
.
Molto interessante linsoddisfazione che nei riguardi
del formalismo (cio della scuola formale degli studi
letterati) espresse Boris Pasternak, le cui idee si forma-
rono sotto il duplice influsso della cultura avanguardisti-
ca del futurismo e della filosofia classica tedesca.
In una lettera a Medvedev, dedicata alla pubblicazio-
ne del suo libro sul formalismo, Pasternak scriveva:
Condivido interamente la Sua posizione nei riguardi del
formalismo, con la riserva, tuttavia, che nei particolari, na-
turalmente, Lei ingiusto verso di loro. Di questo, proba-
bilmente, cosciente anche Lei e si tratta di una cosa fatta
intenzionalmente. Parlo delle interpretazioni insufficienti
di alcuni concetti come la straniazione (ostranenie), linte-
razione di fabula e intreccio ecc. Mi sempre sembrato
RICERCHE SEMIOTICHE ;
che, teoricamente, ci fossero idee molto felici, e mi ha sem-
pre stupito che questi concetti, euristicamente di cos vasta
portata, permettessero ai loro autori di essere quelli che
sono. Al loro posto io dimpeto, l per l, mi sarei messo a
derivare da quelle osservazioni un sistema di estetica, e se
c stato qualcosa che mi ha sempre diviso dai lefisti
4
e dai
formalisti fin dalla nascita del futurismo (e poi, col passar
del tempo, sempre di pi), stata proprio lincomprensibi-
lit del loro arrestarsi negli slanci pi promettenti. Questa
incoerenza non lho mai potuta capire.
E pi avanti: Mi particolarmente vicina la vostra
nozione dello storicismo, della prospettiva sociale e del-
le altre cose impercettibili sulle quali tutto si regge (Su-
perfin 1971, p. 529).
Qui, di fatto, si scontrano due punti di vista la cui es-
senza si era gi manifestata nella polemica degli anni
Venti: il contenuto del testo una funzione della sua
struttura e, quindi, indagando il meccanismo del testo,
otteniamo una base oggettiva per i giudizi sulla sostanza
semantica e sociale di una data opera sostanza derivata
da quel meccanismo oppure il significato (lideja)
primario, e soltanto nella misura in cui il continuo pu
essere espresso nel discreto esso si riflette in un dato te-
sto? La contraddizione nella posizione iniziale ha gene-
rato una differenza nella scelta del materiale danalisi: da
un lato si manifestato interesse per i testi stabili con al-
fabeti limitati del sistema e regole semplici della sintatti-
ca (la fiaba, il mito, il romanzo giallo, la letteratura di
massa), dallaltro ci si interessati alle strutture ambi-
valenti, ai testi paradossali, i cui elementi non sono, evi-
dentemente, riducibili in ununitaria struttura sincronica
(il principio della polifonia, del carnevale ecc.).
Lattuale visione strutturale toglie questa antinomia
poich considera entrambi i punti di vista non come
escludentisi a vicenda, ma come due tendenze culturali
interagenti. Le tendenze alla sistematizzazione e alla de-
JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
sistematizzazione nella loro reciproca tensione e resi-
stenza determinano il funzionamento dei sistemi segnici,
garantendo quellestrazione dei testi dallo stato di auto-
matismo che la condizione dellinformativit. Ne deri-
va che i testi funzionanti nella collettivit possono essere
descritti sia come realizzazione di determinate regole sia
come loro coerente violazione. Tuttavia, soltanto il rap-
porto di queste descrizioni, che reciprocamente si op-
pongono, e non ogni singola descrizione a s presa ca-
pace di spiegarci la natura dellattivit del testo. La vio-
lazione delle regole non una loro assenza, e non biso-
gna confondere lassenza di regole col fatto che esse so-
no ignote a un determinato auditorio. Ne deriva che la
descrizione statica del sistema delle regole deve precede-
re euristicamente lindividuazione delle loro violazioni,
ma ci non toglie che nel funzionamento reale entrambe
le tendenze si manifestino simultaneamente.
A questo proposito opportuno soffermarsi su uno-
biezione frequente secondo la quale proprio lunit, lindi-
visibilit e lorganicit della vita (e dellarte come rispec-
chiamento della vita) la rende estranea ai metodi esclusiva-
mente analitici che costituirebbero lessenza del metodo
strutturale. In effetti, i modelli scientifici di qualsiasi feno-
meno continuo, fluido, organico si costruiscono secondo il
principio della costruzione di un sistema in base a un testo
e quindi apportano inevitabilmente uno smembramento
decifrativo. Ma proprio il metodo semiotico che, in que-
sto senso, si stacca di pi dai metodi scientifici tradiziona-
li, puramente analitici, poich pone il problema e delle re-
gole e dei mezzi della sintesi del testo. Anzi, legando que-
sto problema allo studio della posizione del mittente e
della posizione del destinatario, la semiotica contempo-
ranea considera i metodi analitico e sintetico non in qua-
lit di due principi che si escludono tra loro, ma come
aspetti organicamente connessi, anche se opposti, di un
unico processo di comunicazione. Ed proprio lo studio
RICERCHE SEMIOTICHE ,
dellarte che permette di scoprire la loro unit con la mas-
sima chiarezza. Facciamo un solo esempio: confrontiamo
una serie extraartistica di denotati (la vita, la realt) e
un cinetesto che la riproduca e che noi guardiamo durante
la proiezione di un film. Pu sembrare di avere di fronte
un chiaro esempio del rispecchiamento di un tutto conti-
nuo e indivisibile (la vita) in un altro tutto indivisibile
(larte). Pu sembrare inoltre che ogni tentativo di co-
struire un modello discreto sia qui possibile soltanto come
astrazione di ricerca, che, secondo gli avversari dello strut-
turalismo, fa perdere gli aspetti principali dellopera dar-
te. Immaginiamoci, tuttavia, il cinetesto come si presenta
non allo spettatore (destinatario), ma al regista (mitten-
te): la pellicola ininterrotta si spezza qui in singoli pez-
zi, uniti mediante il montaggio. Sono largamente noti gli
esperimenti di montaggio fatti da Lev V. Kulesov gi negli
anni Venti. Ad esempio, uninquadratura, che raffigurava
in primo piano il volto impassibile dellattore Mozuchin,
era montata prima con una fotografia di un piatto di mine-
stra, poi con quella di un bambino che giocava e infine
con quella di una bara. A seconda del carattere del mon-
taggio gli spettatori vedevano nel volto dellattore una mi-
mica diversa: fame, amore, dolore. Entrambe le inquadra-
ture si fondono, per lo spettatore, in ununit indissolubi-
le, mentre per il regista costituiscono un susseguirsi di
unit discrete. Nel documentario dedicato a Marija F. An-
dreeva il dicitore legge il testo dei ricordi dellattrice sul
primo incontro con Gorkij:
Non me lo immaginavo cos. E mi riusciva strano che i trat-
ti del viso fossero cos rozzi, e che avesse quei baffi rossicci
(...). Ma dun tratto attraverso le lunghe e fitte ciglia mi
guardarono gli occhi azzurri, le labbra si atteggiarono in un
sorriso affascinante, e il suo viso mi parve bellissimo (...).
Il regista accompagn questo testo col montaggio di
due fotografie: Gorkij serio e Gorkij sorridente. Per lo
,c JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
spettatore si ottenne leffetto di un movimento ininter-
rotto, per il regista il susseguirsi del montaggio di imma-
gini statiche. Quando Botticelli, illustrando la Divina
Commedia, in un disegno mostr alcune figure di Dante
e Virgilio disposte lungo lasse del loro spostamento, lo
spettatore del tempo dovette avere unimpressione di
movimento continuo, impressione che noi abbiamo per-
duto. In tal modo, questa fondamentale contraddizione
dei metodi di descrizione del testo tolta nellunit della
sovrapposizione reciproca dei punti di vista del mittente
e del destinatario.
Infine, c ancora un aspetto delle obiezioni mosse ai
metodi strutturali che merita di essere rilevato. Si tratta
dellaffermazione che con tale metodo si pu afferrare
soltanto ci che di sistematico e di regolare c in un te-
sto, mentre lessenza dellopera darte, secondo questa
obiezione, sta in ci che irripetibilmente individuale.
Al proposito si deve osservare che lo stesso concetto
di sistematicit nellarte si differenzia dal corrispondente
concetto nelle strutture pi semplici. Un testo artistico
proiettato non su una struttura decodificante soltanto,
come avviene ad esempio nelle lingue naturali, ma alme-
no su due. In tal modo uno stesso elemento ottiene con-
temporaneamente alcuni significati, inserendosi in codi-
ci diversi. Inoltre ci che rispetto a un codice si presenta
come asistematico, rispetto a un altro acquista valore di
sistematicit. Alla luce di ci lindividuale nellarte ac-
quista un significato diverso che non nel mondo dei de-
notati. Esso non una manifestazione di asistematicit,
ma il risultato dellintersezione di molti sistemi diversi in
un solo punto. La deviazione da un sistema linseri-
mento in un altro sistema. Lirripetibile individualit di
un testo pu essere quindi afferrata non se si rifiuta di
studiarne linterna struttura, ma soltanto se si descrive
nel modo pi completo possibile la molteplicit delle
sue strutture di codice, nel campo semantico delle quali
RICERCHE SEMIOTICHE ,:
funziona un dato testo, e il gioco semantico che sorge
dalla loro intersezione.
Da quanto s detto consegue che chi vuole inserire
nel campo dei metodi semiotico-strutturali lampia cer-
chia degli svariati testi funzionanti nellambito della cul-
tura umana, non affatto propenso a livellare la diffe-
renza tra i sistemi di vario grado di complessit, n a
sottovalutare le difficolt con le quali i ricercatori do-
vranno incontrarsi su questo cammino. Queste difficolt
cresceranno legittimamente a mano a mano che si pas-
ser dalle strutture semplici (euristicamente era inevita-
bile che si cominciasse lo studio proprio da loro) a quel-
le pi complesse. Tuttavia si pu ritenere che le ricerche
fatte in questa direzione porteranno in futuro determi-
nati risultati scientifici.
Il vasto interesse sociale per la semiotica e le sue ap-
plicazioni nella sfera delle scienze umane suscitato
dal desiderio che il lettore non-specialista ha di farsi
unidea della sostanza scientifica di questa nuova disci-
plina. Tuttavia, come abbiamo scritto allinizio di que-
sto articolo, la letteratura divulgativa non pu dare
unidea della scienza poich la trasforma in mito. Per
penetrare la sostanza della scienza bisogna conoscere
non i suoi risultati, ma le sue difficolt, non le conqui-
ste, ma i metodi. Il nostro volume costruito appunto
cos. Gli autori, facendo conoscere ai lettori i risultati
raggiunti dalla semiotica russa applicata alle scienze
umane, hanno concentrato la loro attenzione sui pro-
blemi, e non sulle conclusioni della scienza. Ma pro-
prio per questo, secondo le nostre speranze, la cono-
scenza dei materiali del presente volume pu riuscire
interessante non solo agli specialisti, che studiano i
problemi toccati nei vari lavori qui proposti, ma anche
per una vasta cerchia di lettori che desiderino avere
unidea dei temi su cui lavorano gli specialisti russi di
semiotica applicata alle scienze umane.
,: JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
1
Ed. or.: 1973, Introduzione, in Ricerche semiotiche, trad. dal russo di
C. Strada Janovic, Torino, Einaudi, pp. XI-XXVIII.
2
Una delle maggiori opere letterarie popolari russe di carattere religioso.
Il titolo, che letteralmente significa libro della colomba (con un riferimento
allo Spirito Santo), deriva per un processo di reinterpretazione semantica,
basato su unassonanza fonica da un originario Glubinnaja kniga, cio li-
bro profondo (N.d.T.).
3
Cfr. Z

irmunskij 1928, pp. 154-174, 337-356; Medvedev 1928;


Volosinov 1929. I libri di Medvedev e Volosinov, scritti sotto il diretto influs-
so di Bachtin, riflettono le idee di questultimo.
4
Cio dei seguaci del LEF (abbreviazione russa del Fronte di sinistra delle
arti), denominazione di un movimento e di una rivista degli anni Venti che fa-
ceva capo a Majakovskij (N.d.T.).
RICERCHE SEMIOTICHE ,,
Che cosa d lapproccio semiotico?
1
Jurij M. Lotman
La questione del rapporto tra scienza e arte ha diritto
alla nostra attenzione
2
. Lo dimostrano, almeno, i timori
suscitati nelluomo contemporaneo di media cultura dal-
la stessa impostazione della questione dellinfluenza re-
ciproca tra arte e scienza, arte e tecnica. Ma la cultura,
fra laltro, esiste per questo, per analizzare e disperdere i
timori. I timori nei confronti della scientifizzazione e
tecnicizzazione della cultura sono antichi e hanno radici
profonde. Luomo meccanico, lautoma, la bambola vi-
va, un mondo dominato dagli automi sono incubi tradi-
zionali della cultura dellera moderna.
Con questo va tuttavia sottolineato, in primo luogo,
che alla base di queste immagini quasi mitologiche si
trova una metafora; in realt il mondo di macchine disu-
mane che spaventava e illuministi e romantici non ha al-
cuna relazione col progresso reale della scienza e della
tecnica. Quando Hoffmann fantasticava di bambole
senzanima e di automi maligni, aveva davanti agli occhi
lenorme macchina sociale prussiana, che non brillava
affatto per attivit tecnica e per progresso scientifico.
N la Russia di Nicola I al tempo di Odoevskij n la rea-
zione russa del secondo Ottocento, che col suo automa-
tismo opprimeva Saltykov-S

c edrin, erano epoche di pe-


netrazione della tecnica nella vita, sebbene suscitassero
nella coscienza degli artisti le immagini fantasmagoriche
di unautomatizzazione di tutto il vivente. In tal modo la
macchina qui soltanto unimmagine metaforica di un
movimento morto, di una pseudovita, e non la causa
reale di un morire.
In secondo luogo lo sviluppo della moderna teoria
delle comunicazioni ci persuade che influenza reciproca
cosa diametralmente opposta a livellamento. Il contat-
to tra meccanismi identici inutile. proprio il livella-
mento delle persone che interrompe i loro contatti co-
municativi. Il contatto diventa troppo tenue e funzional-
mente del tutto inutile. Al contrario, la specializzazione
delle varie sfere della cultura fa del contatto tra di esse
un complesso problema semiotico, e contemporanea-
mente le rende reciprocamente necessarie. Di conse-
guenza, il discorso non pu vertere sulla trasformazione
dellarte in scienza o viceversa. Quanto pi larte sar ar-
te e la scienza scienza, tanto pi esse saranno specifiche
nelle proprie funzioni culturali, e tanto pi reale e frut-
tuoso sar il loro dialogo.
In terzo luogo va tenuto presente che nelle nostre ri-
flessioni sul ruolo della macchina nella cultura penetra
inesorabilmente, senza che ce ne accorgiamo, limmagi-
ne delle macchine che ci sono note. Ma se si considera
che qualsiasi tecnica contemporanea, commisurata alle
capacit potenziali della scienza, estremamente primi-
tiva e poco efficiente, alla riflessione sul ruolo della tec-
nica nella cultura subentra inevitabilmente quella relati-
va alle possibilit di influenza di forme primitive della
tecnica su sfere culturali di per s complesse. La conce-
zione meccanicistica della macchina, creata nella cultura
del secolo XVII, mentre se ne sta andando dalla tecnica
moderna, rimane un fatto della coscienza delluomo col-
to contemporaneo, frenando non soltanto il progresso
tecnico, ma anche lo sviluppo generale della cultura.
La questione dellinflusso della tecnica sullarte ci
sembra, se non gonfiata, quanto meno poco interessante.
molto pi importante laspetto dellinflusso dellarte
,o JURIJ M. LOTMAN
sulla tecnica. Nel corso dei secoli il pensiero tecnico-
scientifico era orientato verso lidea che il mondo della
natura fosse fatto in modo imperfetto, che bisognasse
perfezionarlo, che di conseguenza occorresse inventare
ci che in natura non esiste e razionalizzare ci che esiste
in essa. Per la coscienza scientifica contemporanea il
mondo della natura si rivela come un meccanismo estre-
mamente complesso e finalizzato, le cui lezioni non pos-
siamo largamente utilizzare solo a causa della nostra im-
preparazione tecnico-scientifica. Proprio questo limita le
possibilit della bionica. Tuttavia, proprio la natura ci of-
fre esempi ideali di una macchina che pensa e si sviluppa
da s, della macchina-individuo, che rappresenta un or-
ganismo unico nel suo genere e che coopera con altri or-
ganismi unici nel loro genere (come lontano questo
dallimpersonalit e standardizzazione come immagini
ideali della macchina!). La complessit dei meccanismi
biochimici della vita rappresenta tuttavia una barriera
che non riusciamo ancora a superare. A questo punto bi-
sogna ricordare un altro oggetto, che da una parte ha ca-
ratteri simili a quelli della vita (ad esempio la capacit di
svilupparsi e accumulare informazione nel corso di que-
sto processo e correlativamente di ridurre il livello den-
tropia nel suo ambiente), e dallaltra creazione delluo-
mo e di conseguenza si presta maggiormente alla model-
lizzazione. Mi riferisco allarte. Si pu affermare con cer-
tezza che lopera darte la cosa pi complessa e funzio-
nalizzata tra quanto finora ha creato la mano delluomo.
Per determinati aspetti lopera darte unimmagine
ideale di una macchina del futuro (assimilando una serie
di principi strutturali dellopera darte, il futuro oggetto
tecnico non la sostituir e non le somiglier; al contrario,
proprio allora la contrapposizione funzionale tra arte e
tecnica si manifester in forma pura).
Facciamo un esempio. A tutti coloro che hanno avu-
to a che fare col problema attuale dellintelligenza artifi-
CHE COSA D LAPPROCCIO SEMIOTICO? ,;
ciale
3
noto che le realizzazioni in questo campo si sono
rivelate notevolmente inferiori alle attese. Si ritiene che
una delle ragioni di questo stia nel fatto che gli sforzi so-
no stati concentrati su funzioni intellettuali relativamen-
te primitive, a partire dalle quali si sperava di costruire
un insieme pensante, come fanno i bambini coi cubetti
per costruire una casetta. Tra laltro la nozione stessa di
attivit intellettuale rimane non chiara, poich il pensie-
ro individuale umano continua a essere un fatto unico,
non comparabile con nessun altro oggetto. Di conse-
guenza impossibile distinguere ci che appartiene a
qualsiasi tipo di intelligenza e ci che invece appartiene
a una delle sue forme, la coscienza umana.
La semiotica dellarte e la semiotica della cultura
contemporanee consentono, da un lato, di vedere nello-
pera darte un congegno che produce pensiero, creato
dalluomo e, dall

altro, di osservare la cultura come mec-


canismo, ovviamente creatosi storicamente, dellintelli-
genza collettiva che possiede una memoria collettiva e la
capacit di compiere operazioni intellettuali. Questo fa
uscire lintelligenza umana da uno stato di unicit, il che
rappresenta un essenziale passo avanti della scienza.
Per comprendere che cosa possa significare questo per
la tecnica del futuro, diamo un esempio. largamente no-
to che la memoria occupa un posto assai importante nel si-
stema della moderna teoria delle macchine. Non appena
luomo ha avuto necessit di creare artificialmente un di-
spositivo di memoria, si trovato dinnanzi la nota immagi-
ne del deposito (biblioteca, libri, qualsiasi tipo di memoria
sovraindividuale, sorta nellepoca della grafica), cio delle
caselle riempite di testi. Il libro, una macchina della me-
moria assai primitiva e antica, diventato un modello per
la nuova memoria delle macchine. Se potessimo intanto
spiegare, in termini traducibili in un linguaggio scientifico
generale, perch dopo aver letto un testo artistico ricor-
diamo ci che non sapevamo e ci che in esso letteral-
, JURIJ M. LOTMAN
mente non si dice, ma che stato posto dallautore nella
memoria latente del romanzo o del poema, e perch uno
stesso testo dia a lettori diversi informazioni diverse e, co-
stituendo con ogni singolo lettore un complesso insieme
strutturale, gli dia proprio ci che gli serve, comunicando-
gli quanto egli pu contenere, allora probabilmente i
nostri modelli di memoria artificiale sarebbero meno far-
raginosi (ricordiamo la compattezza del testo artistico e la
semplicit apparente della sua struttura, irraggiungibili per
la tecnica moderna!) e molto pi efficaci.
Senza far carico al lettore di particolari specifici, si
pu dire che una scienza che sta ora nascendo, la ciber-
netica del testo artistico, lartonica [artonika], nasconde
in s possibilit non soltanto teorico-scientifiche, ma an-
che tecnico-pratiche. Questultima affermazione si basa
non solo su considerazioni approssimative, ma sullespe-
rienza di molti anni di collaborazione tra la cattedra di
Letteratura Russa dellUniversit statale di Tartu, i ci-
bernetici dellIstituto di Apparecchiature Aeronautiche
di Leningrado (il gruppo del professor Ignatev) e il
gruppo del professor Egorov presso lIstituto pedagogi-
co Herzen di Leningrado.
Si pu sperare che verr il momento in cui unindagi-
ne attenta dei fenomeni dellarte e dei meccanismi della
cultura diventer abituale sia per il teorico della ciberne-
tica sia per chi crea nuove forme di tecnica.
1
Ed. or.: 1976, C

to dat semioticeskij podchod?, Vosprosy literatury,


11, Moskva, pp. 67-70; trad. it. 1979, in La semiotica nei Paesi slavi. Program-
mi, problemi, analisi, a cura di C. Previgano, trad. di C. Danilcenko Girotti,
Milano, Feltrinelli, pp. 225-228.
2
Il testo qui tradotto rappresenta il resoconto stenografico autorizzato
del contributo di Lotman a una tavola rotonda, organizzata dalle riviste Vo-
sprosy filosofii e Vosprosy literatury, sul rapporto fra scienza e arte nel
corso della rivoluzione tecnico-scientifica.
3
Si tradotto cos iskusstvennyi intellekt, equivalente di artificial intelli-
gence (N.d.T.).
CHE COSA D LAPPROCCIO SEMIOTICO? ,,
Seconda parte
Nascita della semiotica
della cultura
Lunit della cultura
1
Jurij M. Lotman
Il Comitato organizzatore della IV Scuola estiva
sui sistemi modellizzanti secondari
2
propone di met-
tere al centro dei lavori di questanno il problema
dellunit della cultura. Largomento va esaminato da
pi angolazioni:
1. Occorre muovere dalla premessa che tutta lattivit
delluomo diretta a elaborare, scambiare e conservare
informazione con laiuto di segni, possiede una precisa
unit. I diversi sistemi di segni pur presentando strutture
a organizzazione immanente, funzionario solo in unit,
con lappoggiarsi luno allaltro. Nessun sistema segnico
dispone di un meccanismo che gli assicuri un funziona-
mento isolato. Da questo segue che, accanto a unimpo-
stazione dellindagine che permetta di costruire una serie
di scienze del ciclo semiotico, tra loro relativamente au-
tonome, anche ammissibile unaltra impostazione nella
cui prospettiva tutte queste scienze analizzino singoli
aspetti di una semiotica della cultura, scienza della corre-
lazione funzionale dei differenti sistemi segnici.
2. Da questo punto di vista, acquistano un senso tutto
particolare i problemi che riguardano la struttura gerar-
chica dei linguaggi della cultura, la ripartizione dei relati-
vi ambiti, i casi in cui tali ambiti si intersecano o, sempli-
cemente, confinano. necessario prendere in esame an-
che quelle condizioni extrasistemiche, a prescindere dal-
le quali il sistema non in grado di funzionare (cfr., ad

esempio, lincomprensibilit del linguaggio orale quando
lo si trasferisca meccanicamente in una forma grafica).
3. Sarebbe interessante definire lassortimento mini-
mo di sistemi segnici (di linguaggi culturali) necessari al
funzionamento di una cultura nella sua totalit, e co-
struire il modello delle relazioni pi elementari che in-
tercorrono tra essi, il modello della cultura.
4. Andrebbe sottoposto a unanalisi specifica il pro-
blema della correlazione tra linguaggi primari e secon-
dari. davvero obbligatorio tale doppio livello, per la
costruzione della cultura, e in che consiste la sua neces-
sit funzionale? sistema primario soltanto la lingua na-
turale? Quali propriet deve possedere un sistema per-
ch sia in grado di intervenire come sistema primario, e
quali per assolvere la funzione di sistema secondario?
5. Indagini pi particolari potrebbero venir condotte
nelle direzioni seguenti:
a) Descrizione del luogo delluno o dellaltro sistema
semiotico nel complesso generale dei sistemi. Ci si po-
trebbe benissimo immaginare ricerche del tipo: Il po-
sto della musica come sistema semiotico nel sistema ge-
nerale della cultura; Il posto della matematica nella
cultura intesa come totalit semiotica.
b) Descrizione dellinfluenza delluno o dellaltro
particolare sistema semiotico sugli altri (per esempio, Il
ruolo della pittura nella semiotica della poesia di una
data epoca; Il ruolo del cinema nella struttura lingui-
stica della cultura coeva).
c) Studio della difformit nellorganizzazione interna
della cultura. Lesistenza della cultura in quanto organi-
smo unitario sembra sottintendere la presenza di una di-
versificazione strutturale interna. Il fenomeno del plurilin-
guismo interno alla cultura e le cause della sua necessit.
6. Il posto dellarte nel sistema generale della cultura.
Il problema della necessit dellarte. Il tratto dominante
dei diversi tipi di arte.
:c JURIJ M. LOTMAN
7. Che cosa determina la necessit di una contrappo-
sizione tra segni figurativi e segni convenzionali nel si-
stema generale della cultura? possibile lesistenza di
una cultura senza un bilinguismo di questo tipo? Qual
la motivazione semiotica degli altri tipi di bilinguismo
culturale (poesia-prosa, letteratura orale-letteratura
scritta ecc.)? possibile una cultura multilingue?
8. Il problema della tipologia della cultura. Metodi
delle descrizioni tipologiche. Latteggiamento della cul-
tura verso il segno, il testo e la semiosi, visto come base
di una caratterizzazione tipologica. Culture paradigmati-
che e sintagmatiche. Assortimento minimo di testi e as-
sortimento minimo di funzioni nel concetto di cultura.
9. Cultura e non-cultura. La lotta contro la cultura
come problema culturale (caso analogo: il problema del-
la dimenticanza come componente del meccanismo del-
la memoria). Culturoclasi e acculturazione nella storia
della cultura
3
. Il problema della riserva strutturale nella
cultura (i barbari per lantichit, i pagani per il cristiane-
simo, gli ignoranti per i razionalisti, il popolo per lIllu-
minismo: la sfera di espansione della cultura).
10. La cultura memoria della collettivit. La conti-
nuit culturale assicura al gruppo sociale la coscienza di
esistere. Possibilit di uno studio della cultura in quanto
memoria organizzata.
11. Il problema dellevoluzione della cultura. Che co-
sa provoca la necessit di una sostituzione dei linguaggi
culturali? La questione dei cambiamenti immotivati dei
sistemi semiotici (cambiamenti nei sistemi fonologici
delle lingue, moda ecc.). Costruzione di un modello del-
la dinamica di un sistema semiotico. Modelli con svilup-
po a cicli e a valanga.
12. La cultura come categoria storica
.
Limiti territo-
riali, areali e cronologici delle singole culture. Il proble-
ma dellautovalutazione nello spazio e nel tempo (aspi-
razione alluniversalit e alleternit).
LUNIT DELLA CULTURA :c,
13. La cultura come ambito di conflitti sociali. La lot-
ta per la memoria della collettivit. Norme socialmente
prescritte di memoria e dimenticanza.
14. Tratti distintivi di una cultura arcaica. Tipologia
storica delle culture. Il problema della metacultura. Cor-
relazione tra componente materiale e componente spiri-
tuale nelle culture arcaiche e nelle nuove. Tipologia del-
lautovalutazione nelle culture delle diverse epoche.
15. Il concetto di norma e di regola nella cultu-
ra. Losservanza delle regole e la lotta contro le regole
che diventa a sua volta regola (il gioco delle regole che
mutano in continuazione).
1
Ed. or.: 1970, Predloz enija po programme IV Letnej skoly po vtoricnym
modelirujuscim sistemam, in Tezisy dokladov IV letnej skoly po vtoricnym mo-
delirujuscim sistemam, 17-24 avgusta 1970, Tartu, pp. 3-5; trad. it. 1979, Pro-
poste per il programma della IV Scuola estiva sui sitemi modellizzanti seconda-
ri, in La semiotica nei Paesi slavi. Programmi, problemi, analisi, a cura di C.
Previgano, trad. di R. Faccani, Milano, Feltrinelli, pp. 191-193 [nelloriginale
russo queste Proposte figurano anonime].
2
La IV Scuola estiva si svolse dal 17 al 24 agosto 1970, in Estonia
(N.d.T.).
3
Culturoclasi vuol ricalcare il neologismo kulturoborcestvo, costruito
sul modello di ikonoborcestvo (lotta alle immagini sacre, iconoclasi). Ad
acculturazione corrisponde nelloriginale kulturtregerstvo (il farsi kultur-
treger [= Kulturtrger], portatore di cultura, anche in senso colonial-impe-
rialista) (N.d.T.).
:co JURIJ M. LOTMAN
Tesi per unanalisi semiotica delle culture
1
Vjaceslav V. Ivanov, Jurij M. Lotman, Aleksandr
M. Piatigorskij, Vladimir N. Toporov, Boris A.
Uspenskij
1.0.0. Nello studio della cultura un punto di avvio
il presupposto che tutta lattivit delluomo volta a ela-
borare, scambiare e conservare informazione possiede
una certa unit. I singoli sistemi segnici, pur presuppo-
nendo strutture con una organizzazione immanente,
funzionano soltanto in unione, appoggiandosi luno al-
laltro. Nessun sistema segnico possiede un meccanismo
che gli consenta di funzionare isolatamente. Ne conse-
gue che, accanto a una impostazione che permetta di co-
struire una serie di scienze relativamente autonome del
ciclo semiotico, anche unaltra lecita, dal punto di vista
della quale tutte queste scienze considerino aspetti par-
ticolari della semiotica della cultura, intesa come scienza
della correlazione funzionale dei diversi sistemi segnici.
Da questo punto di vista assumono un senso particolare
i problemi relativi alla struttura gerarchica dei linguaggi
della cultura, alla distribuzione tra questi delle rispettive
sfere, ai casi in cui queste sfere si intersecano o, sempli-
cemente, confinano.
1.1.0. Nelle ricerche di carattere semiotico-tipologi-
co il concetto di cultura assunto come primitivo. Si
deve distinguere, al riguardo, la considerazione della
cultura secondo il punto di vista a essa proprio, dalla
considerazione della stessa secondo il punto di vista da
cui ci si propone la costruzione di un metasistema
scientifico che la descriva. Dalla prima posizione, la
cultura assumer laspetto di un certo ambito delimita-
to al quale si oppongono gli avvenimenti della storia,
dellesperienza o dellattivit umana che rimangono
fuori di esso. Il concetto di cultura cos indissolubil-
mente legato con lopposizione alla sua non cultura.
Ora, il principio su cui si fonda tale opposizione (lanti-
tesi della religione vera alla falsa, dellistruzione alli-
gnoranza, dellappartenenza a un certo gruppo etnico
alla non appartenenza a esso ecc.) relativo al tipo di
cultura considerato. Tuttavia, la stessa contrapposizione
dellinclusione in una certa sfera chiusa allesclusione
da questa costituisce una particolarit significativa della
nostra interpretazione del concetto di cultura dal punto
di vista interno. Tutto questo si accompagna a una ti-
pica assolutizzazione dellantitesi: sembra che la cultura
non abbia bisogno della sua controparte esterna e
possa essere capita nella sua immanenza.
1.1.1. Da questo punto di vista la definizione della
cultura come lambito dellorganizzazione (informazio-
ne) nella societ umana, e la contrapposizione a essa del-
la disorganizzazione (entropia) rappresentano una delle
molte definizioni date dal di dentro delloggetto che
viene descritto; questo conferma ancora una volta che la
scienza (nel nostro caso, la teoria dellinformazione) nel
secolo XX non rappresenta soltanto un metasistema, ma
rientra nelloggetto che viene descritto, cio nella cul-
tura contemporanea.
1.1.2. Lopposizione cultura-natura (fatto-non fat-
to)
2
rappresenta anchessa semplicemente uninterpre-
tazione particolare e storicamente determinata dellanti-
tesi appartenenza-non appartenenza. Ricordiamo che
lantitesi, diffusa nella cultura russa dellinizio del secolo
XX (Aleksandr Blok), di cultura e civilt viene a
considerare la cultura come una costruzione organizza-
ta, ma non dalluomo, bens dallo spirito della musica,
e quindi come costruzione primordiale [iskonnoe/pri-
:c IVANOV, LOTMAN, PIATIGORSKIJ, TOPOROV, USPENSKIJ

meval]. Il carattere dellessere fatto
3
viene ascritto allan-
tipodo di cultura-civilt.
1.2.0. In una descrizione dal punto di vista esterno,
cultura e non cultura sono rappresentate come ambiti
reciprocamente condizionati e bisognosi luno dellal-
tro. Il meccanismo della cultura un congegno [ustroj-
stvo/system] che trasforma la sfera esterna in quella in-
terna: la disorganizzazione in organizzazione, i profani
in iniziati, i peccatori in giusti, lentropia in informa-
zione. In forza del fatto che la cultura non vive soltan-
to grazie allopposizione tra sfera interna ed esterna,
ma anche grazie al passaggio da un ambito allaltro, es-
sa non si limita a lottare con il caos esterno, ma allo
stesso tempo ne ha bisogno, non solo lo annienta, ma
costantemente lo crea. Uno dei legami della cultura
con la civilt (e il caos) sta nel fatto che la cultura si
priva ininterrottamente, a favore del suo antipodo, di
taluni particolari elementi da essa esauriti [otrabo-
tannye/exhausted] che si trasformano in clich e fun-
zionano nella non cultura. Si realizza cos nella stessa
cultura un aumento di entropia a spese del massimo di
organizzazione.
1.2.1. Si pu dire, a questo riguardo, che ciascun ti-
po di cultura ha un suo tipo corrispondente di caos,
il quale non per nulla originario, omogeneo, n sem-
pre uguale a se stesso, ma rappresenta una creazione
umana altrettanto attiva dellambito dellorganizzazione
culturale A ciascun tipo di cultura storicamente dato
corrisponde un certo tipo di non cultura che appartiene
solo a esso.
1.2.2. Lambito della non organizzazione esterna alla
cultura pu essere costruito come sfera speculare a quel-
la della cultura ovvero come spazio che, dal punto di vi-
sta dellosservatore coinvolto in quella certa cultura, ap-
pare non organizzato; invece, da un punto di vista ester-
no, esso appare come un ambito con una diversa orga-
TESI PER UNANALISI SEMIOTICA DELLE CULTURE :c,
nizzazione. Un esempio del primo tipo pu essere consi-
derata la ricostruzione delle concezioni pagane fatta da
un monaco di Kiev nel secolo XII nella Povest vre-
mennych let [Racconto dei tempi passati]. In essa, allo
stregone [kudesnik/sorcerer] che prende parte a una di-
sputa religiosa con i cristiani, e al quale stato chiesto:
Come sono gli dei vostri, dove dimorano?, si fa ri-
spondere: Dimorano negli inferi, sono daspetto neri,
con ali e coda. Se nellarea nel mondo culturalmente
acquisito, agli dei riservato lalto, nello spazio che ne
rimane fuori, essi sono collocati in basso. Avviene quindi
una identificazione dello spazio extraculturale con il
mondo negativo che sta sotto nel sistema della cultura
considerata (Un dio che sta agli inferi un diavolo; un
dio che sta nei cieli un giudice). Un esempio del se-
condo tipo ci dato dalla affermazione dellannalista
Poljanin che presso gli antichi i matrimoni non cera-
no, cui segue la descrizione di una organizzazione fa-
miliare che per lannalista non un matrimonio, mentre
tale indubbiamente per lo studioso contemporaneo.
1.2.3. Pur cercando la cultura di allargare i propri
confini, e di impossessarsi cos di tutto lo spazio extra-
culturale, rendendolo simile a s, secondo una descrizio-
ne esterna, lampliamento della sfera dellorganizzazione
porta allampliamento della sfera della non organizzazio-
ne. Al mondo ristretto della civilt ellenica corrisponde-
va il mondo ristretto dei barbari che la circondavano.
Alla crescita spaziale dellantica civilt mediterranea si
accompagn la crescita del mondo extraculturale (natu-
ralmente, se si fa astrazione dai concetti di quel determi-
nato tipo di cultura, non ci fu alcuna crescita; poteva av-
venire che questo o quel popolo continuasse a vivere, an-
che in seguito, come prima che fosse noto al mondo della
civilt romana. Tuttavia, dal punto di vista di quella certa
cultura, lantecampo [predpole/forefield] si era
costantemente ampliato). significativo che il secolo XX,
::c IVANOV, LOTMAN, PIATIGORSKIJ, TOPOROV, USPENSKIJ

esaurite le riserve per un ampliamento della cultura nello
spazio (tutto lo spazio geografico diventato culturale
e lantecampo scomparso), si sia rivolto al problema
del subcosciente, costruendo cos un nuovo tipo di spa-
zio contrapposto alla cultura. La contrapposizione alle
sfere del subcosciente, da una parte, e alle sfere del co-
smo, dallaltra, altrettanto essenziale per comprendere
la struttura interna della cultura del secolo XX di quanto
lo erano le contrapposizioni della Rus
4
alla steppa per il
secolo XII, o del popolo allintelligencija per la cultura
russa nella seconda met del secolo XIX. Come fatto di
cultura, il problema del subcosciente non tanto una
scoperta quanto una creazione del secolo XX.
1.2.4. Lopposizione cultura-spazio extraculturale
costituisce lunit minima
5
su un dato livello. Pratica-
mente ci fornito un paradigma di spazi extraculturali
(infantile, etnico-esotico dal punto di vista di una
certa cultura, subconscio, patologico ecc.). In modo
analogo i testi medievali costruiscono le descrizioni dei
diversi popoli: al centro collocata una certa entit nor-
male, il noi, alla quale sono contrapposti gli altri po-
poli come un insieme paradigmatico di anomalie
6
.
1.3.0. Il carattere attivo del ruolo svolto dallo spazio
esterno nel meccanismo della cultura si manifesta, in
particolare, nel fatto che determinati sistemi ideologici
possono attribuire una fonte generatrice di cultura pro-
prio alla sfera esterna, non organizzata, contrapponendo
a essa larea interna, ordinata, come culturalmente mor-
ta. Cos, nella contrapposizione slavofila della Russia al-
lOccidente, la prima identificata con la sfera esterna,
non normalizzata, non acquisita alla cultura
,
ma costi-
tuente il germe della cultura a venire. LOccidente viene
pensato come il mondo chiuso e ordinato, cio cultura-
le, e al tempo stesso culturalmente morto.
1.3.1. Perci, dal punto di vista dellosservatore
esterno, la cultura non viene a rappresentare un mecca-
TESI PER UNANALISI SEMIOTICA DELLE CULTURE :::
nismo immobile, bilanciato in una dimensione sincroni-
ca, bens un congegno dicotomico il cui funzionamen-
to si attuer come invasione dellordine nella sfera del
non ordinato, e come contrapposta irruzione del non or-
dinato nellarea dellorganizzazione. In momenti diversi
dello sviluppo storico pu dominare luna o laltra ten-
denza. Lacquisizione alla sfera della cultura di testi pro-
venienti dallesterno risulta essere talvolta uno stimolo
potente di sviluppo culturale.
1.3.2. Le correlazioni [nel senso della teoria dei gio-
chi] tra la cultura e la sua sfera esterna devono essere te-
nute presenti nellanalisi delle influenze e dei rapporti
culturali. Mentre nei periodi di intensa influenza della
cultura sulla sfera esterna essa assimila ci che le simile,
ossia ci che dalle sue posizioni riconosciuto come un
fatto di cultura, nei momenti di sviluppo estensivo essa
assorbe dei testi che non ha gli strumenti per decifrare.
La larga invasione nella cultura europea del secolo XX
dellarte infantile, dellarte arcaica e medievale, e dellar-
te dei popoli dellEstremo Oriente e dellAfrica legata
con il fatto che tali testi sono sradicati dal contesto stori-
co (o psicologico) che loro proprio. Si guarda a essi con
gli occhi delladulto o delleuropeo. Per esercitare un
ruolo attivo, essi devono essere sentiti come estranei.
1.3.3. La funzione culturale della tensione tra lo spa-
zio interno (chiuso) e quello esterno (aperto) si manife-
sta con chiarezza, in particolare, nella struttura dellabi-
tazione (e degli altri edifici). Fabbricando una casa, luo-
mo con ci stesso recinta [otgorazivaet/partitions off]
una parte dello spazio, la quale, a differenza della sfera
esterna, percepita come ordinata e culturalmente ac-
quisita. Tuttavia, questa contrapposizione iniziale acqui-
sta un senso culturale solo sullo sfondo di infrazioni
continue in un senso e nellaltro. Cos, da una parte, lo
spazio chiuso domestico comincia a essere sentito non
come antipodo del mondo esterno, bens come suo mo-
::: IVANOV, LOTMAN, PIATIGORSKIJ, TOPOROV, USPENSKIJ

dello e suo analogo (ad esempio, il tempio come imma-
gine delluniverso). In questo caso, lordine dello spazio
del tempio trasferito nel mondo esterno, sopraffacen-
do la sfera del non ordinato (aggressione allesterno del-
lo spazio interno). Daltra parte, certe propriet del
mondo esterno penetrano in quello interno. Con questo
fatto connessa la tendenza a isolare nella casa la casa
della casa (ad esempio, il presbiterio la sfera interna
della sfera interna). Un esempio assai interessante del
gioco tra lo spazio interno e quello esterno delledifi-
cio, come analogo della tensione tra le corrispondenti
sfere culturali, ci dato dalla architettura barocca. La
creazione di strutture traboccanti oltre i limiti (quadri
che escono dalle cornici, statue che scendono dai piedi-
stalli, il sistema di accoppiamento di finestre e specchi
che introducono negli interni il paesaggio esterno) crea
infiltrazioni reciproche della sfera culturale nel caos e
del caos nella sfera culturale.
2.0.0. La cultura si struttura dunque come una gerar-
chia di sistemi semiotici cui corrisponde un ordinamen-
to a pi strati della sfera extraculturale che la circonda.
tuttavia fuori discussione che la struttura interna, in-
sieme con la composizione e il coordinamento dei singo-
li sottosistemi semiotici, a determinare in primo luogo il
tipo di cultura.
2.0.1. In accordo con quanto si detto sopra, la cor-
relazione di pi culture pu anche dar luogo a ununit
funzionale o strutturale dal punto di vista di contesti pi
ampi (genetici, areali ecc.). Un simile approccio risulta
particolarmente fruttuoso nella soluzione dei problemi
relativi a uno studio comparativo della cultura, in parti-
colare a uno studio comparativo delle culture dei popoli
slavi. La costituzione di un paradigma interno delle cul-
ture, o la loro distribuzione nel campo dellopposizione
strutturale area interna alla cultura area esterna alla
TESI PER UNANALISI SEMIOTICA DELLE CULTURE ::,
cultura, consentono di risolvere una serie di problemi
che riguardano tanto la correlazione tra le singole culture
slave, quanto il rapporto tra esse e le culture di altre aree.
3.0.0. Il concetto di testo, che un concetto fonda-
mentale della semiotica contemporanea, pu essere con-
siderato lanello di congiunzione tra le ricerche semioti-
che generali e le ricerche particolari della slavistica. Il te-
sto veicolo di un significato globale e di una funzione
globale (se si distingue la posizione dello studioso della
cultura da quella del portatore della cultura, dal punto di
vista del primo il testo viene a essere veicolo di una fun-
zione globale; dal punto di vista del secondo, veicolo di
un significato globale). In tal senso il testo pu essere
considerato come elemento primo (unit di base) della
cultura. La correlazione del testo con il tutto della cultu-
ra e con il suo sistema di codici si manifesta nel fatto che,
a livelli diversi, uno stesso messaggio pu presentarsi co-
me testo, come parte di un testo o come insieme di testi.
Cos le Povesti Belkina [Novelle di Belkin] di Puskin pos-
sono venire considerate come un testo globale, come un
insieme di testi o ancora come parte di un unico testo,
la novella russa degli anni Trenta del secolo scorso.
3.1.0. Il concetto di testo viene usato in senso spe-
cificamente semiotico; in primo luogo, esso non appli-
cato soltanto ai messaggi in lingua naturale, ma anche a
qualsiasi veicolo di un significato globale (testuale),
sia esso un rito, unopera darte figurativa, oppure una
composizione musicale. In secondo luogo, non ogni
messaggio in lingua naturale costituisce un testo dal
punto di vista della cultura. Dallinsieme dei messaggi in
lingua naturale una cultura estrae e considera soltanto
quelli che possono essere determinati come un qualche
genere di discorso, ad esempio, preghiera, legge,
romanzo ecc., cio quelli che possiedono un qualche
significato globale e svolgono ununica funzione.
:: IVANOV, LOTMAN, PIATIGORSKIJ, TOPOROV, USPENSKIJ

3.2.0. Il testo, come oggetto di analisi, pu essere
considerato alla luce dei seguenti problemi:
3.2.1. Testo e segno. Testo come segno globale, testo
come successione di segni. Il secondo caso, come ben
noto dallesperienza dello studio linguistico del testo,
talvolta considerato lunico possibile. Tuttavia, nel mo-
dello generale della cultura essenziale anche laltro ti-
po di testo, in cui il concetto di testo non compare come
secondario, derivato da quello di sequenza di segni,
bens come primario. Un testo di questo tipo non di-
screto e non si scompone in segni. Esso costituisce un
tutto e non si articola in segni separati, bens in tratti di-
stintivi. In questo senso, si pu trovare una larga somi-
glianza tra il carattere primario del testo in certi sistemi
audio-visivi contemporanei della comunicazione di mas-
sa, come il cinema e la televisione, e il ruolo del testo per
i sistemi in cui, come nella logica matematica, nella me-
tamatematica e nella teoria delle grammatiche formali,
per lingua si intende un certo insieme di testi. La diffe-
renza, in linea di principio, tra questi due casi di prima-
riet [pervicnost/primacy] del testo sta tuttavia nel fatto
che nei sistemi audio-visivi di trasmissione dellinforma-
zione e in sistemi meno recenti di essi, come la pittura,
la scultura, la danza (e il mimo), il balletto, il carattere
primario pu appartenere a un testo continuo (tutta la
tela del quadro o un frammento di essa nel caso in cui
nel quadro si distinguano segni diversi)
7
, mentre nei lin-
guaggi formali il testo pu sempre essere rappresentato
da una successione di simboli discreti, dati come ele-
menti di alfabeto primitivo (di un repertorio o di un vo-
cabolario).
Lorientamento verso tali modelli discreti dei linguag-
gi formali (cio verso il caso della trasmissione discreta
di informazione) tipico della linguistica della prima
met del nostro secolo, mentre nella teoria semiotica
contemporanea esso lascia il posto a unattenzione al te-
TESI PER UNANALISI SEMIOTICA DELLE CULTURE ::,
sto continuo, inteso come dato originario (cio a unat-
tenzione per i casi non discreti di trasmissione di infor-
mazione), proprio quando nella stessa cultura assumono
unimportanza sempre maggiore i sistemi di comunica-
zione che si valgono prevalentemente di testi continui.
Nella televisione lunit di base rappresentata dalla si-
tuazione elementare di vita che, prima del momento del-
la trasmissione (o prima della ripresa del telefilm), a
priori sconosciuta e non scomponibile in elementi. Ma
nella tecnica audio-visiva della comunicazione di massa
(nel cinema e nella televisione, inclusi i telefilm) tipica
anche una combinazione dei due modi. Il cinema non ri-
nuncia affatto ai segni discreti, anzitutto non rinuncia ai
segni del linguaggio orale e degli altri linguaggi quoti-
diani (in particolare, a quelli che esso assume come ma-
teriale grezzo o precinematografico dagli altri sistemi
che tipologicamente lo precedono), ma li include in testi
globali (il crocifisso nella scena della chiesa di Cenere e
diamanti di Andrzej Wajda figura di per s da simbolo
discreto, ma viene reinterpretato nel contesto di tutta
linquadratura dove rapportato alleroe del film).
Si pu riscontrare unanaloga inclusione in un testo
continuo di segni discreti, ripresi per lo pi da altri si-
stemi (arcaici), in sistemi visivi storicamente antecedenti
in particolare nella pittura dove la figura umana del-
lalbero del mondo, che di importanza centrale per nu-
merose tradizioni mitologiche e rituali (tra queste le pi
antiche tradizioni slave), o altre immagini equivalenti
possono essere mantenute come centro della composi-
zione. In tutti i casi simili si pu vedere la manifestazio-
ne di una costante universale dellevoluzione dei sistemi
semiotici, per la quale qualche segno o tutto un messag-
gio (o un frammento di un messaggio) pu essere inclu-
so nel testo di un altro sistema segnico come sua parte
costitutiva, ed essere conservato anche in seguito come
tale (subendo con questo uno spostamento di funzione:
::o IVANOV, LOTMAN, PIATIGORSKIJ, TOPOROV, USPENSKIJ

la sua funzione diventa estetica e non mitologica o ritua-
le, come appunto negli esempi riportati). Questultima
generalizzazione pu presentare interesse anche per la
giustificazione di certi metodi di ricostruzione dei siste-
mi semiotici pi antichi, fondati sul recupero di segni (e
talvolta anche di testi) di un sistema arcaico (ad esem-
pio, dellantica mitologia slava), a partire dai loro riflessi
pi tardi, contenuti nei testi folclorici e di altro tipo con-
servati nella tradizione storica. Al tempo stesso, dal sud-
detto punto di vista, lanalisi dei mass media contempo-
ranei in rapporto ai sistemi che storicamente li precedo-
no viene inclusa in modo organico nello studio compa-
rativo dei linguaggi della cultura (ad esempio, al riguar-
do appaiono classici come argomenti di studio certi te-
mi, quali il collegamento dei film di Wajda con la tradi-
zione del barocco polacco, e questo non solo sul piano
dellatmosfera emotiva dellopera, ma pure in relazione
al carattere del materiale precinematografico scelto).
La scelta di una metalingua discreta di tratti distinti-
vi del tipo: alto-basso, sinistra-destra, scuro-chiaro, ne-
ro-bianco, per la descrizione di testi continui, come
quelli pittorici e cinematografici, di per s pu essere
considerata una manifestazione di tendenze arcaicizzan-
ti, che sovrappongono al testo continuo della lingua-og-
getto categorie metalinguistiche pi tipiche dei sistemi
arcaici a classificazione simbolica binaria (quali sono i
sistemi mitologici e rituali). Ma non si pu escludere
che, in qualit di archetipi, i tratti di questo tipo siano
conservati anche nella creazione e nella percezione di
testi continui.
Per questo, il predominio del tipo discreto o del tipo
non discreto di testi pu essere connesso con una deter-
minata fase di sviluppo della cultura. Bisogna tuttavia
sottolineare che ambedue queste tendenze possono an-
che venire presentate come sincronicamente coesistenti.
La tensione tra esse (ad esempio, il conflitto tra parola e
TESI PER UNANALISI SEMIOTICA DELLE CULTURE ::;
disegno)
8
costituisce uno dei meccanismi pi stabili del-
la cultura globalmente intesa. La dominanza di uno di
questi meccanismi possibile non come soppressione
totale del tipo contrario, bens soltanto sotto forma di
orientamento della cultura verso determinate strutture
testuali in quanto dominanti.
3.2.2. Il testo e il problema mittente-destinatario.
Nel processo della comunicazione culturale assume un
significato particolare il problema della grammatica
del parlante e della grammatica dellascoltatore
9
.
Cos come i singoli testi possono essere costruiti secon-
do un orientamento alla posizione del parlante o alla
posizione dellascoltatore, unanaloga tendenza pu
anche essere propria di determinate culture nel loro
complesso. Un esempio di cultura orientata allascolta-
tore sar quella in cui la gerarchia assiologica dei testi
disposta in modo che i concetti di massima chiarezza e
di massima validit coincidano. In questo caso il carat-
tere specifico dei sistemi sovralinguistici secondari [vto-
ric nye nadjazykovye sistemy / secondary superlinguistic
systems] sar espresso in misura minima: i testi tende-
ranno al grado minimo di convenzionalit,
,
imiteranno
quel certo carattere non costruito [nepostroennost],
orientandosi consapevolmente al tipo del messaggio
nudo in lingua naturale. Lannalistica, la prosa (in
particolare il saggio), la cronaca giornalistica, il docu-
mentario, la televisione occuperanno i pi alti gradi del-
la scala dei valori. Quelle di attendibile, vero e
semplice saranno considerate caratterizzazioni assio-
logiche supreme.
La cultura, quando orientata al parlante, assume co-
me valore supremo la sfera dei testi chiusi, poco accessi-
bili e in genere incomprensibili. la cultura di tipo eso-
terico. I testi profetici e sacerdotali, le glossolalie e gli
aspetti specifici della poesia occupano, in questa cultura,
il posto pi alto. Lorientamento della cultura al parlan-
:: IVANOV, LOTMAN, PIATIGORSKIJ, TOPOROV, USPENSKIJ

te o allascoltatore
10
si evidenzier dal fatto che, nel
primo caso, luditorio modellizza se stesso secondo lim-
magine del creatore di testi (il lettore cerca di accostarsi
allideale del poeta), mentre nel secondo il mittente co-
struisce se stesso a immagine delluditorio (il poeta cerca
di accostarsi allideale del lettore). Anche lo sviluppo dia-
cronico della cultura pu essere considerato come un
movimento allinterno di uno stesso campo comunicati-
vo. Un esempio di movimento dallorientamento verso il
parlante allorientamento verso lascoltatore, nellevolu-
zione individuale dello scrittore, pu esserci dato dalla
creazione di un poeta come Pasternak. Nel periodo crea-
tivo della prima redazione di Poverch barerov [Al di so-
pra delle barriere], Sestra moja z izn [Mia sorella la vita],
Temy i variacii [Temi e variazioni], per il poeta era fonda-
mentale unenunciazione per monologhi, tendente a
esprimere con precisione la propria visione del mondo
con tutte le peculiarit, da questa determinate, della
struttura semantica (e talvolta anche sintattica) del lin-
guaggio poetico. Nelle opere successive domina una di-
sposizione dialogica orientata allinterlocutore-ascoltato-
re (al potenziale lettore che deve capire tutto quanto gli
viene comunicato). Il contrasto tra queste due maniere
pi evidente quando lo scrittore prova a trasmettere in
due modi la stessa impressione (le due varianti della poe-
sia Venecija [Venezia] e le due descrizioni in prosa di
quella stessa prima impressione di Venezia in Ochrannaja
gramota [Salvacondotto] e nellautobiografia Ljudi i po-
loz enija [Uomini e posizioni]; le due varianti poetiche Im-
provizacija [Improvvisazione] del 1915 e Improvizacija na
rojale [Improvvisazione al pianoforte] del 1946). La possi-
bilit di interpretare tale movimento non soltanto alla lu-
ce di ragioni di ordine individuale, ma anche come un ti-
po di regolarit nello sviluppo dellavanguardia europea
testimoniata dal movimento creativo di Majakovskij,
Zabolockij e dei poeti dellavanguardia boema.
TESI PER UNANALISI SEMIOTICA DELLE CULTURE ::,
In termini generali il cammino dallorientamento ver-
so il parlante allorientamento verso lascoltatore non
lunico possibile; tra i contemporanei di Pasternak uno
sviluppo inverso tipico in particolare della Achmatova
(Poema bez geroja [Poema senza eroe] confrontato con le
opere pi recenti).
3.2.3. Si deve chiarire in che misura la distinzione di
due tipi polari di stili letterari e artistici, quale ci data
dalle opposizioni rinascimento-barocco, classicismo-ba-
rocco, classicismo-romanticismo distinzione che, in rap-
porto alle letterature slave dei vari periodi, stata rilevata
con la massima evidenza da Julian Krzyzanowski , pu
essere connessa con i due diversi tipi di cultura collegati
con lorientamento verso il parlante o verso lascoltatore
(al primo tipo potrebbero appartenere, ad esempio, lalto
Medioevo, il Barocco, il Romanticismo, la letteratura del-
lavanguardia M oda Polska [Giovane Polonia] ecc.).
Entro ciascuna di queste opposizioni sono ancora possi-
bili altre differenziazioni fatte in base a un tratto analogo
(con questo si pu collegare lesistenza di tipi intermedi
come il manierismo). In parecchi casi il ritardo con il qua-
le le culture slave hanno fatto propri gli stili orientati alla-
scoltatore pu essere messo in rapporto con la presenza,
entro questi stili, di tratti pi vicini agli stili con lorienta-
mento al parlante (il barocco nel tardo rinascimento sla-
vo). I tratti generali, comuni agli stili orientati verso il par-
lante, permettono di porre il problema di certe somiglian-
ze stilistiche, assai estese (ad esempio, in talune poesie del
Norwid del Vademecum e della Cvetaeva), indipendente-
mente dalla cronologia in termini assoluti.
3.2.4. Nella misura in cui, nel canale della comunica-
zione, tra il mittente e il destinatario, nelle culture dotate
di strumenti per il fissaggio esterno del messaggio, inse-
rita la memoria, vi si distingue un destinatario potenziale
(il mio lontano pronipote di Baratynskij) e un destina-
tario attuale. Linsieme dei destinatari immediati ha con
l
::c IVANOV, LOTMAN, PIATIGORSKIJ, TOPOROV, USPENSKIJ

il mittente un collegamento reversibile. In particolare, ta-
le insieme consente la realizzazione di una selezione col-
lettiva, entro tutto linsieme dei testi, di alcuni di essi che
corrispondono alle norme estetiche dellepoca, della ge-
nerazione, del gruppo sociale. Il meccanismo di questa
selezione pu essere modellizzato mediante un apparato
che ci accosta a quello elaborato nel modello cibernetico
dellevoluzione. Poich, dal punto di vista della teoria
dellinformazione, la quantit di informazione propria di
un certo testo definita in rapporto a tutto linsieme dei
testi, si pu attualmente descrivere in modo pi netto il
ruolo effettivo degli scrittori minori nella selezione col-
lettiva che prepara la nascita di un testo portatore del
massimo di informazione. La selezione individuale, ope-
rata dallo scrittore (e rispecchiata, ad esempio, nelle mi-
nute), pu essere considerata una continuazione della se-
lezione collettiva, che talvolta diretta dalla selezione
collettiva stessa, ma che spesso se ne allontana. Da que-
sto punto di vista, pu per risultare utile anche uno stu-
dio dei fattori che impediscono la selezione.
Alla presenza della memoria nel canale della comuni-
cazione pu essere collegato anche il riflettersi, nella
struttura dei generi, di particolarit della comunicazione
risalenti talvolta ad un periodo precedente (la memoria
del genere, nella terminologia di Bachtin).
4.0.0. Definendo la cultura come una lingua seconda-
ria, introduciamo il concetto di testo della cultura, il
testo in tale lingua secondaria. Dato che qualsiasi lingua
naturale rientra nella lingua della cultura, sorge il pro-
blema della correlazione del testo in lingua naturale con
il testo verbale della cultura. Sono qui possibili le se-
guenti correlazioni:
a) Il testo in lingua naturale non un testo della cul-
tura considerata. Tali sono, ad esempio, per le culture
orientate alla scrittura, tutti i testi il cui funzionamento
TESI PER UNANALISI SEMIOTICA DELLE CULTURE :::
sociale sottintende una forma orale. Tutte le espressioni
alle quali la cultura considerata non attribuisce valore e
significato (ad esempio non le conserva), dal suo punto
di vista, non sono testi
11
.
b) Un testo in una certa lingua secondaria contempo-
raneamente un testo in una lingua naturale. Cos una poe-
sia di Puskin al tempo stesso un testo in lingua russa.
c) Il testo verbale della cultura non un testo in quel-
la data lingua naturale. Esso pu essere in tal caso un te-
sto in unaltra lingua naturale (la preghiera in latino per
uno slavo) o, ancora, il risultato di un processo di tra-
sformazione anomala di qualche livello della lingua na-
turale (si veda, ad esempio, il funzionamento dei testi di
questo tipo nella creazione infantile)
12
.
Nei testi poetici di Chlebnikov ci sono dei frammenti
che per la loro struttura fonologica (bobeobi), per la
loro costituzione morfologica o lessicale (lukaet
lukom, smejantsvuet smechami e altri neologismi fon-
dati sulla ripresa dellartificio arcaico detto figura etymo-
logica, tipico della poesia slava fin dal periodo pi anti-
co) e per i loro costrutti sintattici (ty stois cto delaja)
non appartengono ai testi ben costruiti dal punto di vi-
sta della lingua corrente.
Ma ognuno di questi frammenti, per il fatto di rientrare
in un testo riconosciuto come notato [otmecennyj/gram-
matical] dal punto di vista della poesia, diventa con ci
stesso un fatto della storia della lingua della poesia russa.
Si possono osservare fenomeni analoghi ai primi stadi del-
levoluzione in rapporto a quelle forme del folclore, per
esempio in rapporto alle nebyvals ciny e alle nelepicy
13
, nel-
le quali linfrazione alle norme semantiche, valide per la
lingua comune, diventa il principio fondamentale della
composizione.
4.1.0. Diventa un problema fondamentale la costru-
zione di una tipologia delle culture basata sulla correla-
zione di testo e funzione. Per testo si intende soltanto
::: IVANOV, LOTMAN, PIATIGORSKIJ, TOPOROV, USPENSKIJ

un messaggio che, entro una data cultura sia costituito
secondo determinate regole di generazione
14
. Nel suo
aspetto pi generale questa concezione applicabile a
qualsiasi sistema semiotico. Entro unaltra lingua o un
altro sistema di lingue lo stesso messaggio pu non esse-
re un testo. Qui si pu vedere un analogo a livello se-
miotico generale del concetto di grammaticalit, che ha
unimportanza fondamentale per la teoria contempora-
nea delle grammatiche formali. Non ogni messaggio lin-
guistico un testo dal punto di vista della cultura e, vi-
ceversa, non ogni testo dal punto di vista della cultura
un messaggio corretto nella lingua naturale.
4.1.1. La storia tradizionale della cultura tiene conto,
in rapporto a ogni sezione cronologica, soltanto dei testi
nuovi, testi creati da una certa epoca. Ma nellesisten-
za reale della cultura, accanto a testi nuovi, funzionano
sempre testi trasmessi dalla tradizione culturale o appor-
tati da fuori. Ci conferisce a ciascuno stato sincronico
della cultura i tratti del poliglottismo culturale. Dato che
ai diversi livelli sociali la velocit dello sviluppo cultura-
le pu essere diversa, lo stato sincronico della cultura
pu includere in s la sua diacronia e la riproduzione at-
tiva di vecchi testi. Si veda, ad esempio, la vitalit del-
la cultura antepetrina presso gli staroobrjadcy [Credenti
della vecchia fede ortodossa] dei secoli XVIII e XIX
15
.
5.0.0. Il posto del testo nello spazio testuale defini-
to come il rapporto di questo testo con linsieme dei te-
sti potenziali
16
.
5.0.1. Il legame del concetto semiotico di testo con i
problemi tradizionali della filologia particolarmente
evidente nel caso della slavistica intesa come scienza.
Loggetto degli studi slavistici sempre stato costituito
da una certa somma di testi. Solo che, man mano che il
pensiero scientifico si muove in concomitanza con il mo-
vimento generale della cultura, il quale la base del pen-
TESI PER UNANALISI SEMIOTICA DELLE CULTURE ::,
siero scientifico stesso, le medesime opere possono ac-
quisire e perdere lattitudine a figurare come testi. Un
esempio significativo a questo riguardo dato dalla lette-
ratura dellantica Rus. Se in essa il volume delle fonti
relativamente stabile, la lista dei testi varia in modo es-
senziale da una scuola scientifica allaltra e da un ricerca-
tore allaltro, in quanto essa rispecchia il concetto esplici-
to o implicito di testo che sempre connesso con la con-
cezione che si ha della cultura russa antica. Le fonti che
non soddisfano questo concetto passano nella categoria
dei non testi. Un esempio chiaro ci dato dalle oscilla-
zioni nellattribuzione di queste o quelle opere al novero
dei testi artistici, a seconda del diverso contenuto del
concetto di cultura artistica del Medioevo.
5.1.0. Una interpretazione non ristretta della scienza
dei testi si concilia con i metodi tradizionali della slavi-
stica che, anche in precedenza, abbracciava tanto i testi
slavi (ad esempio, i testi slavo-ecclesiastici) interpretati
sincronicamente, quanto i testi dei diversi periodi con-
frontati sul piano diacronico. importante sottolineare
al riguardo che un accostamento tipologico a largo rag-
gio toglie lassolutezza alla contrapposizione di sincronia
e diacronia. A questo proposito utile rilevare la funzio-
ne particolare svolta dalle lingue che aspirano al ruolo di
strumento fondamentale di comunicazione interlingui-
stica e di anello di congiunzione tra epoche diverse, al-
meno in certi settori dellarea slava, e anzitutto il ruolo
svolto dallo slavo ecclesiastico e dai testi scritti nelle di-
verse varianti nazionali. Perci, nel momento in cui si
collegano sincronia e diacronia, si pu porre anche il
problema del funzionamento pancronico della lingua
(nel nostro caso concreto, lo slavo ecclesiastico svolgeva
anzitutto il ruolo di lingua della comunicazione tra orto-
dossi). Questo fatto tanto pi importante in quanto, in
rapporto alla scala assoluta del tempo, le diverse tradi-
zioni culturali slave sono diversamente organizzate (cfr.,
:: IVANOV, LOTMAN, PIATIGORSKIJ, TOPOROV, USPENSKIJ

da una parte, la sovrabbondanza di resti dellantichit
protoslava nellarea slava orientale, per quanto riguarda
la sfera che possiamo denominare della bassa cultura;
dallaltra, lappartenenza di certe aree, in particolare sla-
ve occidentali, e di parte di quelle slave meridionali, ad
altre zone culturali), il che determina il carattere discre-
to nella struttura della diacronia di queste culture slave,
a differenza del carattere non discreto di altre tradizioni.
5.2.0. La ricostruzione storica, relativa ai testi slavi,
pu spesso trarre maggior beneficio dal confronto sin-
cronico di testi appartenenti alle diverse tradizioni slave,
che dal confronto entro una stessa serie evolutiva; per
questa via possibile ottenere utili risultati nella soluzio-
ne di un problema tradizionale della filologia: la rico-
struzione di testi che non sono giunti al ricercatore. Per
i testi di estensione minima una combinazione di mor-
femi in parole o singoli morfemi questa impostazione
trova realizzazione pratica nella linguistica storico-com-
parativa delle lingue slave. Attualmente essa pu essere
allargata a tutto lambito della ricostruzione delle anti-
chit slave: dalla metrica alle caratterizzazioni dei generi
dei testi folclorici, alla mitologia, al rituale inteso come
testo , alla musica, allabbigliamento, allornamento,
agli usi della vita quotidiana ecc. La sovrabbondanza di
influenze multiformi provenienti da altre tradizioni nei
periodi pi recenti (ad esempio, linflusso delle forme
orientali di abbigliamento e, pi tardi, europeo-occiden-
tali sulla storia dei costumi dei popoli slavi orientali)
rende lo sviluppo diacronico eminentemente disconti-
nuo (connesso con larghe infrazioni delle tradizioni). Ai
fini della ricostruzione delle primitive forme slave comu-
ni, lanalisi di questo sviluppo pu essere importante so-
prattutto per la rimozione degli strati posteriori. Un mo-
do pi efficace per risolvere questo stesso problema del-
la stratificazione diacronica e della proiezione dello stra-
to pi antico nel periodo slavo comune, pu risultare il
TESI PER UNANALISI SEMIOTICA DELLE CULTURE ::,
confronto di sezioni sincroniche di ciascuna delle tradi-
zioni slave.
5.2.1. Di ricostruzione di testi si occupano pratica-
mente tutti i filologi: dagli specialisti delle antichit e
del folclore slavi agli studiosi di letteratura moderna (la
ricostruzione dellintenzione [zamysel/intention] del-
lautore o dellopera artistica, la ricostruzione dei testi
perduti e delle loro parti, la ricostruzione della perce-
zione del lettore sulla base degli echi nei contempora-
nei, la ricostruzione delle fonti orali e del loro posto
nel sistema della cultura scritta; nello studio della sto-
ria del teatro e dellarte drammatica oggetto di indagi-
ne sono anzitutto le ricostruzioni ecc.). In certa misura,
ogni lettura di un manoscritto poetico consiste nella ri-
costruzione di un processo creativo e nella rimozione
successiva di strati sovrapposti; cfr. laccostamento alla
lettura del manoscritto come ricostruzione, nella testo-
logia puskiniana tra il 1920 e il 1940. Il materiale empi-
rico accumulato nei diversi settori della filologia slava
permette di porre il problema della creazione di una
teoria generale della ricostruzione, basata su un unico
sistema di postulati e di procedimenti formali. essen-
ziale, a questo riguardo, un accostamento critico al
problema dei livelli della ricostruzione, insieme con la
consapevolezza che i diversi livelli di ricostruzione ri-
chiedono procedimenti diversi e portano in ciascun ca-
so a risultati specifici. La ricostruzione pu essere con-
dotta al livello pi alto quello puramente semantico
che, in ultima analisi, traducibile in un linguaggio co-
stituito da alcuni universali. Nel fissare certi compiti
pu aver luogo una estensione di risultati dello stesso
genere al di l del materiale ricostruito, ad altre strut-
ture della stessa cultura nazionale. Nella misura in cui i
messaggi semantici sono ricodificati a livelli pi bassi, i
problemi risolti diventano sempre pi specifici, fino a
connettere direttamente la ricostruzione del testo con
::o IVANOV, LOTMAN, PIATIGORSKIJ, TOPOROV, USPENSKIJ

ricerche linguistiche. I risultati pi considerevoli della
ricostruzione si sono ottenuti ai livelli estremi, corri-
spondenti alle categorie semiotiche del significato e del
significante; non escluso che ci sia connesso con il
fatto che sono proprio questi i livelli che corrispondo-
no in misura maggiore alla realt testuale, mentre i li-
velli intermedi sono connessi per lo pi con il sistema
metalinguistico della descrizione.
5.2.2. La rappresentazione di un testo in una lingua
naturale potrebbe essere fatta partendo dallo schema
idealizzato del funzionamento di un automa che trasfor-
ma il testo, sviluppandolo via via dallintenzione genera-
le [obscij zamysel/general intention] ai livelli pi bassi, e
questo in modo che a ciascun livello o a una certa com-
binazione di livelli diversi possa corrispondere, in linea
di principio, una trascrizione [zapis/recording] del testo
basata su meccanismo di derivazione [vyvodjascee ustroj-
stvo/output mechanism]. Se il meccanismo di derivazio-
ne, rappresentato nella figura seguente
17
, viene a trovarsi
in corrispondenza del livello dei fonemi, il messaggio
trasmesso con laiuto di questo congegno costituito da
una sequenza di fonemi, cio nel trasmettitore (inteso
secondo il modello di trasmissione del messaggio della
teoria dellinformazione) viene fatto corrispondere a cia-
scuno dei fonemi, sulla base di una tabella di codifica-
zione, un certo segnale, in concreto una lettera; un pos-
sibile esempio ci dato da una scrittura alfabetica come
quella serba
18
. Se invece il congegno di derivazione si
trova in corrispondenza del livello dellintenzione gene-
rale del testo, vuol dire che il messaggio trasmesso me-
diante questo congegno rappresenta lidea generale del
testo ancora in forma non articolata: detto altrimenti,
nel trasmettitore a questa idea generale corrisponde un
simbolo che la codifica (senza escludere che questo sim-
bolo sia lunico di tutto il codice o, il che lo stesso, sia
un segno extrasistemico).
TESI PER UNANALISI SEMIOTICA DELLE CULTURE ::;
Si possono portare come esempi certi simboli generali,
quali le raffigurazioni del sole, di uccelli e cavalli, o le
combinazioni di tutti e tre questi simboli in forma di
strutture vegetali, costituenti un unico testo; per altro, in
rapporto al periodo pi antico, che coincide con quello
protoslavo, essi rappresentavano un unico testo con una
rigida correlazione interna di simboli-elementi, sia con
una semantica comune a tutto il testo, sia con una seman-
tica del tutto determinata propria di ogni elemento. Nei
riflessi successivi entro le singole tradizioni slave (nellor-
namento ad esempio, sulle conocchie, sulle slitte, sui car-
reggi, sulle varie masserizie su scrigni, bauli , nei rica-
mi sui vestiti, negli ornamenti a intaglio su legno, in parti-
colare sui tetti delle abitazioni, sulla pasticceria rituale
torte, focacce , sui giocattoli dei bambini ecc.), essi rap-
presentano parti di un testo secondario, costruito me-
diante un rimescolamento dei costituenti originari che
hanno perduto la loro funzione sintattica, nella misura in
cui si dimenticata la semantica fondamentale del testo.
In rapporto al periodo precedente, la ricostruzione del te-
sto che descrive lalbero del mondo, gli astri al di sopra di
:: IVANOV, LOTMAN, PIATIGORSKIJ, TOPOROV, USPENSKIJ
Intenzione generale del testo

Livello dei blocchi semantici maggiori

Struttura semantico-sintattica della frase

Livello delle parole

Livello dei gruppi fonemici (sillabe)

Livello dei fonemi


esso, gli uccelli e gli animali disposti sopra e accanto a es-
so, confermata dalla presenza, in tutte le maggiori tradi-
zioni slave, di testi verbali che coincidono perfettamente
luno con laltro, pur appartenendo a generi diversi (scon-
giuri, indovinelli, canzoni, fiabe). Da ci stesso risulta che
tale ricostruzione del testo corrisponde, da una parte, alla
ricostruzione dellindoeuropeo comune, condotta senza
tener conto del materiale slavo sulla base della coinciden-
za di testi indo-iranici con quelli islandesi antichi; dallal-
tra, corrisponde ai testi tipologicamente simili delle varie
tradizioni sciamaniche eurasiatiche.
5.2.3. Per tali ricostruzioni, anche l dove impossi-
bile trovare elementi linguistici che concretino il testo al
livello pi basso, la ricostruzione semantica di esso viene
facilitata dalla somiglianza tipologica dei complessi cul-
turali che si valgono praticamente di uno stesso reperto-
rio di opposizioni semantiche fondamentali (del tipo di
quelle ricostruite per il protoslavo: fortuna-sfortuna, vi-
ta-morte, sole-luna, terra-mare ecc.). Nei casi indicati si
pu formulare anche lipotesi che sia analogamente pos-
sibile una interpretazione sociale di simili sistemi; a que-
sto riguardo, va osservata la possibilit di includere, nei
complessi culturali corrispondenti (intesi in senso lato
per i periodi pi antichi, in presenza di un tipo determi-
nato di organizzazione sociale), anche manifestazioni
delle strutture sociali quali possono essere una certa for-
ma di insediamenti e abitazioni, regole, prescrizioni e di-
vieti riguardanti i tipi di matrimoni ammissibili e soprat-
tutto obbligatori, e i tratti a essi legati del funzionamen-
to dei termini di parentela. Per questo, i dati ottenuti
applicando i metodi strutturali alla ricostruzione delle
antichit slave non sono essenziali soltanto per la storia
della cultura in senso stretto, ma anche per lo studio dei
primi stadi dellorganizzazione sociale degli slavi (come
pure per linterpretazione dei dati archeologici). Si con-
ferma cos ancora una volta lunit reale della slavistica
TESI PER UNANALISI SEMIOTICA DELLE CULTURE ::,
come scienza delle antichit slave intese come un unico
complesso semiotico, e della trasformazione e differen-
ziazione pi recenti delle corrispondenti tradizioni.
6.0.0. Da un punto di vista semiotico, la cultura pu
essere considerata come una gerarchia di sistemi semio-
tici particolari, come una somma di testi cui collegato
un insieme di funzioni, ovvero come un congegno che
genera questi testi. Considerando una collettivit come
un individuo costruito in modo pi complesso, la cultu-
ra pu essere interpretata, in analogia con il meccani-
smo individuale della memoria, come un congegno col-
lettivo per conservare ed elaborare informazione. La
struttura semiotica della cultura e la struttura semiotica
della memoria rappresentano fenomeni funzionalmente
omogenei, situati a livelli diversi. Questa tesi non in
contraddizione con il dinamismo della cultura: dato che
essa rappresenta in linea di principio una fissazione
[fiksacija/fiixation] di esperienza passata, essa pu svol-
gere anche la funzione di programma e di istruzione
per costruire nuovi testi. inoltre possibile, dato lo-
rientamento fondamentale della cultura allesperienza
futura, la costruzione di un certo punto di vista conven-
zionale dal quale il futuro compare come passato. Ad
esempio, si costruiscono dei testi che saranno conserva-
ti dai posteri; gli uomini che ritengono se stessi degli
esponenti dellepoca aspirano a compiere imprese
storiche (azioni che nel futuro diventeranno memoria).
Si veda la tendenza degli uomini del secolo XVIII a sce-
gliere gli eroi dellantichit come programmi per il pro-
prio comportamento (la figura di Catone un codice
sui generis con cui decifrare il comportamento essenzia-
le di Radiscev, incluso il suicidio). Lessenza della cultu-
ra come memoria compare nel modo pi perpiscuo nel
caso di testi arcaici, in particolare di quelli che appar-
tengono al folclore.
:,c IVANOV, LOTMAN, PIATIGORSKIJ, TOPOROV, USPENSKIJ

6.0.1. Non sono soltanto i partecipanti alla comuni-
cazione a costruire testi, ma sono anche i testi a conser-
vare in s memoria dei partecipanti alla comunicazione.
Perci, lacquisizione dei testi di unaltra cultura porta,
attraverso i secoli, alla trasmissione di determinate strut-
ture della personalit e di determinati tipi di comporta-
mento. Il testo pu essere inteso come un programma
condensato di tutta una cultura. Lacquisizione di testi
da unaltra cultura porta alla comparsa della policultura-
lit, ovvero alla possibilit di scegliere un comportamen-
to convenzionale, pur restando nellambito di una cultu-
ra, secondo lo stile di unaltra cultura. Questo fenomeno
sorge soltanto in determinati stadi dello sviluppo sociale
e, in qualit di segno esterno, pu determinare in parti-
colare la scelta del tipo di vestito (si veda la scelta tra il
vestito ungherese, polacco o russo nella cultura
russa tra il secolo XVII e linizio del XVIII).
6.0.2. Al periodo che comincia con il protoslavo e
giunge, nelle singole tradizioni slave, fino ai tempi moder-
ni, il meccanismo collettivo per conservare informazione
(la memoria) assicura la trasmissione, di generazione in
generazione, di rigidi schemi fissati di testi (metrici, tran-
slinguistici ecc.) e di loro interi frammenti (i loci commu-
nes in rapporto ai testi folclorici). I sistemi segnici pi anti-
chi di questo tipo, nei quali la letteratura si riduce a dar
corpo a intrecci mitologici che si trasmettono per eredit
mediante formule rituali, possono essere sincronizzati, sul
piano di uninterpretazione sociale, con certi sistemi rigi-
damente determinati di rapporti in cui tutte le possibilit
sono esaurite da regole connesse con il passato mitologico
e con il rituale ciclico. I sistemi pi sviluppati, nelle collet-
tivit il cui comportamento regolato dalla memoria della
loro storia reale, sono invece direttamente connessi con un
tipo di letteratura in cui il principio fondamentale viene a
essere costituito dalla ricerca dei procedimenti [primy]
statisticamente meno frequenti (che perci portano una
TESI PER UNANALISI SEMIOTICA DELLE CULTURE :,:
maggiore quantit di informazione). Considerazioni simili
potrebbero essere fatte anche in rapporto ad altri settori
della cultura, e qui il concetto stesso di sviluppo (cio di
orientamento nel tempo) inseparabile dallaccumulo e
dallelaborazione dellinformazione che viene gradualmen-
te usata per apportare le dovute correzioni nei programmi
di comportamento. Questo spiega il ruolo regressivo della
mitologizzazione ad arte del passato, che costruisce un mi-
to in luogo della realt storica. In questo senso la tipologia
degli atteggiamenti verso il passato slavo comune pu rive-
larsi utile per lo studio delleredit degli slavofili e del suo
ruolo. Si possono tenere presenti le possibilit di una tra-
sformazione diacronica della cultura indoeuropea che non
sempre presupponga uno sviluppo nel senso di una orga-
nizzazione pi complessa (dove la complessit intesa su
un piano puramente formale come funzione della misura
del numero degli elementi, delle caratteristiche del loro or-
dine e dei legami tra essi, e come funzione del carattere re-
golato di tutta la cultura). Le ricerche contemporanee sul-
le istituzioni indoeuropee in rapporto a quelle protoslave
consentono in certi casi di porre il problema della possibi-
lit di un movimento non verso un aumento della quantit
di informazione, bens verso un aumento della quantit di
entropia nei testi slavi comuni in confronto con testi del-
lindoeuropeo comune (e talvolta anche in certi particolari
testi slavi in confronto con testi slavi comuni). In partico-
lare, le strutture esogamiche binarie che, a quanto sembra,
sono correlate con la classificazione simbolica binaria rico-
struita per il protoslavo, rappresentano uno strato pi ar-
caico delle strutture ricostruite per lindoeuropeo comune;
questo pu tuttavia essere spiegato non postulando una
maggiore arcaicit del mondo slavo, bens alcuni processi
secondari che hanno condotto alla semplificazione delle
strutture. In tutti questi casi sorge, nella ricostruzione, il
problema di eliminare il rumore sovrapposto al testo du-
rante la trasmissione attraverso il canale diacronico della
:,: IVANOV, LOTMAN, PIATIGORSKIJ, TOPOROV, USPENSKIJ

comunicazione tra generazioni. A questo riguardo, i feno-
meni rilevati nei sistemi modellizzanti secondari [vtoricnye
modelirujus cie sistemy/secondary modelling systems] posso-
no essere confrontati con una netta diminuzione di com-
plessit (e con un aumento di semplicit) dellorganizza-
zione del testo a livello morfologico, nel passaggio dal pe-
riodo indoeuropeo a quello protoslavo (seriore), in cui
opera la legge delle sillabe aperte (per semplicit qui si in-
tende la riduzione del numero degli elementi e delle regole
della loro distribuzione).
6.1.0. Per il funzionamento della cultura e, corri-
spondentemente, per giustificare la necessit di una ap-
plicazione nello studio della cultura di metodi comples-
si, ha importanza fondamentale il fatto che un singolo
sistema semiotico isolato, per quanto perfettamente or-
ganizzato, non pu costituire una cultura: a questo sco-
po il meccanismo minimo richiesto costituito da una
coppia di sistemi semiotici correlati. Un testo in lingua
naturale e un disegno rappresentano il sistema pi co-
mune formato da due lingue, costituente il meccanismo
della cultura. La tendenza alla eterogeneit delle lingue
un tratto tipico della cultura.
6.1.1. Un ruolo particolare assunto, a questo riguar-
do, dal fenomeno del bilinguismo. Questo fenomeno ha
unimportanza straordinaria per il mondo slavo e costi-
tuisce, da pi punti di vista, il tratto caratterizzante delle
culture slave. Nonostante la multiformit delle condizio-
ni concrete del bilinguismo, nelle diverse aree slave lal-
tra lingua sempre stata considerata come gerarchica-
mente superiore, fungendo da modello di riferimento
[obrazec-etalon/standard model] nella formazione dei te-
sti. Lorientamento alla lingua estranea si verifica an-
che quando nella cultura ha luogo un movimento di de-
mocratizzazione degli strumenti linguistici. L dove
Puskin sostiene, ad esempio, che la lingua va imparata
dalle prosvirni
19
di Mosca, egli allude a un accostamento
TESI PER UNANALISI SEMIOTICA DELLE CULTURE :,,
alla lingua popolare intesa come lingua diversa. Questo
fenomeno si manifesta regolarmente l dove diventa su-
periore, dal punto di vista assiologico, il sistema social-
mente inferiore. Le funzioni specifiche della seconda
lingua slava (solitamente lo slavo ecclesiastico), in tale
coppia di lingue strutturalmente equivalenti, rende il
materiale delle culture e delle lingue slave particolar-
mente prezioso non solo per lo studio dei problemi del
bilinguismo, ma anche al fine di chiarire una serie di
processi ipoteticamente associati al bilinguismo e al plu-
rilinguismo (la nascita del romanzo e il ruolo del bilin-
guismo e del plurilinguismo in questo genere, laccosta-
mento alla lingua parlata come una delle funzioni sociali
della poesia; cfr. lidea della secolarizzazione della lin-
gua poetica russa negli articoli di Mandelstam).
6.1.2. Sullo sfondo di legami indubitabili, stabiliti at-
traverso i mezzi linguistici di realizzazione dei testi,
lambito di quelli studiati dai settori della slavistica pu
includere testi scritti in lingue chiaramente non slave,
che tuttavia sono funzionalmente significativi per il fat-
to di venire contrapposti ai testi slavi corrispondenti (il
latino delle opere scientifiche di Jan Hus, invece del ce-
co antico, il francese degli articoli di Tjutcev). A questo
riguardo possono presentare un interesse particolare
lanalisi di testi latini e italiani confrontati con testi sla-
vi, nel periodo del bilinguismo rinascimentale nel mon-
do slavo (cfr. i caratteristici testi maccheronici latino-
polacchi e italo-croati del periodo pi tardo dellepoca
barocca), lanalisi di testi francesi confrontati con i loro
equivalenti russi, nella letteratura russa della prima
met del secolo XIX (la stessa poesia di Baratynskij in
francese e russo, le note in francese di Puskin confron-
tate con le sue opere in russo, parzialmente parallele
con esse), il bilinguismo russo-francese rappresentato e
sfruttato come procedimento artistico nel romanzo rus-
so dellOttocento
20
.
:, IVANOV, LOTMAN, PIATIGORSKIJ, TOPOROV, USPENSKIJ

6.1.3. La cultura, in quanto sistema di sistemi che si
basa in ultima analisi sulla lingua naturale (proprio que-
sto fatto tenuto presente con il termine sistemi mo-
dellizzanti secondari, termine con il quale questi siste-
mi sono contrapposti al sistema primario, ossia alla
lingua naturale), pu essere considerata come una gerar-
chia di sistemi semiotici collegati in coppie, la cui corre-
lazione si realizza in grado considerevole mediante la
connessione con il sistema della lingua naturale. Questo
legame si manifesta con particolare evidenza nella rico-
struzione delle antichit protoslave a causa del maggior
sincretismo delle culture arcaiche (cfr. il legame di de-
terminati tipi ritmici e melodici con i tipi metrici a loro
volta condizionati dalle regole dellaccentologia sintatti-
ca; si veda ancora come le funzioni rituali si riflettano
direttamente nelle designazioni linguistiche di certi ele-
menti rituali, quali le denominazioni dei cibi rituali).
6.1.4. Laffermazione dellinsufficienza della sola lin-
gua naturale per la costruzione della cultura pu essere
connessa con il fatto che la stessa lingua naturale non
costituisce una realizzazione rigorosamente logica di un
unico principio strutturale.
6.1.5. Il grado di consapevolezza dellunit di tutto il
sistema dei sistemi entro una certa cultura non sempre
lo stesso, e questo fatto pu gi essere considerato come
uno dei criteri per la valutazione tipologica della data cul-
tura. Questo grado molto alto nelle costruzioni teologi-
che del Medioevo e in quei movimenti religiosi successivi
nei quali, come negli hussiti, si pu vedere un ritorno alla
medesima concezione arcaica dellunit della cultura, pur
riempita di un contenuto nuovo. Tuttavia, dal punto di vi-
sta del ricercatore attuale, la cultura che pensata dai
suoi rappresentanti come unitaria, risulta organizzata in
modo pi complesso: entro la cultura medievale viene in
luce lo strato dei fenomeni carnevaleschi non ufficiali,
scoperti da Bachtin (che si continuano in area slava con
TESI PER UNANALISI SEMIOTICA DELLE CULTURE :,,
certi testi come il mistero antico ceco Unguentarius); nella
letteratura hussita si rileva una marcata contrapposizione
tra testi scientifici latini e opere della letteratura pubblici-
stica indirizzate a un diverso destinatario (la massa). Di
alcuni periodi, che si caratterizzano per un orientamento
letterario al mittente del messaggio, tipico al tempo stes-
so un corredo estremamente ampio di denotati e concetti
entro i messaggi provenienti da un unico autore (Come-
nio, Boskovic, Lomonosov), e ci pu offrire un ulteriore
sostegno a chi afferma lunit della cultura (che compren-
de in questi casi tanto le scienze naturali quanto la serie
delle scienze umane ecc.). Lunit della cultura ha unim-
portanza eccezionale per una fondazione rigorosa dello
stesso concetto di slavistica come scienza relativa al fun-
zionamento sincronico e diacronico di culture tra loro le-
gate attraverso la loro connessione con la stessa lingua sla-
va o anche con due lingue slave, una delle quali, per di-
verse culture, era lo slavo ecclesiastico. La conoscenza del
carattere comune delle tradizioni linguistiche utilizzate in
ciascuna di queste culture, funge (non solo nella teoria,
ma anche nel comportamento pratico dei portatori delle
tradizioni corrispondenti) da premessa per cogliere le lo-
ro differenze. Queste ultime, nel mondo slavo, non sono
tanto connesse con regole puramente linguistiche (morfo-
nologiche) di ricodificazione, regole che data la loro rela-
tiva semplicit potrebbero non rendere difficile la com-
prensione reciproca, quanto con differenze storico-cultu-
rali (che, per i primi periodi, sono soprattutto confessio-
nali). Diventa con ci stesso evidente la necessit di uno
studio delle culture slave che, tenendo costantemente
presente il ruolo unificante della comune base linguistica,
esca dallambito puramente linguistico e tenga conto di
tutti i fattori extralinguistici che, in particolare, hanno in-
fluito anche sulla differenziazione linguistica. Per questo
lanalisi delle lingue e delle culture slave pu risultare un
modello adeguato per lo studio dei rapporti reciproci tra
:,o IVANOV, LOTMAN, PIATIGORSKIJ, TOPOROV, USPENSKIJ

lingue naturali e sistemi semiotici modellizzanti secondari
(sovralinguistici)
21
.
Per sistemi modellizzanti secondari si intendono
quei sistemi semiotici con cui si costruiscono i modelli
del mondo o di frammenti di esso. Questi sistemi sono
secondari in rapporto alla lingua naturale primaria, e so-
no costruiti al di sopra di essa direttamente (come nel
caso del sistema sovralinguistico della letteratura artisti-
ca), o come forme a essa parallele (musica e pittura).
6.2.0. Nel sistema delle opposizioni semiotiche costitu-
tive della cultura, un ruolo particolare svolto dalla con-
trapposizione dei modelli semiotici discreti e non discreti
(dei testi discreti e non discreti), una manifestazione parti-
colare della quale pu essere considerata lantitesi di segni
iconici e verbali. Acquista cos un senso nuovo il problema
tradizionale del confronto delle arti figurative e delle arti
verbali: si pu dire che esse sono reciprocamente necessa-
rie per la formazione del meccanismo della cultura, e che
per esse necessario essere diverse in base al principio della
semiosi, ossia equivalenti per un verso e, per laltro, non
completamente traducibili le une nelle altre. Dato che le
diverse tradizioni nazionali hanno una logica diversa, co-
me diverse sono la loro velocit di evoluzione e la loro ca-
pacit ricettiva in rapporto a influssi di altre nazioni, nel-
lambito dei sistemi discreti e non discreti di costituzione
del testo, la tensione tra esse rende possibile una grande
variet di combinazioni che essenziale, ad esempio, per
la costruzione di una tipologia storica delle culture slave.
Un interesse particolare pu avere lidentificazione delle
stesse regolarit di costruzione di un testo (tipico, ad
esempio, del barocco) usando materiale di testi prevalen-
temente continui (pittorici) e di testi prevalentemente di-
screti (verbali). Su questo piano importante il problema
della traduzione filmica come esperimento di traduzione
di un testo verbale discreto in un testo continuo, accom-
pagnato soltanto da frammenti di testo discreto (ad esem-
TESI PER UNANALISI SEMIOTICA DELLE CULTURE :,;
pio, Il bosco di betulle di Iwaszkiewicz e il telefilm corri-
spondente di Wajda, dove il ruolo del testo verbale ri-
dotto al minimo in rapporto al rilievo assunto dalla musica
nella colonna sonora del film).
7.0.0. Uno dei problemi fondamentali per lo studio
della semiotica e della tipologia delle culture sta nel modo
di impostare la questione dellequivalenza delle strutture,
dei testi, delle funzioni. Entro una stessa cultura viene in
primo piano il problema dellequivalenza dei testi. A par-
tire da questo si costruisce la possibilit della traduzione
entro una stessa tradizione. Al tempo stesso, dato che le-
quivalenza non identit, la traduzione da un sistema te-
stuale in un altro comporta sempre un certo elemento di
intraducibilit. Entro un approccio semiotico si possono
correlare e identificare, in base a principi di organizzazio-
ne, testi concreti, ma non i sistemi, che conservano la loro
autonomia, per quanto ampia sia lidentit dei testi da essi
generati. Perci, il compito della ricostruzione dei testi
nelle varie sottolingue talvolta pi accessibile della rico-
struzione di queste stesse sottolingue. Questultimo pro-
blema spesso devessere risolto sulla base di confronti ti-
pologici con altre aree culturali. In rapporto ai compiti
tradizionali della slavistica, i problemi comparatistici pos-
sono essere interpretati come [problemi relativi a] una
trasmissione di testi attraverso canali diversi.
7.0.1. Si devono distinguere a questo riguardo tre casi:
la trasmissione di un certo testo di una nazionalit slava
attraverso un canale la cui uscita realizzata in unaltra
lingua slava (lesempio pi semplice la traduzione da
una lingua slava in unaltra, le relazioni polacco-ucraino-
russe del Cinquecento e del Seicento ); la trasmissione di
un testo formato in unaltra tradizione attraverso due o
pi canali di questo tipo (lesempio pi semplice ci dato
dai diversi stili nazionali delle traduzioni slave ecclesiasti-
che del Vangelo, traduzioni di uno stesso testo della lette-
:, IVANOV, LOTMAN, PIATIGORSKIJ, TOPOROV, USPENSKIJ

ratura occidentale in diverse lingue slave); infine, la tra-
smissione di un testo attraverso canali di cui uno soltanto
viene rappresentato in uscita dalla sua realizzazione in
una lingua slava (caso, questo, in cui i contatti letterari, o
altri contatti culturali, entro larea slava sono limitati a
una sola tradizione nazionale o linguistica), come, ad
esempio, la serie dei fenomeni connessi con il contatto
lessicale turco-bulgaro; tra i fenomeni dellultimo tipo
vanno annoverati, a quanto pare, i legami tra il Minne-
sang e le forme delle liriche damore in ceco antico.
Limportanza relativamente minore del terzo caso ri-
spetto ai primi due viene a sostenere lopinione secondo
cui la storia delle letterature slave deve essere costruita
anzitutto come storia comparata. Prendendo a sfondo la
presenza di un fenomeno nelle altre tradizioni slave, la
sua assenza o la lotta contro di esso (ad esempio, il byro-
nismo nella letteratura slovacca) diventano particolar-
mente significative. La trasmissione a livelli relativamente
alti (in particolare, per quanto riguarda quelli dellorga-
nizzazione stilistica e figurativa del testo) tipica dei mo-
numenti slavi della letteratura del tardo Medioevo. Si
spiega con questo, da una parte, la complessit della loro
organizzazione (determinata da una lunga evoluzione e da
una selezione collettiva dei testi avvenuta non nel mondo
slavo, bens nella tradizione bizantina) e, dallaltra, la loro
importanza relativamente ridotta (in rapporto ai livelli su-
periori, e non a quello propriamente del lessico della lin-
gua) per la ricostruzione della cultura protoslava. Il ri-
specchiarsi nella trasmissione in area slava di una tradizio-
ne, illustrata da una larga selezione precedente di testi,
costituisce un fenomeno importante anche per la storia
della letteratura dalmata del secolo XVI, oltre che per una
serie di letterature slave in secoli recenti. Un caso partico-
lare rappresentato da un tipo di trasmissione in cui vie-
ne mutato in modo sostanziale il carattere dei livelli supe-
riori del testo, ma viene mantenuta una serie di tratti es-
TESI PER UNANALISI SEMIOTICA DELLE CULTURE :,,
senziali dei livelli inferiori, in particolare di quelli iconici,
come si verificato nella identificazione (ai livelli inferio-
ri, che per un determinato pubblico sono i pi significati-
vi) delle divinit pagane degli slavi orientali con santi or-
todossi (si vedano certe coppie come Volos-Vlasij,
Mokos-Paraskeva Pjatnica; il riflesso dellantico culto ge-
mellare nei riti di Flor e di Lavr). Il problema dei contatti
degli slavi con i non slavi, e delle trasmissioni a essi con-
nesse, esige che tutta la cultura considerata sia intesa in
senso molto lato fino a includere i sistemi sublinguistici
delle usanze e dei modi di vita, della tecnologia (inclusi i
mestieri); si denominano sublinguistici quei sistemi se-
miotici ciascun elemento dei quali costituisce il denotato
di una parola o di un sintagma della lingua naturale
22
. Gli
influssi non slavi, spesso pi marcati in questi campi (e
nelle sfere, direttamente legate a questi, della terminolo-
gia linguistica), soltanto nelle tappe successive possono
essere evidenziati nei sistemi sovralinguistici secondari, i
quali qui manifestano nitidamente la loro differenza es-
senziale dai sistemi sublinguistici, non costruiti sulla
base di segni e testi della lingua naturale e non trasponibi-
li in essi. Questa regolarit, tipica del contatto in periodi
recenti con zone culturali occidentali, viene contraddetta
dai contatti pi antichi con Bisanzio, che ebbero luogo
anzitutto nella sfera dei sistemi modellizzanti secondari.
7.1.0. Dalla trasposizione dei testi entro una stessa
cultura va distinta loperazione, a essa tipologicamente
affine, della versione di testi appartenenti a tradizioni di-
verse. Nel mondo culturale slavo, per ragioni puramente
linguistiche (ci stiamo riferendo alla somiglianza che si
conservata a vari livelli e al ruolo dellelemento slavo-ec-
clesiastico), spesso la traduzione coincide con una rico-
struzione. Questo non riguarda soltanto le evidenti corri-
spondenze lessicali e fonologiche, ma anche, tra laltro,
fenomeni come le ricostruzioni ante litteram degli schemi
metrici protoslavi nel sistema ritmico dei Pesni zapadnych
:c IVANOV, LOTMAN, PIATIGORSKIJ, TOPOROV, USPENSKIJ

slavjan [Canti degli slavi dOccidente] di Puskin che, gui-
dato dallintuito, aveva confrontato quelle stesse tradizio-
ni la slava orientale e la serbo-croata sulle quali sono
basate anche le ricostruzioni attuali. Si vedano ancora gli
esperimenti di Julian Tuwim sulla modellizzazione della
struttura fonetica della lingua russa sul verso polacco,
con la rinuncia consapevole a orientarsi a corrispondenze
lessicali. Alla luce della concezione esposta, va segnalato
il merito storico di Krizanic e, in un tempo a noi pi vici-
no, limpostazione analoga tipica di Baudouin de Courte-
nay, secondo il quale le corrispondenze tra le lingue slave
vengono di per s a costituire una traduzione fonetica.
8.0.0. La concezione per cui il funzionamento della
cultura non si attua entro un unico sistema semiotico,
qualunque esso sia (e, ancor meno, allinterno di un livel-
lo di un sistema), comporta implicitamente che, per la de-
scrizione della vita di un testo in un sistema di culture o
per la descrizione del funzionamento interno delle strut-
ture che lo costituiscono, non basti descrivere lorganizza-
zione immanente dei singoli livelli. Sorge il compito di
studiare i rapporti tra le strutture dei diversi livelli. Tali
rapporti reciproci possono manifestarsi tanto sotto forma
di livelli intermedi, quanto come isomorfismo strutturale,
osservabile talvolta a livelli diversi. grazie alla comparsa
di tale isomorfismo che possiamo passare da un livello al-
laltro. Lapproccio sintetizzato nelle presenti tesi si carat-
terizza per il prevalere in esso dellattenzione alle ricodifi-
cazioni connesse con il passaggio da un livello allaltro, in
opposizione alle descrizioni immanenti dei livelli, svolte
negli stadi precedenti delle descrizioni formalizzate. Da
questo punto di vista, gli anagrammi di Ferdinand de
Saussure risultano pi attuali che i tentativi puramente
immanenti della scienza formale della letteratura.
8.0.1. Il passaggio da un livello a un altro pu aver
luogo mediante regole di sostituzione (rewriting rules) in
TESI PER UNANALISI SEMIOTICA DELLE CULTURE ::
base alle quali un elemento, rappresentato da un unico
simbolo al livello superiore, si sviluppa a livello inferiore
in un intero testo (che, compiendo il passaggio a ritroso,
pu essere conseguentemente inteso come un segno sin-
golo, incluso in un contesto pi ampio). Qui, come in al-
tri casi analoghi verificatisi nella linguistica moderna, lor-
dine delle regole che descrivono le operazioni della sintesi
sincronica del testo pu coincidere con lordine dello svi-
luppo diacronico (si veda il coincidere dellordine delle
regole della sintesi sincronica della forma verbale [slo-
voforma/word] a partire dai morfemi che la costituiscono,
con il fenomeno diacronico della deetimologizzazione
esemplificato nella storia del sostantivo slavo). E qui, tan-
to nella descrizione sincronica quanto in quella diacroni-
ca, si d la preferenza a regole contestualmente legate, do-
ve per ciascun simbolo x viene indicato il contesto A
B, in cui avviene la sua sostituzione con il testo T:
x T (A B)
8.0.2. Negli ultimi anni linteresse degli specialisti di
poetica strutturale si concentrato sullo studio dei rap-
porti tra livelli, perci si fa, ad esempio, la trascrizione dei
suoni non senza fare riferimento al senso, bens in rappor-
to al senso
23
. Nel processo di ricodificazione tra livelli di-
versi si intrecciano i risultati dei vari stadi di sviluppo delle
parti del testo che viene sintetizzato in un segno, concre-
tizzato realmente in un segnale fonico o ottico. Resta pro-
blematica la possibilit di una divisione sperimentale delle
diverse fasi nel processo di sintesi di un testo artistico, poi-
ch in esso la struttura superficiale, determinata da restri-
zioni formali, pu influire sulla struttura profonda a livello
di figure. Ci dipende, in particolare, dalla correlazione,
evidenziata sulla base della poetica, , per la quale, au-
mentando il coefficiente , che sta a indicare la misura del-
le restrizioni imposte alla forma poetica, necessario ac-
:: IVANOV, LOTMAN, PIATIGORSKIJ, TOPOROV, USPENSKIJ

crescere il numero che definisce la flessibilit della lingua
poetica ecc., cio in particolare il numero delle perifrasi si-
nonimiche che si possono ottenere grazie agli usi verbali
traslati e figurati, alle combinazioni insolite di parole ecc.
Per questo, lidentificazione della misura delle restrizioni
formali nei lavori di poetica slava comparata, la determina-
zione di certi parametri informazionali delle singole lingue
slave, quali la flessibilit () e lentropia (H), e la precisa-
zione dei compiti e delle possibilit di traduzione da una
lingua slava in unaltra vengono a essere aspetti diversi di
un unico problema, che pu essere studiato soltanto sulla
base di indagini preliminari in ciascuno di questi campi.
9.0.0. Nella connessione di livelli e sottosistemi di-
versi in quel tuttuno semiotico che la cultura, ope-
rano due meccanismi tra loro contrari:
a) la tendenza alla variet, ossia allaumento dei lin-
guaggi semiotici diversamente organizzati, il poliglotti-
smo della cultura;
b) la tendenza alluniformit, ossia la tendenza della
cultura a interpretare se stessa o le altre culture come
linguaggi unitari, rigorosamente organizzati.
La prima tendenza si manifesta nella creazione conti-
nua di nuove lingue della cultura e nella irregolarit della
sua organizzazione interna. I diversi campi della cultura
hanno un diverso grado di organizzazione interna. Crean-
do entro se stessa focolai di massima organizzazione, la
cultura ha bisogno anche di formazioni relativamente
amorfe, solo apparentemente strutturate. tipica a questo
riguardo lindividuazione sistematica, entro strutture stori-
camente date della cultura, di quei settori che devono, per
cos dire, diventare un modello dellorganizzazione della
cultura come tale. particolarmente interessante lo studio
dei diversi sistemi segnici costruiti artificialmente che ten-
dono alla massima regolarit ( di questo tipo, ad esempio,
la funzione culturale dei ranghi, delle uniformi e delle
TESI PER UNANALISI SEMIOTICA DELLE CULTURE :,
onorificenze nello stato regolare di Pietro I e dei suoi
successori: lidea stessa di regolarit, inserendosi nel tut-
to culturale unitario dellepoca, costituisce unentit com-
plementare alla variopinta sregolatezza della vita reale di
quegli anni). Un grande interesse presenta, da questo pun-
to di vista, lo studio dei metatesti; disposizioni, regola-
menti e istruzioni che rappresentano un mito sistematiz-
zato, che la cultura crea su se stessa. A questo riguardo,
significativo il ruolo svolto nelle diverse tappe della cultu-
ra dalle grammatiche delle lingue in quanto modelli di te-
sti di vario tipo, destinati a riordinare e regolare.
9.0.1. Il ruolo delle lingue artificiali e della logica ma-
tematica nello sviluppo di settori del sapere, quali la lin-
guistica strutturale e matematica o la semiotica, pu es-
sere descritto come uno degli esempi di formazione di
focolai di regolamentazione. Al tempo stesso, queste
scienze svolgono, nel contesto generale della cultura del
secolo XX, presa nel suo insieme, un ruolo analogo.
9.0.2. Il meccanismo fondamentale che conferisce
unit ai diversi livelli e sottosistemi della cultura rappre-
sentato dal modello che la cultura ha di se stessa, dal mito
che in una determinata fase la cultura si forma di se stessa.
Tale mito si manifesta nella creazione di autocaratterizza-
zioni [avtocharakteristiki/autocharacteristics] (si vedano,
ad esempio, i metatesti del tipo dellArt potique di Boi-
leau, un fatto tipico dellepoca del classicismo cfr. anche
i trattati normativi del classicismo russo), che regolano at-
tivamente la costruzione delle culture nella loro globalit.
9.0.3. Un altro meccanismo di unificazione rappre-
sentato dallorientamento della cultura. Un certo sistema
semiotico particolare assume il significato di sistema do-
minante, e i suoi principi strutturali penetrano nelle altre
strutture e nella cultura nel suo insieme. Si pu cos parla-
re di culture orientate alla scrittura (al testo) o alla lingua
parlata, alla parola o al disegno. Ci pu essere una cultura
orientata alla cultura o alla sfera extraculturale. Lorienta-
: IVANOV, LOTMAN, PIATIGORSKIJ, TOPOROV, USPENSKIJ

mento della cultura alla matematica nellepoca del razio-
nalismo o (in certa misura) allinizio della seconda met
del secolo XX, pu essere confrontato con lorientamento
alla poesia durante il Romanticismo o il Simbolismo
24
.
In particolare, lorientamento al cinema legato a una
serie di tratti della cultura del secolo XX. Tra questi il
dominio del principio del montaggio (gi a cominciare
dalle costruzioni cubiste nella pittura e nella poesia, le
quali hanno preceduto cronologicamente la vittoria del
procedimento del montaggio nel cinema muto; si vedano
anche i tentativi pi recenti del tipo del cineocchio in
prosa, costruiti consapevolmente secondo il modello dei
film a montaggio, non a soggetto; tipica anche lapplica-
zione parallela del montaggio di sezioni temporali diverse
nel cinema, nel teatro contemporaneo e nella prosa, vedi
Bulgakov). Un altro di questi tratti la messa in opera e la
contrapposizione di punti di vista diversi; a questo lega-
to anche laumento del peso specifico dello skaz, del di-
scorso impropriamente diretto e del monologo interiore
della prosa; con questa prassi artistica viene a concordare
lintroduzione audace, ma che ha assunto un senso critico
per una serie di ricercatori, di un parallelismo nellinter-
pretazione della funzione del punto di vista per la teoria
della prosa, per la teoria del linguaggio dellopera pittori-
ca e per la teoria del cinema. Ricordiamo, infine, latten-
zione prevalente al dettaglio messo in primo piano (analo-
ga la tendenza metonimica nella prosa letteraria; e con
questa dominante stilistica connessa anche limportanza
del dettaglio come chiave per la costruzione della trama
in certi generi della letteratura di massa, come il giallo).
9.1.0. Lindagine scientifica non soltanto uno stru-
mento per lo studio della cultura, ma fa parte essa stessa
del suo oggetto. I testi scientifici, essendo metatesti della
cultura, possono essere considerati al tempo stesso come
testi di essa. Perci, qualsiasi idea scientifica significativa
pu essere considerata e come un tentativo di conoscere
la cultura e come un fatto della vita della cultura, attra-
TESI PER UNANALISI SEMIOTICA DELLE CULTURE :,
verso il quale operano i suoi meccanismi generativi. Da
questo punto di vista, sarebbe possibile porre la questio-
ne delle attuali analisi semiotico-strutturali come feno-
meni della cultura slava (il ruolo della tradizione ceca,
slovacca, polacca, russa e delle altre).
1
Ed. or.: 1973, Tezisy k semioticeskomu izuceniju kultur (v primenenii k
slavjanskim tektstam), in Semiotyka i struktura tekstu. Studia swiecone VII
miedz. kongresowi slawistw, a cura di M. R. Mayenowa, Warszawa, pp. 9-3;
trad. it. 1979, Tesi per unanalisi semiotica delle culture (in applicazione ai testi
slavi), in La semiotica nei Paesi slavi. Programmi, problemi, analisi, a cura di C.
Previgano, trad. di E. Rigotti, Milano, Feltrinelli, pp. 194-220. [Per questa tra-
duzione, effettuata sulla redazione russa delle tesi, si tenuto conto anche della
loro redazione inglese, comparsa nel 1973 col titolo di Theses on the Semiotic
Study of Culture (As Applied to Slavic Texts), in Structure of Texts and Semiotics
of Culture, a cura di J. van der Heng, M. Grygar, The Hague-Paris, pp. 1-28, e
firmata, nellordine, da B. A. Uspenskij, V. V. Ivanov, V. N. Toporov, A. M. Pja-
tigorskij, Ju. M. Lotman. Della collazione delle due redazioni, cui ha collabora-
to Carlo Prevignano, sono dati i risultati nelle note, mentre nel testo, accanto ai
termini russi che parso necessario indicare, si sono riportati quelli inglesi cor-
rispondenti nelledizione inglese, per consentirne un immediato riscontro].
2
[Nella red. inglese aggiunto: artificiale non artificiale].
3
[Nella red. inglese aggiunto: artificialit].
4
[Lantica denominazione della Russia].
5
[Nella red. inglese aggiunto: del meccanismo della cultura].
6
[Nella red. inglese aggiunto: Andrebbe sottolineato che dal punto di
vista interno la cultura appare come il membro positivo dellopposizione
suddetta, mentre dal punto di vista esterno lintera opposizione appare co-
me un fenomeno culturale.]
7
[Nella red. inglese aggiunto: e un segno appare come una nozione se-
condaria, definibile a partire dal testo].
8
[La red. inglese ha: il conflitto tra testo verbale e visivo].
9
[La red. inglese ha: il problema della grammatica del parlante (mittente
[addressor]) e della grammatica dellascoltatore (destinatario [addressee])].
10
[La red. inglese ha di nuovo: Lorientamento della cultura al parlante
(mittente) e allascoltatore (destinatario)].
11
Bisogna distinguere un non testo dallanti-testo di una data cultura:
lespressione che non viene conservata dallespressione che viene distrutta.
12
Sono rari, ma non sono impossibili, i casi in cui lindividuazione di
qualche messaggio come testo di una data lingua determinata dalla sua ap-
partenenza a un testo della cultura.
13
[Nella red. inglese si legge: testi fantastici e assurdi del folclore russo].
14
[La red. inglese ha invece: Per testo si intende soltanto un messaggio
che svolge entro la cultura data una funzione testuale].
:o IVANOV, LOTMAN, PIATIGORSKIJ, TOPOROV, USPENSKIJ

15
[Nella red. inglese aggiunto: e in parte anche oggi].
16
[Nella red. inglese aggiunto: Il posto del testo nello spazio testuale
definito come la somma totale dei testi potenziali. Evidentemente caduta
qualche parola].
17
[Nella sola red. inglese la fig. porta la dicitura: Diagramma generale
della ricodificazione di un testo linguistico per livelli].
18
[La red. inglese ha: del tipo serbo e croato].
19
[Donne addette alla cottura della prosvira, il pane del rito ortodosso].
20
[Nella red. inglese aggiunto: o nel verso comico, ad esempio di
Mjatlev].
21
[La parte restante del 6.1.5. omessa nella red. inglese].
22
[Spiegazione omessa nella red. inglese].
23
[Diversamente la red. inglese ha: cos lonomatopea, ad esempio,
studiata non senza considerazione per il senso, anzi in relazione al senso].
24
[La parte restante del 9.0.3. omessa nella red. inglese].
TESI PER UNANALISI SEMIOTICA DELLE CULTURE :;
Eterogeneit e omogeneit delle culture.
Postscriptum alle tesi collettive
1
Jurij M. Lotman, Boris A. Uspenskij
0. Mentre si sottolinea come tratto fondamentale del
meccanismo interno della cultura il poliglottismo, andreb-
be tenuto costantemente presente che alla base di qualsiasi
modello della cultura sta una opposizione binaria di due
lingue radicalmente diverse, trovantisi in uno stato di in-
traducibilit reciproca. La comunicazione tra esse si attua
con lausilio di un meccanismo metaculturale che stabili-
sce una equivalenza relativa dei testi nelle due lingue.
1.0. I processi immanenti di sviluppo della cultura
possono pertanto essere considerati come interazione di
due tendenze dirette a due scopi opposti:
a) alla moltiplicazione del numero delle lingue della
cultura e allapprofondimento della loro peculiarit, con
il che si ha una crescita delle difficolt comunicative al-
linterno della cultura, e contemporaneamente si favori-
sce la flessibilit e la complessit della sua capacit di
modellizzare la realt;
b) alla creazione di metalingue (incluse le autode-
scrizioni normative che la cultura fa di se stessa, e le sue
descrizioni con gli strumenti della scienza) che facilita-
no le comunicazioni entro la cultura (comprese quelle
tra individui) mediante lintroduzione di un sistema di
testi univoci e stabili, i quali al tempo stesso semplifica-
no la cultura e ne limitano la flessibilit come sistema
modellizzante.
1.1. La capacit della cultura di trasformare lentropia
che la circonda in informazione, di creare entro se stessa
lingue e testi radicalmente nuovi, cos come il suo legame
con il meccanismo della memoria collettiva, consentono di
considerarla come una persona collettiva che, in particola-
re, viene a essere portatrice dellintelligenza collettiva
2
.
1.2. A questo riguardo, si deve sottolineare lisomor-
fismo funzionale che si riscontra tra la coscienza indivi-
duale, legata alla asimmetria strutturale del cervello del
singolo, che attualmente oggetto di grande attenzione,
e la asimmetria fondamentale dei sistemi semiotici inclu-
si in qualsiasi modello minimale della cultura.
2.0. Laffermazione che qualsiasi unit entro il mec-
canismo della cultura presupponga una specializzazione
semiotica delle parti, e che la eterogeneit strutturale in-
terna sia una condizione della globalit del meccanismo
culturale, permette di formulare alcune premesse relati-
ve agli influssi di una cultura su unaltra.
2.1. Nello studio comparato delle culture assai dif-
fusa la concezione secondo cui linfluenza culturale pre-
suppone che le culture interessate abbiano raggiunto
un certo stadio comune di sviluppo. Il simile influenza
il simile, e nel repertorio eterogeneo dei testi esistenti
ciascuna cultura seleziona ci in cui essa vede se stessa.
Una tale selezione ha indubbiamente luogo. Tuttavia,
sarebbe sbagliato chiudere gli occhi sul fatto che spesso
proprio la differenza a rappresentare la premessa ori-
ginaria dellinfluenza culturale. Proprio nel momento in
cui i contatti culturali casuali e sporadici, nel cui ambi-
to ciascuna delle parti in contatto conserva lautonomia,
lasciano il posto a ununit e le culture precedentemen-
te distinte si compongono in un certo organismo, la dif-
ferenza semiotico-strutturale tra esse non si appiattisce,
ma si approfondisce. Esse entrano in un rapporto di so-
miglianza-asimmetrica.
:,c JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
2.2. Il meccanismo semiotico di questo processo pu
essere cos rappresentato: ciascuna delle culture in con-
tatto, nella propria esistenza originariamente separata,
internamente eterogenea. Passando dalla sfera ester-
na a quella interna e cessando, da determinati punti
di vista, di essere estranea, o occupando la posizione
intermedia dellestraneo vicino (nella Russia di Kiev
cera un termine per la designazione dei cumani che si
erano insediati ai confini e avevano abbandonato la vita
nomade, diventando alleati dei principi russi contro i
cumani nomadi: nasi poganii, cio al tempo stesso i no-
stri pagani e i nostri estranei), una cultura occupa un
posto determinato nella struttura della asimmetria inter-
na della sua partner, includendola contemporaneamente
in se stessa mediante unanaloga identificazione con una
determinata componente della sua organizzazione inter-
na. Questo porta a una maggiore individuazione di cia-
scuna delle strutture rientranti nella nuova unit, insie-
me con la crescita delle metaformazioni che servono il
sistema di contatti tra esse. Inoltre, in tutta una serie di
casi, lautocoscienza che la cultura ha della propria spe-
cificit legata proprio con una considerazione struttu-
rale di un punto di vista esterno su di s (nessun feno-
meno, da un punto di vista interno, ha una sua specifi-
cit), cio con il fatto dellunione con la cultura estra-
nea in una certa unit pi complessa.
Le tendenze osservate si riscontrano in modo parti-
colarmente chiaro in culture storicamente collocate ai
confini di grandi aree culturali (in particolare, esse sono
attuali per i destini storici della cultura russa). Nelle cul-
ture collocate al centro di un grande complesso di cultu-
re relativamente omogenee, le tendenze osservate si ma-
nifestano meno chiaramente. Cos, per esempio, la strut-
tura interna della cultura russa sottintende lincorpora-
zione in essa di un punto di vista estraneo, interpretato,
in ragione della posizione geografica di frontiera, ora co-
ETEROGENEIT E OMOGENEIT DELLE CULTURE :,:
me occidentale ora come orientale.. Di conseguen-
za, questa stessa cultura si presenta a s ora come occi-
dentale (dal punto di vista orientale) ora come
orientale (dal punto di vista occidentale).
3.0. Quanto si detto ci fa vedere che il principio bi-
nario della struttura si presenta, in rapporto alla cultura,
non soltanto come un fatto della sua descrizione metalin-
guistica, ma anche come una propriet immanente della
sua organizzazione. Inoltre, nella struttura binaria delle
metalingue si pu vedere il rispecchiarsi della asimmetria
fondamentale, presente tanto in qualsiasi congegno pen-
sante, quanto nello stesso meccanismo della coscienza.
Certamente, il principio binario presente soltanto come
modello generativo iniziale tendendo in seguito a espan-
dersi in un paradigma di opposizioni.
3.1. Dato che lessenza dicotomica della cultura per
s deve presentarsi come un tutto unitario (questa
una conseguenza necessaria dellesistenza della cultura),
viene sottolineata con forza limportanza delle autode-
scrizioni. La differenza essenziale tra levoluzione cultu-
rale e levoluzione naturale sta nel ruolo attivo delle au-
todescrizioni, nellinfluenza esercitata sulloggetto dalle
rappresentazioni dello stesso. Questa influenza potreb-
be, in senso lato, essere definita come il fattore soggetti-
vo dellevoluzione della cultura. Dato che allo stesso
portatore della cultura questa si presenta come un siste-
ma di valori, proprio questo fattore soggettivo a deter-
minare laspetto assiologico della cultura.
3.2. Lo sviluppo dinamico della cultura si compie
sotto linflusso di due tipi di fattori: da una parte, agi-
scono su di essa forze eterogenee a essa esterne; dallal-
tra, questa influenza si traduce nella lingua della sua
struttura interna e, in relazione con ci, subisce svariate
trasformazioni, inclusa anche linfluenza attiva delle au-
todescrizioni della cultura di cui si detto sopra. Qualo-
:,: JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
ra si faccia astrazione dalle influenze esterne, pertinen-
te lanalogia con i modelli dei cambiamenti diacronici in
linguistica. Da una parte e dallaltra, si ha la conserva-
zione di una stabile ossatura [kostjak] strutturale inva-
riante, cio di una certa configurazione di opposizioni di
base. Mentre si ha un dinamismo dei testi superficiali
della cultura, a livello dellorganizzazione di base questa
pu presentare una stabilit particolare.
3.3. Entro questa impostazione, levoluzione della
cultura, sotto un determinato aspetto, pu venire pre-
sentata come un processo di ridenominazione sistemati-
ca di elementi nellambito di opposizioni invarianti.
Lossatura strutturale invariante della cultura viene a es-
sere obiettivamente il portatore della memoria di una
data collettivit culturale e, al tempo stesso, d motivo al
ricercatore di identificare in una massa di testi apparte-
nenti a tempi diversi unimmagine unitaria della cultura.
3.3.1. Bisogna distinguere i cambiamenti a livello dei
testi, con conservazione dellossatura strutturale, e i
cambiamenti (o rotture, distruzioni) a livello dellossatu-
ra strutturale, con relativa stabilit dei testi. Abbastanza
frequentemente, nelle diverse tappe storiche, gli stessi
testi ricevono una differente interpretazione. Dal punto
di vista pragmatico, essi intervengono come testi diversi.
1
Titolo originale: Postscriptum alle tesi collettive sulla semiotica della
cultura. Scritto nel 1977 per il volume La semiotica nei Paesi slavi. Program-
mi, problemi, analisi, a cura di C. Prevignano, trad. di E. Rigotti., Milano, Fel-
trinelli, 1979, pp. 221-224.
2
Cfr., pi in particolare, a questo riguardo, Lotman 1977.
ETEROGENEIT E OMOGENEIT DELLE CULTURE :,,
Terza parte
La semiotica e le poetiche
della quotidianit
Il mondo del riso: oralit e comportamento
quotidiano
1
Jurij M. Lotman, Boris A. Uspenskij
Gli ultimi trentanni di studio letterario nel nostro
paese sono caratterizzati da uno sviluppo straordinaria-
mente veloce e intenso delle ricerche nel campo della
letteratura e della cultura antico-russe. Se nel periodo
prebellico, in ambito di studio della letteratura classica
russa, lanalisi dellopera di Puskin e, in parte, lo studio
del XVIII secolo erano stati in certo qual modo i punti di
riferimento della cultura critico-letteraria e i laboratori
delle nuove teorie storico-letterarie, al giorno doggi la
priorit senza dubbio passata allo studio del Medioevo
russo. doveroso inoltre sottolineare il ruolo scientifico
e organizzativo svolto dalla sezione di letteratura antico-
russa dellIstituto di Letteratura russa presso lAccade-
mia delle Scienze dellURSS (Puskinskij Dom). Per valuta-
re la portata del lavoro svolto sufficiente ricordare i
trentuno tomi dei Trudy Otdela drevnerusskoj literatury
(solo quattro usciti prima della guerra), per non parlare
poi di unintera serie di pubblicazioni e monografie,
molte delle quali costituiscono vere e proprie conquiste
scientifiche.
I lavori di critica ed edizione del testo, di storia della
letteratura e di storia della cultura, condotti su vasta sca-
la, hanno di fatto mutato tutto il preesistente sistema di
concezioni sulla cultura antico-russa. Tale circostanza ha
posto laccento sulla necessit di lavori di riepilogo e di
divulgazione atti a elevare il grado di comprensione teo-

rica del materiale in conformit dei nuovi livelli scientifi-
ci raggiunti. Una risposta a tale esigenza pu considerar-
si la comparsa di tutta una serie di monografie di Dmi-
trij Lichac v, la pi importante delle quali, la Potika
drevnerusskoj literatury [Poetica della letteratura antico-
russa], ha posto le basi per una concezione nuova e or-
ganica della letteratura antico-russa come fenomeno ar-
tistico. Nella stessa prospettiva si inserisce tutta una se-
rie di ricerche pubblicate dagli allievi di Lichac v. Le-
numerazione di questi lavori esula dai compiti del pre-
sente articolo. Data la tematica vorremmo comunque se-
gnalare tra di essi limportante studio di Alexandr
Panc enko (1973) sulla cultura poetica del XVII secolo.
Il recente libro di Lichac v e Panc enko (1976) costi-
tuisce un avvenimento assai significativo nellambito de-
gli studi letterari sovietici degli ultimi anni.
Questo libro, seppur ricco di un immenso materiale
fattuale inedito, non di grosse dimensioni (circa 11 fo-
gli stampati) e parrebbe, da questo punto di vista, non
poter reggere il confronto con numerose altre pubblica-
zioni di dimensioni maggiori. Invece proprio la concisio-
ne, a tratti la sinteticit, ne pongono in evidenza la ric-
chezza di contenuti.
Una delle caratteristiche degli studi veramente fecon-
di da ricercarsi nel fatto che essi, oltre che risolvere i
problemi posti dal precedente sviluppo scientifico, ne
sollevano di nuovi e si presentano quindi non solo come
ricapitolazioni di quanto fatto, ma anche come stimolo
per un ulteriore progresso del pensiero scientifico. Gra-
zie a ci, essi si contrappongono alle sterili monografie
compendiarie di altro tipo, le quali, riassumendo in s
tutto ci che stato fatto in precedenza, non aprono
per nuove strade e rammentano dei corridoi terminanti
in unultima porta serrata ermeticamente. Ovviamente
lautore che pone nuovi problemi si trova sempre in una
posizione pi vulnerabile: quanto pi nuovo e ricco di
:, JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
prospettive un problema, tanto pi aspra rischia di es-
sere la discussione intorno a esso.
Il libro che allorigine della comparsa del presente
articolo appunto unopera in possesso di requisiti che
fanno prevedere lunghe e accalorate discussioni. Gli au-
tori, volgendosi a un fenomeno della cultura russa di
primaria importanza, ma per niente approfondito, fanno
s che in tutta una serie di aspetti il lettore debba da solo
riflettere sulle conseguenze scientifiche, vale a dire sugli
scarti nelle concezioni storico-letterarie tradizionali, che
inevitabilmente derivano dallintroduzione nella storia
della cultura dei temi da essi affrontati.
Il libro preso in esame risulta dunque uno studio ric-
co di concetti e di problemi. Il suo merito pi importan-
te quello di porre tutta una serie di questioni che era-
no rimaste finora fuori del campo visivo della scienza o
che, se erano state affrontate, erano state analizzate co-
me fenomeni isolati, staccati dalle leggi generali della
cultura russa.
Per originalit creativa di questo studio noi non in-
tendiamo semplicemente la novit della concezione
che ne alla base; nei migliori lavori degli ultimi anni
siamo abituati a incontrare idee scientifiche nuove e
talvolta rivoluzionarie. Di nuovo c in realt qualcosa
di pi profondo che riguarda la natura stessa del meto-
do di ricerca.
Secondo una tradizione profondamente radicata, gli
storici equiparano la somma delle fonti scritte alla cul-
tura in quanto tale. Tutto ci che riguarda lambito non
direttamente riflesso nei testi la sfera della comunica-
zione orale, del comportamento delle persone nelle va-
rie situazioni non prefissate, della gestica e della mimi-
ca, del rituale domestico , viene categoricamente
escluso dal campo di analisi. Invece di affrontare le dif-
ficolt legate alla definizione stessa di questo oggetto di
studio, si afferma a priori la sua irrilevanza. In egual mi-
IL MONDO DEL RISO :,,
sura non ci si pone il problema di come influisca sulla
natura degli stessi testi scritti il fatto che essi rappresen-
tino soltanto una parte della cultura e non la sua tota-
lit. invece noto che, rimanendo nei limiti del testo,
non possibile afferrare il suo senso profondo, ma anzi
si perde completamente la possibilit di definire la sua
funzione nel sistema complessivo della cultura, di defi-
nire cio se si tratti di uno testo autentico o falso, sacra-
le o sacrilego, alto o basso.
Immaginiamoci uno studioso che prenda in esame in
un lontano futuro una qualsiasi epoca vicina alla nostra,
e supponiamo che egli abbia a sua disposizione soltanto
le fonti letterarie conservatesi sotto aspetto di libri.
Estendendo le leggi dei testi a lui accessibili a tutta la
cultura nella sua totalit, egli inevitabilmente otterr un
quadro confuso, o meglio, del tutto travisato. Si pu
con sicurezza affermare che gli risulter del tutto inac-
cessibile quello strato che per i portatori della cultura
data non soltanto di per s evidente, ma anche
profondamente importante. Ed infatti lo strato orale,
non fissato, della cultura che in definitiva costituisce la
chiave di lettura dei testi scritti permettendo di decifra-
re il loro reale contenuto.
Persino per quanto riguarda una sfera della cultura
cos adeguatamente riflessa nei testi come la lingua, lo
studioso otterrebbe un quadro del tutto svisato: ovvia-
mente egli dovrebbe supporre che le persone del perio-
do preso in esame parlavano nella vita di ogni giorno co-
s come risulta dai documenti scritti (ad esempio, nel
campo della fonetica egli dovrebbe concludere che nella
pronuncia reale dominava lo okane
2
, in quanto esso de-
termina le norme della attuale grafia). Ancora pi rile-
vanti sarebbero le perdite e le deformazioni nella rico-
struzione di altre sfere pi complesse della cultura, le
quali sottintendono la suddivisione in sfere per princi-
pio appartenenti alla tradizione scritta e in sfere egual-
:oc JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
mente per principio da essa escluse, in sfere dei testi da
un lato, e del comportamento e delle azioni dallaltro, in
ambiti regolati da precisi canoni culturali e in ambiti che
ammettono anomalie, vale a dire eccezioni alla regola.
Se a ci si aggiunge che la sfera della tradizione propria-
mente scritta della cultura sempre gerarchica in rela-
zione al valore e al prestigio, e che non possibile deter-
minare la collocazione di questo o quel testo in questa
gerarchia se non ci si trasferisce dal mondo dei testi al-
lambito circostante della vita extratestuale, risulter al-
lora chiaro quanto angusto e inadeguato sia il mondo
dei testi traditi in relazione allintero mondo della
cultura di questa o quellepoca.
In pratica, lo studioso non esamina mai sarebbe
semplicemente impossibile il mondo dei testi in ma-
niera isolata, al di fuori delle correlazioni con le idee ex-
tratestuali, con il buonsenso della vita di ogni giorno,
con tutto il complesso di associazioni che intercorrono
con la vita reale. Tuttavia, molto spesso lo studioso delle
culture passate si comporta semplicemente cos: egli im-
merge i testi di epoche storicamente passate nel proprio
sistema di concezioni della vita quotidiana servendosi di
questultimo come della chiave per la decifrazione di
quelli. La non correttezza di questa metodica tanto
evidente, quanto ne ampia la sua diffusione
3
.
La novit del libro di Lichacv e Pancenko consiste
quindi nel porre al centro della propria analisi non i te-
sti in quanto tali, ma i testi come parte dellinsieme on-
niculturale, direttamente legati al comportamento. Lo
stesso comportamento viene esaminato in relazione a
un contesto pi ampio come fenomeno in possesso di
una sua grammatica, di una sua stilistica e dei suoi ge-
neri. In questo modo, oggetto dello studio diviene la
cultura in quanto tale, costituita dalla letteratura scritta,
dal comportamento orale, dal gesto, dalla vita di ogni
giorno ecc. Tutto ci si ricollega ai pi generali proble-
IL MONDO DEL RISO :o:
mi della concezione del mondo, giungendo cos a deli-
neare un cosmo ideologico-culturale onnicomprensivo.
Il testo incomprensibile senza un pi vasto confronto
con la cultura e, in particolare, con il comportamento
delle persone dellepoca data, e in egual modo il com-
portamento di queste pu essere a sua volta ricostruito
soltanto mediante il contributo di un ampio numero di
testi. I testi interpretano il reale comportamento delle
persone persino nelle sue manifestazioni a prima vista
pi strane e anormali dal punto di vista della coscienza
illuministica dellepoca moderna, permettendo cos di
scoprirne il senso, il sistema, la rigorosa etica e lorigi-
nale bellezza. Cos preso in esame, il mondo della cultu-
ra antico-russa cessa di essere sentito dal ricercatore co-
me estraneo e lontano, quasi fosse posto sotto la lente
del microscopio. Esso si trasforma in un quadro vivo e
in movimento. Il ricercatore cessa di essere un osserva-
tore esterno, egli penetra in questo mondo, libero da
ogni degnazione o prevenzione, pronto a comprender-
ne la logica lontana da quella dei nostri tempi, scopren-
do l, ove la storia tradizionale della letteratura non ha
trovato nulla di veramente degno di nota, i complessi
fenomeni della vita spirituale nelle loro manifestazioni
pi vicine al popolo.
Oggetto del libro di Lichacv e Pancenko un ricco
complesso di fenomeni della cultura antico-russa che gli
autori definiscono come mondo del riso dellantica
Rus. A esso sono riconducibili le varie manifestazioni del
parodiare letterario, del teatro della vita, dei travesti-
menti linguistici e comportamentali, a esso riferibile la
penetrazione del gioco nel comportamento serio del-
luomo medievale. Nellampia cornice di questo quadro
gli autori includono fatti diversi della storia della cultura
russa: dal comportamento dello jurodivyj
4
sulla piazza
della citt antico-russa alle forme teatralizzate della rifor-
ma della opric nina
5
realizzata da Ivan il Terribile.
:o: JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
Come abbiamo detto, lo Smechovoj mir Drevnej
Rusi un libro che suscita nei lettori il desiderio di svi-
luppare, discutere e talvolta anche contestare il pensiero
degli autori. Esso certo non si presta molto a una lettura
non partecipe e superficiale.
In questo senso, risulterebbe assai opportuno discu-
tere i possibili cammini futuri che potrebbero intrapren-
dere quegli studiosi che, concordando con Lichacv e
Pancenko nei fondamenti della concezione da questi
proposta, si pongano il fine di proseguire nella direzione
da questi ultimi indicata nelle sue linee fondamentali.
Un primo passo in questa direzione sembrerebbe dover
essere la precisazione del concetto stesso di mondo del
riso e di cultura del riso. Questo concetto fu intro-
dotto in ambito scientifico da Michail Bachtin (1965;
1975) e ha ottenuto unampia risonanza, mostrando su-
bito la propria utilit nellinterpretazione teorica della
storia della letteratura. Luso di questo termine da parte
degli autori del libro preso in esame non soltanto giu-
stificato, ma anche ricco di prospettive, in quanto ha
permesso di distinguere e raggruppare unampia serie di
fenomeni culturali in precedenza non ben definiti o,
peggio ancora, nemmeno notati. Tuttavia, giacch il let-
tore ricollega a questo termine, come naturale, le con-
cezioni contenutistiche di Bachtin gi da tempo afferma-
tesi, si sarebbe dovuto distinguere il concetto di cultu-
ra del riso, quale si venuto delineando sulla base del
materiale europeo occidentale, dai fenomeni prettamen-
te russi descritti dagli autori
6
.
Il riso, nella concezione della cultura medievale co-
struita da Michail Bachtin, un principio che rimane
fuori delle severe limitazioni etiche e religiose poste a
fondamento del comportamento delluomo dellepoca.
Con la sua natura popolare, ribelle e dissacrante il riso,
secondo Bachtin, elimina le gerarchie etico-sociali del
Medioevo, esso areligioso e senza stato per sua natura.
IL MONDO DEL RISO :o,
Il riso trasferisce luomo medievale nel mondo delluto-
pia popolare del carnevale, strappandolo al potere dei
coevi istituti sociali.
Tra i fenomeni della cultura russa presi in esame da
Lichacv e Pancenko, molti possono essere certamente
interpretati sulla base di tale concezione del riso. Cos,
gli autori volgono la loro attenzione al fatto che nelle
opere definite in base ai lavori di Varvara Adrianova-
Peretc (a cura, 1954; cfr. anche 1928, 1936a, 1936b) co-
me opere della satira democratica si assiste alla deri-
sione di se stessi o almeno del proprio ambiente. Gli
autori delle opere medievali e, in particolare, antico-
russe, il pi delle volte fanno ridere i lettori direttamen-
te di se stessi (Lichacv, Pancenko 1976, p. 9). Ci
permette di apportare un correttivo allaccezione cor-
rente che si ha di queste opere, giacch in esse si distin-
gue lintrecciarsi di due elementi per natura differenti:
la satira popolare e il riso carnevalesco. tuttavia op-
portuno volgere lattenzione alla specificit per il Me-
dioevo russo del diverso trattamento di una serie di og-
getti annoverati dagli autori alla categoria del riso.
Determinate immagini del riso, attive nel sistema del-
la cultura medievale russa, non sono portatrici di alcu-
na ambivalenza, n si trovano fuori del mondo della
cultura medievale ufficiale (seria). La cultura medie-
vale russo-ortodossa si organizza in base alla contrap-
posizione del sacro al satanico. Il sacro esclude il riso
(cfr. Cristo non rideva mai). Il sacro si presenta co-
munque sotto due aspetti: la rigorosa gravit ascetica
che respinge il mondo terreno in quanto tentazione, e la
devota accettazione di questo in quanto creazione divi-
na. La seconda variante, dalla gallina del protopop Av-
vakum sino allo starec Zosima dei Fratelli Karamazov,
collegata a una gioia interiore espressa dal sorriso. E co-
s il sacro ammette sia la severit ascetica che il sorriso
devoto, ma esclude il riso.
:o JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
Il contrapposto polo assiologico delle concezioni me-
dievali antico-russe si atteggia diversamente nei confronti
del riso. Al diavolo (e a tutto il mondo diabolico) si attri-
buiscono i tratti del sacro rovesciato, della appartenen-
za al sinistro mondo capovolto. Questo mondo dun-
que per sua stessa natura sacrilego e, di conseguenza,
non serio. Si tratta di un mondo ghignante: non a caso il
diavolo chiamato in Russia s ut [buffone, giullare]. Il
regno di satana il luogo ove i peccatori si lamentano e
battono i denti, mentre i diavoli ridono a crepapelle:
I kruz it nad nimi s chochotom
C

ernyj tigr-sestokrylat...
(Nekrasov)
[E volteggia su di loro sghignazzando
La nera tigre dalle sei ali...]
A differenza dellambivalente riso popolare del car-
nevale descritto da Bachtin, il riso sacrilego del diavolo
non mina affatto il mondo delle concezioni medievali.
Esso costituisce una parte di questultimo. Mentre il ri-
dente bachtiniano si trovava al di fuori dei valori me-
dievali, non si salvava n si perdeva, ma semplicemente
viveva, il sacrilego ghignante si colloca allinterno del
mondo medievale. Gettandosi nel baratro della perdi-
zione, rifiutando Dio, egli tuttavia non rifiuta lidea di
Dio. Passando alla schiera di Satana egli ha mutato posi-
zione nella gerarchia, ma non ha rifiutato il fatto che
questa esista.
Caratteristica esteriore del riso sacrilego il fatto
che esso non risulta contagioso. Per le persone che non
si sono legate a Satana esso tremendo e non ridicolo.
Le convulsioni del principe Dmitrij S

evyrv mentre in-


nalzava legato al palo una prece a Ges, potevano su-
scitare le risa del Terribile e dei suoi uomini, ma non
apparivano certo ridicole ai moscoviti che assistevano a
quella scena.
IL MONDO DEL RISO :o,
Di conseguenza, erano considerati peccato nellanti-
ca Rus sia provocare il riso [smechotvorenie]
7
, che ride-
re smodatamente (il riso sino alle lacrime)
8
. Guai a
coloro che mentono e a coloro che ridono, esclama lo
scrittore antico-russo
9
, equiparando in maniera signifi-
cativa questi due tipi di comportamento. Colui che ride
rischia dunque di trovarsi nella sfera del comportamen-
to diabolico, peccaminoso e sacrilego
10
.
Il sacrilegio occupa nella cultura medievale russa una
posizione particolarmente importante. Lichac v e
Pancenko si presentano come pionieri nelle loro ricer-
che per uninterpretazione storico-culturale di questo
fenomeno, e le loro considerazioni a tale riguardo meri-
tano unattenzione particolare. Pensiamo tuttavia che, se
linterpretazione del sacrilegio come satira antifeudale
ispirata da nascenti sentimenti democratici, quale stata
proposta da Adrianova-Peretc, pur mettendo a nudo gli
aspetti essenziali del fenomeno, non lo ha del tutto spie-
gato, e anzi lo ha in certa misura semplificato, parimenti
un suo esame attraverso il prisma della concezione del
riso elaborata da Bachtin, pur facendoci progredire nel-
la comprensione di questo complesso problema, ne
confonde allo stesso tempo numerosi tratti.
Il sacrilegio, come affermazione mediante la nega-
zione delle norme e delle leggi della struttura medieva-
le del mondo, deve essere distinto (seppure per i porta-
tori di tale cultura i due fenomeni possono fondersi) dal
retaggio della magia pagana che pure trovava posto nelle
reali credenze delluomo dellantica Rus.
Luomo medievale poteva procurarsi il successo, lin-
columit e la fortuna in due modi: con la preghiera, ri-
volgendosi allintercessione dei santi protettori e della
Chiesa da un lato, e ricorrendo alla magia nera: la
stregoneria, gli amuleti, gli esorcismi ecc. dallaltro. I
due modi di agire si trovavano in rapporto di comple-
mentarit e si richiamavano lun laltro come due sistemi
:oo JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
simmetrici a specchio. In tal modo, il sistema delle prati-
che magiche acquisiva il carattere di rito liturgico capo-
volto o di antimondo. Esso poteva ammettere anche la
presenza del riso rituale (a differenza della severit ri-
tuale del comportamento liturgico), ma non era comico
nel vero senso del termine e non era quindi percepito
come tale. Luomo che si rivolgeva allo stregone non
aveva certo voglia di ridere. In tal modo, le interessanti
osservazioni di Lichacv sul mondo capovolto e sulla
sua funzione nella cultura dellantica Rus hanno biso-
gno di unulteriore stratificazione metodologica in feno-
meni prettamente comici e in fenomeni che, pur coinci-
dendo con i primi in una serie di tratti, non possono
identificarsi in essi.
Bisogna sottolineare che il carattere capovolto dei riti
magici era condizionato sia da fattori soggettivi che og-
gettivi. Da un lato, in relazione alle concezioni cristiane,
i rituali pagani tradizionali si presentavano come anti-
comportamento, fondendosi con il comportamento an-
ticristiano nel vero senso della parola. Dallaltro, il paga-
nesimo slavo, come noto, strettamente legato al culto
dei defunti e parimenti alle concezioni sullaldil. E pro-
prio il mondo dellaldil, gi nelle credenze precristiane,
era caratterizzato per principio da uno stato di ribalta-
mento nei confronti del mondo terreno, acquisendo
cos i tratti della sua immagine specchiata (cfr. le conce-
zioni sul passaggio della destra a sinistra e viceversa, del
ribaltamento del basso in alto). Il comportamento capo-
volto quindi, nelle sue varie forme, trasferisce lagente
nella sfera del mondo dellaldil, sotto linflusso di una
forza impura (la quale in tutta una serie di casi ricon-
ducibile agli dei pagani).
Da qui ha origine lidea del mondo capovolto e ri-
baltato come di un mondo satanico. In ci da ricono-
scere una differenza assai accentuata tra gli elementi pa-
gani del carnevale europeo occidentale (secondo Bach-
IL MONDO DEL RISO :o;
tin) e dei riti russi a esso analoghi. Nel carnevale euro-
peo occidentale agisce la formula: ridicolo significa
non terribile, in quanto il riso porta luomo al di l dei
confini del mondo serio medievale, nel quale egli vitti-
ma delle paure (divieti) sociali e religiose. Nel riso
russo, a partire dai riti delle feste natalizie [svjatki] e
della settimana grassa [maslenica], fino alle Veglie alla
fattoria presso Dikanka di Gogol, il ridicolo terribi-
le. Il gioco non trasporta fuori dei confini del mondo
in quanto tale, ma permette di penetrare nelle sue zone
proibite dove una permanenza seria equivarrebbe alla
perdizione. Perci si tratta sempre di un gioco comico e
pericoloso al tempo stesso. Cos i sortilegi del periodo
natalizio, uno dei momenti pi allegri del calendario
contadino, sono allo stesso tempo terribili (le sere dal
primo al cinque di gennaio del vecchio calendario non a
caso si chiamano le notti terribili). Essi sottintendono
il gioco con una forza impura e in tutta una serie di casi
sono accompagnati dal rifiuto dimostrativo del cristiane-
simo (coloro che divinano si tolgono di solito di dosso la
croce) e dallappello diretto ai diavoli (cfr. Smirnov
1927; Maksimov 1912, pp. 6, 35, 37); secondo numerose
testimonianze le divinazioni del periodo natalizio sono
caratterizzate da unalta tensione nervosa talvolta spez-
zata da furori isterici.
Sia il sacrilegio, che trova fatale diletto nel dileg-
giare i sacri misteri, che il riso magico, riconducibile al-
la richiesta di aiuto rivolta al mondo nero, capovolto,
non si riferiscono in verit alla cultura del riso, in
quanto sono completamente privi dellelemento fonda-
mentale di questa, vale a dire della comicit.
Quanto detto implica una particolare attenzione ai
diversi casi di parodizzazione dellufficio liturgico. In
che misura simili fenomeni erano caratteristici della cul-
tura scritta antico-russa? possibile considerare casuale
la circostanza che tutti i testi di questo tipo giunti fino a
:o JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
noi non siano anteriori al XVII secolo (di regola, persino
non anteriori alla seconda met del XVII secolo), risalga-
no cio a un periodo segnato da unintensa influenza oc-
cidentale grazie allattiva mediazione della Rus sud-oc-
cidentale? Non si potrebbe, in definitiva, analizzare
queste opere non nella prospettiva della loro risonanza
sociale allinterno del contesto generale della letteratura
russa del XVII secolo, ma dal punto di vista della loro ge-
nesi, e spiegare cos la loro comparsa ricollegandola al-
linflusso, caratteristico del XVII secolo, della Rus sud-
occidentale sulla cultura letteraria granderussa? A sua
volta, latteggiamento nei confronti del sacrilegio e del
riso era nella Rus sud-occidentale senza dubbio diverso
che nella Rus moscovita: come noto, la Rus sud-occi-
dentale aveva risentito della diretta influenza della tradi-
zione letteraria e culturale occidentale, e in occidente le
parodia sacra e i fenomeni affini non avevano necessaria-
mente un senso sacrilego (Lehmann 1922; a cura, 1923;
Gilman 1974). Probabilmente non un caso che la com-
parsa e la diffusione di testi parodici su temi liturgici, es-
sendo in un modo o nellaltro legate alleuropeizzazione
della cultura russa, si registrino principalmente in am-
bienti relativamente colti come la scuola e il seminario
(cfr. almeno il celebre Akafist kukuruze [Inno acatisto al
granturco]). Risulta in ogni modo significativa la circo-
stanza che alla fine del XVII secolo le opere satiriche (e
non solo su temi spirituali) possano in generale essere
percepite nella Rus come traduzioni dal polacco, persi-
no nel caso in cui esse siano fondamentalmente russe
per provenienza
11
.
La parodia del culto poteva invece aver avuto spa-
zio nellambito della cultura orale, non scritta. Se infat-
ti i testi come la Sluzba kabaku [La messa in onore della
bettola] erano, per dirla con Bachtin, di attinenza non
liturgica, n religiosa, il corrispondente comporta-
mento durante i giochi delle feste natalizie e della notte
IL MONDO DEL RISO :o,
di San Giovanni aveva innanzitutto un senso sacrilego
ed era quindi riferito direttamente alla religione. Il sa-
crilegio, di regola, non esce fuori dallambito delluni-
verso sacrale: esso acquista semplicemente in tale am-
bito un senso antitetico. I funerali parodistici del pe-
riodo natalizio (il sacerdote indossa una pianeta di
stuoia e agita un turibolo in forma di vaso dargilla da
lavabo, in sostituzione dellufficio funebre si recitano
sfilze di bestemmie)
12
, possedendo uno spiccato carat-
tere sacrilego, sono riconducibili alla sfera dellanti-
comportamento magico. Parimenti, uno stesso com-
portamento, a partire da un determinato periodo, pu
svolgere funzioni del tutto diverse (e quindi essere re-
cepito in maniera completamente diversa) ai livelli alto
e basso della cultura: tale fenomeno comunque da ri-
collegarsi alleuropeizzazione della cultura scritta che
prende le mosse nel periodo prepetrino e predetermi-
na le stesse riforme di Pietro.
Grosso merito dellopera presa in esame laspira-
zione da parte degli autori ad analizzare i testi letterari
in relazione al comportamento che li accompagna o che
essi suscitano nello scrittore o improvvisatore da un la-
to, e nelluditorio dallaltro. I problemi storico-letterari
e storico-culturali vengono ricollegati alle questioni di
psicologia storica, del comportamento ludico, delle di-
verse forme di comportamento scenico-teatrale legate
alla vita di ogni giorno dellantica Rus. Nella coscienza
del lettore si configura tutta una serie di problemi, tra
loro concatenati, aventi un rapporto diretto e profondo
con molti dei misteri della storia russa.
Gi pi volte stato espresso il convincimento che
uno dei punti deboli della nostra scienza storica sia li-
nadeguata attenzione rivolta ai problemi di psicologia
del comportamento delle persone, sia nellaspetto cultu-
rale-epocale, sia in quello individuale del problema. In
conseguenza di ci, la correlazione tra i motivi sociali
:;c JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
generali di tutta lepoca e il comportamento individuale
di ogni singola persona rimane del tutto inesplorata.
Gli autori del lavoro analizzato dedicano particolare
attenzione alla psicologia del comportamento sociale
delluomo dellantica Rus. Di grande interesse scientifi-
co la questione della scenicit e della teatralit nel
comportamento di ogni giorno. Suscita un profondo in-
teresse la disamina degli elementi ludici nel comporta-
mento dello jurodivyj antico-russo. Essa permette infatti
di motivare psicologicamente quelle azioni e quei feno-
meni che sembrano strani allo storico formatosi in
ambiente positivistico, ma che sono invece assai rilevanti
e del tutto naturali per luomo dellantica Rus. Dal-
tra parte, queste stesse pagine ci obbligano a fare una se-
rie di considerazioni supplementari.
Innanzitutto, in che misura questi tipi di comporta-
mento possono considerarsi ridicoli? opportuno infat-
ti ricordare che il comportamento comico, secondo la
lezione di Bachtin, strettamente legato al carnevale. In
tal senso, esso contraddistinto da una propriet assai
rilevante. Tutte le forme darte orientate sulla cultura
scritta sono caratterizzate da una netta distinzione tra
esecutori e uditorio. Nella globalit dellatto artistico e
delle emozioni comuni a esso legate questi due gruppi
tengono un comportamento, in linea di principio, con-
trapposto: gli uni agiscono attivamente, gli altri osserva-
no. Al contrario, tutte le arti di tipo folclorico inducono
lo spettatore e lascoltatore a intervenire: a prendere
parte al gioco o alla danza, a instaurare un dialogo con
gli attori sulla scena del balagan
13
: egli indica loro dove
nascosto il loro nemico o suggerisce a questo dove na-
scondersi. Uno degli autori della presente nota ha gi
avuto modo di rilevare che proprio per questo principio
il quadretto del lubok
14
si differenzia dalle opere della
pittura non folclorica: esso non oggetto dellosserva-
zione passiva degli spettatori, ma al contrario viene da
IL MONDO DEL RISO :;:
essi interpretato trasformandosi nella loro percezione
proprio come si trasforma nel corso della rappresenta-
zione teatrale lo scenario.
Questa differenza pu avere un carattere prettamente
funzionale. Cos lesecuzione folclorica, ammessa al ban-
chetto del boiaro medievale russo, in una serie di casi si
trasforma in testo non folclorico, in quanto la barriera
esistente tra attore e uditorio sta gi a distinguere due ti-
pi di comportamento differenti. In questo senso, inte-
ressante la testimonianza secondo la quale, come con
meraviglia notava un osservatore straniero, la danza al
banchetto del boiaro russo era soltanto uno spettacolo e,
come ogni arte, una professione: chi ballava non faceva
baldoria, ma lavorava, lallegria era appannaggio degli
spettatori, troppo altolocati per poter essi stessi prendere
parte alla danza
15
. Per converso, possibile assistere al
passaggio, caratteristico ad esempio della percezione in-
fantile, dellascolto passivo in co-gioco. Cos, secondo la
testimonianza di Porosin, il gran principe Pavel Petrovic
(il futuro Paolo I) da bambino trasformava lo studio delle
incisioni con vedute di citt straniere in un gioco nel cor-
so del quale egli entrava correndo nellincisione e comin-
ciava a girellare per le strade e i vicoli raffigurati nei dise-
gni che gli stavano di fronte (Porosin 1881). Numerosi
sono i casi in cui lautore di unopera teatrale si adopera
affinch lo spettatore presente in teatro si comporti pi o
meno come uno spettatore che partecipa a una rappre-
sentazione popolare del balagan. Per non parlare del tea-
tro del XX secolo (ad esempio Pirandello), si potrebbe ci-
tare la replica del governatore nel Revisore: Di che ride-
te? Ridete di voi stessi !..., calcolata a effetto per elimi-
nare la ribalta e rivolgersi direttamente al pubblico.
sintomatico il fatto che tale espediente provocasse in se-
guito una serie di interventi della censura: alla censura
faceva comodo lo spettatore accademico e non il co-par-
tecipe degli avvenimenti scenici.
:;: JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
La cultura del riso esclude lattore di professione
e il copione fisso: colui che parla e colui che ascolta so-
no partecipi di una comune azione e pi volte nel corso
di essa si scambiano i ruoli. Proprio tale caratteristica,
in maniera pi pronunciata, evidenzia la natura ambiva-
lente, livellatrice e deprofessionalizzante di quel riso
popolare di cui scrive Bachtin. Al contrario, i fenomeni
di cui parlano Lichacv e Pancenko, per come si pre-
sentano, sono assai pi vicini al teatro come si venuto
a costituire nei secoli (conferendo al concetto di tea-
tro un significato pi ampio: infatti spettacoli come la
lotta dei gladiatori o il combattimento tra i tori, cos co-
me un altro spettacolo tipico del Medioevo, quale lese-
cuzione capitale, suscitano emozioni alquanto diverse
da quelle che leuropeo del XIX secolo abituato a ri-
collegare allidea di teatro; eppure la netta distinzione
tra attori e spettatori, la loro contrapposizione per tipo
di emozioni e comportamento, rende tali spettacoli ap-
punto teatro e non azione). Ivan il Terribile si avvicen-
da nel ruolo di attore e di spettatore: conseguentemente
colui che risulta il suo partner pu essere spettatore
della scena interpretata dallo zar o, essendo condotto al
patibolo, divenire spettacolo per lo zar (di alcuni casi
pi complessi parleremo oltre). Qui siamo assai pi vi-
cini allarte professionale dellattore, la quale per sua
natura si trova agli antipodi del comportamento comi-
co popolare del carnevale. La suddivisione del paese
in opricnina e zemscina rappresenta, in definitiva, una
suddivisione di massa tra attori e spettatori dellazione.
Tratto caratteristico del teatro il fatto che gli attori e il
pubblico provano emozioni differenti. Se il pubblico ri-
de, significa che gli attori stanno recitando un pezzo co-
mico: in realt essi non ridono, ma simulano il riso. In
ambito carnevalesco invece il riso in egual misura ap-
pannaggio di tutti i partecipanti; esso tende a evidenzia-
re intorno a essi quei tratti del mondo utopico popolare
IL MONDO DEL RISO :;,
di cui parla Bachtin. Al contrario, la situazione della
opricnina comica soltanto per uno dei partner, se di
comicit si pu parlare. Parimenti distinta la situazio-
ne dello jurodstvo
16
. Essa sottintende che lo spettatore
si collochi al di fuori di tale comportamento e lo senta
come strano. Ci che strano sempre estraneo, al-
trui. Non a caso nella prima accezione il termine signifi-
ca straniero
17
. Ogni individuo che tiene un compor-
tamento strano: lo jurodivyj, lo zar che si atteggia a juro-
divyj o lo skomoroch
18
, un viaggiatore, un nuovo venu-
to, uno straniero. In tal senso, interessante la tenden-
za degli zar russi, oltre che ad atteggiarsi a jurodivyj, a
essere stranieri. Ci si riscontra a partire dai progetti
del Terribile per divenire inglese, fino alla europeiz-
zazione di Pietro I. significativo il fatto che Caterina
II, la quale era una straniera sul trono, con zelo si sfor-
zasse di tenere un comportamento russo, mentre
Paolo I, sentendosi ormai russo, volesse divenire gran
maestro dellordine di Malta, vale a dire, secondo le re-
gole del gioco, trasformarsi in ci che egli notoriamente
non poteva essere: un cattolico e per giunta illibato.
Nel libro preso in esame viene chiaramente indicata
la natura teatrale (diretta allosservatore esterno) dello
jurodstvo. Ci sembra tuttavia che tale teatralit sia estra-
nea alla cultura del riso.
Allo stesso modo, non facile determinare fino a che
punto i tipi di comportamento che ci interessano possa-
no di per s essere riferiti al gioco, e fino a che punto es-
si siano legati agli elementi del comportamento magico e
pagano presenti nella pratica religiosa (non ufficiale)
della vita di ogni giorno.
noto che la coscienza antico-russa riserva al gioco
una sfera ben delimitata e relativamente angusta. Il
mondo dei valori seri e, tanto pi, di quelli religiosi, era
escluso dalla sfera del gioco. Lautore del Molenie Danii-
la Zatocnika [Supplica di Daniil Zatocnik] (Lichacv ha
:; JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
convincentemente dimostrato la sua appartenenza alla
cultura degli skomorochi russi), competente in tali que-
stioni, equiparava, in quanto divieti, sia mentire a Dio
che scherzare su argomenti solenni
19
. Ivan il Terribile
oper una netta distinzione, valida per gli altri ma non
per s, tra il mondo del banchetto, dove si pu man-
giando scherzare (vale a dire essere giullari, giocare) e
il serio ufficio delle armi. Il gioco in situazioni serie era
percepito come un comportamento sacrilego e non
corretto, vale a dire come un comportamento non cri-
stiano, pagano e stregonesco. La persona che in situazio-
ni serie si comportava in maniera opposta a quella delle
altre persone, era considerato uno stregone e non certo
un giullare o un buontempone. In che misura, ad esem-
pio, possibile riferire alla competenza della cultura
del riso labbigliamento rovesciato e, in particolare,
lindossare la pelliccia dritto-rovescio (cfr. Lichacv,
Pancenko 1976, pp. 20-21)? Senza dubbio, la pelliccia
rovesciata caratteristica di una serie di riti del tutto se-
ri, sicuramente di derivazione pagana, legati al lavoro
dei campi, alle nozze, alla nascita ecc.
In relazione a quanto detto, ci sembra poco probabi-
le che il comportamento dello jurodivyj potesse essere
riferito al contesto ludico.
Il comportamento dello jurodivyj legato alla gerar-
chia dei criteri medievali di valutazione delluomo. Se-
condo le concezioni medievali, la persona tanto pi
tenuta in considerazione, quanto pi corretto il suo
comportamento. Al di sopra delle prescrizioni gerarchi-
che che determinano le norme del comportamento cor-
retto per le persone dei diversi ceti sociali, vige la nor-
ma generale del comportamento cristiano, la piena rea-
lizzazione della quale appannaggio soltanto della per-
sona che segnata dal marchio della santit. Da questo
punto di vista il comportamento delluomo normale
considerato non corretto, e a esso contrapposta la
IL MONDO DEL RISO :;,
rigida norma della vita corretta del santo. Il santo si
differenzia quindi dal comune mortale per il suo modo
di vivere e agire santamente. Questo comportamento
esteriore fa s che il giusto sia riconosciuto tale. Esiste
tuttavia anche un altro modello di probit che gode di
una stima egualmente assai alta, modello che non ha bi-
sogno di manifestarsi esternamente, ma che anzi per
losservatore esterno si presenta come un comporta-
mento estremamente non corretto. Facendo violenza su
se stesso, il santo pu tenere il comportamento del peg-
giore dei peccatori o agire come uno stregone, compor-
tandosi allincontrario. In tal caso il santo si distingue
dal peccatore non per il suo comportamento, ma sol-
tanto per la grazia che in lui risiede e che egli avverte in
se stesso. Soltanto un osservatore esterno che sia a co-
noscenza di quello stato di grazia pu infatti distinguer-
lo dallindemoniato.
Particolarmente significativo, in questa prospettiva,
lesempio desunto dal Z

itie Prokopija Ustjuz kogo [La vi-


ta di Prokopij Ustjuz skij] (cfr. Lichacv, Pancenko 1976,
pp. 133-135). San Prokopij, secondo le parole dellagio-
grafo, andava tutta la notte per le sante chiese del Si-
gnore e pregava Iddio; non avendo nientaltro con s,
portava tre attizzatoi nella mano sinistra; gli attizzatoi
del santo erano talvolta rivolti allins e talvolta abbassa-
ti: nel primo caso si aveva abbondanza di frutti terreni,
nel secondo penuria di grano
20
. Pancenko, a buon dirit-
to, vede nellattizzatoio un attributo delle immagini di
provenienza pagana che si erano conservate nelle prati-
che magiche della vita di ogni giorno. Ma particolar-
mente significativo il fatto che i tre attizzatoi nella ma-
no di Prokopij Ustjuzskij si correlino palesemente ai tre
ceri che regge il vescovo durante la benedizione episco-
pale
21
; oltre a ci, Prokopij porta gli attizzatoi nella sua
mano sinistra e va per le chiese di notte e non di giorno.
In tal modo, il comportamento di Prokopij Ustjuzskij si
:;o JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
avvicina molto a una parodia sacrilega dellufficio litur-
gico, e non risulta tale soltanto perch il concetto di pa-
rodia non per principio riferibile alle prerogative dello
jurodivyj. Le azioni dello jurodivyj possono esteriormen-
te non differenziarsi dal comportamento magico (strego-
nesco o pagano), ma per la loro essenza si riempiono di
un contenuto completamente diverso.
Lo jurodivyj pu risultare un folle in Cristo soltanto a
quellosservatore esterno il quale ritenga che il santo, al
fine di autoumiliarsi, obblighi se stesso a tenere un com-
portamento inopportuno, scandaloso, peccaminoso, av-
vilente, e lo faccia non perch esso discende dalla sua
vera essenza, ma proprio perch esso profondamente
contrario a quella. Secondo questa interpretazione lo ju-
rodivyj in effetti recita, si attribuisce cio un tipo di
comportamento a lui estraneo che non si conf alla sua
natura. Pancenko ha dimostrato convincentemente che
laspirazione alla teatralit pu impadronirsi dello stesso
jurodivyj. Di profondo interesse sono le sue osservazioni
sulla differenza nelle norme di comportamento dello ju-
rodivyj quando solo e quando in presenza di osserva-
tori esterni. Si pu tuttavia supporre che dal punto di vi-
sta interiore il comportamento dello jurodivyj non si
presentasse come scandaloso: esso legato alla nega-
zione profonda e anarchica di tutto il sistema della vita
sociale ed , quindi, per lo jurodivyj naturale. Il trasgre-
dire le norme e la decenza per lui norma e non anoma-
lia. Dal proprio punto di vista, egli tiene dunque un
comportamento non ludico, ma univoco e serio. Si pu
perci supporre che il reale comportamento dello juro-
divyj antico-russo oscillasse tra queste due possibilit, in
dipendenza dal fatto se avesse egli fatto proprio il punto
di vista dei suoi spettatori o se, al contrario, obbligasse
luditorio ad accettare la sua posizione personale.
Il comportamento dello jurodivyj pervaso di conte-
nuti didattici. Essendo contraddistinto da legami perso-
IL MONDO DEL RISO :;;
nali con Dio, lo jurodivyj in certo modo circondato da
una micro-spazialit sacrale, per cos dire, da una pla-
centa di santit; ci spiega il suo comportamento che, se
esteriormente appare sacrilego, nella sua essenza non
tale (cfr. a questo riguardo gli eloquenti esempi di anti-
comportamento degli jurodivye, pp. 123-125, 133-134).
Appunto la santit interiore dello jurodivyj crea le con-
dizioni per una percezione esterna antiteticamente con-
trapposta: la circostanza che lo jurodivyj si trovi in una
microspazialit sacrale, conferisce al suo comportamen-
to un carattere ribaltato agli occhi dellosservatore ester-
no che si trova nel mondo dei peccatori. In altre parole,
lo jurodivyj in certo qual modo costretto a comportarsi
in maniera capovolta, il suo comportamento , a fini
didattici, contrapposto a tutto ci che considerato nor-
male in questo mondo. Le caratteristiche dellanticom-
portamento si trasferiscono quindi dallattore agli spet-
tatori: il comportamento dello jurodivyj trasforma il gio-
co in realt, mettendo a nudo il carattere irreale, fittizio
del mondo circostante.
Allo jurodstvo, come mostrano Lichacv e Pancenko
(pp. 33-34, 41, 99-100, 167-168), legato anche il com-
portamento di Ivan il Terribile; significativo il fatto
che, come ha mostrato in un altro lavoro Lichac v
(1972), lo zar utilizzasse per s il nome di Parfenij Uro-
divyj. Lidea del dispotismo senza limite, divenuta la
concezione politica di Ivan il Terribile, allorigine di
uno specifico complesso psicologico. Convinto della
provenienza divina del suo potere, il Terribile presume-
va che, come la popolazione devota non poteva giudica-
re le azioni dello jurodivyj e doveva credere che dietro la
sua indemoniatezza si nascondesse la santit, pur non
avendo la possibilit di giungere a tale conclusione sulla
base di un qualche ragionamento razionale, cos i suoi
sudditi avrebbero dovuto sottomettersi al suo potere di-
vino indipendentemente dal carattere delle sue azioni.
:; JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
La norma del comportamento del santo la santit
risiede nei migliori legava la beatitudine al merito
personale. Questa formula, unita allidea della prove-
nienza divina del potere, poteva divenire la base dellas-
solutismo, ma contraddiceva decisamente il dispotismo
senza limite, giacch alla sua base stava lidea della sot-
tomissione del signore illimitato alle limitazioni etico-re-
ligiose. La norma del comportamento dello jurodivyj
la santit risiede nei peggiori poich rendeva la bea-
titudine indipendente dal comportamento individuale
(lo scandalo, lumiliazione, lassurdit delle cose terrene
sottolineavano soltanto lillimitatezza della divina
bont), se trasferita sul piano del comportamento stata-
le, diveniva la base del dispotismo, in quanto permette-
va al signore qualsiasi azione. Daltra parte, come abbia-
mo gi notato, il comportamento dello jurodivyj era di-
sordinato, sfrenato, soltanto per losservatore esterno.
Di conseguenza, lo jurodstvo del non-jurodivyj, del de-
spota-zar o di qualunque altro tiranno, faceva s che di-
venisse abitudine per costui osservare dallesterno il
proprio comportamento, il che portava alla teatralizza-
zione di questultimo.
Il comportamento del Terribile lo jurodstvo senza
santit, lo jurodstvo non sanzionato dallalto e pu esse-
re quindi considerato un modo di giocare allo jurodstvo,
una sua parodia. Bisogna inoltre tener conto che per
quei contemporanei, i quali erano testimoni del compor-
tamento del Terribile, questo elemento ludico poteva
scomparire; per alcuni esso poteva essere associato agli
stereotipi del tiranno delle agiografie o del tiranno anti-
co, per altri allo stregone che ha venduto lanima al dia-
volo e che vive nel mondo capovolto
22
. Entrambe queste
letture trasferivano il comportamento del Terribile dal
piano ludico a quello serio.
In tutta una serie di casi il gioco si impadronisce dello
stesso attore ed egli si sottomette in pieno allo spontaneo
IL MONDO DEL RISO :;,
manifestarsi dellanticomportamento. Assai caratteristico
il fatto che il comportamento del Terribile assai spesso
rasenti il sacrilegio. Egli non solo costringe i propri
opricniki a ballare in maschera come fanno le maschere
del periodo natalizio, ma quando il principe Michailo Re-
pnin preferisce la morte al peccaminoso indossare la ma-
schera, lo zar ordina di ucciderlo in chiesa accanto allal-
tare durante la lettura del Vangelo (Kurbskij 1914, col.
279; Solovv 1960, p. 541): il teatro si trasforma in vita e
il gioco acquista un carattere quasi rituale. Estremamente
eloquente , ad esempio, la libera o meno sottomissione
del Terribile allanticomportamento del periodo natali-
zio
23
. Cosi, la mascherata opricnica del despota, quan-
do gli opricniki indossano il saio e lo zar si proclama igu-
meno di quel monastero carnevalesco (Polosin 1963, p.
154), con tutta probabilit, riconducibile allinfluenza di
quei giochi del periodo natalizio di cui scriveva nellanno
1651 il cronachista di Vjazma Starec Grigorij nella sua
petizione allo zar Aleksej Michajlovic, riferendo che da lo-
ro a Vjazma si hanno giochi diversi e infami a partire
dal Natale di Cristo fino al vespro dellEpifania, nei quali
si impersonano i santi, si improvvisano monasteri con
larchimandrita, leremita, gli starci
24
. Lanticomporta-
mento ha le sue leggi e i suoi stereotipi, proprio come li
possiede il comportamento corretto e normale. In tal mo-
do, il distacco dalle norme del comportamento corretto si
realizza in forme gi pronte e presuppone il contatto con
il contenuto legato a queste forme: il momento ludico ve-
ro e proprio pu anche spostarsi su un secondo piano, se
non viene addirittura del tutto livellato.
Risulta dunque chiaro che il titolo stesso del libro di
Lichacv e Pancenko deve essere oggetto di discussio-
ne: gli autori hanno posto al centro del dibattito scienti-
fico alcuni fenomeni storico-letterari e psicologici della
cultura russa di primaria importanza. Tuttavia, la defini-
:c JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
zione di questi fenomeni come comici necessita perlo-
meno di ulteriori argomentazioni.
Non ci siamo fermati su tutti gli interessanti aspetti
della psicologia della cultura presi in esame nel lavoro
pionieristico di Lichac v e Pancenko. La serie di proble-
mi sollevati dagli autori cos ampia e piena di prospet-
tive, che la loro disamina si protrarr, senza dubbio, an-
cora per molto tempo. Tuttavia, gi da ora evidente
che quanto detto dagli autori costituisce una vera e pro-
pria conquista scientifica della quale, in un modo o nel-
laltro, non potranno non tener conto gli studiosi futuri.
1
Ed. or.: 1977, Novye aspekty izucenija kultury Drevnej Rusi, Vosprosy
literatury, 2, pp. 148-166; trad. it. 1982, Nuovi aspetti nello studio della cul-
tura dellantica Rus, in A. N. Veselovskij, et al., La cultura nella tradizione
russa del XIX e XX secolo, a cura di DA. S. Avalle, Torino, Einaudi, pp. 219-
241, trad. it. S. Garzonio.
2
Lo okan il tipo di pronuncia che conserva la distinzione tra o e a ato-
ne, ad esempio la parola acqua, scritta vod, viene pronunciata vod e
non vad. Nel russo moderno si invece affermato laltro tipo di pronun-
cia, lo akane, che non distingue pi tra o e a atone (N.d.T.).
3
La metodica della propria immedesimazione nel testo non pu, e pro-
babilmente, non deve essere del tutto scartata e anzi, entro certi ragionevoli
limiti, pu risultare anche utile. tuttavia necessario trasformarla da impulso
inconscio dautore in procedimento di ricerca adottato coscientemente e tenu-
to sotto controllo.
4
Lo jurodovyj un tipo umano, caratteristico del Medioevo russo. Men-
dico, tenuto in conto di santo e veggente, in lui si identificava secondo le cre-
denze popolari la voce di Dio (cfr. Thompson 1975) (N.d.T.).
5
La opricnina era uno dei due regni distinti e indipendenti in cui fu sud-
divisa la Moscovia da Ivan in Terribile. Laltro la zemscina. Il termine
opricnina stava in precedenza a indicare le terre riservate come possedimento
permanente alle vedove. Con il pretesto di difendere opricnina dalle mire dei
boiari, Ivan IV la sottomise al proprio governo personale, lasciando la
zemscina sotto la guida di un consiglio di boiari e riservandosi su di essa una
sovranit formale. Successivamente, egli scaten, valendosi degli opricniki,
una guerra spietata contro la zemscina, ponendo le basi per la centralizzazione
dello Stato russo e riducendo le mire particolaristiche dei boiari.
Gli opricniki erano gli uomini delle truppe speciali, devote a Ivan IV, da
costui impiegate per sbarazzarsi dei nemici interni dello Stato moscovita.
Noti per la loro crudelt ed efferatezza (si pensi al saccheggio di Novgorod
del 1570) gli opricniki portavano uniformi nere e avevano come loro inse-
IL MONDO DEL RISO ::
gne una testa di cane e una scopa, simboli di devozione al Terribile e allo
Stato moscovita.
6
Questultima considerazione assai importante, giacch siamo sempre
pi spesso testimoni del tentativo di non sviluppare o meditare le idee di Ba-
chtin, ma di adottarle meccanicamente in campi dove la loro stessa utilizza-
zione dovrebbe essere oggetto di una speciale analisi. Ad esempio, possiamo
citare il libro di Belkin, Gli skomorochi russi, nel quale lautore fin da princi-
pio, senza fondati argomenti, postula: La cultura popolare del riso era pro-
pria della Rus medievale proprio come dellOccidente medievale, e succes-
sivamente afferma addirittura che le varie forme di riso raggiunsero nella
Rus in maggior misura e forse prima che negli altri paesi europei una loro
maturit ideologica, al principio come forma di difesa, poi come forma di of-
fensiva sociale (Belkin 1975, pp. 7-9). Dal contesto risulta poi chiaro che per
maturit ideologica della cultura del riso Belkin intende la satira. Come
si pu ricollegare questa interpretazione allaffermazione categorica di Bach-
tin che la satira sempre monovalente e seria? Negando determinati fenome-
ni, essa per principio si contrappone alla cultura del riso, la quale invece
ambivalente, nega e afferma allo stesso tempo, e si trova al di fuori di qualsia-
si forma del mondo serio. La complessa, e non sempre ovvia, concezione di
Bachtin stata qui semplificata e addomesticata, acquistando cos un caratte-
re scientifico-ornamentale.
7
Cfr. Smirnov 1914, Appendice (Materialy dlja istorii drevnerusskoj
pokajannoj discipliny), p. 54 (n. 38), p. 151 (n. 14), p. 125 (n. 114), cfr. anche
p. 212. Cfr. anche p. 125 (n. 115b) sulla penitenza riservata ai giochi.
8
Smirnov 1914, Appendice, p. 62 (n. 16), p. 150 (n. 7); Almazov 1894,
pp. 149, 205, 211, 274.
9
Sbornik poucenij XVII v., manoscritto della Biblioteca pubblica di Stato
M. E. Saltykov-S

c edrin, Q. I., n. 1307, f. 247.


10
Cfr. lesorcismo contro la corruzione con la caratteristica menzione dei
calvi e dei burloni come potenziali portatori del male (Efimenko 1878, p.
191).
11
Le opere di questo genere sono accompagnate nei manoscritti da anno-
tazioni del tipo trascritto da libri polacchi, oppure dai libri del regno [la
Polonia] ecc. (cfr. Demkova 1965, p. 95). Anche supponendo che tali annota-
zioni posseggano un carattere preventivo nei confronti della censura, esse
non sono tuttavia meno esemplificative: il loro autore sottintende che questi
testi erano normali appunto per la sfera religiosa della vita quotidiana occi-
dentale.
12
Maksimov 1912, pp. 14-15, e anche Gusev 1974. Cfr. sui giochi simili
della settimana grassa: S

cejn 1898, p. 303 e Azadovskij 1924, p. 32.


13
Spettacolo teatrale popolare che si teneva nelle piazze per iniziativa di
attori girovaghi. Esso era caratterizzato da rozzi scenari montati su un carro
(N.d.T.).
14
I lubki erano quadretti ingenui e primitivi che servivano al cantastorie
per le sue esibizioni sulle pubbliche piazze e alle fiere (N.d.T.).
15
Secondo le parole di Maskevic (1611) i boiari russi ridevano delle dan-
ze occidentali, consideravano sconveniente per luomo dabbene ballare (...)
Luomo dabbene dicevano deve stare seduto al suo posto e divertirsi sol-
:: JURIJ M. LOTMAN, BORIS A. USPENSKIJ
tanto dei lazzi del buffone e non deve mai diventare un buffone per il diverti-
mento degli altri: ci sconveniente! (cfr. Maskevic 1834, pp. 61-62); cfr. le
osservazioni analoghe di S. Collins (1671) (Kollins 1846, p. 11). Cfr. Fa-
mincyn (1889, pp. 168-69).
16
Il termine indica il fenomeno storico-sociale degli jurodivye nella sua
globalit (N.d.T.).
17
A sua volta, anche il comportamento comico pu legarsi a elementi
culturali stranieri, proprio come pu essere associato al principio diabolico.
In uno degli ammaestramenti antico-russi si legge: non si addice al monaco
ridere e burlare come uno straniero, e cos a nessun cristiano ortodosso
(Smirnov 1914, Appendice, p. 176, n. 3).
18
Gli skomorochi erano dei cantastorie e giullari, teatranti e burattinai, la
cui attivit documentata nelle fonti dallXI secolo almeno fino alla seconda
met del XVII secolo (N.d.T.).
19
Slovo Daniila Zatocnika p redakcijam XII i XIII vv. i ich peredelkam, Izd.
AN SSSR, Leningrad 1932, p. 70.
20
Z

itie prepodobnogo Prokopija Ustjuzskogo, Sankt Peterburg 1893, pp.


57-58. Cogliamo loccasione per correggere un errore di stampa nel libro di
Lichacv e Pancenko nel quale si fornisce unerrata indicazione delle pagine.
21
Cfr., in tal senso, la caratteristica correlazione paremiologica a Dio i
ceri e al diavolo gli attizzatoi (in russo Bogu sveci i certu kocergi).
22
Cfr. la caratteristica descrizione delle azioni del Terribile fornita da
Kurbskij (1914, col. 313): secondo le sue parole, lo zar: riunisce contro il ve-
scovo i suoi orribili concili di eretici satanici e la maledetta assemblea degli al-
leati di Caifa, si accorda con essi come Erode con Pilato, e quelli, insieme alla
belva, vengono nella grande chiesa e si siedono nel luogo Sacro. Limmagine
del Terribile presentata come limmagine della belva-anticristo che siede nel
luogo Sacro. Ovviamente non si tratta semplicemente di un procedimento
retorico, lautore convinto della natura satanica degli avvenimenti descritti.
23
In questo senso di rilievo il fatto che il Terribile si scopra conoscitore
dellopera degli skomorochi proprio nel momento in cui questo fenomeno
viene identificato con i giochi pagani, e viene quindi combattuto dalla Chiesa
allinsegna della lotta contro il paganesimo. Cfr. in particolare, lattivit del
Concilio dei Cento Capitoli, convocato incredibilmente proprio per iniziativa
del Terribile!
24
La supplica dello starec Grigorij pubblicata in Kapterev (1913, p.
181). Luso di mascherarsi da monaci nel periodo natalizio si era in parte con-
servato ancora nel XX secolo (cfr. Zavojko 1914, p. 138).
IL MONDO DEL RISO :,
Il decabrista nella vita.
Il gesto, lazione, il comportamento come testo
1
Jurij M. Lotman
Le leggi storiche non si attuano automaticamente.
Nella complessa e contraddittoria corsa della storia sin-
crociano e si scontrano processi nei quali luomo un
agente passivo, e altri nei quali la sua attivit si manifesta
nella forma pi diretta e immediata. Per capire questi
ultimi (a volte definiti come laspetto soggettivo del di-
venire storico) necessario studiare non soltanto le pre-
messe storico-sociali di una determinata situazione, ma
anche il carattere specifico di colui che agisce: luomo.
Se studiamo la storia dal punto di vista dellattivit degli
uomini non possiamo fare a meno di analizzare le pre-
messe psicologiche del loro comportamento. Ma anche
laspetto psicologico ha vari livelli. Non v dubbio che
alcuni momenti del comportamento degli uomini, delle
loro reazioni alle situazioni esterne siano propri delluo-
mo in quanto tale. Questo livello di competenza dello
psicologo, il quale, anche quando prende in considera-
zione il materiale storico, lo fa soltanto per trovarvi
unillustrazione delle leggi psicologiche in quanto tali.
Tuttavia, sulla base di questo strato psicologico ge-
nerale, e sotto linflusso di processi storico-sociali,
estremamente complessi, si costituiscono forme speci-
fiche di comportamento storico e sociale, tipi epocali e
sociali di reazione, determinate idee circa le azioni giu-
ste ed errate, lecite e proibite, dotate di valore e prive
di esso. Si creano regolatori del comportamento come
il pudore, la paura, lonore. Nella coscienza umana en-
trano complesse norme semiotiche dordine etico, reli-
gioso, estetico, pratico e daltro tipo, sullo sfondo delle
quali si costituisce la psicologia del comportamento di
gruppo.
Un comportamento di gruppo come tale, per, non
esiste nella realt. Come le norme di una lingua sono at-
tuate e nello stesso tempo inevitabilmente violate in mi-
gliaia di parlate individuali, il comportamento di gruppo
si costituisce mediante le attuazioni e le violazioni che di
esso si fanno nel sistema comportamentale individuale
dei molteplici membri di una collettivit. Ma anche un
comportamento irregolare, che trasgredisca le norme
di un dato gruppo sociale, non affatto casuale. Le vio-
lazioni delle norme correnti di comportamento le
stramberie, le follie delluomo prima e dopo lepoca
delle riforme petrine, del nobile e del mercante, del con-
tadino e del monaco differivano nettamente tra loro
(anche se, naturalmente, cerano varianti nazionali,
comuni a tutti, di violazione della norma). Anzi la nor-
ma e le sue violazioni non si contrappongono come iner-
ti datit, ma incessantemente trapassano luna nellaltra.
Si formano regole per le violazioni delle regole e anoma-
lie necessarie per la norma. Il comportamento reale del-
luomo osciller tra questi poli. Inoltre i vari tipi di cul-
tura imporranno una tendenza soggettiva a orientarsi
verso la norma (si esalta il comportamento regolare, la
vita secondo la consuetudine, come fanno gli altri,
secondo i comandamenti ecc.), oppure verso la sua
violazione (aspirazione alloriginalit, alleccezionalit,
alla stravaganza, alla pazzia, alla svalutazione della
norma mediante lunione ambivalente degli estremi).
Il comportamento degli uomini sempre multiforme,
non dimentichiamolo mai. Eleganti astrazioni come il
comportamento romantico, il tipo psicologico del gio-
vane nobile russo del primo Ottocento ecc. apparter-
:o JURIJ M. LOTMAN
ranno sempre al novero delle costruzioni sommamente
astratte, a parte il fatto che ogni elevazione a norma de-
gli stereotipi psicosociali presuppone varianti in base al-
let (infantile, giovanile ecc.: ridicolo il vecchio
scapestrato / Ridicolo il giovane posato), al sesso ecc.
La psiche di ogni essere umano una struttura tal-
mente complessa, articolata in tanti livelli e organizzata
in cos molteplici forme particolari da rendere pratica-
mente impossibile la comparsa di due individui identici.
Ma, pur tenendo nella debita considerazione la ric-
chezza delle varianti psicologiche individuali e la molte-
plicit dei comportamenti possibili, non si deve dimenti-
care che di fatto per la societ esistono non gi tutti gli
atti di un individuo ma soltanto quelli ai quali, allinter-
no di un dato sistema culturale, si attribuisce un signifi-
cato sociale. In tal modo la societ, chiarendo il senso
del comportamento del singolo, lo semplifica e lo tipi-
cizza conformemente ai propri codici. Da parte sua lin-
dividuo integra, per cos dire, la propria struttura, in-
troiettando questo punto di vista della societ e diventa
pi tipico non solo per losservatore esterno, ma an-
che per se stesso in quanto soggetto.
Di conseguenza, se analizziamo la struttura del com-
portamento degli uomini di una determinata epoca sto-
rica, dovremo sempre tener presente il legame tra i no-
stri costrutti mentali e le molteplici varianti, il comples-
so intreccio dialettico di ci che regolare e di ci che
casuale, senza di che i meccanismi della psicologia socia-
le non possono essere intesi.
Ma, vi stato un particolare comportamento quoti-
diano del decabrista, tale da distinguerlo non solo dai
reazionari e dagli oscurantisti, bens anche dalla mas-
sa dei nobili liberali e colti del suo tempo? Lo studio
dei materiali dellepoca permette di rispondere a questa
domanda positivamente. Lo sentiamo, del resto, intuiti-
vamente in quanto eredi culturali dello sviluppo storico
IL DECABRISTA NELLA VITA :;
precedente. Cos, prima ancora di leggere i commenti
critici, sentiamo come un C

ackij [protagonista di Che


disgrazia lingegno! di Griboedov (N.d.T.)] decabrista.
Eppure C

ackij non ci mostrato durante una riunione


degli affiliati alla lega segreta, ma lo vediamo in am-
biente domestico, nella casa di un nobile moscovita. Al-
cune frasi dei suoi monologhi, che lo qualificano come
nemico della schiavit e dellignoranza, sono senza
dubbio essenziali per la nostra intelligenza del perso-
naggio, ma non meno importante la sua maniera di
comportarsi e di parlare. Proprio in base al comporta-
mento di C

ackij in casa Famusov, in base al suo rifiuto


di un determinato tipo di comportamento quotidiano
(Sbadigliare in casa dei protettori, / Fare visita per ta-
cere, inchinarsi, pranzare, / Offrire la sedia, porgere il
fazzoletto...) Famusov lo definisce di colpo uomo pe-
ricoloso. Numerosi documenti in cui si riflettono i vari
aspetti del comportamento quotidiano di un rivoluzio-
nario di estrazione nobiliare, permettono di parlare del
decabrista non solo come del fautore di un determinato
programma politico, ma anche come di un tipo psicolo-
gico e storico-culturale.
Non bisogna inoltre dimenticare che ogni uomo nel
suo comportamento non attua un solo programma da-
zione, ma fa costantemente una scelta, attualizzando
una sola strategia per un vasto insieme di possibilit.
Ogni singolo decabrista nella sua condotta quotidiana
era lungi dal comportarsi sempre come un decabrista e
poteva agire da nobile, da ufficiale (nella fattispecie: us-
saro, ufficiale della Guardia, stratega dello Stato mag-
giore), da aristocratico, da uomo, da russo, da europeo,
da giovane ecc.
Eppure, in tutto questo complesso insieme di possi-
bilit cera anche un comportamento speciale, un modo
particolare di parlare, agire e reagire, proprio appunto
del membro di una societ segreta. la natura di questo
: JURIJ M. LOTMAN
particolare comportamento a costituire loggetto del no-
stro studio. Questo comportamento non sar da noi de-
scritto in quelle sue manifestazioni che coincidevano
con la fisionomia generale del nobile colto russo dellini-
zio dellOttocento. Cercheremo di mettere in rilievo sol-
tanto i tratti specifici impressi dal decabrismo sulla con-
dotta pratica di quelli che siamo soliti chiamare rivolu-
zionari nobili.
Sintende, ogni decabrista era un uomo vivo e in un
certo senso si comportava in un modo irripetibile: Ry-
leev nella sua vita personale non assomiglia a Pestel, e
Orlov a Nikolaj Turgenev o a C

aadaev. Questa conside-


razione non pu per indurci a dubitare della validit
della nostra impostazione. Il fatto che il comportamento
degli uomini sia individuale non rende illegittimo lo stu-
dio di problemi come la psicologia delladolescenza (o
di qualsiasi altra et), la psicologia della donna (o del-
luomo) e, in ultima analisi, la psicologia delluomo.
La condizione della storia come campo di manifestazio-
ne di molteplici leggi sociali generali deve essere integra-
ta con una visione della storia come portata dallattivit
degli uomini. Se si trascurano i meccanismi storico-psi-
cologici delle azioni umane, si rester inevitabilmente
prigionieri di idee assai schematiche. Anzi, proprio il
fatto che le leggi storiche non si attuano direttamente,
ma attraverso i meccanismi psicologici delluomo costi-
tuisce di per s un meccanismo di primaria importanza
della storia, in quanto libera questultima da una fatali-
stica prevedibilit dei processi e quindi non rende linte-
ro processo storico del tutto superfluo.
I decabristi erano in primo luogo uomini dazione.
Qui si deve vedere sia il loro programma politico-sociale
di trasformare concretamente la realt politica russa, sia
lesperienza personale della maggior parte di essi come
ufficiali combattenti, cresciuti in unepoca di guerre eu-
ropee, inclini a pregiare lardimento, lenergia, lo spirito
IL DECABRISTA NELLA VITA :,
di iniziativa, la fermezza, la tenacia, non meno della ca-
pacit di redigere un documento programmatico o di
sostenere una disputa teorica. Di regola (tranne, natural-
mente, alcune eccezioni, come, ad esempio, Nikolaj Tur-
genev) le dottrine politiche non li interessavano in quan-
to tali, ma come criteri di valutazione e di scelta di de-
terminate linee di azione. Questo orientamento attivisti-
co savverte nelle ironiche parole di Lunin secondo cui
Pestel propone prima di scrivere lEnciclopedia, e poi
fare la Rivoluzione (Lunin 1927, p. 179). Anche quei
membri delle societ segrete che erano pi avvezzi al la-
voro negli uffici degli stati maggiori, sottolineavano che
lordine e le forme sono necessari per la miglior riu-
scita dellazione (parole di Nikolaj S. Trubeckoj) (Lu-
nin 1925, p. 23).
In questo senso, poich non ci possibile nellambito
del presente lavoro affrontare tutto linsieme dei proble-
mi che una caratterizzazione storico-psicologica del de-
cabrismo comporterebbe, del tutto giustificato pren-
dere qui in esame soltanto un aspetto: il comportamento
del decabrista, le sue azioni, e non il mondo interiore
delle emozioni.
necessario fare unaltra precisazione: i decabristi
erano rivoluzionari destrazione nobiliare, e il loro com-
portamento era quello dei nobili russi e sostanzialmente
era conforme alle norme costituitesi tra lepoca di Pietro
I e la guerra antinapoleonica del 1812. Anche se rifiuta-
vano le forme di comportamento proprie del loro ceto, e
contro di esse lottavano e le confutavano nei loro trattati
teorici, i decabristi, nella loro pratica quotidiana, erano
a esse organicamente legati.
Comprendere e descrivere il comportamento del de-
cabrista, senza inserirlo nel pi ampio problema del
comportamento del nobile russo tra il 1810 e il 1825,
impossibile. Eppure noi rinunciamo a priori a questo
smodato ampliamento dellargomento: tutto ci che la
:,c JURIJ M. LOTMAN
vita attiva di un decabrista aveva in comune con quella
di un qualsiasi nobile russo del suo tempo sar da noi
escluso dal campo di analisi.
Il significato dei decabristi nella storia della vita socia-
le russa non si esaurisce negli aspetti delle loro attivit
che finora hanno maggiormente richiamato lattenzione
degli studiosi: lelaborazione di programmi e teorie poli-
tico-sociali, le riflessioni sulla tattica della lotta rivoluzio-
naria, la partecipazione alle discussioni letterarie, latti-
vit artistica e critica. A questi aspetti (e a molti altri, esa-
minati nella vasta letteratura critica sullargomento) se ne
deve aggiungere uno, rimasto finora in ombra: i decabri-
sti profusero notevoli energie creative per dar vita a un
tipo particolare di russo, nettamente distinto, per il suo
modo di comportarsi, da ogni antecedente storico. In
questo senso essi furono degli autentici innovatori. Que-
sto specifico comportamento di un rilevante gruppo di
giovani che per talento, carattere, estrazione sociale, le-
gami personali e familiari, prospettive di carriera (la mag-
gior parte dei decabristi non occupava, e non poteva oc-
cupare, per via dellet, cariche elevate nella gerarchia
statale, ma una notevole parte di essi apparteneva alla
cerchia che apriva la via a tali cariche in futuro) era al
centro dellattenzione pubblica esercit un forte influsso
su tutta una generazione di russi, per i quali rappresent
unesemplare scuola di impegno civile. Il movimento po-
litico-intellettuale della nobilt rivoluzionaria produsse
anche un carattere umano, dotato di specifici aspetti e un
particolare tipo di comportamento. Individuarne alcuni
tratti fondamentali lo scopo del presente lavoro.
difficile indicare unaltra epoca della vita russa in
cui il discorso orale conversazioni, discorsi amichevoli,
colloqui, orazioni, sdegnate filippiche abbia svolto una
parte cos importante. Dai primordi del movimento, che
Puskin felicemente defin come amichevoli discussio-
IL DECABRISTA NELLA VITA :,:
ni fatte a tavola tra un Lafitte e un Cliquot, fino alle
tragiche deposizioni fatte di fronte al Comitato dinchie-
sta, i decabistri stupiscono per la loro loquacit, per la
loro tendenza a fissare in parole, sentimenti e idee.
Puskin aveva ragione quando cos tratteggiava una riu-
nione della Lega della Prosperit:
Vitijstvom rezkim znamenity,
Sbiralis cleny sej semi ...
[Famosi per laspra oratoria, / Membri di questa famiglia
sadunavano ...].
Tutto ci fece s che, dal punto di vista delle norme e
delle idee di un periodo successivo, i decabristi potesse-
ro essere accusati di fare della retorica e di parlare inve-
ce di agire. Non solo i nichilisti degli anni Sessanta,
ma anche i contemporanei dei decabristi, che talora
condividevano gran parte delle loro idee, erano inclini a
pronunciarsi in questo senso. Come ha fatto notare la
Neckina, C

ackij dal punto di vista del decabrismo rim-


provera Repetilov per il suo vaniloquio e la sua retorica.
Ma lui stesso non sfugg a questo rimprovero da parte di
Puskin: Tutto quello che egli dice molto intelligente.
Ma a chi dice tutto questo? A Famusov? A Skalozub?
Alle vecchie signore moscovite durante il ballo? A
Molcalin? una cosa imperdonabile. La prima caratte-
ristica di una persona intelligente capire al volo con
chi si ha a che fare ()
2
.
Vjazemskij, contestando nel 1826 la legittimit del-
laccusa di regicidio mossa ai decabristi, sottolineer che
il regicidio un atto. Viceversa, a suo avviso, da parte
dei congiurati non era stato compiuto alcun tentativo di
passare dalle parole ai fatti. Egli definisce il loro com-
portamento come bavardage atroce (Lotman 1960b,
p. 134) e contesta fermamente il diritto di condannare
qualcuno per delle parole, quasi fossero azioni compiu-
:,: JURIJ M. LOTMAN
te. Oltre alla difesa giuridica delle vittime di una ini-
quit, nelle sue parole si rileva anche che le chiacchie-
re, secondo Vjazemskij, nelloperato dei congiurati pre-
ponderavano sui fatti. Le testimonianze di questo tipo
si potrebbero moltiplicare.
Faremmo per un madornale errore se, trasferendo,
allepoca dei decabristi, norme prese da altri periodi
storici, vedessimo nel valore particolare dellaspra
oratoria nullaltro che il lato debole del decabrismo, e
li giudicassimo con lo stesso metro con cui C

ernysev-
skij giudicava gli eroi di Turgenev. Il nostro compito
non quello, privo di senso, di condannare o di as-
solvere personaggi i cui nomi appartengono ormai al-
la storia, bens quello di cercare di chiarire la soprad-
detta peculiarit.
I contemporanei non si limitavano a porre in rilievo
la loquacit dei decabristi: essi sottolineavano anche
laspra franchezza dei loro giudizi, la categoricit delle
sentenze, la tendenza sconveniente dal punto di vista
delle norme del gran mondo, a chiamare le cose col lo-
ro nome, evitando le convenzioni eufemistiche delle
formule mondane, la loro aspirazione costante a espri-
mere senza tanti rigiri la loro opinione, incuranti del ri-
tuale avallato dalla consuetudine e della gerarchia os-
servata nel comportamento linguistico mondano. Per
questa asprezza e per lostentata trascuranza del gala-
teo linguistico era celebre Nikolaj Turgenev. Negli
ambienti vicini ai decabristi la marcata inurbanit e
sgarbatezza del comportamento linguistico erano de-
finite come comportamento spartano o romano,
ed erano contrapposte a quello francese, valutato in
termini negativi.
I temi, che nella conversazione mondana erano inter-
detti oppure trattati eufemisticamente (per esempio, il
potere dei proprietari terrieri, e il favoritismo nei pub-
blici uffici ecc.) diventavano oggetto di aperta discussio-
IL DECABRISTA NELLA VITA :,,
ne. Il fatto che il comportamento della societ nobilia-
re, europeizzata, dellepoca di Alessandro I, era essen-
zialmente duplice. Nella sfera delle idee e del linguag-
gio ideologico erano state assimilate le norme della cul-
tura europea cresciuta sul terreno dellIlluminismo set-
tecentesco. La sfera del comportamento pratico, legata
alla consuetudine, allambiente quotidiano, alle condi-
zioni reali delleconomia feudale, alle reali circostanze
del servizio statale, esulava dal dominio dellinterpreta-
zione ideologica, dal punto di vista della quale essa era
come se non esistesse. Ovviamente, nella pratica lingui-
stica essa si collegava allelemento orale, colloquiale, non
trovando che un minimo riscontro in testi di alto valore
culturale. Si venne cos formando una gerarchia di com-
portamenti strutturata secondo il principio di accresci-
mento del valore culturale (il che coincideva con un au-
mento del grado di semioticit). Nello stesso tempo si
separava uno strato inferiore, puramente pratico, che
dal punto di vista della coscienza teorizzante era come
se non esistesse.
Era proprio questa pluralit di comportamenti, la
possibilit di scegliere uno stile di comportamento a se-
conda della situazione, la duplicit inerente alla distin-
zione fra il pratico e lideologico, a caratterizzare il russo
davanguardia dellinizio del XIX secolo. Ed era tutto
questo a differenziarlo dal rivoluzionario destrazione
nobiliare (si tratta di una questione di grande importan-
za, poich facile distinguere il tipo di comportamento
di Skotinin [personaggio rozzo e retrivo del Minorenne
di Fonvizin (N.d.T.)] dalla figura di Ryleev; ha molto
pi significato contrapporre Ryleev a Delvig, oppure
Nikolaj Turgenev al fratello Aleksandr).
Il decabrista col suo comportamento eliminava la ge-
rarchicit e la variet di stili dellagire. Prima di tutto ve-
niva eliminata la differenza tra linguaggio scritto e parla-
to: lalto grado di organizzazione, la terminologia politi-
:, JURIJ M. LOTMAN
ca rigorosa, la compiutezza sintattica del discorso scritto
erano trasferite nella sfera orale. Non senza fondamento
Famusov poteva dire che C

ackij parla come scrive.


Non si tratta in questo caso di una semplice battuta,
poich il linguaggio di C

ackij si distingue nettamente dai


discorsi degli altri personaggi proprio per il suo caratte-
re libresco. Egli parla come scrive in quanto vede il
mondo nelle sue manifestazioni ideologiche anzich in
quelle quotidiane.
Al tempo stesso il comportamento puramente prati-
co non diventava soltanto oggetto di interpretazione nei
termini e nei concetti di carattere ideologico e filosofi-
co, ma acquistava anche un valore segnico, passando
dalla sfera delle azioni non valutate nel novero degli atti
interpretati come nobili ed elevati oppure disgu-
stosi, infami (nella terminologia di Nikolaj Turge-
nev) e abietti
3
.
Facciamo un esempio estremamente espressivo.
Puskin annot questa sintomatica conversazione: Una
volta Delvig invit Ryleev in una casa di piacere. Sono
sposato, rispose Ryleev. E con questo? ribatt Del-
vig. Non puoi andare al ristorante solo perch a casa
hai la cucina? (Puskin 1949, p. 159).
Questo dialogo tra Delvig e Ryleev interessante
non tanto per una ricostruzione dei reali aspetti biogra-
fici del loro comportamento (entrambi erano uomini vi-
vi, le cui azioni potevano essere regolate da numerosi
fattori e dare luogo, al livello delle scelte quotidiane, a
una quantit innumerevole di varianti), quanto per una
comprensione del loro atteggiamento verso il principio
stesso del comportamento. Siamo di fronte a uno scon-
tro tra un atteggiamento ludico e uno serio verso la
vita. Ryleev uomo di comportamento serio. Non sol-
tanto nella sfera rarefatta delle costruzioni ideologiche,
ma anche nella vita quotidiana questo orientamento pre-
suppone che a ogni situazione significativa corrisponda
IL DECABRISTA NELLA VITA :,,
ununica norma di azione corretta. Delvig, come i mem-
bri dellArzamas o della Lampada verde [Circoli
letterari pietroburghesi del primo Ottocento (N.d.T.)],
mette viceversa in atto un comportamento ludico so-
stanzialmente ambivalente, trasferendo nella vita reale la
situazione del gioco, che in determinate circostanze au-
torizza la sostituzione convenzionale di un comporta-
mento corretto con quello opposto.
I decabristi coltivavano la seriet come norma di com-
portamento. Non per nulla Zavalisin (1908, p. 10) rileva-
va che egli era sempre stato serio e non aveva mai gio-
cato neppure in tenera et. Altrettanto negativo era lat-
teggiamento dei decabristi verso il gioco verbale come
forma di comportamento linguistico. Nel citato scambio
di battute i due interlocutori parlano, a ben guardare, due
lingue diverse: Delvig non chiede che le sue parole ven-
gano prese sul serio, come enunciazione di principi mora-
li: a lui interessa larguzia dellespressione, il mot. Ryleev
invece non pu gustare un paradosso quando si tratta di
verit etiche e ogni sua dichiarazione un programma.
Con estrema chiarezza lantitesi tra gioco e impegno
civile fu espressa da Milonov in unepistola a Z

ukovskij,
da cui appare fino a che punto fosse divenuta cosciente
la spaccatura che divideva la giovane letteratura pro-
gressista.
(...) ostanemsja my kazdyi pri svom
S galimatju ty, a ja s parnasskim zalom;
Zovis ty Schillerom, zovus ja Juvenalom;
Potomstvo sudit nas, a ne tvoi druzja,
A Bludov, kazetsja, mez nami ne sudja.
(Milonov 1971, p. 537)
[(...) ognuno resti con quel che ha: / Tu con lastrusit, io
con laculeo del Parnaso; / Sii pure Schiller, io sar Giove-
nale; / I posteri ci giudicheranno, non gli amici tuoi, / E
Bludov tra noi non fa da giudice].
:,o JURIJ M. LOTMAN
Abbiamo qui un paradigma completo di opposizioni:
astrusit (gioco verbale, scherzo fine a se stesso) e satira,
elevata, impegnata e seria; Schiller (qui in quanto autore di
ballate, tradotte da Z

ukovskij); si veda nellarticolo di K-


chelbecker (Kjuchelbeker) Onapravlenii nasej poezii (Sul-
la tendenza della nostra poesia...) lo sprezzante giudizio su
Schiller come autore di ballate e modello di Z

ukovskij (il
non maturato Schiller)
4
, il cui nome si associa agli intrec-
ci fantastici delle ballate e Giovenale visto come poeta-cit-
tadino; il giudizio di unlite letteraria, lopinione di una
cerchia ristretta e chiusa (sullirritazione che seguaci di Ka-
ramzin provocavano nei loro avversari con labitudine di
richiamarsi allopinione di illustri amici ha lasciato chia-
ra testimonianza Nikolaj Polevoj)
5
e lopinione dei posteri.
Per farsi unidea completa del significato dellantitesi deli-
neata da Milonov basta ricordare che qualcosa di molto
somigliante (compreso lattacco a Bludov) si trova in una
critica rivolta da Puskin a Z

ukovskij allinizio degli anni


Venti (vedi la lettera a Z

ukovskij, datata 20 aprile 1825).


Per Delvig la visita a una casa di piacere entra nel-
la sfera del comportamento quotidiano, che non ha al-
cun rapporto con quello ideologico. La possibilit di es-
sere uno nella poesia e un altro nella vita non da lui
considerata un dualismo e non getta ombra sul carattere
nel suo complesso. Il comportamento di Ryleev invece
per principio unitario, e per lui un simile atto sarebbe
equivalso a un riconoscimento teorico del diritto alla-
moralit. Quel che per Delvig non ha significato (non
segno), per Ryleev sarebbe veicolo di contenuto ideolo-
gico. Cos la divergenza tra il libertario Delvig e il rivo-
luzionario Ryleev si evidenzia non solo sul piano delle
idee o delle concezioni teoriche, ma anche nella qualit
del loro comportamento quotidiano. La scuola di Ka-
ramzin aveva affermato la variet dei comportamenti e il
loro avvicendarsi come norma dellatteggiamento poeti-
co verso la vita. Karamzin scriveva:
IL DECABRISTA NELLA VITA :,;
C

uvstvitelnoj duse ne srodno lizmenjatsja?


Ona mjagka kak vosk, kak zerkalo jasna (...)
Nelzja ej dlja tebja edinoju kazatsja (...).
(Karamzin 1966, pp. 242-243)
[Di unanima sensibile non proprio il mutare? / molle
come cera e come specchio chiara... / Essa non pu per te
apparire sempre uguale (...)].
Per il romanticismo poetica era invece lunit del
comportamento, lindipendenza degli atti dalle circo-
stanze.
Uno era ovunque, freddo, immutabile, scrisse Ler-
montov di Napoleone (1954, p. 183). E Bestuzev a
Puskin: Sii te stesso (Puskin 1937b, p. 142). Il sacer-
dote Myslovskij, tra le sue osservazioni sul comporta-
mento di Pestel durante listruttoria, annota: Sempre e
dovunque era uguale a se stesso. Nulla faceva vacillar la
sua fermezza
6
.
Daltra parte lideale romantico dellunit di com-
portamento non discordava dal concetto classicistico
di eroismo, coincidendo anzi col principio dellunit
dazione. Il proteismo karamziniano savvicinava in
questo senso alla pluralit di piani del realismo.
Puskin, contrapponendo lunidimensionalit del com-
portamento dei personaggi di Molire alla poliedrica
vitalit dei personaggi di Shakespeare, scrisse in un
ben noto appunto: Le figure create da Shakespeare
non sono come in Molire tipi di una passione, di un
vizio; ma esseri vivi, ricolmi di molte passioni e di mol-
ti vizi; le circostanze dispiegano dinnanzi allo spettato-
re i loro caratteri multiformi e poliedrici (Pus kin
1949, p. 159).
Inoltre, se lartista, classico o romantico, nel passare
dallesperienza di vita al testo poetico da lui creato rac-
coglieva consapevolmente un solo piano, poich lo rite-
neva lunico degno di rappresentazione letteraria, nel
:, JURIJ M. LOTMAN
passaggio inverso, cio dalla percezione del testo da
parte di un lettore al comportamento di questo lettore,
ha luogo una trasformazione: il lettore, percependo il
testo come programma del suo proprio comportamento
quotidiano, presuppone che certi aspetti dellattivit
pratica nellideale non devono trovare posto. Il fatto
che il testo non ne parli percepito come un invito a
escludere determinati tipi di attivit dal comportamen-
to reale. Cos, ad esempio, la rinuncia al genere dellele-
gia amorosa nella poesia, pot essere percepita come in-
vito a rinunciare allamore nella vita. Va sottolineata la
generale letterariet del comportamento dei romanti-
ci, la loro tendenza a considerare segnici tutti gli atti.
Questo, da una parte, porta a un aumento della fun-
zione del gesto nel comportamento quotidiano. Il ge-
sto un atto che non tanto, e non soltanto ha una fina-
lit pratica, quanto un riferimento a un significato. Il ge-
sto sempre segno e simbolo. Perci ogni azione sulla
scena, compresa quella che imita il completo affranca-
mento della teleologia scenica, gesto; il suo significato
lidea dellautore.
Da questo punto di vista il comportamento quotidia-
no del decabrista a un osservatore moderno sembrereb-
be teatrale, calcolato per uno spettatore. Ma si deve ben
capire che la teatralit del comportamento non signi-
fica affatto una sua insincerit o una qualsiasi altra carat-
teristica negativa.
soltanto un segnale del fatto che il comportamento
acquista un senso sovraquotidiano, diventa cio oggetto
dattenzione, e a essere valutati non sono gli atti, ma il
loro senso simbolico. Daltro lato, nel comportamento
quotidiano del decabrista, si invertono i consueti rap-
porti tra parola e azione.
Nel corrente comportamento linguistico di quelle-
poca il rapporto tra atti e discorsi si configurava secon-
do questo schema:
IL DECABRISTA NELLA VITA :,,
espressione contenuto
parola azione
La parola, designando lazione, tende a commutazio-
ni di carattere eufemistico, perifrastico o metaforico. Si
genera cos, da una parte il linguaggio corrente del gran
mondo col suo si serv del fazzoletto al margine socia-
le inferiore e con le denominazioni francesi per azioni
russe a quello superiore. Il nesso genetico e tipologi-
co tra questo linguaggio e la scuola di Karamzin era
colto con chiarezza dai contemporanei che accusavano
parimenti di leziosit sia il linguaggio letterario dei ka-
ramzinisti sia quello del gran mondo. La tendenza ad al-
lentare e a scollare il legame tra la parola e il suo refe-
rente, propria del linguaggio del gran mondo, spinse
sempre Lev Tolstoj a smascherare lipocrisia dei discorsi
dei personaggi dellalta societ.
Daltra parte, sul medesimo principio di nobilitazio-
ne verbale di una bassezza si costruiva il linguaggio
cancelleresco, che usava lespressione lagnellino incar-
tato per indicare la bustarella, che eufemisticamente di-
ceva qui ci vuole un rapporto nel senso di bisogna
aumentare la somma, e attribuiva ai verbi dare e
prendere specifiche accezioni. Si veda il coro dei fun-
zionari in Jabeda [Il Cavillo] di Kapnist:
Beri, bolsoj tut net nauki;
Beri cto tolko mozno vzjat.
Na cto z priveseny nam ruki,
Kak ne na to, ctob brat?
(Kapnist 1960, p. 358)
[Prendi, non ci vuol molto a farlo; / Prendi tutto quel che
si pu. / Perch mai le mani ci son date / Se non per pren-
dere?]
Vjazemskij (1929, p. 105) cos commentava questi versi:
:cc JURIJ M. LOTMAN
Qui non c bisogno di ulteriori spiegazioni: chiaro di
che prendere si tratta. Anche il verbo bere equivale
naturalmente al verbo ubriacarsi (...). Un capoufficio di-
ceva che quando doveva firmare i fogli matricolari del per-
sonale e apporre la qualifica idoneo e meritevole, era
sovente tentato di aggiungere: idoneo a qualsiasi porche-
ria, meritevole di ogni disprezzo.
Su questa base il linguaggio burocratico si trasfor-
mava talvolta in lingua esoterica, simile a quella sacer-
dotale e iniziatica. Si esigeva dal pubblico non solo il ri-
spetto di una prassi (elargizione della bustarella), ma
anche la capacit di decifrare gli enigmi sul modello dei
quali si costruiva il gergo dei funzionari. Su questo
principio si regge, per esempio, il dialogo tra Varravin e
Muromskij Delo [LAffare] di Suchovo-Kobylin. Si veda
un esempio di questo linguaggio burocratico in C

echov:
Dacci, caro, mezza rarit e ventiquattro dispiaceri.
Poco dopo il cameriere serv su vassoio mezza bottiglia
di vodka e alcuni piatti di antipasti assortiti. Ecco,
bello mio, gli disse Pocatkin, dacci una porzione
della maestra di calunnia e maldicenza con pur di pa-
tate (C

echov 1962, p. 506).


Il comportamento linguistico del decabrista era
estremamente specifico. Abbiamo gi rilevato che un
suo tratto caratteristico era la tendenza a nominare ci
che, pur effettuandosi nella sfera quotidiana, diventava
un tab nel linguaggio. Questa nominazione aveva tut-
tavia un suo carattere specifico e non era accompagnata
dalla riabilitazione del lessico basso, volgare o anche
semplicemente quotidiano. Nella coscienza del decabri-
sta era insita una netta polarizzazione delle valutazioni
morali e politiche: ogni azione veniva a trovarsi nel
campo dellabiezione, della vilt, della tirannia,
oppure del liberalismo, dei lumi, delleroismo.
Non si davano azioni neutre o irrilevanti e non se ne
presupponeva la possibilit.
IL DECABRISTA NELLA VITA :c:
Le azioni prive di designazione verbale, da una parte,
e quelle designate in modo eufemistico e metaforico,
dallaltra, ricevono etichette verbali univoche. Linsieme
di queste designazioni relativamente esiguo e coincide
con il lessico etico-politico del decabrismo. Ne conse-
gue, in primo luogo, che il comportamento quotidiano
cessa di essere soltanto quotidiano: esso assume un alto
significato etico-politico; in secondo luogo, i consueti
rapporti tra il piano dellespressione e quello del conte-
nuto per quel che riguarda il comportamento mutano:
non la parola a designare lazione, ma lazione a desi-
gnare la parola:
espressione contenuto
azione parola
importante sottolineare che a diventare contenuto,
non il pensiero, la valutazione dellatto, ma proprio la
parola, anzi la parola pronunciata in pubblico: il deca-
brista non saccontenta di criticare, in cuor suo, tra s e
s, ogni manifestazione del secolo perento. Egli chia-
ma pubblicamente le cose col loro nome, tuona ai bal-
li e in societ, dal momento che proprio in questa nomi-
nazione egli vede la liberazione delluomo e linizio della
trasformazione della societ. Quindi la perentoriet, una
certa ingenuit, la facilit a cadere in situazioni ridicole
(dal punto di vista del gran mondo) sono compatibili col
comportamento del decabrista non meno dellasprezza,
dellorgoglio, e persino dellalterigia. Ma esso esclude
assolutamente lambiguit, le acrobazie concettuali, la
capacit di stare al gioco non soltanto alla maniera di
Molcalin, ma anche secondo lo stile di Ptr Verchoven-
skij [Molcalin, personaggio del Che disgrazia lingegno!
di Griboedov: il tipo del conformista e del piaggiatore.
Verchovenskij un personaggio dei Demoni di Dostoev-
skij (N.d.T.)].
:c: JURIJ M. LOTMAN
Pu sembrare che questa caratteristica sia valida non
per il decabrista in generale, ma soltanto per quello del
periodo della Lega della Prosperit, quando loratoria
alle feste da ballo rientrava nei progetti delle societ se-
grete. noto che nel corso dellulteriore evoluzione tat-
tica di queste societ laccento venne spostato sulla co-
spirazione. La nuova tattica sostitu il propagandista
mondano col congiurato.
Si deve per rilevare che il mutamento nella sfera del-
la tattica non determin una svolta radicale nello stile del
comportamento: fattosi cospiratore e congiurato, il deca-
brista non per questo cominciava a comportarsi nei sa-
lotti come tutti. Nessun fine cospirativo poteva indur-
lo a far proprio il modo di comportarsi di un Molcalin.
Pur esprimendo le sue valutazioni non pi con unarden-
te filippica, ma con una parola sprezzante o con una
smorfia, nella vita dogni giorno continuava a comportar-
si da carbonaro. E poich il comportamento quotidia-
no non poteva essere oggetto di dirette accuse politiche,
non veniva nascosto, ma anzi veniva accentuato e cos si
trasformava in un segno di riconoscimento.
Zavalisin, giunto nel 1824 a Pietroburgo dopo un
viaggio intorno al mondo, si comport in modo tale (per
di pi proprio nellambito della vita privata e quotidia-
na: egli rifiut di valersi di una lettera di raccomandazio-
ne per Arakceev) che questultimo disse a Batenkov:
Ma guarda questo Zavalisin! Sta a sentire quel che ti
dico, Gavrilo Stepanovic: o uno spocchioso di tre cot-
te, tal quale suo padre, oppure un liberale (Zavalisin
1908, p. 68). Qui sintomatico gi il fatto che, secondo
Arakceev, uno spocchioso e un liberale debbano
comportarsi alla stessa maniera. Ma curiosa anche
unaltra circostanza: col suo modo di comportarsi Zava-
lisin, prima ancora di intraprendere unattivit politica,
si era, per cos dire, smascherato. Tuttavia a nessuno dei
suoi amici decabristi venne in mente di fargliene una
IL DECABRISTA NELLA VITA :c,
colpa, sebbene essi non fossero pi gli esaltati propa-
gandisti dellepoca della Lega della Prosperit, ma dei
cospiratori che si preparavano a interventi risolutivi. An-
zi, se Zavalisin dando prova di capacit di dissimulazio-
ne, fosse andato a rendere omaggio ad Arakceev, il suo
contegno avrebbe suscitato, con ogni probabilit, ripro-
vazione e lui stesso avrebbe attirato su di s il sospetto.
sintomatico che la dimestichezza di Batenkov con
Arakceev era malvista nellambiente dei congiurati.
Ecco un altro esempio significativo: nel 1824 Kate-
nin non approva il carattere di C

ackij proprio per quel


suo essere un propagandista alle feste da ballo nel
quale la Neckina ha visto giustamente una manifesta-
zione dei metodi tattici della Lega della Prosperit:
C

ackij il personaggio principale della commedia.


Lautore lo ha disegnato con amore [In italiano nel testo
(N.d.T.)], e vede in esso tutte le virt e nessun vizio, ma
a parer mio egli parla troppo, vitupera tutto e a spropo-
sito (Katenin 1911, p. 77). Tuttavia, non pi di qual-
che mese prima della formulazione di questo giudizio
(non abbiamo alcun motivo di ritenere che in questo
lasso di tempo le sue idee abbiano subito una qualche
evoluzione) Katenin, esortando lamico Bachtin a inter-
venire nella polemica letteraria a viso aperto, senza
pseudonimi, con non comune franchezza espresse lesi-
genza di manifestare apertamente le proprie convinzio-
ni non con le parole soltanto, ma anche con tutto un
modo di comportarsi:
Il dovere adesso impone di difendere i propri diritti e la
giusta causa, di dire la verit senza timore, di elogiare il
bene e fustigare il male non soltanto nei libri, ma anche
nelle azioni, di ripetere loro il gi detto, di ripeterlo im-
mancabilmente, affinch i furfanti non possano far finta di
non aver sentito, di costringerli a gettar la maschera e di
accettare la sfida e allora di dargliene di santa ragione (p.
31, c.vo Lotman).
:c JURIJ M. LOTMAN
Poco importa che poi, per giusta causa, Katenin
intendesse la propaganda del proprio programma lette-
rario e delle proprie benemerenze nel campo delle lette-
re. Se un argomento puramente personale poteva essere
espresso con simili parole, queste stesse espressioni do-
vevano essere gi diventate, nel loro contenuto generale,
la parola dordine di tutta una generazione.
Il fatto che proprio il comportamento quotidiano per-
metta in molti casi ai giovani liberali di distinguere uno
dei loro dalloscurantista caratteristico proprio della
cultura nobiliare, la quale aveva creato un sistema estre-
mamente complesso e ramificato di segni di comporta-
mento. Ma in questo stesso fatto si manifestavano anche i
tratti specifici che distinguono il decabrista in quanto ri-
voluzionario di estrazione nobiliare. caratteristico che il
comportamento quotidiano fosse diventato uno dei crite-
ri di selezione dei candidati alle societ segrete. Derivava
di qui quello spirito cavalleresco tipico dei decabristi
che, da un lato, aliment il fascino morale della tradizio-
ne decabrista nella cultura russa, ma, dallaltro, rese loro
un cattivo servizio nelle tragiche circostanze dellistrutto-
ria, tramutandosi inaspettatamente in instabilit di carat-
tere: essi non erano psicologicamente preparati ad agire
in una situazione di abiezione legalizzata.
La gerarchia degli elementi significativi del compor-
tamento consta della successione: gesto-azione-testo
comportamentale. Questultimo va inteso come una
compiuta catena di azioni dotate di senso compresa tra
lintenzione e il risultato. Nel comportamento reale delle
persone, complesso e governato da numerosi fattori, i
testi comportamentali possono rimanere incompiuti,
trasformarsi in nuovi e intersecarsi con altri paralleli. Ma
a livello dellideale interpretazione che luomo d del
proprio comportamento essi formano sempre intrecci
compiuti e dotati di senso, altrimenti lattivit finalizzata
IL DECABRISTA NELLA VITA :c,
delluomo sarebbe impossibile. Quindi a ogni testo di
comportamento a livello delle azioni corrisponde un de-
terminato programma di comportamento a livello delle
intenzioni. I rapporti tra queste categorie possono assu-
mere un carattere assai complesso, che in ultima analisi
dipende anche dal tipo di una data cultura. Esse posso-
no avvicinarsi (nel caso in cui la realt e la sua interpre-
tazione tendono a parlare un linguaggio comune) op-
pure a divergere in modo consapevole (o inconsapevo-
le). Nel secondo caso rientra sia la romantica frattura
tra sogno e realt (Gogol): la divergenza dei testi di
comportamento e dei sogni (programmi di comporta-
mento) del pittore Piskarv della Prospettiva Nevskij
(Nevskij prospekt), sia la compensazione di uno squalli-
do comportamento con allettanti programmi spacciati
per realt (le bugie di Chlestakov o i ricordi del generale
Ivolgin) [Chlestakov, protagonista del Revisore di Go-
gol; Ivolgin personaggio dellIdiota di Dostoevskij
(N.d.T.)]. Una variante tragica di questo caso costitui-
ta dalle memorie di Zavalisin. Ricordiamo che il princi-
pe Myskin non sbugiarda il generale n lo deride come
fa Gogol col proprio eroe ma prende sul serio i suoi
racconti come atti compiuti nellintenzione; alle sfre-
nate menzogne del generale che afferma di aver influito
su Napoleone, egli reagisce dicendo Avete fatto benis-
simo (...). Tra tanti pensieri malvagi voi gli avete ispirato
un nobile sentimento (Dostoevskij 1973, p. 417, c.vo
Lotman). Le memorie di Zavalisin meritano proprio un
atteggiamento del genere.
Il comportamento quotidiano del decabrista non
comprensibile se non si prendono in considerazione non
solo i gesti e le azioni, ma anche quelle singole e com-
piute unit di ordine superiore che sono i testi compor-
tamentali.
Come i gesti e le azioni del rivoluzionario di estrazio-
ne nobiliare acquistavano per lui e per gli altri un senso
:co JURIJ M. LOTMAN
in quanto avevano come loro significato la parola, ogni
catena di azioni diventava testo (acquistava significa-
to), se la si poteva collegare in modo illuminante con un
determinato soggetto letterario. La morte di Cesare, le-
roismo di Catone, la predicazione e la posa di un profe-
ta accusatore, Tirteo, Ossian o Bajan che cantano davan-
ti alle schiere alla vigilia della battaglia (questo soggetto
si deve a Nareznyj), laddio di Ettore e Andromaca: ecco
i soggetti che conferivano senso a una determinata cate-
na di azioni di vita.
Questo atteggiamento presupponeva una amplifica-
zione di tutto il comportamento, una distribuzione di
maschere letterarie caratteristiche tra persone reali, li-
dealizzazione del luogo e dello spazio dellazione (lo
spazio reale veniva percepito attraverso la mediazione di
quello letterario). Per esempio, nellepistola di Puskin a
Fdor Glinka, questultimo appare nelle vesti di Aristi-
de, mentre Pietroburgo si trasforma in Atene. Non
soltanto la situazione concreta a trasformarsi nei versi di
Puskin, in letteraria, ma anche lopposto: in una situa-
zione concreta diventa significativo (e quindi percepibi-
le a chi vi partecipa) ci che pu essere riferito a un sog-
getto letterario. Katenin, per esempio, scrive nel 1821 al-
lamico Bachtin di trovarsi al confino, non lontano dal-
la Siberia (Katenin 1911, p. 22). Questo assurdo geo-
grafico (il governatore di Kostroma, dove Katenin era
confinato, era pi vicino a Mosca e Pietroburgo che alla
Siberia, ed entrambi i corrispondenti ovviamente lo sa-
pevano) si spiega col fatto che a quel tempo la Siberia
era gi entrata nella tematica letteraria e nella mitologia
orale della cultura russa come luogo di confino e cos,
veniva associata a decine di nomi storici (Ryleev man-
der in Siberia il suo Vojnarovskij, e Puskin vi manda se
stesso nel Colloquio immaginario con Alessandro I [Voo-
braz aemyj razgovor s Aleksandrom I]). Kostroma, invece,
da questo punto di vista non suscita alcuna associazione.
IL DECABRISTA NELLA VITA :c;
Quindi come Atene sta per Pietroburgo, Kostroma sta
per la Siberia, cio il confino.
Il rapporto tra i vari tipi darte e il comportamento
umano si struttura in modi diversi. Se a giustificare un
soggetto realistico vale laffermazione che proprio cos
gli uomini si comportano nella realt, e il classicismo
presupponeva che ai suoi schemi di comportamento gli
uomini dovevano attenersi in un mondo ideale, il ro-
manticismo, invece, prescriveva al lettore un modo di
comportarsi anche nella vita quotidiana. Nonostante
lapparente affinit tra il secondo e il terzo principio, la
differenza tra essi assai notevole, poich il comporta-
mento ideale delleroe del classicismo si attua nello spa-
zio anchesso ideale del testo letterario, e solo una per-
sonalit deccezione, capace di elevarsi allaltezza delli-
deale, pu tentare di tradurlo in pratica; per la maggio-
ranza dei lettori e degli spettatori invece il comporta-
mento dei personaggi letterari un ideale sublime, de-
stinato a nobilitare il loro comportamento pratico, ma
non certo a incarnarvisi.
Il comportamento romantico, sotto questo profilo,
pi accessibile, poich comprende non soltanto le virt,
ma anche i vizi illustrati nelle opere letterarie (per esem-
pio, legoismo), la cui vistosa ostentazione rientrava nel-
la norma del byronismo pratico:
Lord Byron prichotju udacnoj
Oblk v unylyj romantizm
I bezna dznyj egoizm (...).
[Lord Byron con felice capriccio / Rivest di melanconico
romanticismo / Anche linsanabile egoismo () (dallEv-
genij Onegin di Puskin) (N.d.T.)].
Il fatto stesso che leroe letterario romantico fosse
un contemporaneo agevolava notevolmente, da parte
del lettore, la percezione del testo come programma di
:c JURIJ M. LOTMAN
futuro comportamento pratico. I personaggi di Byron,
del Puskin romantico, di Marlinskij e di Lermontov
ebbero unintera falange di imitatori tra i giovani uffi-
ciali e funzionari, che ne facevano propri i gesti, la mi-
mica, i modi. Se lopera realistica imita la realt, nel ca-
so del romanticismo era la realt a imitare prontamente
la letteratura. Per il realismo un determinato tipo di
comportamento nasce nella vita e poi penetra nelle pa-
gine dei testi letterari (Turgenev, per esempio, andava
famoso per la sua capacit di cogliere prima nella vita
reale il nascere di nuove norme di coscienza e di com-
portamento). Nellopera romantica un nuovo tipo di
comportamento umano nasce nelle pagine del testo e
di l si trasferisce nella vita.
Il comportamento del decabrista recava limpronta
del romanticismo: le azioni e i testi comportamentali
erano determinati da soggetti rari e situazioni letterarie
modello come Laddio di Ettore e Andromaca, Il
giuramento degli Orazi ecc., oppure da nomi bastan-
ti, di per s, a suggerire un soggetto. In questo senso
lesclamazione di Puskin: Ecco Cesare: ma dov Bru-
to? era facilmente decifrabile come programma da-
zione futura.
sintomatico che in molti casi soltanto il ricorso a
modelli letterari ci consente di decifrare azioni compiu-
te da persone di quellepoca, che da un diverso punto
di vista sarebbero enigmatiche. Cos, ad esempio, i con-
temporanei e poi anche gli storici pi volte rimasero
perplessi di fronte al gesto di C

aadaev che lasci il ser-


vizio militare nel pieno della carriera, dopo lincontro
con lo zar a Troppau nel 1820. Come noto, C

aadaev
era aiutante di campo del comandante del corpo di
guardia generale Vasilcikov. Dopo la storia del reggi-
mento Semnovskij si offr di portare personalmente
ad Alessandro I, allora al Congresso di Troppau, un
rapporto sullammutinamento nel corpo di guardia. I
IL DECABRISTA NELLA VITA :c,
contemporanei videro in ci il desiderio di mettersi in
vista a spese della disgrazia dei compagni e degli ex
commilitoni (nel 1812 C

aadaev aveva prestato servizio


nel reggimento Semnovskij).
Se un simile atto da parte di un uomo noto per la
sua nobilt danimo come C

aadaev sembra inesplicabi-


le, le sue improvvise dimissioni poco dopo lincontro
con limperatore lasciarono tutti sbalorditi. Quanto a
C

aadaev, in una lettera del 2 gennaio 1821 alla zia S

cer-
batova, cos spiegava il suo atto:
Cette fois-ci ma chre Tante, je vous cris pour vous an-
noncer positivement que jai demand mon cong (...). Ma
demande a fait une vive sensation sur certaines personnes.
Dabord on na pas voulu croire que je le demandais s-
rieusement, ensuite on a t oblig dy ajouter foi, mais on
ne conoit pas jusqu prsent comment jai pu my r-
soudre au moment o je devais obtenir ce que javais eu
lair de dsirer, ce que tout le monde dsire tant et ce qui
est enfin regard comme la chose la plus flatteuse que
puisse obtenir un jeune homme dans mon grade (...). Le
fait est que je devais en effet tre nomm aide de Camp de
lEmpereur aprs Son retour, du moins daprs le dire de
Wassiltchikoff. Jai trouv plus amusant de ddaigner cette
faveur que de lobtenir. Je me suis amus montrer mon
mepris des gens qui mprisent tout le monde (C

aadaev
1913, pp. 3-4).
Lebedev (1965, p. 54) ritiene che la lettera mirasse a
tranquillizzare la zia, che sarebbe stata molto sollecita
dei successi del nipote a corte. Ne dubitiamo
7
: alla sorella
del noto frondista principe S

cerbatov non cera bisogno


di spiegare il senso del disprezzo aristocratico per il car-
rierismo di corte. Se C

aadaev, date le dimissioni, si fosse


stabilito a Mosca per condurvi esistenza da gran signore e
far la fronda al Club inglese, il suo comportamento non
sarebbe parso enigmatico ai contemporanei e riprovevole
alla zia. Ma il fatto che il servizio militare gli stava noto-
::c JURIJ M. LOTMAN
riamente a cuore, che si era adoperato per avere un in-
contro privato col sovrano, e che, forzando i tempi della
sua carriera, si era inimicato lopinione pubblica e aveva
suscitato invidia e risentimento tra i colleghi, che aveva
sorpassato a dispetto dellanzianit. (Va ricordato che
lordine di avanzamento secondo lanzianit di servizio
era legge non scritta, ma rigorosissimamente osservata.
Ignorarlo era contrario alle regole del cameratismo e per
gli ufficiali equivaleva a una violazione del codice dono-
re). Fu dunque il contrasto tra levidente interesse per una
carriera rapida e brillante e il volontario congedo, prima
che gli sforzi avessero un degno coronamento a costituire
lenigmaticit dellatto di C

aadaev
8
.
Tynjanov ritiene che durante lincontro di Troppau
C

aadaev cercasse di spiegare allimperatore la connes-


sione tra la storia del reggimento Semnovskij e la ser-
vit della gleba, per spingere Alessandro sulla via delle
riforme. Ma le sue idee non sarebbero state accolte con
simpatia dallo zar: di qui la rottura. La spiacevolezza
dellincidente dellincontro con lo zar era troppo evi-
dente. Pi oltre Tynjanov (1946, pp. 168-171) definisce
tale incontro una catastrofe. Questipotesi fatta pro-
pria da Lebedev (1965, pp. 68-69).
Lipotesi di Tynjanov, pur essendo la pi convincente
di tutte le spiegazioni finora proposte, ha un lato debo-
le: la rottura tra C

aadaev e limperatore non avvenne su-


bito dopo lincontro di Troppau. Anzi, il cospicuo avan-
zamento di grado che doveva far seguito a quellincontro
e che avrebbe consentito a C

aadaev di venire accolto nel


seguito dellimperatore, cio di essere a lui pi vicino, di-
mostra che la rottura e il reciproco raffreddamento non
imputabile al colloquio in questione. Difficilmente il rap-
porto fatto da C

aadaev a Troppau pu essere interpreta-


to come una catastrofe nella carriera. La sua caduta
cominci evidentemente pi tardi: lo zar dovette essere
sgradevolmente sorpreso e irritato dallimprovvisa richie-
IL DECABRISTA NELLA VITA :::
sta di dimissioni, e poi la sua irritazione fu acuita dalla
citata lettera di C

aadaev alla zia, intercettata alla posta.


Bench laccenno di C

aadaev al proprio disprezzo per


coloro che disprezzano tutti si riferisca al suo coman-
dante Vasilc ikov, limperatore poteva attribuirlo alla
propria persona. Del resto tutto il tono della lettera do-
vette sembrargli inammissibile. Erano evidentemente
quelle le assai poco lusinghiere informazioni sul conto
di C

aadaev di cui fa menzione il principe Volkonskij in


una lettera a Vasilcikov del 4 febbraio 1821 e in segui-
to alle quali Alessandro I dispose che C

aadaev fosse con-


gedato senza promozione al grado superiore. In quelloc-
casione limperatore espresse su codesto ufficiale un
giudizio assai poco lusinghiero, come rifer pi tardi il
granduca Costantino Pavlovic a Nicola I.
Le dimissioni di C

aadaev non furono dunque conse-


guenza del conflitto con limperatore, poich il conflitto
fu conseguenza delle dimissioni.
Ci sembra che un raffronto con alcuni soggetti lettera-
ri sia in grado di far luce sullenigmatico comportamento
di C

aadaev.
Herzen dedic il suo articolo Limperatore Alessandro
I e V. N. Karazin (Imperator Aleksandr I e V. N. Karazin)
a Nikolaj Serno-Solovevic, ultimo nostro marchese di
Posa. Posa dunque era per Herzen un tipo ben preciso
della vita russa. Ci sembra che il confronto con questo
soggetto schilleriano possa gettare molta luce sullepiso-
dio enigmatico della biografia di C

aadaev. Prima di tut-


to non c dubbio che egli conoscesse la tragedia di
Schiller: Karamzin, quando nel 1789 fu a Berlino, assi-
stette a una rappresentazione del Don Carlos e ne diede
un giudizio stringato ma assai lusinghiero nelle Lettere
di un viaggiatore russo, mettendo in particolare rilievo
proprio la parte del marchese di Posa. Entrato allUni-
versit di Mosca nel 1808, C

aadaev vi aveva trovato un


vero e proprio culto di Schiller (Harder 1968; Lotman
::: JURIJ M. LOTMAN
1958-59; 1960a), di cui erano ferventi ammiratori il pro-
fessore di C

aadaev, A. F. Merzljakov e il suo intimo ami-


co N. Turgenev. Un altro amico di C

aadaev, Griboedov,
nellabbozzo della tragedia Rodamisto e Zenobia cita li-
beramente il famoso monologo del marchese di Posa.
Parlando della presenza di un repubblicano di un im-
pero autocratico egli scrive: pericoloso per il gover-
no ed un peso per se stesso, poich cittadino di un al-
tro secolo (Griboedov 1911, p. 256).
Le parole in corsivo sono una parafrasi dellautori-
tratto del Posa: Sono io il cittadino di un secolo avveni-
re (Don Carlos, atto III, scena X).
Lipotesi che C

aadaev col suo comportamento volesse


recitare una variante del marchese di Posa russo (come
nei colloqui con Puskin ripeteva la parte di Bruto rus-
so e di Pericle russo) illumina i lati enigmatici della
sua condotta. Essa prima di tutto permette di contestare
laffermazione di Lebedev, secondo cui C

aadaev nel 1820


faceva assegnamento sul liberalismo del governo: Le
speranze nelle buone intenzioni dello zar erano, come
noto, molto forti tra i decabristi e la nobilt filodecabri-
sta del tempo
9
. Qui c una certa inesattezza: parlare di
un atteggiamento costante dei decabristi nei confronti di
Alessandro I, senza basarsi su dati precisi e su concrete
documentazioni, assai rischioso. noto che verso il
1820 alle promesse dello zar praticamente non credeva
pi nessuno. Ma ancora pi rilevante appare un altro fat-
to: secondo unipotesi assai convincente di Cjavlovskij
(1962, pp. 28-58), sostenuta da altri autorevoli studiosi,
C

aadaev nelle sue conversazioni con Puskin prima del


viaggio a Troppau discusse vari progetti di tirannicidio, il
che mal si accorda con la tesi che la fiducia nelle buone
intenzioni dello zar lo aveva spinto a precipitarsi dal-
limperatore.
Il Filippo di Schiller non un re liberale. un tiran-
no. Ed appunto a un despota, e non alla virt sul tro-
IL DECABRISTA NELLA VITA ::,
no, che si rivolge con la sua predicazione il Posa schil-
leriano. Quel tiranno sospettoso e perfido si appoggia al
sanguinario duca dAlba che poteva richiamare alla
mente la figura di Arakceev
10
. Ma proprio il tiranno ha
bisogno di un amico, giacch infinitamente solo. Le
prime parole del marchese di Posa a Filippo sono un ac-
cenno alla sua solitudine e scuotono profondamente il
despota schilleriano.
I contemporanei almeno quelli che, come C

aadaev,
ebbero la possibilit di parlare con Karamzin ben sa-
pevano quanto soffrisse di solitudine Alessandro I nel
vuoto assoluto creato attorno a lui dal sistema politico
dellautocrazia e dalla sua personale sospettosit. N essi
ignoravano che, al pari del Filippo schilleriano, lo zar
disprezzava profondamente gli uomini, e questo di-
sprezzo gli causava intense sofferenze. Non si peritava,
per esempio, di esclamare in pubblico: Gli uomini so-
no mascalzoni! (...) Oh, canaglie! Da chi mai siamo at-
torniati, noi, poveri sovrani! (S

ilder 1897, p. 48).


C

aadaev aveva ottimamente calcolato il tempo: scelto


il momento in cui lo zar non poteva non rimanere trau-
matizzato
11
, egli si present al suo cospetto per raggua-
gliarlo sulle sofferenze del popolo russo come il Posa
aveva fatto per le sventure della Fiandra. Se ci immagi-
niamo lo zar, sconvolto dallinsurrezione nel primo reg-
gimento della Guardia nellatto di ripetere linvocazione
di Filippo II:
Ora dammi un uomo, Provvidenza divina! (...)
Molto tu mi donasti:
Ora ti chiedo un uomo!
(Schiller, Don Carlos, atto III, scena V)
le parole: Sire, dateci la libert di pensiero! vengono
spontaneamente alle labbra. possibile che, galoppan-
do alla volta di Troppau, C

aadaev sia riandato pi volte


con la memoria al monologo del marchese di Posa.
:: JURIJ M. LOTMAN
Ma la predica libertaria del Posa poteva coinvolgere
il re solo nel caso che questi fosse stato convinto del
personale disinteresse del suo amico. Non per nulla il
marchese ricusa ogni ricompensa e si esime dal servire
il sovrano: in caso contrario si sarebbe tramutato da
amico disinteressato della verit in mercenario dellau-
tocrazia.
Ottenere udienza ed esporre il proprio credo allo
zar era solo met dellopera: ora si trattava di dimostra-
re il personale disinteresse rifiutando ricompense meri-
tate. Le parole del Posa Ich kann nicht Frstendiener
sein divennero per C

aadaev letteralmente un pro-


gramma. Attenendosi a esse, egli rinunci al grado di
aiutante di campo. Quindi tra il desiderio di avere un
colloquio con limperatore e la richiesta di congedo
non cera contraddizione: si tratta di due momenti di
un unico progetto.
Come reag Alessandro I? E, prima di tutto, cap il
senso del comportamento di C

aadaev? Per rispondere a


questa domanda conviene ricordare un episodio forse
leggendario ma in questo caso assai caratteristico, che ci
stato tramandato da Herzen:
Nei primi anni del suo regno limperatore Alessandro I so-
leva dare delle serate letterarie (...). Durante una di queste
sere la lettura si protrasse a lungo; si leggeva una nuova
tragedia di Schiller.
Il dicitore termin e tacque.
Il sovrano rimase in silenzio con lo sguardo abbassato.
Forse pensava al proprio destino, che tanto si era avvicina-
to a quello di don Carlos, o forse al destino del proprio Fi-
lippo. Per alcuni minuti regn un silenzio perfetto; il pri-
mo a romperlo fu il principe Aleksandr Nikolaevic Go-
licyn; chinandosi allorecchio del conte Viktor Pavlovic
Kocubej, gli disse sottovoce, ma in modo che tutti potesse-
ro udire: Noi abbiamo il nostro marchese di Posa!
(Herzen 1959, pp. 38-39)
12
.
IL DECABRISTA NELLA VITA ::,
Golicyn pensava a V. N. Karazin. Ma quello che qui
conta per noi non soltanto la testimonianza dellinteres-
se che Alessandro I nutriva per la tragedia di Schiller, ma
anche un altro particolare: secondo Herzen, Golicyn, de-
finendo Karazin marchese di Posa, gettava il perfido
laccio di un intrigo di corte allo scopo di rovesciare il
rivale (egli sapeva infatti che limperatore non avrebbe
tollerato pretendenti di sorta al ruolo di mentore).
Alessandro I era un despota, ma non di tipo schille-
riano: mite di natura, gentleman per educazione, egli era
un autocrate russo, ossia un uomo che non poteva cede-
re alcuna delle sue prerogative reali. Sentiva la pungente
necessit di un amico, ma assolutamente disinteressato
( noto che persino unombra sospetta di mire perso-
nali degradava ai suoi occhi il favorito di turno dal ran-
go di amico a quello, da lui spregiato, di cortigiano). Il
tiranno schilleriano era conquistato dal disinteresse uni-
to a nobilt di pensiero e indipendenza personale. La-
mico di Alessandro doveva invece, al disinteresse, ac-
compagnare unillimitata dedizione personale, equiva-
lente alla servilit. noto che limperatore non reag sia
quando Arakceev rifiut di accettare unonorificenza,
sia quando con insolenza restitu le decorazioni che
Alessandro I, con apposito decreto, aveva ordinato di
conferire al suo amico. Ostentando unincorruttibile ser-
vilit, Arakceev si rifiut di eseguire la volont del so-
vrano, e in risposta alle insistenti preghiere dellimpera-
tore accett soltanto un ritratto di Alessandro I: non ri-
compensa di un sovrano ma dono di un amico.
Bastava tuttavia che al sincero affetto per limperato-
re si unisse lindipendenza di giudizio (quel che contava
era lindipendenza, e non il carattere politico del giudi-
zio) perch allamicizia fosse posta fine. In questi termi-
ni si svolse la storia del raffreddamento di Alessandro I
nei confronti di Karamzin, che politicamente era un
conservatore, personalmente affezionato al sovrano, as-
::o JURIJ M. LOTMAN
solutamente disinteressato e che mai aveva sollecitato
nulla per s
13
. Tanto meno Alessandro poteva tollerare
un gesto di indipendenza da parte di C

aadaev, i rapporti
col quale erano soltanto agli inizi. Il gesto, che aveva de-
finitivamente ben disposto lanimo di Filippo II verso il
marchese di Posa, con la stessa irrevocabilit respinse lo
zar da C

aadaev. C

aadaev non era destinato a diventare


un Posa russo, n un Pericle o un Bruto.
Questo esempio ci fa vedere che il comportamento
reale delluomo della cerchia decabrista per noi una
sorta di testo cifrato, mentre il soggetto letterario il co-
dice che consente di penetrarne il senso recondito.
Facciamo un altro esempio. noto leroismo delle
mogli dei decabristi [Esse seguirono volontariamente i
loro mariti nelle deportazioni e nel confino, subendo
per questo una perdita dei loro diritti civili (N.d.T.)] e il
significato veramente straordinario che esso ha avuto
per la storia spirituale della societ russa. Tuttavia lim-
mediatezza e la sincerit del contenuto del loro atto non
minimamente in contraddizione con la logica delle-
spressione, cos come le frasi del pi ardente degli ap-
pelli pur sempre sottomesso a quelle stesse regole
grammaticali che sono obbligatorie per qualsiasi espres-
sione in quella data lingua. Latto delle mogli dei deca-
bristi fu un gesto di protesta e una sfida, ma nella sfera
dellespressione esso inevitabilmente si basava su un de-
terminato stereotipo psicologico. Anche il comporta-
mento, le sue norme e regole, naturalmente, con la pre-
cisazione che quanto pi complesso un sistema semio-
tico, tanto pi intricati diventano nel suo ambito i rap-
porti, tra ordine e libert. Cerano nella societ nobiliare
russa prima dellatto eroico delle mogli dei decabristi
preesistenti modelli comportamentali tali da poter con-
ferire al loro generoso sacrificio la forma di un compor-
tamento gi costituito? A questa domanda si deve ri-
spondere positivamente.
IL DECABRISTA NELLA VITA ::;
Osserviamo anzitutto che seguire gli sposi confinati in
Siberia era una forma tradizionale di comportamento lar-
gamente praticata nelle classi popolari russe: le colonne
dei deportati erano seguite da convogli in cui viaggiava-
no le famiglie verso il luogo del volontario esilio. La cosa
non veniva considerata come un atto di coraggio, e nep-
pure una scelta individuale: era la norma. Anzi nel costu-
me dellet prepetrina la stessa norma vigeva anche per
le famiglie dei boiari (a meno che alla moglie e ai figli
non fossero state comminate pene ad personam). In que-
sto senso la cognata di Radiscev, Elizaveta Vasilevna Ru-
banovskaja, che segu il congiunto in Siberia, mise in atto
un comportamento squisitamente popolare (o autentica-
mente russo, prepetrino). Quanto poco pensasse di com-
piere un atto eccezionale, comprovato dal fatto che ab-
bia condotto con s i figli minori di Radiscev, lasciando a
casa i pi anziani, che dovevano completare gli studi.
Anche le reazioni dellambiente al gesto di Elizaveta Va-
silevna furono diverse da quelle che sarebbero state nel
1826: non venne in mente ad alcuno di trattenerla o dis-
suaderla, e nessun contemporaneo parve notare il suo su-
blime sacrificio: lepisodio rimase confinato nella cerchia
familiare dei Radiscev e non ebbe alcuna risonanza pub-
blica. (I genitori di Radiscev rimasero persino scandaliz-
zati che la donna seguisse il loro figlio in Siberia senza es-
serne la legittima consorte e che laggi lo sposasse, nono-
stante la stretta parentela; tornato poi dalla deportazione,
lo scrittore si vide per questo negare la benedizione dal
padre vecchio e cieco, bench Elizaveta a quel tempo
fosse ormai morta, stroncata dai disagi della vita siberia-
na. La sua nobile azione non trov comprensione e ap-
prezzamento fra i contemporanei).
C anche unaltra norma preesistente di comporta-
mento che poteva suggerire alle mogli dei decabristi, la
loro scelta. Per lo pi esse erano sposate a ufficiali. Tra
la fine del Settecento e linizio dellOttocento perdurava
:: JURIJ M. LOTMAN
nellesercito russo la consuetudine a quellepoca gi
vietata ai soldati ma largamente diffusa tra gli ufficiali,
specie i pi anziani per grado e per et di recarsi ap-
presso le famiglie da una sede allaltra su carriaggi mili-
tari. Ad Austerlitz Kutuzov teneva presso di s allo stato
maggiore la figlia Elizaveta Michajlovna Tiesenhausen
(in futuro Chitrovo), moglie del suo aiutante prediletto,
Ferdinand Tiesenhausen (Fedja, nelle lettere di Kutu-
zov). Dopo la battaglia, finito lo scambio di corpi dei ca-
duti, essa sistem su un carro il cadavere del marito e da
sola (lesercito, per altre vie, si era diretto verso oriente)
lo port a Revel per inumarlo nella cattedrale. Essa allo-
ra aveva ventun anni. Anche il generale Raevskij si por-
tava con s la famiglia nelle campagne militari. Pi tardi
in una conversazione con Batjuskov (1934, p. 373), ne-
gando che i figli avessero preso parte alla battaglia pres-
so Daskovka, affermava: Il minore era andato per fra-
gole nel bosco (egli allora era proprio un bambino) e
una pallottola gli trapass i calzoni. Quindi, seguire il
coniuge nella deportazione o in una campagna pericolo-
sa e gravosa per s non era una novit inaudita nella vita
di una nobile russa. Per affinch un atto di questo tipo
acquistasse carattere di eroismo politico era necessaria
ancora unaltra condizione. Consideriamo un passo trat-
to dalle memorie di un decabrista tipico (secondo
S

cgolev) come Basargin (1917, p. XI):


Rammento che un giorno, mentre leggevo a mia moglie il
poema di Ryleev Vojnarovskij, appena uscito allora, fui in-
volontariamente spinto a riflettere sul mio futuro. A che
pensi? ella mi chiese. Chiss risposi , se non finir
anchio in esilio. Ebbene, anchio verr a confortarti e a
dividere la tua sorte. Nulla potr dividerci. Perch dunque
pensarci? (p. 35).
Alla Basargina (nata principessa Mescerskaja) non
fu dato di confermare coi fatti le sue parole: la morte
IL DECABRISTA NELLA VITA ::,
la colse nellagosto del 1825, poco prima dellarresto
del marito.
Ci che qui conta, per, non il personale destino
della Basargina, ma il fatto che la poesia di Ryleev abbia
messo il sacrificio di una donna, che segue il marito sulla
via dellesilio, sullo stesso piano delle altre virt civili.
Nella poesia Natalija Dolgorukova e nel poema Vojna-
rovskij fu elaborato lo stereotipo del comportamento
della donna-eroe:
(Natalija Dolgorukova)
Zabyla ja rodnoj svoj grad,
Bogatstvo, pocesti i znatnost,
C

tob s nim delit v Sibiri chlad


I ispytat sudby prevratnost.
(Ryleev 1971, p. 168)
[Ho scordato per sempre il natio cielo / La nobilt, gli
onori, la ricchezza, / Con lui soffersi di Siberia il gelo / E
della sorte la mutevolezza].
(Vojnarovskij)
Vdrug vizu: zenscina idt,
Dochoj ubogoju pokryta,
I svjazku drov edva nest,
Rabotoj i toskoj ubita.
Ja nej, i cto ze?Uznaju
V nescastnoj sej, v moroz i vujgu,
Kazacku junuju moju,
Moju prekrasnuju podrugu!...
Uznav ob ucasti moej,
Ona iz rodiny svoej
Prisla iskat menja v izgnane.
O strannik! Tjasko bylo ej
Ne razdeljat so mnoj stradane.
(Ryleev 1971, p. 214)
[A un tratto, una donna savvicina. / Da un pellicciotto mi-
sero protetta, / Arrancando trasporta una fascina, / La fati-
::c JURIJ M. LOTMAN
ca luccide e la tristezza. / A lei maccosto, e... nella tapina,
tra il vento, / Nel gelo della neve io ravviso / La cosacca
mia giovane un tempo, / Della mia cara amica il dolce viso.
/ Appena seppe della sorte mia / Abbandon la sua terra
natia / E a cercarmi in esilio saffrettava. / Oh, pellegrino
sulla mesta via! / Non soffrir, sio soffrivo, le pesava].
La biografia di Natalija Dolgorukova era divenuta
oggetto di rifacimenti letterari prima di questa poesia di
Ryleev, nella novella di Sergej Glinka Un modello di
amore e fedelt coniugale, ovvero Virt e sventura di Na-
talija Borisovna Dolgorukova, figlia del feldmaresciallo
B. P. S

erementev (1815). Per per Glinka questo sog-


getto un esempio di fedelt coniugale, contrapposto
alla condotta delle mogli alla moda. Ryleev invece mi-
se la Dolgorukova nel novero delle vite degli uomini
illustri di Russia (Bazanov 1964, p. 267), e cos facen-
do cre un codice completamente nuovo per la decifra-
zione del comportamento femminile. Fu proprio la let-
teratura, unitamente alle norme religiose acquisite dalla
coscienza etico-nazionale della donna russa, a fornire
alla nobile russa del primo Ottocento un programma di
comportamento consapevolmente interpretato come
eroico. Al tempo stesso Ryleev vede nelle sue poesie un
programma dattivit, modelli di comportamento eroi-
co che dovevano esercitare uninfluenza diretta sulle
azioni dei suoi lettori.
Si pu pensare che proprio la poesia di Natalija Dol-
gorukova abbia suggestionato direttamente la principes-
sa Marija Volkonskaia. Sia i contemporanei, a partire da
suo padre, Raevskij, sia gli storici hanno osservato che
essa non poteva nutrire un profondo affetto per un ma-
rito che prima del matrimonio non conosceva affatto e
col quale aveva vissuto appena tre mesi dellanno tra-
scorso tra le nozze e larresto. Il padre ripeteva con ama-
rezza la confidenza della figlia che il marito le era in-
sopportabile, e aggiungeva che non si sarebbe opposto
IL DECABRISTA NELLA VITA :::
alla partenza di lei per la Siberia se fosse stato certo che
era il suo cuore di sposa a chiamarla presso il marito
(Gersenzon 1923, p. 70).
Ma queste circostanze, che sconcertarono i parenti e
alcuni storici per Marija Nikolaevna non facevano che
accentuare leroismo della sua scelta e quindi anche la
necessit del suo viaggio in Siberia. Essa ricordava che
tra le nozze della S

eremeteva sposata al principe Dolgo-


rukov, e larresto del marito erano trascorsi tre giorni.
Poi era cominciata una vita fatta tutta di eroico sacrifi-
cio. Secondo le parole di Ryleev, il marito le era stato
come unombra dato per un istante. Il padre della
Volkonskaja, Raevskij, intu che non era lamore, ma un
cosciente desiderio di eroismo, a guidare la scelta della
figlia. Essa non obbed ai propri sentimenti, quando
and dal marito, ma si lasci influenzare dalle donne di
casa Volkonskij, le quali elogiando il suo eroismo, la
convinsero di essere uneroina (ib.).
Raevskij si sbagliava soltanto in un punto: le donne
di casa Volkonskij non avevano qui alcuna colpa. La
madre di Sergej Volkonskij, Marija Fedorovna, dama di
corte, era gelida con la nuora e del tutto indifferente
per la sorte del figlio: Mia suocera mi chiese notizie di
suo figlio e disse tra laltro che non poteva decidersi ad
andare a trovarlo perch lincontro lavrebbe uccisa, e
lindomani part con la zarina madre per Mosca, dove
erano gi cominciati i preparativi dellincoronazione
14
.
Con la sorella del marito, la principessa Sofja Volkon-
skaja, essa non si incontr neppure. La colpa era del-
la letteratura russa, che aveva elaborato lidea di un
equivalente femminile delleroismo civico e le norme
morali della cerchia decabrista, che imponevano di tra-
sferire direttamente nella vita il modo di comportarsi
degli eroi letterari.
sintomatico in questo senso il totale disorienta-
mento dei decabristi durante listruttoria, che li mise
::: JURIJ M. LOTMAN
nella tragica necessit di scegliere una linea di condotta
in assenza di un pubblico idoneo a intenderne leroi-
smo e in assenza di modelli letterari, dal momento che
una morte senza monologhi, nel vuoto burocratico-mili-
tare, non era ancora diventata un tema artistico. In que-
ste condizioni emersero in primo piano altre norme e al-
tri stereotipi di comportamento prima messi in disparte,
ma ben noti a tutti i decabristi: il dovere dellufficiale di
fronte ai superiori, gli obblighi del giuramento, lonore
del nobile. Queste norme e questi stereotipi irrompeva-
no nel comportamento del rivoluzionario e nelle prese
di posizione concrete, gettavano in uno stato di frenetica
incertezza. Non tutti potevano, come Pestel, eleggere a
proprio interlocutore la posterit e dialogare con essa,
ignorando la commissione inquirente, che ascoltava quel
colloquio, e cos votando spietatamente se stesso e i pro-
pri amici alla rovina.
sintomatico che il tema del processo, a porte chiu-
se, senza testimoni, il tema della tattica di lotta contro li-
struttoria, si sia affermato in letteratura dopo il 1826, da
Rodamisto e Zenobia di Griboedov fino a Polezaev e Ler-
montov. La testimonianza scherzosa nel poema di Nekra-
sov Il processo (Sud) dice per chiaramente che negli an-
ni Trenta i lettori del poema di Z

ukovskij Processo nel


sotterraneo (Sud v podzemele) pi che alla sorte della
monaca vittima dellInquisizione, erano stati sensibili a
un altro aspetto dellopera, commisurando alla propria
esperienza la situazione del processo nel sotterraneo.
Il potente influsso che le parole esercitano sul com-
portamento e i sistemi di segni sul costume si avverte
con particolare evidenza in quegli aspetti della vita quo-
tidiana che per la loro natura pi sono lontani dalla se-
miosi sociale. Una di queste sfere il riposo.
Per la sua funzione sociale e psico-fisiologica il ripo-
so deve configurarsi come il diretto contrario della con-
IL DECABRISTA NELLA VITA ::,
sueta struttura dellesistenza, altrimenti non sar in gra-
do di svolgere il ruolo di alternativa di rilassamento psi-
co-fisiologico. In una collettivit dotata di un complesso
sistema di semiotica sociale il riposo sar inevitabilmen-
te orientato sulla immediatezza, naturalit, asemioticit.
Cos, nelle civilt di tipo urbano avr immancabilmente
tra le sue componenti lescursione in seno alla natura.
Per la nobilt russa dellOttocento (e, nella seconda
met del secolo, anche per il ceto impiegatizio), il fatto
che la loro vita fosse rigidamente regolata dalle norme
del decoro mondano e dalla gerarchia sociale e burocra-
tica, fece s che il riposo cominciasse ad associarsi alla
familiarizzazione col mondo teatrale o con lambiente
zingaresco. Nel ceto mercantile alla severa cerimonio-
sit della consuetudine si contrapponevano i pi sfre-
nati baccanali. Lobbligo di cambiare maschera sociale
si manifestava, in particolare, nel fatto che se nella vita
quotidiana un membro della collettivit apparteneva al
novero degli umiliati e frustrati, nei momenti di svago
doveva recitare la parte di colui che fa quel che gli pare
e piace; mentre se nella solita vita egli era dotato, allin-
terno di una data collettivit, di un alto grado di auto-
rit, nel mondo speculare della festa spesso gli toccava il
ruolo dellumiliato.
Di solito tipica della festa la netta demarcazione ri-
spetto a tutto il restante mondo feriale, demarcazione
nello spazio: la festa spesso esige un altro luogo (pi so-
lenne: un salone, un tempio; oppure meno solenne: un
picnic, un sobborgo degradato) e in un apposito tempo
(le festivit contemplate nel calendario, la sera o la not-
te, comunemente dedicate al sonno).
Nellambiente nobiliare dellinizio dellOttocento la
festa era un fenomeno piuttosto complesso ed eteroge-
neo. Da un lato, specie in provincia e in campagna, si ri-
faceva ancora al rituale del calendario contadino; dallal-
tro, la giovane, men che centenaria, cultura nobiliare
:: JURIJ M. LOTMAN
postpetrina non era ancora affetta della rigida ritualizza-
zione della vita quotidiana non festiva. A volte anzi si fa-
ceva sentire una sua scarsa regolamentazione. Per cui il
ballo (come per lesercito la parata) a volte non era il
luogo in cui il livello della ritualizzazione si abbassava,
ma, al contrario, quello in cui esso aumentava brusca-
mente. Il riposo, non eliminava le limitazioni imposte al
comportamento, ma sostituiva la multiforme attivit non
ritualizzata con un numero estremamente limitato di tipi
di comportamento puramente formale e ritualizzato; le
danze, il whist, larmonioso ordine di oligarchici con-
versari (Puskin).
Altra cosa lambiente dei giovani militari. A partire
da Paolo I nellesercito (e in particolare nella Guardia) si
instaur un crudele regime di spersonalizzante disciplina,
il cui coronamento era il solenne cambio della guardia. T.
von Bock, contemporaneo dei decabristi, cos scriveva in
una missiva ad Alessandro I: La parata il trionfo della
nullit, e ogni soldato, al cui cospetto, il d della battaglia,
ciascuno dovette chinare il capo, alla parata si converte in
manichino, mentre limperatore sembra un dio, il solo
che pensi e governi (Predtecenskij 1951, p. 198).
L dove la vita quotidiana era uneterna esercitazione
e parata militare, il riposo naturalmente assumeva le for-
me della baldoria o dellorgia. In tal senso queste ultime
erano del tutto legittime, costituendo una parte del
comportamento normale dei giovani militari. Si pu
dire che per una determinata et ed entro certi limiti es-
so era una componente obbligatoria della buona con-
dotta dellufficiale (sintende, comprendendo differen-
ze quantitative e qualitative non soltanto dal punto di vi-
sta dellantitesi Guardia-esercito, ma anche secondo
larma e persino i reggimenti, creando nel loro ambito
una tradizione vincolante).
Ma, allinizio dellOttocento, su questo sfondo co-
minci a profilarsi un tipo particolare di sregolatezza,
IL DECABRISTA NELLA VITA ::,
percepito non pi come norma dellozio militare, ma co-
me variante di libero pensiero. Lelemento della libert
si manifestava qui in una sorta di romanticismo pratica-
to nella vita dogni giorno e consistente nellannullamen-
to di qualunque restrizione, in una totale disinibizione. Il
modello tipo di questo comportamento era concepito
come superamento di un primato gi conseguito in un
dato tipo di sregolatezza. Si trattava di compiere unim-
presa senza precedenti, surclassando un campione su
cui, prima, nessuno era riuscito a prevalere. Puskin de-
scrive con grande finezza questo tipo di comportamento
nel monologo di Silvio: Prestavo servizio a *** nel reg-
gimento degli ussari. Il mio carattere vi noto: sono abi-
tuato a primeggiare, ma da giovane questa era per me
una vera e propria passione. Ai nostri tempi la turbolen-
za era di moda: io ero il primo scavezzacollo delleserci-
to. Lubriachezza era il nostro vanto, e io superai nel be-
re il famoso B(urcov), celebrato da D(enis) D(avydov)
(Puskin 1948, p. 69). Lespressione superai nel bere
(perepil) rende efficacemente lo spirito agonistico e la
volont di primato che costituivano un tratto caratteri-
stico della turbolenza di moda verso il 1820, preludio
della pratica quotidiana del libero pensiero.
Facciamo un esempio illuminante. Nella letteratura
su Lunin, si cita invariabilmente un episodio raccontato
da N. A. Belogolovyj che a sua volta lo aveva udito da I.
D. Jakuskin:
Lunin era ufficiale della Guardia e unestate si trovava col
reggimento nei pressi di Peterhof; faceva molto caldo, e
nel tempo libero ufficiali e soldati si rinfrescavano facen-
do il bagno nel golfo. Un bel giorno il comandante, un ge-
nerale di origine tedesca, viet i bagni sotto la minaccia di
gravi sanzioni disciplinari, col pretesto che erano uninde-
cenza, data la prossimit di una strada. Allora Lunin, sa-
pendo che il generale doveva passare per quella medesima
strada, poco prima del suo arrivo entr nellacqua in alta
::o JURIJ M. LOTMAN
uniforme, con tanto di sciacc e stivaloni, in modo che il
generale potesse vedere gi da lontano il bizzarro spetta-
colo dellufficiale che sguazzava vestito nellacqua, e quan-
do il comandante giunse alla sua altezza, Lunin balz di
colpo in piedi e l nellacqua scatt sullattenti e fece il sa-
luto militare. Il generale, interdetto, chiam il proprio su-
balterno, riconobbe in lui Lunin, uno degli ufficiali pi
brillanti, beniamino di principi e granduchi, e gli chiese
stupito: Che fate l?. Faccio il bagno rispose Lunin ,
e per non trasgredire alle disposizioni di Vostra eccellenza
cerco di farlo nel modo pi decente possibile (Belogo-
lovyj 1898, p. 70).
Belogolovyj ha del tutto giustamente interpretato il
gesto come manifestazione di sfrenatezza nella prote-
sta. Ma il senso dellatto di Lunin non si chiarisce fino
in fondo finch non lo confrontiamo con unaltra testi-
monianza trascurata dagli storici. Nelle memorie del na-
no di Zubov, Ivan Jakubovskij, si trova un racconto su
un figlio naturale di Valerian Zubov Korocarov allie-
vo ufficiale in un reggimento di ulani della guardia:
Sentite un po questa! Quanderano di stanza a Strelnja un
gruppo di ufficiali, ed egli era con loro, and a fare il ba-
gno, quandecco che il granduca Costantino Pavlovic , loro
patrono, passeggiando sul lido, giunse al luogo del bagno.
Tutti si spaventano, si gettan gi dalla barca, nellacqua, ma
Korocarov sirrigidisce sullattenti, tutto nudo come la
mamma laveva fatto, e grida: Buon giorno, Altezza!. Da
allora il granduca lo prese a benvolere e diceva di lui: Sar
un bravo ufficiale (Jakubovskij 1968, p. 68)
15
.
Cronologicamente entrambi gli episodi coincidono.
Le cose quindi si spiegano cos: un allievo ufficiale
degli ulani della guardia, dando prova di prontezza di
spirito aveva compiuto un gesto temerario che evidente-
mente aveva mandato in visibilio i suoi compagni e al
tempo stesso aveva provocato il divieto di fare il bagno.
IL DECABRISTA NELLA VITA ::;
Lunin, nella sua qualit di primo scavezzacollo delle-
sercito, doveva battere Korocarov (si trattava anche,
evidentemente, di tenere alto lonore della cavalleria
stracciando gli ulani). Il valore del gesto scapestrato
consiste nelloltrepassare un limite non ancora oltrepas-
sato da nessuno. Lev Tolstoj ha colto bene proprio que-
sto spirito, quando descrive le baldorie di Pierre e di
Dolochov.
Che la scapestratezza da fenomeno ammesso si tra-
sformasse in una forma di opposizione politica appare
anche dal fatto che in essa si voleva vedere non uno sva-
go complementare al servizio militare, ma unantitesi di
questo. Il mondo della scapestratezza divenne una sfera
autonoma, limmersione nella quale esclude il servizio.
In questo senso tale mondo cominci a essere associato,
da una parte, al mondo della vita privata e, dallaltra, al-
la poesia, che gi nel secolo XVIII si collocavano agli anti-
podi del servizio.
Continuazione di questo processo fu il legame che si
stabil tra la sregolatezza, che prima riguardava total-
mente la sfera del comportamento puramente pratico
quotidiano, e le concezioni teorico-ideologiche. Questo
provoc, da una parte, la trasformazione della sfrenatez-
za in una variante del comportamento socialmente signi-
ficativo e, dallaltra, la sua ritualizzazione, per cui una
bevuta fra amici non differisce da una liturgia carnevale-
sca o da una seduta parodica di una loggia massonica.
Quando si trattava di valutare lumana passione,
limpulso verso la felicit e la gioia, e di trovare a questi
sentimenti un posto nel sistema delle idee, il pensatore
del primo Ottocento stava di fronte alla necessit di sce-
gliere tra due concezioni, ognuna delle quali era allora,
posta in relazione con determinate tendenze del pensie-
ro progressista.
La tradizione, risalente alla filosofia settecentesca,
prendeva le mosse dallidea che il diritto alla felicit ri-
:: JURIJ M. LOTMAN
posto nella natura delluomo e che il bene comune di
tutti presuppone il massimo bene del singolo. In questa
prospettiva luomo, nel suo tendere verso la felicit,
mette in atto i precetti della Natura e della Morale. Ogni
appello alla volontaria rinuncia alla felicit, era conside-
rata alla stregua di una dottrina utile al dispotismo. Anzi
nelletica edonistica propria dei materialisti del XVIII se-
colo si vedeva anche una manifestazione di spirito liber-
tario. La passione, era considerata un equivalente del-
limpulso alla libert. Solo un uomo ricolmo di passioni,
bramoso di felicit, aperto allamore e alla gioia, non
pu essere schiavo. Da questo punto di vista lideale li-
bertario poteva incarnarsi in due figure equipollenti: il
cittadino ricolmo dodio per il dispotismo, o la donna
appassionata assetata di felicit. Sono proprio queste le
due figure di spirito libertario che Puskin mise accanto
in una poesia del 1817:
(...) v otecestve mom
Gde vernyj um, gde geni my najdm?
Gde grazdanin s dusoju blagorodnoj,
Vozvysennoj i plamenno svobodnoj?
Gde zensc ina ne s chladnoj krasotoj,
No s plamennoj, plenitelnoj, zivoj?
(Puskin 1947, p. 43)
[(...) dove si trova nella patria mia / Un genio, una mente
genuina? / Un cittadino dallanima eletta, / Dalto sentire,
libera e ardente? / E donna bella, ma non fredda e altera, /
Ma tutta fuoco, e incantatrice, e vera?].
In questa prospettiva liniziazione allo spirito liberta-
rio era considerata coma una festa, e il banchetto, e per-
fino lorgia, acquistavano il carattere di una attuazione
dellideale di libert.
Poteva per esserci anche unaltra variante di morale
libertaria. Essa si fondava sul complesso conglomerato
IL DECABRISTA NELLA VITA ::,
di concezioni etiche progressive legato alla revisione del-
leredit filosofica dei materialisti del XVIII secolo e com-
prendente le pi contraddittorie fonti: da Rousseau nel-
linterpretazione di Robespierre fino a Schiller. Era un
ideale di stoicismo politico, di virt romana, di asceti-
smo eroico. Lamore e la felicit sono banditi da questo
mondo in quanto degradanti egoistici e indegni del cit-
tadino. Modello ideale non pi la donna bella, ma
non fredda e altera, bens lombra del severo Bruto e di
Marfa Posadnica [celebre donna russa del XV secolo
che, dopo la morte del marito, si mise a capo del partito
antimoscovita della repubblica di Novgorod (N.d.T.)].
Catone della sua repubblica, come la chiam Karam-
zin. La dea dellamore proscritta in nome della musa
dello spirito liberale.
Begi, sokrojsja otoc ej
Citery slabja carica!
Gde ty, gde ty, groza carey,
Svobody gordaja pevica?
(Puskin 1947, p. 45)
[Va via, nasconditi lontano, / O imbelle regina di Citera!
/ Ove sei, terrore dei sovrani, / Della libert, tu, musa alte-
ra?].
In questa luce il comportamento sregolato assumeva
un significato diametralmente opposto. Comune era sol-
tanto il fatto che in entrambi i casi esso era considerato
come provvisto di significato, passando dalla sfera della
normale routine in quella dellattivit segnica. Si tratta di
una differenza sostanziale, in quanto la routine qualco-
sa che lindividuo non sceglie, ma riceve dalla societ,
dallepoca o dalla sua costituzione psico-fisiologica co-
me una realt priva di alternativa. Il comportamento se-
gnico sempre il risultato di una scelta, e comporta, per
conseguenza, la libera attivit del suo soggetto, una sua
:,c JURIJ M. LOTMAN
scelta del linguaggio, del suo rapporto con la societ
(qui sono interessanti i casi in cui il comportamento
non-segnico diventa segnico agli occhi di un osservatore
esterno, ad esempio, di uno straniero, in quanto que-
stultimo, involontariamente lo integra con la propria
capacit di fare altrimenti nelle medesime situazioni).
La questione che ora ci interessa riguarda direttamen-
te il valore che si deve attribuire a fenomeni di primo pia-
no della vita sociale russa negli anni Dieci, come la Lam-
pada verde, lArzamas, e la Societ della risata.
La pi indicativa in questo senso la storia degli stu-
di sulla Lampada verde.
Le voci sulle orge che avrebbero avuto luogo tra i
membri della Lampada verde, voci che circolavano
tra la pi giovane generazione dei contemporanei di
Puskin, la quale conosceva lambiente degli anni Dieci-
inizio anni Venti, soltanto per sentito dire trovarono
eco nella prima letteratura biografica, dando luogo a
una tradizione, risalente agli scritti di Bartenev e An-
nenkov, secondo cui la Lampada verde era una societ
apolitica, sede di orgiastiche feste. S

cgolev in un arti-
colo del 1907, in aspra polemica con questa tradizione,
pose il problema del legame tra la Lampada verde e la
Lega della Prosperit (cfr. S

cgolev 1912, cap. Zelnaja


lampa; 1931). La parziale pubblicazione da parte di
Modzalevskij (1928) dellarchivio della Lampada verde
conferm questipotesi coi documenti, il che permise a
vari studiosi di avvalorarla (cfr. Ryleev 1934; Bazanov
1949). In questa prospettiva il problema fu appunto
esposto nel lavoro conclusivo di Neckina (1955, pp.
239-246). Infine Tomasevskij, riprendendo con il suo
consueto acume critico questo punto di vista, lo illustr
nel pi esauriente dei modi nella sua monografia su
Puskin, dove la disamina della questione occupa pi di
40 pagine di testo. Non c motivo di sottoporre a revi-
sione questi risultati.
IL DECABRISTA NELLA VITA :,:
Tuttavia, proprio il modo esauriente e particolareg-
giato con cui stata esposta linterpretazione della
Lampada verde come diramazione della Lega della
Prosperit rivela una certa unilateralit di questa impo-
stazione. Lasciamo da parte le leggende e i pettegolezzi
e prendiamo in mano un ciclo di poesie di Puskin e le
sue lettere indirizzate ai membri della Lampada. Ci
accorgeremo subito di un elemento comune che le col-
lega inoltre ai versi di Ja. Tolstoj, da Tomasevskij (1956,
p. 212) giustamente ritenuto poeta stabile della Lam-
pada verde. Questa peculiarit consiste in una sintesi
tra un palese e inequivocabile libertarismo e un culto
della gioia dellamore sensuale, un gusto dissacratore e
un certo libertinaggio ostentato. Non per nulla in que-
sti testi si riscontra cos di frequente luso dei puntini
di sospensione, la cui presenza era impossibile nelle
opere rivolte a Nikolaj Turgenev, a C

aadaev o a Fdor
Glinka. Tomasevskij cita un passo dellepistola di
Puskin a Jurev, e la confronta con la dedica di Ryleev
al Vojnarovskij: la parola speranza aveva un significa-
to civico. Pus kin scriveva a Jurev, membro della
Lampada verde:
Zdorovo, rycarilichie
Ljubvi, svobody i vina!
Dlja nas, sojuzniki mladye
Nadezdy lampa zazzena.
[Salve, arditi cavalieri / Damore, vino e libert! / Per noi,
giovani qui uniti / Di speranza la lampada arde gi].
Luso della parola speranza nellaccezione civile ri-
sulta evidente nella dedica al Vojnarovskij di Ryleev:
Ivnovv nebesnoj visine
Zvezda nadezdy zasijale.
(Ryleev, in Tomasevskij 1956, p. 197)
:,: JURIJ M. LOTMAN
[E ancora nellalto del cielo / La stella della speranza ri-
fulge].
Tuttavia, pur rilevando laffinit tra le immagini di
questi testi, non si deve dimenticare che in Puskin i
versi citati sono seguiti da altri, del tutto impossibili
per Ryleev, ma quanto mai caratteristici dellintero ci-
clo in esame:
Zdorovo, molodost i sc aste,
Zastolnyj kuboki bordel,
Gde s gromkim smechom sladostraste
Vedt nas janych na postel.
(Puskin 1947, p. 95)
[Salve, gioia e giovinezza, / Calice conviviale, e bordello, /
Dove, ebbri e ridenti, / La volutt ci conduce al letto].
Ora, se riteniamo che tutta la sostanza della Lampa-
da verde si esaurisca nella sua qualit di diramazione
della Lega della Prosperit, come concilieremo versi del
genere (tuttaltro che isolati!) con il principio del Li-
bro verde, secondo cui la diffusione dei precetti della
moralit e della virt il fine precipuo della Lega, ai
cui membri veniva fatto obbligo di esaltare in tutti i di-
scorsi la virt, umiliare il vizio, mostrare disprezzo per
la debolezza? Si ricordi il disgusto che Nicolaj Turge-
nev provava per i conviti in quanto passatempo de-
gno di gaglioffi: Mosca un baratro di piaceri della
vita dei sensi: si mangia, si beve, si dorme, si gioca a car-
te, e tutto ci alle spalle dei contadini oppressi dal lavo-
ro (Turgenev 1921, p. 259) (lannotazione porta la data
del 1821, anno di pubblicazione dei Banchetti [Pizy] di
Baratynskij).
I primi storici della Lampada verde, sottolineandone
lelemento orgiastico, le negavano un qualsiasi signifi-
cato politico. Gli studiosi odierni, messa in luce la
IL DECABRISTA NELLA VITA :,,
profondit dei reali interessi politici degli affiliati, hanno
puramente e semplicemente cancellato ogni differenza
tra la Lampada verde e latmosfera morale della Lega
della Prosperit. La Neckina passa sotto silenzio questo
aspetto del problema, Tomasevskij (1956, p. 206) trova
una via duscita, facendo una distinzione tra le riunioni
della Lampada Verde serie e del tutto rispondenti allo
spirito della Lega e le serate, non prive di spirito di li-
bert, in casa di Nikita Vsevolozskij: ora di distin-
guere tra le serate di Vsevolozskij e le riunioni della
Lampada verde, egli scrive. vero che subito dopo
Tomasevskij attenua notevolmente la sua affermazione
aggiungendo che per Puskin, naturalmente, le serate in
casa Vsevolozskij erano inseparabili da tutto il resto, co-
me inseparabili erano le riunioni dellArzamas e le tra-
dizionali cene con loca. Non si capisce perch si deb-
ba distinguere ci che per Puskin era inseparabile e se si
debba in questo caso anche per lArzamas dividere le se-
dute serie dalle cene giocose. una via difficilmen-
te percorribile.
La Lampada verde fu indiscutibilmente un sodalizio
libertario di letterati, non unaccolta di dissoluti. Batta-
gliare intorno a questo problema oggi non ha pi alcun
senso
16
. Non meno evidente che la Lega della Pro-
sperit cercasse di influire sulla Lampada (la parteci-
pazione a essa di Fdor Glinka e di Sergej Trubeckoj
non lascia a questo proposito alcun dubbio). Ma que-
sto allora significa che essa era una semplice filiale del-
la Lega e che tra queste organizzazioni non si rileva
una differenza?
La differenza consisteva non negli ideali e negli
orientamenti programmatici, bens nel tipo di compor-
tamento.
I massoni chiamavano le sedute della loggia lavori.
Anche per un membro della Lega della Prosperit la sua
attivit di affiliato era un lavoro oppure, pi solenne-
:, JURIJ M. LOTMAN
mente, un servizio. Cos infatti disse Puscin (1956, p.
81) a Puskin: Non sono lunico a prestare questo nuovo
servizio alla patria. Lo stato danimo dominante del
congiurato politico grave e solenne. Per il membro del-
la Lampada verde lo spirito libertario si colora di toni
gioiosi, e lattuazione degli ideali di libert trasforma la
vita in una festa ininterrotta. Grossman (1958, p. 143),
che ci d un ritratto di Puskin di questo periodo, fine-
mente nota: La lotta politica era da lui percepita non
come abnegazione e sacrificio, ma come gioia e festa.
Ma una festa dove la vita, straripando, si fa beffa
dei divieti. Lardita sfrenatezza (cfr. arditi cavalieri) di-
stingue gli ideali della Lampada verde dallarmonico
edonismo di Batjuskov (e dalla moderata giocondit del-
lArzamas), avvicinandoli piuttosto allo sfrenato spirito
degli ussari di Denis Davydov o alla sregolatezza go-
liardica di Jazykov.
La violazione del culto karamziniano del decoro si
manifesta nel comportamento linguistico dei membri
della Lampada. Non si tratta ovviamente delluso di
parole oscene, altrimenti la Lampada non si distingue-
rebbe da una qualsiasi bisboccia di ufficiali. La convin-
zione degli studiosi, secondo i quali dei giovani ufficiali
e poeti brilli o anche semplicemente accalorati usassero
nelle loro conversazioni il lessico del Dizionario dellAc-
cademia, per cui certi famigerati interventi in quelle riu-
nioni non dimostrerebbero altro che una scarsa raffina-
tezza di spirito, questa convinzione ha un carattere piut-
tosto comico; essa dovuta a quellipnosi delle fonti
scritte cui sottost il pensiero storico odierno: il docu-
mento viene identificato con la realt, e la lingua del do-
cumento con la lingua della vita. Si tratta in realt di una
commistione del linguaggio del pensiero politico e filo-
sofico alto e della raffinata poesia con un lessico da tri-
vio. Da qui nasce quel particolare stile accentuatamente
familiare che cos caratteristico delle lettere di Puskin
IL DECABRISTA NELLA VITA :,,
ai membri della Lampada verde. Questa lingua ricca di
inattesi accostamenti e di coesistenze stilistiche divenne
una sorta di parola dordine in base alla quale si ricono-
scevano i propri uomini. Lesistenza di una parola
dordine linguistica di un gergo di gruppo molto marca-
to un tratto caratteristico sia della Lampada che del-
lArzamas. Trasferendosi col pensiero dallesilio tra gli
amici della Lampada verde, Puskin sottoline proprio
questo loro linguaggio:
Vnov slysu, vernye, poety,
Vas ocarovannyj jazyk (...).
(Puskin 1947, p. 264)
[E qui odo ancora, fedeli poeti, / La vostra lingua fatata
(...)].
Al comportamento linguistico doveva corrisponder-
ne anche uno pratico, basato sulla stessa commistione.
Gi nel 1817 Puskin scriveva a Kaverin (latmosfera che
regnava tra gli ussari preparava quella della Lampada
verde) che
(...) mozno druzno zit
S stichami, s kartami, s Platonom i s bokalom,
c to rezvych salostej pod lgkim pokryvalom
I um vozvysennyj i serdce mozno skryt.
(Puskin 1937a, p. 238)
[(...) vivere si pu in armonia / Coi versi, le carte, Platone
e il calice, / E un intelletto eccelso e un cuor si pu celare
/ Sotto il velo lieve di giocose follie].
Si ricordi che proprio contro questa promiscuit si
scaglia il moralista e predicatore C

ackij (sullatteggia-
mento dei decabristi nei confronti del gioco delle carte
si veda pi avanti):
:,o JURIJ M. LOTMAN
Kogda v delach ja ot veselij prjac us,
Kogda durac itsja durac us,
A smesivat dva eti remesla
Est tma ochotnikov, ja ne iz ich cisla.
[Se faccio cose serie, fuggo il gioco, / Quando vo divertir-
mi, mi diverto, / Di mescolare insieme questo e quello / A
molti piace, ma non piace a me].
La familiarit elevata a culto dava luogo a una sorta di
ritualizzazione dellesistenza. Ma si trattava di una ritualit
alla rovescia, analoga ai buffoneschi riti del carnevale. Di
qui certe caratteristiche sostituzioni sacrileghe: la Vergi-
ne di Voltaire la sacra Bibbia delle Criti. Lincontro
con Laide pu essere nominato direttamente, con osten-
tata inosservanza dei tab verbali del gran mondo:
Kodga Z

vnov sjadem vcetverom


S c..., vinom i cubukami
(Puskin 1947, p. 77)
[Quando di nuovo sederemo in quattro / Con le puttane
le pipe e il vino]
e tradotto nella lingua di un rituale sacrilego:
Provodit naboznuju noc
S mladoj monasinkoj Citery.
(p. 87)
[Trascorre una pia notte / Con la giovane monaca di Citera].
Tutto questo si pu paragonare alla carnevalizzazione
del rituale massonico nellArzamas. In entrambi i casi
evidente lantiritualit del buffonesco rituale. Ma se un
liberale non si divertiva allo stesso modo di un
Molcalin, lo svago del carbonaro russo non somigliava
ai sollazzi del liberale.
IL DECABRISTA NELLA VITA :,;
Con non minor nettezza dellaffiliazione formale a
una societ segreta, il comportamento quotidiano sepa-
rava il rivoluzionario di estrazione nobiliare non soltan-
to dagli uomini del trascorso secolo, ma anche dal-
lampia cerchia dei frondisti, liberi pensatori e libera-
li. Che laccentuazione di un particolare comportamen-
to (Di queste qualit ne avete a iosa, dice Sofja a
C

ackij) fosse in contrasto con lidea di cospirazione, non


turbava i giovani congiurati. sintomatico che non il
decabrista Nikolaj Turgenev, ma il suo prudente fratello
maggiore dovesse cercar di convincere lultimo dei fra-
telli, Sergej Ivanovic, impetuosamente attratto dalle nor-
me e dagli ideali decabristi, a non palesare le proprie
idee nella vita dogni giorno. Nikolaj Ivanovic impartiva
invece al fratello insegnamenti opposti: Non per piace-
re ai gaglioffi abbiamo accolto i principi liberali. Essi
non ci possono amare. E noi sempre li disprezzeremo
(Turgenev 1936, p. 208).
Espressione di tale atteggiamento, lo sguardo mi-
naccioso e laspro tono, per usare le parole dette da
Sofja a proposito di C

ackij, rendevano poco inclini al-


lo scherzo spensierato, incapace di trasformarsi in sati-
ra sociale. I decabristi non erano dei burloni. Entran-
do nellallegria carnevalizzata delle societ dei giovani
liberali, essi cercavano di indirizzarne lattivit verso
obiettivi seri e nobili e cos distruggevano il fon-
damento stesso dei loro sodalizi. difficile immagi-
narsi il contegno di un Glinka alle riunioni della Lam-
pada verde o, a maggior ragione, alle cene di Vsevo-
lozskij. Sappiamo per benissimo quale piega presero
gli avvenimenti nellArzamas dopo lingresso dei deca-
bristi nellassociazione. I discorsi di Nikolaj Turgenev
e, pi ancora, di Orlov, erano ardenti e sostanzio-
si, ma non certo animati da spensierata arguzia. Lo
stesso Orlov (1933, p. 206) ne era, del resto, perfetta-
mente consapevole: Come potr una mano, avvezza a
:, JURIJ M. LOTMAN
stringere la pesante spada dellinvettiva, adoprar come si
conviene la lieve arma di Apollo? E spetta forse a una
voce, arrochita nel gridar bellici comandi, parlare la di-
vina favella dellispirazione o il raffinato linguaggio del
dileggio?.
Anche gli interventi dei decabristi alla Lega della Ri-
sata non brillarono certo per umorismo. Ecco come uno
di essi appare dalle memorie di Dmitriev:
Alla seconda riunione S

achovskoj invit due visitato-


ri (non membri), Fonvizin e Muravv (...). Durante la
riunione gli ospiti accesero la pipa, poi andarono nella
stanza accanto e, chiss perch, parlarono tra loro sotto-
voce. Ritornati, dissero che lavori di quel genere erano
troppo seri, e cos via. Quindi presero a dar consigli.
S

achovskoj arross e i membri della lega si offesero


(Grum-Grzimajlo, Sorokin 1963, p. 148).
Nessuna risata, come si vede.
Eliminando la divisione tipica della societ nobilia-
re della vita pratica in due sfere distinte, gli impegni e
la ricreazione, i liberali avrebbero voluto trasformare
la vita intera in una festa, mentre i cospiratori ne avreb-
bero voluto fare un servizio.
Ogni forma di divertimento mondano il ballo, le
carte, i corteggiamenti viene da essi severamente con-
dannata come espressione di vacuit spirituale. In una
lettera a Jakuskin Muravv-Apostol (1922, p. 85) mette
esplicitamente in relazione la passione del gioco con la
generale decadenza dello spirito civico in unepoca di
reazione politica: Dopo la guerra del 1814 la passione
del gioco mi pareva scomparsa tra la giovent. A che
dunque attribuiremo lattuale reviviscenza di unoccu-
pazione cos spregevole?, egli si chiedeva, evidente-
mente non ammettendo alcuna possibilit di simbiosi
tra le carte e Platone.
Come occupazioni triviali, le carte e il ballo veniva-
no posti sul medesimo piano e banditi entrambi dalle se-
IL DECABRISTA NELLA VITA :,,
rate a cui si riuniva il fior fiore della giovent pensan-
te. Alle serate in casa di Liprandi non si danzava n si
giocava a carte
17
. Per sottolineare labisso che separa
C

ackij dal suo ambiente, Griboedov conclude il mono-


logo del protagonista con questa didascalia: Si guarda
intorno: tutti volteggiano ballando il valzer con grande
impegno. I vecchi si sono seduti ai tavoli da gioco.
Nikolaj Turgenev, in una caratteristica lettera al fratello
Sergej, si stupisce che in un paese come la Francia, in
cui ferveva unintensa vita politica, si potesse perder
tempo nel ballo: Ho sentito che balli. La figlia del con-
te Golovin ha scritto al padre di aver danzato con te.
Cos non senza meraviglia ho saputo che in Francia an-
cora si balla! Une cossaise constitutionelle, indpen-
dante, ou une contredanse monarchique ou une danse
contromonarchique? (Turgenev 1936, p. 280)
18
.
Che non si trattasse di un semplice disinteresse per il
ballo, ma della scelta di un tipo di comportamento, per
cui il rifiuto della danza non era che un segno, testimo-
niato dal fatto che i giovani seri del 1818-19 (e per in-
flusso dei decabristi la seriet era venuta di moda, an-
che al di l della cerchia immediata dei membri delle so-
ciet segrete) andavano ai balli per non ballare. noto,
quasi da antologia, questo passo del puskiniano Roman-
zo in lettere [Roman v pismach]: Le tue profonde spe-
culazioni risalgono al 1818. A quel tempo lausterit e
leconomia politica erano di moda. Ci presentavamo ai
balli con la spada al fianco [gli ufficiali intenzionati a
ballare si toglievano la spada prima ancora di entrare in
sala e la lasciavano in consegna al portiere]: per noi bal-
lare era sconveniente n avevamo il tempo di dedicarci
alle signore (Puskin 1948, p. 55). Cfr. la battuta della
principessa-nonna nella commedia di Griboedov: I
ballerini son diventati tremendamente rari.
Allideale dei banchetti si contrapposero ostentata-
mente le spartane colazioni russe in casa di Ryleev,
:c JURIJ M. LOTMAN
composte di soli piatti nazionali, che venivano regolar-
mente offerte alle due o alle tre dopo mezzogiorno e a
cui prendevan parte molti letterati e membri della no-
stra Lega. La colazione, invariabilmente, constava di una
caraffa di vodka, cavoli cappucci marinati e pane di se-
gale. E non vi paia bizzarra la spartana frugalit della co-
lazione. Essa sintonava a una costante aspirazione di
Ryleev: conferire alla sua vita limpronta della russi-
cit (Bestuzev 1951, p. 53). Bestuzev lontano dalliro-
nia quando ci descrive i letterati che, passeggiando su e
gi col sigaro in bocca e mangiucchiando del cavolo (p.
54), criticano il nebuloso romanticismo di Z

ukovskij.
Caratteristico laccostamento tra il sigaro e il cavo-
lo, in cui il primo esprime semplicemente lautomati-
smo dellabitudine e testimonia quanto profonda fosse
leuropeizzazione della reale vita russa, mentre il secon-
do un segno dotato di rilevanza ideologica. Ma Be-
stuzev non ravvisa qui alcuna contraddizione, in quanto
il sigaro e il cavolo si dispongono a diversi livelli, e il si-
garo percepibile solo da un osservatore esterno, cio
da noi.
Al giovane gaudente, che divide il tempo tra i balli e
le bevute fra amici, si contrappone lanacoreta, che tra-
scorre il tempo nel proprio studio. La lettura entusiasma
persino i giovani militari, che adesso assomigliano pi a
studiosi in erba che a scapestrati in uniforme. Muravv,
Pestel, Jakuskin, Zavalisin, Batenkov e decine di altri
giovani della loro cerchia si dedicano allo studio, assisto-
no a lezioni private, ordinano libri e riviste, rifuggono
dalla compagnia delle signore:
(...) modnyj krug sovsem teper ne v mode.
My, znaes, milaja, vse nync e na svobode.
Ne ezdim v obscestva, ne znaem nasich dam.
My ich ostavili na zertvu [starikam],
Ljubeznym balovnjam osmnadcatogo veka.
(Puskin)
IL DECABRISTA NELLA VITA ::
[(...) I circoli alla moda non sono pi di moda. / Noi sia-
mo, cara, liberi dagli impegni. / La societ, le amiche pi
non frequentiamo. / Le abbiamo sacrificate ai vecchi, /
Gentili beniamini del secolo passato].
Professory!! u nich ucilsja nas rodnja,
I vysel! chot sejcas v apteku, v podmasteri,
Ot zenscin begaet (...).
(Griboedov)
[Professori!! con loro studi il nostro parente, / Or s di-
plomato, buono per far lapprendista in farmacia / Fugge
le donne (...)].
Zavalisin , che a 16 anni era stato nominato docente
di astronomia e matematica superiore a quella stessa Ac-
cademia di Marina i cui corsi aveva appena brillante-
mente concluso, e a 18 aveva intrapreso un viaggio di
studio intorno al mondo, si lamentava che Pietroburgo
altro non offrisse che le solite visite, le solite carte, la
solita vana mondanit (...). Non un minuto rimane libe-
ro per gli studi diletti (Zavalisin 1908, p. 39).
Nellepoca a cavallo tra il secolo XVIII e il XIX un in-
tellettuale raznocinec conscio dellabisso che divideva la
teoria dalla realt, ricorreva talvolta a soluzioni di com-
promesso:
(...) Nosi licinu v svete,
A filosfom bud, zapersis v kabinete.
(Slovcov 1971, p. 209)
[(...) Porta pure la maschera nel mondo, / E chiuso nel tuo
studio sii filosofo].
Lascetismo decabrista era accompagnato da un deci-
so e palese disprezzo per gli abituali passatempi della
nobilt. Unapposita regola della Lampada verde pre-
scriveva: Non si scialacqui il tempo negli effimeri pia-
:: JURIJ M. LOTMAN
ceri del gran mondo, bens consacri ognuno i momenti
liberi dai propri impegni ad utili occupazioni o a con-
versazioni con persone di sano pensare (Pypin 1908, p.
567). Diviene possibile il tipo dellussaro-filosofo, ana-
coreta e dotto, come C

aadaev:
(...) uvizu kabinet,
Gde ty, mudrec, a inogda mec tatel
I vetrenoj tolpy besstrastnyj nabljudatel.
(Puskin)
[(...) nello studio rivedo / Te, sempre saggio, talvolta so-
gnatore, / Di questa folla vacua sereno osservatore].
Il passatempo prediletto di Puskin e C

aadaev consi-
steva nel leggere insieme (... con Kaverin mi divertivo
19
,
con Molostvov rampognavo la Russia, col mio C

aadaev
invece leggevo). Puskin offre una gamma estremamen-
te precisa dei modi in cui un sentimento di opposizione
politica si manifesta nelle forme del comportamento
quotidiano: banchetti, libere conversazioni, letture.
Questo non soltanto destava i sospetti delle autorit, ma
irritava chi della scapestratezza faceva un sinonimo del-
lindipendenza (Davydov 1962, p. 102):
Z

omini da Z

omini!
A ob vodke ni polslova!
[Sempre uomini e uomini! / E della vodka neanche una
parola!].
Sarebbe tuttavia un madornale errore immaginarsi
un membro delle societ segrete come un solitario rinta-
nato nel suo studio. Quanto sopra si detto significa
soltanto che egli rifiutava le vecchie forme di vita comu-
nitaria. Anzi, il concetto di sforzi congiunti diventa li-
dea-guida dei decabristi, compenetrando non solo le lo-
IL DECABRISTA NELLA VITA :,
ro concezioni teoriche, ma anche il comportamento
quotidiano. In vari casi tale idea precede quella della
congiura politica e facilita psicologicamente lavvio del-
lattivit cospirativa. Quando ero allievo ufficiale, ri-
corda Zavalisin (e lo fu dal 1816 al 1819; nella Lega del
Nord entr nel 1824) non mi limitavo a osservare at-
tentamente tutti i difetti, i disordini e gli abusi, ma li sot-
toponevo sempre al giudizio dei miei compagni pi seri,
affinch, unendo le nostre forze, ne chiarissimo le cause
e ne ponderassimo i rimedi (Zavalisin 1908, p. 41).
Intrinseci ai decabristi sono il culto della fratellanza,
basato su una comunit di ideali, e lesaltazione della-
micizia, non di rado a scapito di altri rapporti. Ryleev,
cos ardente nellamicizia, secondo la testimonianza im-
parziale del suo servitore Agap Ivanov, sembrava fred-
do verso i familiari e si infastidiva se lo distraevano dal
lavoro
20
.
La definizione che Puskin d dei decabristi come
fratelli, amici, compagni caratterizza perfettamente la
gerarchia dei loro rapporti nei diversi gradi dintimit. E
se la cerchia dei fratelli tendeva a restringersi allambi-
to cospirativo, al polo opposto si collocavano i compa-
gni, concetto agevolmente dilatabile a quello di gio-
vent, di uomini illuminati. Ma non basta: anche
questo concetto, gi di per s estremamente esteso, rien-
trava in un ancora pi ampio noi culturale (contrap-
posto a un loro). Noi, noi giovani afferma C

ackij.
E Zavalisin (1908, p. 39, c.vo Lotman) scrive: Gli uffi-
ciali anziani [nella flotta] erano a quel tempo personaggi
insignificanti (specie quelli di origine anglosassone) o di-
sonesti, il che acquistava particolare spicco nel confron-
to con gli uomini della nostra generazione, dotati, colti,
assolutamente probi.
Ma se, da una parte, il mondo della politica permea-
va intimamente i rapporti personali e familiari, questi ul-
timi, a loro volta, impregnavano di s tutto lo spessore
: JURIJ M. LOTMAN
dellorganizzazione politica. Se nelle successive fasi del
movimento rivoluzionario considerazioni di ordine ideo-
logico e politico indurranno a rompere amicizie, amori e
affetti di antica data, nel caso dei decabristi lorganiz-
zazione politica ad assumere una forma di diretto rap-
porto umano, di amicizia, di attaccamento agli uomini
oltre che alle loro convinzioni. Tutti coloro che facevano
attivit politica erano legati gli uni agli altri da solidi
rapporti extra politici (si trattava di parenti, compagni
di reggimenti o di istituto, reduci dalle medesime batta-
glie, o semplicemente conoscenti nellambito della so-
ciet mondana), rapporti che abbracciavano tutta una
cerchia di persone, dallo zar e dai granduchi, con cui era
possibile incontrarsi e conversare ai balli o alle passeg-
giate, fino al giovane congiurato, il che conferiva allinte-
ro quadro di questepoca una particolare impronta.
In nessun altro movimento politico russo dato ri-
scontrare tanta dovizia di relazioni di parentela: per
non parlare del complesso intrecciarsi di tali vincoli
nella famiglia dei Muravv-Luciny e intorno alla casa
dei Raevskij (Orlov e Volkonskij sposano le figlie del
generale Raevskij; Davydov, cugino del poeta, condan-
nato in prima istanza al carcere perpetuo, fratello ute-
rino del generale), baster ricordare i quattro fratelli
Bestuzev, i fratelli Vadkovskij, i fratelli Bobriscev-
Puskin, i fratelli Bodisko, i fratelli Borisov, i fratelli K-
chelbecker ecc. Se poi teniamo conto anche dei rappor-
ti di parentela acquisita, delle parentele di secondo e
terzo grado, dei legami di vicinato (che implicava una
comunit di ricordi dinfanzia e univa effettivamente le
persone non meno della parentela), si otterr un qua-
dro che non ha eguali nella successiva storia del movi-
mento di liberazione in Russia.
Non meno significativo che i rapporti di consangui-
neit e amicizia (conoscenze fatte al club, al ballo, al reg-
gimento, durante una campagna militare) legassero i de-
IL DECABRISTA NELLA VITA :,
cabristi non soltanto agli amici, ma anche agli avversari,
senza che per questa contraddizione n luno n laltro
tipo di rapporto venisse meno.
La sorte dei fratelli Michail e Aleksej Orlov in que-
sto senso significativa, ma tuttaltro che unica. Potrem-
mo citare il caso di Muravv che, gi affiliato in gio-
vent alla Lega della Salvezza e alla Lega della Prospe-
rit (di cui aveva anche, in collaborazione con altri,
compilato lo statuto), reprimer nel sangue, qualche an-
no pi tardi, linsurrezione polacca. Ma lambigua inde-
terminatezza che i legami amichevoli e mondani intro-
ducevano nei rapporti personali fra avversari politici, si
manifesta con pi trasparenza nei casi pi comuni. Il 14
dicembre 1825 sulla Piazza del Senato si trovava, a fian-
co dello zar Nicola, laiutante di campo Durnovo. A tar-
da notte proprio Durnovo fu inviato ad arrestare Ryleev,
e lordine venne regolarmente eseguito. A quel tempo
Durnovo gi godeva della piena fiducia del nuovo impe-
ratore, che il giorno avanti gli aveva affidato la rischiosa
missione (rimasta inattuata) di parlamentare con i reggi-
menti rivoluzionari. Qualche tempo dopo fu proprio
Durnovo a scortare Orlov in carcere.
Le cose sembrano estremamente chiare: ci troviamo
di fronte a un fedele funzionario di sentimenti reazio-
nari, a un nemico dal punto di vista dei decabristi.
Ma vediamo pi da vicino la fisionomia di questo per-
sonaggio
21
.
Durnovo nasce nel 1792. Nel 1810 fa il suo ingresso
alla scuola allievi-ufficiali. Nel 1811 promosso tenente
e assegnato al capo di stato maggiore principe Volkon-
skij. Entra quindi in una societ segreta di cui esiste no-
tizia solo nelle memorie di Muravv: Membri di que-
sta lega erano [oltre a Ramburg], anche altri ufficiali:
Durnovo, Aleksandr S

cerbinin, Windemann, Belling-


shausen; bench avessi udito parlare di una siffatta lega,
non ne conoscevo con esattezza i fini, poich i membri
:o JURIJ M. LOTMAN
della medesima, radunandosi in casa di Durnovo, si ce-
lavano dai loro compagni (Muravv 1885, p. 26; cfr.
Cernov 1960, pp. 24-25; Lotman 1963, pp. 15-17). Fi-
nora era questa lunica testimonianza in proposito. Si
aggiunge ora quella del diario dello stesso Durnovo. Il
25 gennaio 1812 egli annota: Gi un anno trascorso
dalla fondazione della nostra Lega, da noi detta Caval-
leria (Chevalerie). Pranzato che ebbi in casa di Demi-
dov, mi recai alle nove alla riunione, che doveva tenersi
presso lEremita (Solitaire). Fino alle tre del mattino si
prolung detta riunione, che fu presieduta da quattro
cavalieri-fondatori
22
.
Apprendiamo cos per la prima volta la data esatta
della fondazione e il nome della societ segreta che ci
ricorda stranamente i Cavalieri russi Mamonov e Or-
lov nonch alcuni aspetti del suo rituale interno. La
societ aveva uno statuto, come risulta dallannotazione
del 25 gennaio 1813: Fan oggi due anni da che venne
fondata la nostra Cavalleria. Sono lunico dei confratelli
che si trovi a Pietroburgo, tutti gli altri illuminati (illu-
stres) membri sono sui campi di battaglia, ove anchio
mi accingo a tornare. Questa sera non vi fu tuttavia al-
cuna riunione, come lo statuto prescrive
23
.
Alla vigilia della guerra con la Francia nel 1812 Dur-
novo si reca a Vilno dove stringe rapporti particolarmente
stretti con i fratelli Muravv, soprattutto con Aleksandr e
Nikolaj, che lo invitano a stabilirsi in casa loro. Al gruppo
presto si uniscono Michail Orlov, che Durnovo gi cono-
sceva per essere stato suo compagno darmi a Pietrobur-
go (agli ordini del principe Volkonskij), Kolosin e
Volkonskij. Insieme a Orlov egli polemizza contro il mi-
sticismo di Aleksandr Muravv, il che d luogo ad acca-
nite discussioni. Incontri, passeggiate, conversazioni con
Aleksandr Muravv e Orlov riempiono tutte le pagine
del diario. Limitiamoci a citare le annotazioni del 21 e 22
giugno: Orlov ritornato col generale Balasov. Serano
IL DECABRISTA NELLA VITA :;
recati a conferire con Napoleone. Pi di unora il sovrano
ha trascorso in colloquio con Orlov. Si dice chegli sia as-
sai soddisfatto della condotta di questultimo nellesercito
nemico. Con grande asprezza ha risposto al maresciallo
Davout che tentava di provocarlo coi suoi discorsi. 22
giugno: Quel che avevamo previsto s avverato: il mio
compagno Orlov, aiutante di campo del principe Volkon-
skij e tenente della guardia a cavallo, stato nominato
aiutante di campo dellimperatore. Sotto tutti i riguardi
egli ha meritato questo onore
24
. Subito dopo lo zar, Dur-
novo e Orlov abbandonano lesercito al seguito di
Volkonskij, e partono alla volta di Mosca.
I legami di Durnovo con i circoli decabristi non si
spezzano neppure in seguito. O quanto meno il suo dia-
rio, che fissa dettagliatamente i fatti esteriori della vita,
ma palesemente omette tutti i lati pericolosi (non sin-
contrano per esempio, notizie sulla Cavalleria, tranne
quelle citate, bench si tenessero evidentemente riunioni
periodiche; si hanno frequenti accenni a discussioni e
colloqui, ma non se ne rivela il contenuto, e cos via), in-
contriamo allimprovviso, in data 20 giugno 1817,
unannotazione di questo tenore:
Passeggiavo tranquillamente nel mio giardino, quandecco
viene a cercarmi una staffetta di Zakrevskij. Ritenni si trat-
tasse di un viaggio in remote plaghe della Russia, ma quale
fu il mio piacevole stupore quando appresi che limperato-
re mi ordinava di garantire lordine durante lo spostamen-
to delle truppe dagli avamposti al Palazzo dinverno
25
.
Aggiungeremo che dopo il 14 dicembre 1825 Durno-
vo si sottrasse volontariamente a quel profluvio di augu-
ste ricompense che si riversarono su chiunque, il giorno
fatale, si fosse trovato al fianco dello zar. Inoltre, mentre
sotto Alessandro I aveva ricoperto limportante carica di
aiutante di campo
26
e, in seguito alle campagne di guer-
ra del 1812-14, era stato insignito di numerose decora-
: JURIJ M. LOTMAN
zioni russe, prussiane, austriache e svedesi (Alessandro
ebbe a dire di lui: Durnovo un prode ufficiale), sot-
to Nicola I egli occup, nella cancelleria dello stato mag-
giore generale, la modesta posizione di primo segretario
del reggente. Ma anche l non dovette sentirsi a proprio
agio, se nel 1828 chiese di riprendere il servizio militare
effettivo (e nelloccasione fu promosso generale maggio-
re). Cadde combattendo durante lassedio di S

umla
27
.
C dunque da stupirsi se Durnovo e Orlov, che nel
1825 il destino spinse in opposte direzioni, sincontraro-
no non come nemici politici, ma, se non come amici, co-
me buoni conoscenti, e per tutta la strada che conduce-
va alla fortezza di San Pietro e Paolo conversarono con
piena cordialit?
Anche questa peculiarit ebbe il suo influsso sul mo-
do di comportarsi dei decabristi durante listruttoria. Il
rivoluzionario delle epoche successive non conoscer
personalmente i suoi avversari, e in essi vedr delle forze
politiche, e non degli uomini. Il decabrista, persino nei
membri della commissione inquirente non poteva non
vedere degli uomini a lui noti perch colleghi di servizio
o compagni di vita mondana. Si trattava di suoi cono-
scenti o di suoi superiori. Egli poteva disprezzarne lottu-
sit senile, il carrierismo, la servilit, ma non poteva ve-
dere in essi dei tiranni e dei despoti, degni di tacitiane
invettive. Usare con loro il linguaggio dellalta oratoria
politica era impossibile, e questo disorient i detenuti.
Se storicamente la poesia decabrista fu in buona
parte oscurata dallopera di contemporanei geniali co-
me Z

ukovskij, Griboedov e Puskin, e se le concezioni


politiche dei decabristi apparivano invecchiate gi agli
uomini della generazione di Belinskij e Herzen proprio
nella creazione di un tipo duomo del tutto nuovo per
la Russia il loro contributo alla cultura russa si dimo-
str perenne e, per il suo grado dapprossimazione alla
IL DECABRISTA NELLA VITA :,
norma, allideale, ricorda il contributo di Puskin alla
poesia russa.
Tutta la figura del decabrista era inscindibile dal sen-
timento della dignit personale, sentimento basato su un
altissimo senso dellonore e sulla fede che ogni parteci-
pante del movimento aveva nella propria grandezza.
Colpisce una certa ingenuit degli apprezzamenti di Za-
valisin (1908, p. 46) su alcuni compagni di corso che,
per ambizioni di carriera, avevano abbandonato gli studi
teorici, e di conseguenza quasi senza eccezione serano
convertiti in semplici mortali.
Questo induceva a considerare ogni azione come si-
gnificativa, degna del ricordo dei posteri e dellattenzio-
ne degli storici, ricca di un senso superiore. Di qui, da
una parte, una certa tendenza alla posa o alla teatralit
nel comportamento quotidiano (cfr. la scena della spie-
gazione di Ryleev con la madre, descritta da Bestuzev
1951, pp. 9-11), e, dallaltra, lestremo rigore nelle nor-
me di tale comportamento. Il senso della rilevanza poli-
tica di tutto il proprio comportamento fu sostituito in
Siberia, in unepoca in cui lo storicismo era diventato li-
dea guida, dal senso della rilevanza storica. Lunin vive
per la storia, scrive Sutgof a Muchanov. Lo stesso Lu-
nin, paragonandosi allalto dignitario Novosilcev, alla
notizia della morte di questultimo scriveva: A qual se-
gno divergono i nostri destini! A uno il patibolo e la sto-
ria, allaltro il seggio presidenziale al Consiglio e una
menzione nellannuario di Stato.
curioso che qui la sorte reale sia il patibolo, mentre
la presidenza del Consiglio sia espressione in quel segno
complesso che per Lunin la vita umana (la vita ha un
significato). Il contenuto invece la presenza o lassenza
di spiritualit, che a sua volta simboleggiata in un te-
sto: una riga di storia o una riga dannuario.
Comparare il comportamento dei decabristi alla poe-
sia non un esercizio retorico ma unoperazione seria-
:,c JURIJ M. LOTMAN
mente fondata. La poesia con lelemento inconscio della
lingua costruisce un testo cosciente, provvisto di un se-
condo, pi complesso significato, un testo in cui tutto
acquista rilevanza semantica, persino ci che nel sistema
della lingua in quanto tale aveva un carattere puramente
formale.
Con lelemento inconscio del comportamento quoti-
diano del nobile russo al confine tra il XVIII e il XIX seco-
lo i decabristi costruirono un sistema cosciente di com-
portamento quotidiano ideologicamente significativo,
compiuto come un testo e compenetrato di un senso su-
periore.
Facciamo un solo esempio di atteggiamento pura-
mente artistico verso il materiale del comportamento.
Nel suo aspetto esteriore luomo pu mutare la petti-
natura, landatura, la posa ecc., elementi che, essendo
risultato di una scelta, simpregnano facilmente di si-
gnificato (pettinatura negligente, pettinatura artisti-
ca, pettinatura allimperatore e cos via). Privi di al-
ternativa sono invece, ovviamente, i lineamenti del vol-
to e la statura. E se uno scrittore, che pu attribuire
questi connotati al suo eroe come gli pare e piace, li
rende cos portatori di importanti significati, nella vita
pratica come regola semiotizziamo non il volto, ma la
sua espressione, non la statura, ma il portamento (cer-
to, anche questi elementi costanti dellaspetto fisico
vengono da noi percepiti come segnali, ma solo in
quanto inseriti in sistemi paralinguistici complessi).
Ancora pi interessanti sono i casi in cui proprio la-
spetto dato dalla natura interpretato come segno,
cio in cui luomo considera se stesso come una comu-
nicazione, il cui senso egli deve ancora decifrare (ossia
desumere dal proprio aspetto esterno la propria desti-
nazione nella storia, nella sorte dellumanit ecc.). Ec-
co che cosa scrive il sacerdote Myslovskij, che conobbe
Pestel in fortezza:
IL DECABRISTA NELLA VITA :,:
Aveva 33 anni, era di media statura, bello e pallido il
volto, espressivi i lineamenti o le fattezze; pronto e riso-
luto nei modi, quantaltri mai eloquente; profondo ma-
tematico, tattico militare eccellente; nelle maniere, nelle
movenze, nella statura e persino nel volto somigliantissi-
mo a Napoleone. E fu, questa somiglianza col grande
uomo, da tutti riconosciuta, cagione di tante dissenna-
tezze e misfatti (Myslovskij 1905, p. 39).
Dalle memorie di Olenina (1938, p. 485): Sergej
Muravv-Apostol, personalit non meno ragguardevole
[di Nikita Muravv] assomigliava straordinariamente a
Napoleone I, il che doveva non poco eccitare la sua im-
maginazione.
Basta confrontare queste caratteristiche con laspetto
che Puskin confer a German [Protagonista della Dama
di picche (N.d.T.)], per riconoscere la presenza di un
principio comune, di carattere sostanzialmente artistico.
Solo che Puskin se ne serve per costruire un testo lette-
rario e un personaggio dinvenzione, mentre Pestel e
Muravv-Apostol lo applicano a delle biografie ben rea-
li: le loro. Questo modo di trattare il proprio comporta-
mento in quanto consapevolmente creato secondo le
leggi e i modelli della grande arte non portava per a
una estetizzazione della categoria del comportamento
come, per esempio, il ziznetvorcestvo (creazione della
vita) dei simbolisti novecenteschi , in quanto il com-
portamento, cos come larte, per i decabristi non fu un
fine, ma un mezzo, espressione esteriore di una grande
densit spirituale del testo della vita o del testo dellarte.
Non si deve dimenticare che, nonostante i palesi le-
gami tra il comportamento dei decabristi e i principi del
romanticismo, laccentuata semioticit (teatralit, lette-
rariet, posa) del loro comportamento quotidiano non si
trasformava in enfasi o affettazione; al contrario, colpi-
sce che si unisse a semplicit e sincerit. Olenina, che
conobbe da vicino fin dallinfanzia molti decabristi, os-
:,: JURIJ M. LOTMAN
serva che i Muravv in Russia erano n pi n meno
che la famiglia dei Gracchi, ma aggiunge che Nikita
Muravv era morbosamente, nervosamente timido
(pp. 486, 485). Se si considerano i caratteri di questi uo-
mini in tutta la loro variet, dallinfantile semplicit e ti-
midezza di Ryleev alla raffinata semplicit aristocratica
di C

aadaev, ci si convince che lenfasi duna bassa teatra-


lit era estranea allideale decabrista del comportamento
quotidiano.
La cagione di ci va vista nel fatto che lideale deca-
brista, a differenza di quello bazaroviano [Bazarov il
protagonista di Padri e figli di Turgenev (N.d.T.)], non si
fondava sul rifiuto delle norme detichetta elaborate dal-
la cultura, ma sullassimilazione e rielaborazione di tali
norme. Si trattava di un comportamento orientato non
sulla Natura, ma sulla Cultura. Inoltre, rimaneva pur
sempre un comportamento aristocratico, che non di-
spensava dalla buona educazione; e per un nobile colto
unautentica buona educazione significava semplicit
di tratto e lassenza di quel senso di inferiorit sociale e
di risentimento che psicologicamente stava alla base del-
le bazaroviane maniere del raznocinec [cio dellintellet-
tuale di estrazione plebea (N.d.T.)]. A questo stato di
cose si riconnette anche la facilit, a prima vista stupefa-
cente, con cui i decabristi esiliati in Siberia venivano ac-
colti nellambiente popolare, una facilit che risult per-
duta gi a partire da Dostoevskij e dagli altri membri del
circolo di Petrasevskij. Belogolovyj, che per un lungo
periodo di tempo ebbe occasione di osservare i decabri-
sti deportati con locchio sensibile di un bambino dori-
gine non nobiliare, rileva a questo proposito:
A Irkutsk il vecchio Volkonskij aveva allora pi di 60 an-
ni passava per un grande originale. Finito in Siberia, ave-
va rotto ogni rapporto col suo brillante e aristocratico pas-
sato e si era trasformato in agricoltore pratico e affaccen-
dato ed era proprio diventato come uno del popolo (...) e
IL DECABRISTA NELLA VITA :,,
stringeva amicizia coi contadini (...). I cittadini che lo co-
noscevano restavano sbalorditi quando, passando per il
mercato dopo la messa domenicale, vedevano il principe
accovacciato in serpa a un carro sovraccarico di sacchi di
farina, attorniato da un gruppo di contadini con cui divi-
deva un pezzo di pane integrale, conversando animata-
mente (...). La casa del principe era frequentata soprattut-
to da gente del popolo, e sui pavimenti non mancavano
mai impronte di stivali fangosi. Nel salotto di sua moglie
Volkonskij si presentava a volte sporco di pece o con fili di
fieno appiccicati agli abiti e alla gran barba, olezzante de-
gli aromi della stalla o di consimili profumi raffinati. In-
somma nella societ egli costituiva un elemento stravagan-
te, bench avesse una cultura eccellente, parlasse francese
come un francese, con una erre moscia molto marcata,
dimostrasse grande bont, e con noi bambini fosse sempre
gentile e affettuoso (Belogolovyj 1898, pp. 32-33).
Questa capacit di essere senza affettazione, in mo-
do organico e naturale, di casa in un salotto del gran
mondo, coi contadini al mercato e coi bambini costi-
tuisce lo specifico culturale del comportamento del de-
cabrista, uno specifico che affine alla poesia di
Puskin e costituisce una delle pi alte manifestazioni
della cultura russa.
Quanto si detto ci consente di affrontare ancora un
problema: la tradizione decabrista per lo pi stata con-
siderata su un piano puramente ideologico, trascurando
laspetto umano, ossia la tradizione di un determinato
tipo di comportamento e di psicologia sociale. Se, per
esempio, la questione dellinflusso che la tradizione
ideologica decabrista ha esercitato su Lev Tolstoj com-
plessa e bisognosa ancora di approfondimenti, eviden-
te invece la continuit immediatamente umana tra il tipo
storico-psicologico dellinsieme del comportamento cul-
turale decabrista e lautore di Guerra e pace. sintoma-
tico che Tolstoj, a proposito dei decabristi, facesse una
distinzione tra le loro idee e le loro personalit.
:, JURIJ M. LOTMAN
Nel diario di Tolstoja-Suchotina troviamo a questo
riguardo unannotazione di eccezionale interesse:
Repin chiede continuamente a pap di suggerirgli un sog-
getto per un quadro (...). Ieri pap ha parlato di un sogget-
to che gli venuto in mente, anche se non lo soddisfa del
tutto. Si tratta del momento in cui i decabristi vengono
condotti alla forca. Il giovane Bestuzev-Rjumin, affascinato
da Muravv-Apostol (dalla sua personalit pi che dalle
sue idee), cammina al suo fianco per tutta la strada e solo
al momento dellesecuzione perde coraggio e piange. Mu-
ravv lo abbraccia e insieme salgono al patibolo (Tolstoja-
Suchotina 1973, p. 194, c.vo di Lotman).
Il punto di vista di Tolstoj molto interessante: il suo
pensiero era costantemente attratto dagli uomini del 14
dicembre, ma proprio dagli uomini soprattutto, che gli
erano pi affini delle idee del decabrismo.
Nel comportamento delluomo, come in qualsiasi al-
tro genere di umana attivit, si possono distinguere gli
strati della poesia e della prosa (Galard 1974). Per
Paolo I e i suoi figli la poesia della vita militare consiste-
va nelle grandi parate e la prosa nelle azioni di guerra.
Limperatore Nicola, persuaso che la bellezza fosse
simbolo di forza, esigeva dalle sue truppe, straordinaria-
mente disciplinate e addestrate, prima di tutto unasso-
luta sottomissione e uniformit, scrive nelle sue memo-
rie Fet (1890, p. IV).
Per Denis Davydov la poesia si associava non al com-
battimento in quanto tale, ma allirregolarit e al disor-
dine organizzato dei paesani in arme. Questa vita pie-
na di poesia esige immaginazione romantica e spirito
davventura, e non sappaga di un arido e prosaico co-
raggio. come una strofa di Byron! Colui che, non
paventando la morte, paventa la responsabilit, se ne re-
sti pure davanti allo sguardo dei superiori (Davydov
1822, pp. 26, 83). Questa incondizionata trasposizione
IL DECABRISTA NELLA VITA :,,
di categorie poetiche ai vari aspetti dellattivit bellica
quanto mai sintomatica.
In generale, la distinzione di poetico e prosaico
nelle azioni umane caratteristica dellepoca da noi
studiata. Vjazemskij, biasimando Puskin perch il suo
Aleko [protagonista del poema Gli zingari (N.d.T.)]
porta in giro un orso, a questa prosaica occupazione
contrappone il furto: meglio sarebbe stato farne un
trafficante o un ladro di cavalli, un mestiere che, seb-
bene non del tutto innocente, richiede una certa dose
di arditezza, e quindi di poesia (cit. da Zelinskij 1887,
p. 68).
La sfera della poesia nella vita il mondo dellar-
ditezza.
Il contemporaneo di Puskin e di Vjazemskij si sposta-
va liberamente, nel suo comportamento quotidiano, dal
campo della prosa nella sfera della poesia e viceversa. E
come in letteratura contava soltanto la poesia, cos,
quando si valutava una persona, la prosa del suo com-
portamento veniva scartata, quasi non esistesse neppure.
I decabristi introdussero nel comportamento lunit,
ma non riabilitando la prosa della vita, bens passando la
vita attraverso il filtro dei testi eroici ed eliminando in
tal modo tutto ci che non doveva essere iscritto negli
annali della storia. La prosaica responsabilit di fronte ai
superiori veniva sostituita dalla responsabilit di fronte
alla storia, e la paura della morte dalla poesia dellonore
e della libert. Noi respiriamo libert, disse Ryleev il
14 dicembre sulla piazza del Senato. La trasposizione
della libert dalla sfera delle idee e delle teorie nel re-
spiro, nella vita: sta qui lessenza e il significato del
comportamento quotidiano del decabrista.
1
Ed. or.: 1975, Dekabrist v povsednevnoj z izni (Bytovoe povedenie kak isto-
riko-psichologiceskaja kategorija), in Literaturnoe nasledie dekabristov, a cura
:,o JURIJ M. LOTMAN
di V. G. Bazanov, V. E. Vacuro, Leningrad, Nauka; trad. it. 1984, Il decabrista
nella vita. Il comportamento quotidiano come categoria storico-psicologica, in
Da Rosseau a Tolstoj. Saggi sulla cultura russa, Bologna, il Mulino, pp. 165-228.
2
Lettera a Bestuzev, anteriore alla fine di gennaio 1925 (in Pus kin
1937b, p. 138).
3
Cham (gaglioffo) nel lessico politico di Nikolaj Turgenev significava
reazionario, feudatario, oscurantista. Cfr., per esempio, frasi del tipo:
Le tenebre e la gagliofferia (chamstvo) tutto hanno invaso, nella lettera al
fratello Sergej del 10 maggio 1817, da Pietroburgo (Turgenev 1936, p. 222).
4
V. Kjuchelbeker (Kchelbecker), O napravlenii nasej poezii, osobenno
liriceskoj, v poslednee desjatiletie (cit. in Orlov, a cura, 1951, p. 552).
5
Le parole illustri amici o semplicemente illustri avevano un particola-
re significato nel linguaggio convenzionale del tempo (Polevoj 1934, p. 153).
6
Dal quaderno di appunti di Myslovskij 1905, p. 39.
7
Linteressantissimo libro di Lebedev malauguratamente in parte vi-
ziato da uninterpretazione arbitraria dei documenti e da una certa moder-
nizzazione.
8
Il nipote di C

aadaev, Z

icharev (1871, p. 203), ricorder pi tardi: Va-


silcikov, per far giungere il rapporto allo zar, scelse C

aadaev, bench egli fosse


laiutante pi giovane e lincombenza spettasse al pi anziano. E pi avanti:
Dopo il ritorno di C

aadaev a Pietroburgo in tutto il Corpo della Guardia di-


lag un moto di scontento nei suoi riguardi, per aver egli preso sopra di s il
viaggio a Troppau e il rapporto allo zar sul caso Semnovskij. Non soltanto
dicevasi non avrebbe egli dovuto partire, n sollecitare per s una simile in-
combenza, ma con tutte le sue forze avrebbe dovuto esimersene. E ancora:
Che anzich ricusare la missione egli labbia fortemente voluta, per me al di
fuor di ogni dubbio. In quella sciagurata evenienza egli indulse a una debolez-
za che gli era innata: una smisurata vanit. Io non credo che, al momento di la-
sciar Pietroburgo, nella sua immaginazione brillassero le spalline di aiutante di
campo, ma piuttosto che lo incantasse lidea di un colloquio personale con
limperatore, di una familiarit con lui. A Z

icharev era ovviamente precluso il


mondo interiore di C

aadaev, ma molte cose gli erano note pi che a ogni altro


contemporaneo, e le sue parole, di conseguenza, meritano attenzione.
9
Lebedev (1965, pp. 67-69), per la verit, aggiunge che, personalmente,
C

aadaev non credeva troppo alle buone intenzioni dellimperatore e che lo


scopo del colloquio sarebbe stato quello di mettere definitivamente in chia-
ro i veri intendimenti e progetti di Alessandro I. Questultima affermazione
appare del tutto incomprensibile: non si vede perch proprio quel colloquio
dovesse portare a un chiarimento che non si era potuto raggiungere in decine
di abboccamenti tra lo zar e vari personaggi n in numerose dichiarazioni
pubbliche del sovrano.
10
La figura del duca dAlba, macchiato del sangue di Fiandra, acquis un
particolare significato dopo la sanguinosa repressione della rivolta di C

uguev. Su
questa rivolta volta cfr. Cjavlovskij (1962, pp. 33 sgg.).
11
Vjazemskij scriveva in quei giorni: Non posso senza orrore e mestizia
por mente alla solitudine del sovrano in un simile momento. Chi far eco alla
sua voce? Lirritato orgoglio, o un calamitoso consigliere, o, ancor pi calami-
tosi, degli spregevoli schiavi (in Lotman 1960b, p. 78).
IL DECABRISTA NELLA VITA :,;
12
La lettura evidentemente ebbe luogo nel 1803, quando Schiller, tramite
Wohlzogen, invi il Don Carlos a Pietroburgo, a Marija Fdorovna. Il 27 set-
tembre 1803 Wohlzogen annuncia che lopera era stata recapitata. Cfr. Wohl-
zogen 1862, p. 125; Harder 1968, pp. 15-16.
13
Lesempio di Karamzin a questo riguardo particolarmente degno di
nota. Il raffreddamento dello zar nei suoi confronti ebbe inizio nel 1811, con
la presentazione a Tver delle Note sullantica e nuova Russia (Zapiski o drev-
nej i novoj Rossii). Un secondo, pi grave episodio, si colloca nel 1819, quan-
do Karamzin lesse allo zar lOpinione di un cittadino russo (Mnenie russkogo
graz danina). Pi tardi egli annot le parole da lui rivolte ad Alessandro in
quelloccasione: Sire, c in Voi troppo amor proprio (...). Io nulla temo.
Tutti siamo pari al cospetto di Dio. Quel che ho a Voi detto, lavrei detto an-
che al padre Vostro (...). Sire, io spregio i liberali di un giorno, solo quella li-
bert m cara, che nessun tiranno mi potr strappare (...). Io pi non prego
la Grazia Vostra. Forse questa lultima volta chio Vi parlo (Karamzin
1862, p. 9. Originale in francese). Nella fattispecie la critica era mossa da po-
sizioni pi conservatrici di quelle dello stesso zar, il che inequivocabilmente
dimostra che non il carattere progressivo o reazionario delle idee, ma lindi-
pendenza in quanto tale era invisa allimperatore. In simili condizioni latti-
vit di chiunque aspirasse al ruolo di marchese di Posa era predestinata al fal-
limento. Dopo la morte di Alessandro Karamzin, in una nota alla posterit,
mentre riafferma il proprio amore per il defunto (Lamavo con sincerit e te-
nerezza, pur talvolta indignato, irato contro il monarca, tuttavia amavo luo-
mo), deve riconoscere il totale fallimento della sua missione di consigliere
della corona: Io ero schietto sempre, egli sempre paziente, mite, amabile ol-
tre ogni dire; non richiedeva i miei consigli, ma li ascoltava, sebbene in massi-
ma parte non li seguisse, tanto che ora, insieme a tutta la Russia piangendo la
sua perdita, non posso confortarmi al pensiero della decennale benevolenza e
fiducia che nutr per me un personaggio cos illustre, essendo queste rimaste
infruttuose per lamata Patria nostra (pp. 11-12).
14
Zapiski knjagini Marii Nikolaevny Volkonskoj, Sankt Peterburg, 1914
2
,
p. 57.
15
Koroc arov, col grado di capitano, gi insignito di tre decorazioni e
proposto per il conferimento della croce di san Giorgio, venne ferito a mor-
te durante la presa di Parigi, nel corso di un violento attacco contro gli ula-
ni polacchi.
16
Non possiamo convenire n con Annenkov (1874, p. 63), secondo cui
listruttoria del processo ai decabristi avrebbe messo in luce il carattere in-
nocuo, cio orgiastico della Lampada verde, n con Tomasevskij (1956, p.
206), a cui appare plausibile che le voci di orge fossero state messe in circo-
lazione con lo scopo di stornare lattenzione della gente. Allinizio del secolo
la polizia perseguiva limmoralit non meno del libero pensiero. Annenkov
involontariamente attribuisce allepoca di Alessandro I i costumi del tene-
broso settennio. Quanto allaffermazione di Tomasevskij, secondo cui le
adunanze della societ segreta non potevano aver luogo nei giorni delle feste
settimanali in casa Vsevolozskij, il che, secondo lo studioso, sarebbe un ar-
gomento a favore della distinzione tra serate e adunanze, non possiamo
non ricordare le segrete adunanze / Di gioved. La lega segretissima () di
:, JURIJ M. LOTMAN
Repetilov. Gi intorno al 1824 per cospirazione sintendeva qualcosa di as-
sai diverso (e pi maturo) del concetto che se ne aveva nel 1819-1920.
17
Archivio russo, 1866, libro VII, colonna 1255.
18
Un interessantissimo esempio di riprovazione per il ballo, come passa-
tempo incompatibile con le virt romane, e nello stesso tempo della conce-
zione secondo cui il comportamento quotidiano doveva costruirsi sulla base
di testi che rappresentavano un comportamento eroico, ci viene offerto
dalle memorie di Olenina (1938, p. 484), che descrive un episodio dellinfan-
zia di Nikita Muravv: A una festa di bambini in casa Derzavin Ekaterina
Fdorovna [madre di N. Muravv] not che Nikituska non danzava e gli si
avvicin per convincerlo a farlo. Egli le chiese a bassa voce: Maman, est-ce
quAristide et Caton ont dans?. E la madre rispose: Il faut supposer quoui,
a votre age. Egli salz immediatamente e and a ballare.
19
Per la semantica del verbo guljat [in russo passeggiare ma anche
far baldoria. N.d.T.] indicativo un brano del diario di Raevskij, in cui vie-
ne fissato un colloquio col granduca Costantino Pavlovic . Alla richiesta, da
parte del Raevskij, dellautorizzazione a guljat, Costantino risponde: No,
maggiore, assolutamente impossibile! Quando vi sarete discolpato, avrete
tutto il tempo che vorrete. Pi avanti tuttavia si chiarisce che i due interlocu-
tori non serano compresi: S! S! esclam il granduca, Voi volete far due
passi allaria aperta per la salute, e io pensavo che voleste gozzovigliare.
unaltra cosa (Raevskij 1956, pp. 100-101). Per Costantino la gozzoviglia la
norma della vita militare (non per nulla Puskin lo chiamava romantico), ina-
bissabile solo per un ufficiale agli arresti, mentre per lo spartano Raevskij il
verbo guliat pu significare soltanto andare a spasso.
20
Rasskazy o Ryleeve rassylnogo Poljarnoj zvezdy, in Literaturnoe na-
sledstvo, Moskva, 1954, vol. LIX, p. 254.
21
Fonte essenziale per un giudizio su Durnovo il suo ampio diario,
frammenti del quale sono stati pubblicati in Vestnik obscestva revnitelej isto-
rii, fasc. 1, 1941 e in Dekabristy. Zapiski otdela rukopisej Vsesojuznoj biblio-
teki imeni V. I. Lenina, fasc. 3, Moskva, 1939 (vedi le pagine espressamente
dedicate alla rivolta del 14 dicembre 1825). Tuttavia la parte pubblicata un
frammento trascurabile dellenorme diario in diversi volumi, scritto in france-
se, conservato alla Biblioteca Lenin.
22
Biblioteka Lenin, fondo 95 (Durnovo), n. 9533, foglio 19. (Fram-
mento di una copia dattiloscritta russa, fatta, probabilmente, per Vestnik
obscestva revnitelej istorii si trova in Centralnyj gosudarstvennyj literaturnyj
archiv, fondo 1337, op. 1, coll. 71).
23
Biblioteka Lenin, fondo 95, n. 9536, foglio 7 v.
24
Biblioteka Lenin, foglio 56.
25
Biblioteka Lenin, n. 3540, foglio 10.
26
In appendice alla pubblicazione della sezione manoscritti della Biblio-
teca Lenin si dice che Durnovo era aiutante di campo di Nicola I, ma si tratta
di un palese errore (Dekabristy. Zapiski otdela rukopisej Vsesojuznoj biblioteki
imeni V. I. Lenina, fasc. 3, Moskva, 1939, p. 8).
27
Cfr. Russkij invalid, 4 dicembre 1828, n. 304.
IL DECABRISTA NELLA VITA :,,
Lo stile, la parte, lintreccio.
La poetica del comportamento quotidiano nella
cultura russa del XVIII secolo
1
Jurij M. Lotman
Il titolo di questo lavoro ha bisogno di una spiegazio-
ne. Definire il comportamento quotidiano come un si-
stema semiotico di tipo particolare vuol dire dare al pro-
blema unimpostazione che pu suscitare obiezioni. Par-
lare della poetica del comportamento quotidiano signifi-
ca infatti affermare che nel periodo culturale, cronologi-
co e nazionale indicato, determinate forme di attivit
quotidiana erano coscientemente orientale secondo le
norme e le leggi dei testi artistici e vissute in modo im-
mediatamente estetico.
Se riusciremo a dimostrare questa tesi, essa potrebbe
diventare una delle caratteristiche tipologiche pi im-
portanti della cultura del periodo studiato.
Non si pu dire che il comportamento quotidiano co-
me tale non abbia richiamato lattenzione dei ricercatori.
Nellambito etnografico esso considerato un naturale
oggetto di descrizione e di studio. Questo tema tradizio-
nale inoltre per gli studiosi che si occupano di epoche
culturali abbastanza lontane: lantichit, il Rinascimento,
il barocco. Anche la storia della cultura russa pu richia-
marsi a una serie di lavori che conservano importanza,
dalla Rassegna della vita domestica e dei costumi del popo-
lo granderusso nel XVI e XVII secolo di Kostomarov, al libro
di Romanov Uomini e costumi dellantica Russia (1966
2
).
Ci che abbiamo detto ci porta a fare unosservazio-
ne: quanto pi una cultura storicamente, geografica-

mente e culturalmente lontana da noi, tanto pi il com-
portamento quotidiano che le proprio sar oggetto
specifico dellattenzione scientifica. A questo legato il
fatto che i documenti che stabiliscono le norme del
comportamento quotidiano di un determinato intelletto
sociale di solito sono fatti da stranieri o scritti per stra-
nieri e comportano un osservatore esterno rispetto al-
lintelletto sociale dato.
Una situazione analoga si ha anche per quanto ri-
guarda il linguaggio quotidiano, la cui descrizione nelle
prime tappe di fissazione e di studio di solito orientata
verso un osservatore esterno. Questo parallelo, come si
vede, non casuale: sia il comportamento quotidiano
che la lingua madre appartengono a sistemi semiotici
considerati dai portatori immediati naturali, dipen-
denti cio dalla natura e non dalla cultura. Il loro carat-
tere segnico e convenzionale appare evidente solo a un
osservatore esterno.
Quello che abbiamo detto finora sembra essere in
contraddizione col titolo del presente lavoro, in quanto la
percezione estetica del comportamento quotidiano pos-
sibile solo allosservatore che lo considera nellambito dei
fenomeni segnici della cultura. Lo straniero, che avverte
come esotica la vita quotidiana diversa dalla sua, pu per-
cepirla esteticamente, mentre il portatore immediato di
quella cultura di solito non si accorge della sua specificit.
Tuttavia nel mondo della cultura nobiliare russa del XVIII
secolo la trasformazione della natura del comportamento
quotidiano fu di tale portata che acquist tratti che di so-
lito non erano propri di questo fenomeno culturale.
In ogni collettivit che abbia una cultura abbastanza
sviluppata, il comportamento degli uomini si organizza
in base a unopposizione fondamentale:
1) il comportamento abituale, quotidiano, che gli
stessi membri della collettivit considerano naturale,
il solo possibile, normale;
:o: JURIJ M. LOTMAN
2) tutti i tipi di comportamento solenne, rituale, al
di fuori della pratica quotidiana: quello statale, quello
del culto, quello delle cerimonie, che hanno per gli
stessi portatori di una determinata cultura un significa-
to indipendente.
I portatori di una cultura studiano il primo tipo di
comportamento come la lingua madre, preoccupandosi
del suo uso immediato, senza fare attenzione a quando,
dove e come hanno acquistato la pratica delluso di que-
sto sistema. Possederlo sembra loro tanto naturale da
rendere un problema di questo tipo privo di senso.
ancora pi difficile che venga in mente a qualcuno di
elaborare per questo pubblico grammatiche della lingua
del comportamento quotidiano, metatesti che descriva-
no le sue norme corrette. Il secondo tipo di compor-
tamento si studia invece come una lingua straniera, se-
guendo le regole e la grammatica: prima apprendendone
le norme e costruendo poi in base a esse i testi di com-
portamento. Il primo tipo di comportamento si ap-
prende spontaneamente e senza rifletterci, il secondo
coscientemente e con laiuto di insegnanti e il suo pos-
sesso appare di solito come un atto di iniziazione.
Dopo Pietro I la nobilt russa non si limit a cambia-
re il proprio modo di vivere, ma sub un mutamento
molto pi profondo. Quello che si considera di solito un
comportamento naturale e istintivo divenne oggetto
di apprendimento. Nacquero insegnamenti che riguar-
davano le norme del comportamento quotidiano. Il mo-
do in cui ci si era comportati fino ad allora venne rifiuta-
to come scorretto, e sostituito da quello europeo ritenu-
to corretto. Il nobile russo dellepoca di Pietro I e di
quelle successive si trov cos in patria nelle condizioni
di uno straniero, di un uomo che, gi adulto, doveva
studiare con metodi artificiali ci che di solito si impara
nella prima infanzia con lesperienza immediata. Ci che
era straniero, estraneo, acquistava carattere di norma.
LO STILE, LA PARTE, LINTRECCIO :o,
Comportarsi correttamente voleva dire comportarsi co-
me uno straniero, cio in modo non naturale, secondo le
norme di una vita straniera. Ricordare queste norme era
tanto necessario come conoscere le regole di una lingua
che non la propria per un corretto uso di essa. Junosti
cestnoe zercalo [Lonesto specchio della giovent], volen-
do rappresentare un ideale di garbato comportamento
propone di considerarsi in una societ di stranieri
(Chiedere un favore dignitosamente, con parole cortesi
e garbate, come se ci si dovesse rivolgere a uno stranie-
ro, per abituarsi a comportarsi cos)
2
.
Uninversione culturale di questo tipo non determin
per leuropeizzazione della vita nel senso letterale
dellespressione, perch le forme di comportamento
quotidiano e le leggi straniere prese dallOccidente, che
nellambiente russo nobiliare divennero il mezzo norma-
le per regolare i rapporti quotidiani, trapiantate in Rus-
sia cambiarono funzione. In Occidente erano forme na-
turali e dunque non avvertite soggettivamente. Saper
parlare olandese non accresceva naturalmente in Olanda
il prestigio di una persona. Le norme di comportamento
europeo trapiantate in Russia acquistarono valore, come
la conoscenza delle lingue straniere faceva salire lo sta-
tus sociale di una persona. Sempre nellOnesto specchio
della giovent leggiamo:
Gli adolescenti che sono venuti da altri paesi e hanno im-
parato le lingue con grande fatica, possono fare sforzi per
non dimenticarle, ma le apprendono meglio con lo studio
di libri utili, attraverso i rapporti con gli altri e anche com-
ponendo qualcosa in queste lingue per non dimenticarle.
Quelli che non sono stati in paesi stranieri e sono stati pre-
si a corte o dalla scuola o da qualche altro posto, si com-
portano in modo umile e modesto perch vogliono impa-
rare dagli altri e non tenere alto lo sguardo con atteggia-
mento sfrontato e tenere il cappello appiccicato sulla testa
senza toglierlo davanti a nessuno
3
.
:o JURIJ M. LOTMAN
Questo rende evidente che, nonostante lopinione
diffusa, leuropeizzazione ha accentuato e non cancel-
lato i tratti non europei della vita quotidiana. Per avver-
tire costantemente il proprio comportamento come stra-
niero infatti bisognava non essere stranieri (allo stranie-
ro il comportamento straniero non appare straniero): bi-
sognava assimilare cio forme della vita quotidiana euro-
pea mantenendo rispetto a esse una visione esterna,
estranea, russa. Bisognava non diventare stranieri ma
comportarsi come stranieri. caratteristico in questo
senso il fatto che lassimilazione di usi stranieri non fece
diminuire ma anzi spesso port a una crescita dellanta-
gonismo nei confronti degli stranieri.
Un risultato immediato dei mutamenti del comporta-
mento quotidiano fu il ritualizzarsi e semiotizzarsi di
quelle sfere della vita che in una cultura che non ha su-
bito inversioni appaiono naturali e insignificanti. Il ri-
sultato fu di carattere opposto a quel senso del priva-
to che saltava agli occhi dei russi che osservavano la vi-
ta europea (cfr. le parole di P. Tolstoj su Venezia: Non
sparlano luno dellaltro. Nessuno ha paura di un altro.
Ognuno fa ci che vuole secondo la sua volont, 1888,
p. 547). Limmagine della vita europea si duplic nel
gioco ritualizzato del vivere alleuropea. Il comporta-
mento quotidiano divenne segno del comportamento
quotidiano. Il grado di semiotizzazione, di percezione
cosciente, soggettiva, della vita quotidiana come segno,
aument nettamente. La vita quotidiana acquist cos le
caratteristiche del teatro.
Fra i tratti fondamentali della vita russa del XVIII se-
colo caratteristico il fatto che il mondo nobiliare guidi
la vita-gioco sentendosi sempre sulla scena, mentre il
popolo indotto a osservare i nobili come se fossero
maschere, e a guardare la loro vita dalla platea. Lo testi-
monia ad esempio luso degli abiti europei (nobiliari) in-
dossati come maschere nel tempo delle feste natalizie.
LO STILE, LA PARTE, LINTRECCIO :o,
Selivanov ricorda che allinizio del XIX secolo, durante le
feste di Natale, folle mascherate di contadini di campa-
gna e domestici della casa andavano nel palazzo padro-
nale che in quel periodo era aperto per loro. Come co-
stumi venivano usate pellicce contadine di pelle di peco-
ra rovesciate o abiti buffoneschi che non si indossavano
abitualmente (berretti di fibra di corteccia di tiglio ecc.).
Si usavano inoltre normali abiti signorili che la dispen-
siera forniva di nascosto (vecchie uniformi signorili e
altri abiti per uomo e per donna conservati nei magazzi-
ni, Selivanovskij 1881, p. 115).
significativo che nei quadretti popolari del XVIII se-
colo (lubok), orientati verso il teatro come dimostrato
dalle tende, dai frontoni, dalla ribalta e dalla cornice
4
, i
personaggi popolari appaiano, in quanto attori, con vesti-
ti signorili. Cos nel noto quadretto Poz aluj podi proc ot
menja [Per favore allontanati da me] la ragazza che fa le
frittelle ha nei posticci sul viso e il suo corteggiatore in-
dossa una parrucca con la treccia, un abito signorile e il
cappello a tre punte
5
.
La possibilit di avvertire lalta semiotizzazione del-
la vita quotidiana nobiliare non era dovuta solo al fatto
che il nobile russo del periodo successivo al regno di
Pietro, pur avendo fatto proprio questo comportamen-
to, continuava a sentirlo come straniero. Questo dop-
pio modo di intendere il proprio comportamento lo
trasformava in un gioco, e questa sensazione era deter-
minata dal fatto che molte caratteristiche della vita rus-
sa conservavano ancora un carattere nazionale. Non
solo il piccolo proprietario che viveva in provincia, ma
anche il nobile importante, lo stesso Pietro I o Elisa-
betta, tornavano spesso alle norme di vita e di compor-
tamento tradizionali e nazionali. Si poteva scegliere fra
un comportamento neutro, naturale e uno accentua-
tamente nobiliare e nello stesso tempo coscientemente
teatrale. Pietro I ad esempio preferiva per se stesso il
:oo JURIJ M. LOTMAN
primo tipo e anche quando prendeva parte alle azioni
rituali, si attribuiva il ruolo di regista, della persona
cio che organizza il gioco, che richiede agli altri di ri-
spettarne le regole, ma non vi partecipa personalmen-
te. Lamore per la semplicit tuttavia non avvicinava
il suo comportamento a quello popolare ma aveva piut-
tosto un significato opposto. Per il contadino il riposo
e la festa comportavano il passaggio a una sfera di
comportamento pi ritualizzato di quello consueto: il
servizio religioso, segno consueto della festa, il matri-
monio o anche semplicemente il far baldoria nella bet-
tola, significava entrare in un rito con regole stabilite
che determinavano anche il tempo, le azioni e le parole
dei partecipanti. Per Pietro invece il riposo era il mo-
mento del passaggio a un comportamento particola-
re, fuori del rituale. Quello che per i contadini aveva
un carattere pubblico (intorno alla casa in cui si svolge-
va il matrimonio si affollavano ad esempio le persone
non invitate venute a vedere), per Pietro avveniva die-
tro una porta chiusa, nella ristretta cerchia dei propri
intimi. Questa opposizione propria del rituale pa-
rodistico, che come antirituale tende a svolgersi nelli-
solamento e in ambienti chiusi, ma, come rituale, ben-
ch rovesciato, tende a compiersi in pubblico e in un
luogo aperto. Il mescolarsi nellepoca di Pietro delle
pi diverse forme di semiotica del comportamento (dal
rituale ecclesiastico ufficiale alla parodia del rituale ec-
clesiastico nei riti sacrileghi di Pietro e dei suoi intimi,
dal comportarsi come stranieri nella vita quotidiana al
comportamento particolare da tenere in privato con-
sapevolmente contrapposto al rituale)
6
rendeva perce-
pibile la categoria dello stile di comportamento. Pro-
prio il variegato disordine dei mezzi lessicali della lin-
gua dellinizio del XVIII secolo accentuava il senso del-
limportanza stilistica non solo degli strati della lingua,
ma di ogni parola presa separatamente (non solo del
LO STILE, LA PARTE, LINTRECCIO :o;
comportamento ma anche di ogni singola azione), pre-
parando gli ordinamenti rigidamente classificatori del-
la met del secolo XVIII.
Cos al primo passo, cio alla semiotizzazione del
comportamento quotidiano, segu il secondo, cio la
creazione degli stili nellambito delle norme della vita
quotidiana. Spostandosi da Pietroburgo a Mosca, dalle
propriet nei dintorni di Mosca a zone lontane, dalla
Russia allEuropa, il nobile russo finiva col cambiare lo
stile del suo comportamento, spesso anche senza ren-
dersene conto. Il processo di formazione di uno stile in
una data sfera si svolgeva anche in unaltra direzione,
cio in quella sociale. Si determin una differenza nello
stile di comportamento fra chi prestava servizio e chi
non lo prestava, fra il militare e il civile, fra il nobile del-
la capitale (cortigiano) e quello che viveva fuori. Il modo
di parlare, di camminare, di vestirsi indicava senza pos-
sibilit di errore il posto occupato dalle persone nella
polifonia stilistica della vita quotidiana. Gogol, citando
nelle lettere, e poi in I giocatori, lespressione: Rute,
resitelno rute! prosto karta-foska! [Rut, proprio rut!
una scartina] (Gogol 1951, p. 267), riteneva che fos-
se una frase tipica dellesercito e nel suo genere non
priva di decoro. Egli metteva in evidenza, cio, che n
un funzionario civile n un ufficiale della Guardia la-
vrebbero pronunciata.
Il colorito stilistico era sottolineato dal fatto che la
realizzazione dei vari comportamenti era il risultato di
una scelta. La possibilit di scegliere, di cambiare il
proprio comportamento, era alla base del modo di vi-
vere nobiliare. Il sistema di vita nel nobile russo era co-
struito come un albero. Nella seconda met del XVIII
secolo i nobili, dopo aver ottenuto la libert di essere
in servizio o di rinunciarvi, di vivere in Russia o alle-
stero, continuavano a lottare per aumentare i rami di
questo albero.
:o JURIJ M. LOTMAN
Il governo, soprattutto allepoca di Paolo I e di Nico-
la I, cercava invece di annullare la possibilit di compor-
tamento individuale e di scelta di un proprio stile da
parte del singolo, tentando di trasformare la vita in ser-
vizio e gli abiti in uniformi.
Le principali possibilit di comportamento dei nobili
sono elencate nello schema precedente
7
.
(Sono presi in considerazione soltanto i tipi fonda-
mentali di comportamento della nobilt russa del XVIII
secolo, che sono il frutto della scelta fra possibilit alter-
native. Non sono prese in considerazione le modificazio-
ni nella tipologia del comportamento dovute allet).
LO STILE, LA PARTE, LINTRECCIO :o,
comportamento dei nobili
vita laica
allestero in Russia
in servizio
servizio
militare
guardia
differenze
a seconda
dellarma
differenze
a seconda
dellarma
servizio
diplomatico
altri tipi
di attivit
da funzionari
grandi
proprietari
piccoli
proprietari
rurali
esercito nella
capitale
in provincia signori
moscoviti
stile di
comportamento
del proprietario
servizio
civile
fuori servizio
clero
regolare
clero
non regolare
vita ecclesiastica
La possibilit di scegliere distingueva nettamente il
comportamento dei nobili da quello dei contadini, rego-
lato dal calendario agricolo e unico nellambito di ogni
tappa. curioso che sotto questo aspetto il comporta-
mento delle donne appartenenti alla nobilt fosse in li-
nea di principio pi vicino a quello dei contadini che a
quello degli uomini del loro stesso rango. Non includeva
infatti momenti di scelta individuale ed era determinato
dallet.
Lorigine degli stili di comportamento avvicinava na-
turalmente questultimo a fenomeni analoghi vissuti
esteticamente, fatto che a sua volta spingeva a cercare
modelli di comportamento quotidiano nelle sfere del-
larte. Per chi non aveva ancora assimilato le forme eu-
ropeizzate di arte, potevano essere modelli solo i tipi di
rappresentazioni abituali per un russo: la liturgia eccle-
siastica e il teatro dei saltimbanchi. La prima tuttavia era
investita di unautorit tale che lusarla nella vita assu-
meva un carattere parodistico-sacrilego. Un esempio si-
gnificativo delluso della forma del teatro popolare nel-
lorganizzazione della vita quotidiana dei nobili si trova
nel raro libretto Rodoslovnaja Golovinych, vladelcev sela
Novospaskago, sobrannaja Bakkalavrom M. D. Akademii
Petrom Kazanskim [Genealogia dei Golovin, proprietari
del villaggio di Novospaskoe compilata dal Baccelliere M.
D. A. Ptr Kazanskij (Kazanskij 1847)]. In questa singo-
lare pubblicazione, che si basa sullarchivio domestico
dei Golovin, che include le fonti che ricordano quelli
che erano al seguito di Ivan Petrovic Belkin quando si
mise a scrivere Istorija sela Gorjuchina [La storia del vil-
laggio di Gorjuchin], contenuta in particolare la bio-
grafia di Vasilji Vasilevic Golovin (1696-1781), compo-
sta in base ai suoi scritti e alle leggende familiari. La
tempestosa vita di Golovin, che studi in Olanda, cono-
sceva quattro lingue europee oltre al latino, fu maestro
di camera di Caterina I, soffr a causa di Mons, sub poi
:;c JURIJ M. LOTMAN
la camera di tortura sotto il ministro Biron
8
e uscito di l
grazie a una grossa somma di denaro si stabil in campa-
gna, ci interessa per la mescolanza di teatro da fiera,
scongiuri, formule magiche popolari e cerimonie conta-
dine in cui egli trasform la sua vita quotidiana. Ripor-
tiamo unampia citazione:
Si alzava presto, prima del sorgere del sole, e recitava le
preghiere con lamato sagrestano Jakovij Dmitriev. Alla fi-
ne delle regole mattutine andavano da lui con i rapporti e
le relazioni il maggiordomo, il dispensiere, il fiduciario e
lanziano. Entravano e uscivano al comando della camerie-
ra di provata onest Pelageja Petrovnaja Vorobeva. Prima
di tutto essa diceva: In nome del Padre, del Figlio e dello
Spirito Santo, e quelli, che stavano per entrare, risponde-
vano: Amen!. Poi essa diceva: Entrate dunque quieti e
deferenti, con discrezione, purezza e devozione. Venite al
rapporto e ascoltate i comandi del nobile signore nostro.
Inchinatevi profondamente di fronte a sua grazia e badate
di serbare tutto fermamente nella memoria!. Ad una sola
voce rispondevano: Ascoltiamo, madre!. Dopo essere
entrati nella stanza del Signore, si inchinavano fino a terra
e dicevano: Signore nostro, vi salutiamo. Salve amici
miei, non tormentati e non straziati dalla disgrazia, non
provati e non puniti, rispondeva lui. Egli ripeteva ogni
volta: Allora, va tutto bene?. A questa domanda rispon-
deva prima di tutti gli altri il maggiordomo, facendo un in-
chino riverente: Nella santa chiesa, nelle oneste sagrestie,
in casa, nelle stalle e nelle scuderie e per grazia di Dio dap-
pertutto, nel chiuso dei pavoni e delle gru, nei giardini, ne-
gli stagni degli uccelli, tutto, signore nostro, va bene ed
conservato da Dio sano e salvo. Dopo il maggiordomo
cominciava il suo resoconto il dispensiere: Nelle vostre
cantine, nei granai e nelle dispense, nelle legnaie e nei sec-
catoi per covoni, nei pollai e nelle gabbie per gli uccelli,
per grazia di Dio tutto, signore, sano e salvo. Lacqua fre-
sca di sorgente presa dal pozzo di San Gregorio per ordine
vostro stata portata da un cavallo pezzato, stata versata
in una bottiglia di vetro, messa in un tino di legno, circon-
LO STILE, LA PARTE, LINTRECCIO :;:
data di ghiaccio, chiusa con un coperchio rotondo e vi
stata messa sopra una pietra. Il fiduciario faceva questo
rapporto: Per tutta la notte, Signore mio, le guardie han-
no girato intorno al vostro palazzo, hanno battuto con la
mazza, hanno fatto crepitare le raganelle, hanno suonato le
nacchere e il corno a turno, signore mio. E tutte e quattro
parlavano fra loro a voce alta. Gli uccelli notturni non vo-
lavano, non gridavano con strana voce, non spaventavano i
giovani signori e non beccavano gli stucchi della casa, non
stavano sul tetto, n nel solaio. Alla fine faceva rapporto
lanziano: In tutte e quattro le campagne per grazia di
Dio tutto va bene: i vostri contadini si arricchiscono, il be-
stiame sano, i quadrupedi pascolano, gli uccelli domesti-
ci fanno le uova, non si sono sentiti terremoti e non si sono
visti fenomeni celesti. Il gatto Vanka
9
e la vecchia
Zazigalka
10
vivono a Rtisc ev e ricevono ogni mese per or-
dine vostro il loro pane. Sospirano ogni giorno per la loro
colpa e piangendo vi pregano, signore, che deponiate la
vostra collera e perdoniate i vostri servi colpevoli. Trala-
sciamo la descrizione dellelaboratissimo cerimoniale di
ogni giorno, che consisteva nelle preghiere domestiche,
nella liturgia ecclesiastica e nei riti della colazione, del
pranzo e della cena, ognuno dei quali si ripeteva regolar-
mente. La preparazione al sonno cominciava [alle 4 del
pomeriggio nota di Lotman] con lordine di chiudere le
imposte. Allinterno recitavano le preghiere a Ges: Si-
gnore Ges Cristo, figlio di Dio, proteggici. Amen!, ri-
spondevano alcune voci dallesterno, e al suono di queste
parole con terribile rumore chiudevano le imposte e met-
tevano sbarre di ferro. Arrivavano poi il maggiordomo, il
dispensiere, il fiduciario e lanziano. Nella stanza del si-
gnore entrava solo il maggiordomo e dava agli altri le di-
sposizioni. Lordine per il fiduciario era questo: Ascoltate
lordine del padrone: state in guardia. Non dormite per
tutta la notte. Fate giri intorno alla casa, battete forte con
la mazza, suonate il corno e la raganella. State attenti e ri-
cordate: che gli uccelli non volino, che non gridino con
strana voce, che non spaventino i bambini, che non bec-
chino gli stucchi, che non stiano sul tetto e nel solaio. State
attenti e ricordate!. Ascoltiamo, era la risposta. Allan-
:;: JURIJ M. LOTMAN
ziano veniva ordinato: Dite ai sotski e ai desjatski [agenti
di polizia N.d.T.] che tutti loro custodiscano gli abitanti
dal pi piccolo al pi grande, che tengano gli occhi bene
aperti, preservino dal fuoco i borghesi e li proteggano.
Stiano attenti a che non ci siano turbamenti nelle campa-
gne di Celev, Medvedko e Goljavin, n agitazioni sui fiumi
Iksa, Jakrom e Volgusa, che non si vedano strani fenomeni
nei cieli e che non si sentano terremoti. Se qualcosa di si-
mile accade o capitano fatti straordinari, non facciano
commenti, vengano subito dal loro signore e glielo faccia-
no sapere in tempo. Tengano tutto questo bene a mente.
Al dispensiere dava gli ordini la Vorobeva: Il Signore ha
ordinato che tu ti occupi dei viveri, che mandi il cavallo a
San Gregorio a prendere lacqua santa. Mettetela nel tino,
circondatela di ghiaccio, chiudetela con un coperchio ro-
tondo e metteteci sopra una pietra con riverenza e con pu-
rezza. Abbiate cura degli uomini e del bestiame. Tenete
tutto bene a mente. Con questo si chiudevano gli ordini.
La Vorobeva di solito apriva e chiudeva le porte della
stanza, dava la chiave al padrone e, mettendogliela sotto il
guanciale, diceva: Signore, riposate con Cristo, dormite
sotto la protezione della Santa Vergine, langelo custode
vegli su di voi Signore mio. Poi dava ordine alle camerie-
re di turno: Abbiate cura dei gatti
11
, non fate rumore,
non parlate forte, non dormite durante la notte, sorveglia-
te quelli che stanno a origliare, spegnete il fuoco e tenete
tutto bene a mente.
Dopo aver letto le preghiere della sera, Vasilij Vasilievic si
metteva a letto e, facendosi il segno della croce, diceva:
Il servo di Dio va a dormire. Su di lui sia il suggello di
Cristo e il suo sostegno, la Madonna sia inviolabile mura-
glia e difesa, e con lei la destra benedetta, la croce onni-
potente e vivificatrice del mio angelo custode, le immagi-
ni delle forze incorporee e le preghiere di tutti i santi. So-
no protetto da Cristo. Scaccio il demonio e lo stermino
ora e sempre nei secoli dei secoli. Amen. Di notte a No-
vospaskoe echeggiavano rumori, tintinnii, sibili, baccano,
grida, lo scalpitio e le corse delle quattro guardie e delle
sentinelle. Se qualcosa impediva al signore di dormire su-
bito, egli non restava a letto e perdeva il buonumore per
LO STILE, LA PARTE, LINTRECCIO :;,
tutta la notte. In questo caso o cominciava a leggere ad al-
ta voce il suo libro preferito La vita di Alessandro il Mace-
done di Quinto Curzio o sedeva su una grande poltrona
(...) e recitava questa preghiera abbassando e alzando rit-
micamente la voce: Nemico Satana, vattene da me in un
posto deserto, nei boschi folti e negli abissi della terra do-
ve non splende la luce di Dio! Nemico Satana, vattene da
me in posti oscuri, in mari senza fondo, in monti senza ca-
se, senza uomini e dove non splende la luce del Signore.
Muso dannato, vattene da me nellInferno! Vattene da
me, muso dannato! Vattene nel fuoco dellInferno e non
tornare. Amen, amen, amen. Ti faccio un anatema, brutto
pagano! Sputo su di te!.
Finiti gli scongiuri, si alzava dalla sedia e cominciava ad
andare avanti e indietro per le sue sette stanze, battendo
con la mazza. Queste stranezze naturalmente accendevano
la curiosit e molti guardavano dalle fessure che cosa face-
va il padrone. Ma in questo caso venivano prese delle mi-
sure. Le cameriere cominciavano a gridare motti arguti e
proverbi, versavano acqua fredda da finestrini alti su quelli
che stavano ad origliare e il signore approvava queste azio-
ni dicendo: Tu meriti la tortura, pagano, ripugnante, im-
punito scalpitando con le gambe e ripetendo pi volte la
stessa frase (Kazanskij 1847, pp. 60-70).
Questo un vero e proprio teatro con spettacoli e te-
sti che si ripetono regolarmente. Si tratta tuttavia ancora
di un teatro popolare con monologhi rimati da rak
12
e
con un finale caratteristico del teatro dei saltimbanchi,
durante il quale dal palcoscenico si annaffiava il pubbli-
co. Sulla scena il Signore, personaggio ben noto nel
teatro popolare e nei lubok, parzialmente negroman-
te, recita scongiuri e legge a voce alta, alternando il lati-
no con versi in russo da rak. tipico in questo spetta-
colo laccostamento di elementi comici e tragici.
Oltre che attore, il signore anche spettatore che os-
serva il rituale da carnevale nel quale ha trasformato la
sua vita quotidiana. Egli recita volentieri il suo ruolo
:; JURIJ M. LOTMAN
buffo-tragico e si preoccupa che anche gli altri non esca-
no dallo stile del gioco. ben difficile che un uomo
istruito da un astronomo, geografo, che aveva viaggiato
per tutta lEuropa e conversato con Pietro I, nipote del
favorito di Sofia V. V. Golicyn, credesse al di fuori del
gioco che lamato gatto Vanka continuasse a vivere da
dieci anni in esilio e che ogni giorno sospirasse per le
sue colpe. Ma egli preferiva vivere in questo mondo
convenzionale con le caratteristiche di un gioco, piutto-
sto che in quello in cui, come aveva annotato nel calen-
dario, avevano torturato lui, povero colpevole, detur-
pandogli le unghie (Kazanskij 1847, pp. 58)
13
.
Il sistema di generi, che si era venuto a creare nella
sfera della coscienza estetica dellalta cultura del XVIII
secolo, cominciava ad agire attivamente sul comporta-
mento del nobile russo, creando un sistema ramificato
di generi di comportamento. indicativa di questo pro-
cesso la tendenza a scomporre lo spazio abitabile in pal-
coscenici. Il passaggio da un ambiente allaltro si ac-
compagnava al cambiamento del tipo di comportamen-
to. Fino al tempo di Pietro la Russia conosceva loppo-
sizione binaria fra uno spazio rituale e uno fuori del ri-
tuale. Questa opposizione si realizzava a diversi livelli
come casa-chiesa, spazio esterno allaltare-altare, angolo
nero-angolo rosso nellisba
14
, e continuava anche nella
villa signorile dove esisteva una divisione fra le stanze
per vivere e le stanze di gala. In seguito per si manife-
st la tendenza a trasformare le stanze di gala in stanze
per vivere, e a introdurre una distinzione nello spazio
per vivere. Il passaggio dalla residenza invernale a quel-
la estiva, lo spostarsi per alcune ore dalle sale antiche o
barocche del palazzo alla capanna, al rudere medie-
vale, alla campagna cinese o al chiosco turco, il trasfe-
rirsi a Kuskov dalla casetta olandese a quella italia-
na, comportavano un cambiamento nel modo di com-
portarsi e di parlare.
LO STILE, LA PARTE, LINTRECCIO :;,
Non solo i palazzi degli zar o le ville degli alti digni-
tari, ma anche le dimore molto pi modeste dei sempli-
ci gentiluomini erano piene di chioschi da giardino, di
grotte, di tempietti, di luoghi per meditazioni solitarie,
di rifugi damore ecc. Lambiente diventava decorazio-
ne. Costituiva un elemento in comune col teatro anche
la tendenza ad accompagnare il mutamento di spazio
con musiche diverse. In caso di necessit la decorazione
poteva essere semplificata e ridotta fino a trasformarsi
da costruzione (come erano gli imponenti insiemi archi-
tettonici) in segno di tale costruzione, accessibile anche
al semplice proprietario.
Lo sviluppo successivo della poetica del comporta-
mento port allelaborazione della categoria della parte
teatrale. Luomo del XVIII secolo sceglieva per s come
se fosse stata una parte teatrale invariante di ruoli tipi-
ci un determinato tipo di comportamento, che sempli-
ficava la sua vita quotidiana e la elevava verso un qual-
che ideale. Si sceglieva di solito la parte rifacendosi a un
personaggio storico, a un uomo di Stato, a un letterato,
al protagonista di un poema o di una tragedia. Il perso-
naggio scelto diventava il doppio idealizzato della perso-
na reale, il suo santo. Orientarsi secondo il personaggio
scelto diventava un programma di comportamento. At-
tributi come il Pindaro russo, il Voltaire del Nord,
il nostro La Fontane, il nuovo Sterne o Minerva,
Astrea, il Cesare russo, il Fabio dei nostri giorni
diventavano nomi propri supplementari (Minerva per
esempio divenne il nome letterario di Caterina II). Que-
sto modo di vedere che organizzava il comportamento
dellindividuo, determinava la valutazione soggettiva che
la persona dava di s e nello stesso tempo il modo in cui
veniva considerata dai contemporanei , cre un pro-
gramma di comportamento individuale che in un certo
senso determinava gi il carattere delle azioni future e il
modo in cui sarebbero state considerate. Venne cos da-
:;o JURIJ M. LOTMAN
to impulso alla nascita di unepica aneddotica basata sul
principio di accumulazione. La maschera-parte teatrale
era il cardine intorno al quale si organizzavano i nuovi
episodi della biografia aneddotica. Questo testo di com-
portamento era in linea di principio aperto e si poteva
accrescere senza limiti, includendovi casi sempre nuovi.
significativo che il numero di parti possibili non fosse
illimitato, ma abbastanza ristretto e ricordasse sotto
molti aspetti personaggi di testi letterari di diverso tipo
e protagonisti di varie opere teatrali.
Si hanno in primo luogo parti elaborate partendo dal
normale comportamento neutro, di cui si accrescono
quantitativamente tutte le caratteristiche. Fra le masche-
re di questo tipo si pu indicare la variante del bogatyr
[eroe epico russo N.d.T.], tipica del XVIII secolo, che si
forma in base allaccrescimento puramente quantitativo
di alcune propriet normali e neutre delluomo. Il Sette-
cento brulica di titani. La caratteristica di Pietro I di es-
sere un titano-taumaturgo (Puskin) risale appunto al
XVIII secolo e negli aneddoti su Lomonosov sempre
messa in evidenza la sua forza fisica superiore a quella
degli uomini normali, i suoi svaghi da bogatyr ecc. A
questo sono legati anche i cudo-bogatyri [eroi che
compiono in guerra miracoli di coraggio ed eroismo
N.d.T.] (cfr. E tu hai raddoppiato il passo da bogatyr
[c.vo di Lotman], cio raddoppiato rispetto al norma-
le)
15
. La pi perfetta incarnazione di questa tendenza
lepica aneddotica su Potmkin, che creava limmagine
perfetta di un uomo con capacit naturali superiori alla
norma. Fiorivano racconti sul suo eccezionale appetito e
le sue capacit digestive nel pi perfetto spirito di Rabe-
lais e del lubok russo (Ho mangiato magnificamente e
bevuto allegramente, che nella variante russa ha perso
del tutto il carattere di caricatura politica delloriginale
francese e ha ripristinato il sottofondo rabelaisiano-far-
sesco). Citiamo uno di questi racconti:
LO STILE, LA PARTE, LINTRECCIO :;;
Nel secolo passato, nel palazzo Tavriceskij, il principe
Potmkin, accompagnando Lavasev e il principe Dolgo-
rukov, passa attraverso un gabinetto accanto ad un magni-
fico bagno dargento. Lavasev: Che magnifico bagno!. Il
principe Potmkin: Se ti impegni a riempirlo (questo
nella tradizione scritta ma nel testo orale risulta unaltra
parola) te lo regalo (Vjazemskij 1929, p. 194).
Gli ascoltatori potevano valutare la ricchezza di im-
maginazione di Potmkin e pensare che lui stesso, legit-
timo proprietario del magnifico bagno, poteva compiere
una simile impresa senza difficolt. La leggendaria epi-
cit da bogatyr di Potmkin aveva anche un altro aspet-
to. Non casuale che Puskin, quando seppe che aveva-
no sottoposto un articolo di Davydov alla censura di Mi-
chajlivskij-Danilevskij, abbia detto: Sarebbe come
mandare il principe Potmkin dagli eunuchi per impara-
re da loro il modo di comportarsi con le donne
16
. In
questo ambito si pu distinguere fra la grandiosit nei
disegni politici, nei banchetti e nelle feste, quella nello
scialacquare, nel fare baldoria, nella concussione, e infi-
ne la grandiosit nella generosit, nella liberalit, nel pa-
triottismo. Ogni racconto che metta in evidenza tratti da
criminale o da eroe pu far parte degli aneddoti epici su
Potmkin, a condizione che queste caratteristiche siano
elevate a un grado superlativo.
Unaltra parte tipica, che organizza una serie di leg-
gende biografiche e di reali biografie, quella del perso-
naggio arguto, dello spirito ameno, del buffone. Anche
questa legata al mondo del teatro da fiera e dei lubok.
ad esempio di questo tipo la biografia di Kopev, i
cui episodi ripetuti dai contemporanei sono di solito
aneddoti vaganti su un personaggio arguto che riesce a
uscire da situazioni difficili grazie a risposte audaci. Vja-
zemskij, narrando alcuni episodi della biografia di
Kopev, ha dimostrato che queste stesse azioni e risposte
si attribuivano anche ad altri personaggi (Golicyn) o
:; JURIJ M. LOTMAN
erano note come aneddoti francesi. La parte-maschera
esercita unazione di attrazione e la biografia leggenda-
ria diventa un testo che tende ad autoespandersi assor-
bendo aneddoti diversi sui personaggi arguti. Molto si-
gnificativo sotto questo aspetto il destino di Marin. Si
tratta di un personaggio che ricevette ad Austerlitz quat-
tro colpi di mitraglia (uno in testa, uno in un braccio e
due al petto), la spada doro per il suo valore e il grado
di tenente, che ebbe a Friedland una scheggia di granata
nella testa, la croce di Vladimiro e la cordellina di aiu-
tante di campo, che fu nel 1812 generale responsabile a
Bargation e che mor alla fine di una campagna per una
ferita, una malattia e per leccessiva fatica. Fu inoltre un
attivo politico: prese parte agli avvenimenti del 12 mar-
zo 1801 e port a Napoleone una lettera dellimperatore
russo. Fu infine poeta satirico. Tutte queste qualit furo-
no per oscurate agli occhi dei contemporanei dalla ma-
schera di spirito arguto. Con questimmagine Marin
entrato nella storia della cultura russa del XIX secolo.
Era diffuso anche il tipo del Diogene russo, del
nuovo cinico, che univa il filosofico disprezzo per la ric-
chezza alla miseria, che infrangeva le norme della decenza
e aveva come attributo indispensabile quello di essere un
grande ubriacone. Questo stereotipo fu creato da Barkov
e in seguito organizz limmagine e il comportamento di
Kostrov, di Milionov e di decine di altri letterati.
La persona che orientava il suo comportamento rifa-
cendosi a una parte, rendeva la sua vita simile a uno
spettacolo basato sullimprovvisazione, nel quale era sta-
bilito solo il tipo di comportamento del singolo ma non
le situazioni prodotte dagli scontri fra i personaggi. La-
zione era aperta e poteva essere continuata inserendo al-
tri episodi allinfinito. Questa costruzione della vita
orientata verso il teatro popolare era poco adatta per gli
scontri tragici. Ne un esempio indicativo la biografia
mitologizzata di Suvorov [maresciallo russo (1729-1800)
LO STILE, LA PARTE, LINTRECCIO :;,
(N.d.T.)]. Nel costruire un mito idealizzato di se stesso,
Suvorov si orient prima di tutto sullimmagine di Plu-
tarco e poi su quella di Cesare. Questalta immagine tut-
tavia poteva trasformarsi nelle lettere alla figlia o
quando si occupava dei soldati nella figura del bogatyr
russo. (Nelle lettere alla figlia, la nota Suvorocka, le de-
scrizioni stilizzate delle azioni militari ricordano in mo-
do sorprendente le trasformazioni fiabesche delle azioni
militari nella coscienza del capitano Tusin di Guerra e
pace, cosa che fa supporre che Tolstoj conoscesse questa
fonte). Il comportamento di Suvorov era per regolato
non da una sola norma ma da due. La seconda era
orientata verso la parte del burlone. A questa maschera
sono legati gli innumerevoli aneddoti sulle stravaganze
di Suvorov, il suo grido da galletto, le sue uscite buffo-
nesche. La presenza nel comportamento della stessa
persona di due ruoli che dovrebbero escludersi a vicen-
da in rapporto col significato del contrasto nella poeti-
ca del preromanticismo (cfr. la frase: Da poco mi ca-
pitato di fare conoscenza con uno strano personaggio.
Quanti ce ne sono!, tratta dal taccuino di Batjuskov
(1934, pp. 378-380); Charakter moego diadi [Il carattere
di mio zio] di Griboedov (1956, pp. 414-415), o un pas-
so del diario di Puskin liceale del 17 dicembre 1815:
Volete vedere una strana persona, un bislacco?,
Puskin 1949, pp. 301-302).
Limprevedibilit del comportamento della persona
dipendeva in questo caso dal fatto che i suoi interlocuto-
ri non potevano mai sapere in anticipo quale dei due
possibili ruoli sarebbe stato utilizzato. Se leffetto esteti-
co del comportamento orientato sempre verso la stessa
maschera dipende dal fatto che in situazioni diverse agi-
sce una sola maschera, qui legato alla continua meravi-
glia del pubblico. Cos ad esempio il principe Estergazi,
che era stato mandato dal palazzo di Vienna a parlare
con Suvorov, si lamentava con Komarovskij: Come si
:c JURIJ M. LOTMAN
pu parlare con una persona da cui non si pu ottenere
niente?. E ancora di pi egli fu colpito nellincontro
successivo: Cest un diable dhomme. Il a autant de-
sprit, que de connaissance
17
.
La tattica successiva nellevoluzione della poetica del
comportamento caratterizzata dal passaggio dalla parte
allintreccio. Lintreccio non affatto una componente
casuale del comportamento quotidiano. Anzi, la sua ap-
parizione come categoria, che organizza i testi narrativi
nellarte, si pu spiegare in ultima analisi con la necessit
di scegliere una strategia di comportamento per la realt
extraletteraria. Il comportamento quotidiano acquista
una piena intelligibilit soltanto nella misura in cui una
singola catena di avvenimenti a livello della realt pu es-
sere confrontata con un susseguirsi di azioni che ha un
unico significato e compiutezza e che funziona a livello
di codificazione come un segno tipizzato delle situazioni,
del susseguirsi dei fatti e dei loro risultati, cio dellin-
treccio. La presenza nella coscienza di una data colletti-
vit di un certo numero di intrecci permette di codificare
il comportamento reale, riportandolo a un comporta-
mento significativo o a uno non significativo e attribuen-
dogli questo o quel significato. Le unit di segno di com-
portamento inferiori, il gesto e lazione, ricevono di soli-
to la loro semantica e stilistica non isolatamente, ma in
rapporto a categorie che si trovano a un livello pi alto:
lintreccio, lo stile, il genere di comportamento. Linsie-
me degli intrecci che codificano il comportamento del-
luomo nelle varie epoche pu essere definito mitologia
del comportamento quotidiano e sociale.
Nellultima parte del XVIII secolo periodo in cui si
forma nella cultura russa una mitologia di questo genere
la fonte principale degli intrecci di comportamento
la letteratura alta, al di sopra del piano della vita quoti-
diana: gli storici antichi, le tragedie del classicismo, in
certi casi le vite dei santi. Il fatto di considerare la pro-
LO STILE, LA PARTE, LINTRECCIO ::
pria vita come un testo organizzato secondo le leggi di
un certo intreccio metteva in evidenza lunit di azione,
il tendere verso uno scopo. Particolarmente significativa
diventava la categoria teatrale della fine, del quinto at-
to. La costruzione della vita come uno spettacolo basato
sullimprovvisazione in cui lattore deve restare nellam-
bito del suo ruolo, creava un testo senza fine nel quale
scene sempre nuove potevano venire a riempire e a va-
riare il corso degli avvenimenti. Linserimento dellin-
treccio introduceva invece lidea della conclusione e in-
sieme dava a essa un particolare significato. La morte, la
disgrazia, divenivano oggetto di continue meditazioni e
apparivano come coronamento della vita. Questo porta-
va naturalmente ad attivizzare modelli di comportamen-
to eroici e tragici. Lidentificazione con leroe di una tra-
gedia determinava non solo il tipo di comportamento
ma anche il tipo di morte. Preoccuparsi del quinto at-
to diventava un tratto distintivo del comportamento
eroico della fine del XVIII secolo e dellinizio del XIX.
Ja rozden, c tob celyj mir byl zritel
Torzestva il gibeli moej (...).
(Lermontov 1954, p. 38, vol. II)
[Sono nato perch tutto il mondo / Fosse spettatore del
mio trionfo o della mia rovina (...)].
In questi versi Lermontov avanza con straordinaria
chiarezza lidea delluomo come attore, che recita il
dramma della sua vita davanti a un pubblico di spettato-
ri (il titanismo romantico si esprime nel fatto che il pub-
blico qui tutto il mondo), e quella di collegare il mo-
mento culminante della vita al quinto atto teatrale
(trionfo o rovina). Derivano di qui anche le continue
meditazioni di Lermontov sulla fine della vita: Fine, co-
me sonora questa parola.
:: JURIJ M. LOTMAN
I ne zabyt umru Ja. Smert moja
moja
Uzasna budet: cuzdye kraja
Ej udivjatsja, a v rodnoj stra
Vse prokljanut i pamjat obo
mne.
(p. 185, vol. I)
[E non dimenticare che morir. / E la mia morte / Sar
terribile: paesi stranieri / Ne saranno colpiti, / mentre in /
patria / Tutti malediranno anche la mia / memoria.]
Quando allalba del 14 dicembre 1825 i decabristi
uscirono nella piazza del Senato, Odoevskij esclam:
Moriamo, fratelli, ah come moriamo gloriosamente!.
La rivolta non era ancora cominciata e si poteva sperare
nel successo dellimpresa, ma proprio la morte eroica
dava allavvenimento il carattere di alta tragedia, innal-
zando i partecipanti di fronte ai posteri e ai loro stessi
occhi al livello di personaggi di un intreccio teatrale.
molto significativo sotto questo aspetto il destino
di Radiscev. Le circostanze della sua morte sono tuttora
oscure. Non meritano fede i racconti pi volte ripetuti
dalla letteratura scientifica sulle minacce formulate con-
tro di l ui da Zavadovski j o anche da Voroncov,
Radiscev poteva naturalmente provocare scontento con
azioni o parole incaute. Tuttavia chiunque conosca an-
che solo un poco il clima politico dei giorni del magni-
fico inizio di Alessandro sa benissimo che non era un
periodo in cui un progetto audace, scritto per ordine
governativo, e non ci furono altre azioni pericolose da
parte di Radiscev in quei mesi potesse suscitare seri
atti di repressione. La versione che dei fatti d Puskin
chiaramente tendenziosa. In essa traspare unaperta iro-
nia, creata dalla sproporzione fra le parole di Zavadov-
skij (Gli disse con tono di amichevole rimprovero), e
la reazione di Radiscev (Radiscev vide la minaccia
LO STILE, LA PARTE, LINTRECCIO :,
[c.vo mio Ju. L.] e torn a casa amareggiato e spaven-
tato). Larticolo di Puskin non ha ancora avuto unin-
terpretazione che abbia riscosso generali consensi. Fin-
ch questa non ci sar e non sar spiegato nel modo do-
vuto lo scopo che esso si proponeva, utilizzarne dei bra-
ni molto rischioso. chiara solo una cosa: Radiscev
era una persona coraggiosa e non possibile che avesse
paura dellombra di un pericolo, di una ambigua mi-
naccia. Il suo suicidio non fu determinato dalla paura.
difficile prendere sul serio i ragionamenti aneddotici
di S

torm (1968, p. 439)


18
sul fatto che nel suicidio di
Radiscev tutto ha avuto un significato, anche il peggio-
ramento del tempo, registrato dal bollettino meteorolo-
gico dei Peterburskie vedomosti [Notiziario di Pietro-
burgo] dell11 e del 12 settembre. Secondo S

torm non
solo le condizioni del tempo hanno avuto un ruolo in-
fausto sul destino di Radiscev insieme alla delusione
della speranza di migliorare le condizioni dei contadini,
ma anche fatti personali. Uno di questi sarebbe
senzaltro secondo S

torm la condanna di un suo lon-


tano parente accusato di truffa (p. 383). Tutti i tentativi
di trovare nellautunno del 1802 nella biografia di Ra-
discev un motivo concreto per il suo tragico gesto non
portano a niente.
Questo atto, che non trova appigli nelle vicende degli
ultimi mesi di vita dello scrittore, risulta per conforme
alla lunga serie di riflessioni fatte da Radiscev su questo
tema. In Z

itie Fdora Vasilevica Usakova [La vita di F-


dor Vasilevic Usakov], in Putesestvie iz Peterburga v Mo-
skvu [Viaggio da Pietroburgo a Mosca], nel trattato O
celoveke, ego smertnosti i bessmertii [Luomo, la morte,
limmortalit] e in altre opere Radiscev torna insistente-
mente sul problema del suicidio. Queste riflessioni sono
legate alletica dei materialisti del XVIII secolo e sosten-
gono in netto contrasto con la morale della Chiesa il di-
ritto delluomo a essere padrone della propria vita. Ol-
: JURIJ M. LOTMAN
tre allaspetto filosofico viene sottolineato anche quello
politico del problema: il diritto al suicidio e la liberazio-
ne delluomo dal timore della morte mettono un limite
alla sua rassegnazione e limitano anche il potere dei ti-
ranni. Sollevato dallobbligo di vivere in qualunque con-
dizione, luomo diventa assolutamente libero e annulla il
potere del dispotismo.
Questo pensiero aveva un posto molto importante nel
sistema politico di Radiscev, ed egli vi tornava spesso:
O miei amati, siate lieti della mia morte! Essa sar la fine
degli affanni e dei tormenti. Liberati
19
dal giogo dei pre-
giudizi, ricordate che la sventura non la sorte di chi muo-
re (Radiscev 1941, p. 101, vol. II)
20
.
Non si tratta di un pensiero originale di Radiscev. In
Vadim Novgorodskij di Knjaznin (1914, p. 63) lultima
battuta di Vadim rivolta a Rjurik questa:
V sredine tvoego pobedonosna vojska
V vence mogusc ij vse u nog tvoich ty zret,
C

to ty protiv togo, kto smeet umeret?


(ib.)
21
[In mezzo al tuo esercito trionfante / Tu che puoi avere
tutti ai tuoi piedi / Cosa puoi fare a chi ha il coraggio di
morire?].
Anche alla fine di Marfa Posadnica di Ivanov (1824,
p. 89):
Marfa: (...) Nello zar devi vedere un tiranno, in me un
esempio: vivi senza vigliaccheria e senza vigliaccheria
muori [si uccide].
Lessere pronto a morire , secondo Radiscev (1941, p.
351, vol. I), ci che differenzia luomo dallo schiavo. Nel
LO STILE, LA PARTE, LINTRECCIO :,
capitolo Mednoe, rivolgendosi a un servitore della fortez-
za, complice e vittima del corrotto signore, lautore scrive:
Il tuo intelletto privo di nobili pensieri. Tu non sei capace
di morire [c.vo di Lotman]. Ti pieghi e sarai servo nello
spirito come nella tua condizione (materiale).
La morte di Fdor Usakov ricordava a Radiscev gli
uomini che da se stessi coraggiosamente si allontanano
dalla vita. E lultima battuta che lautore ha messo sulla
bocca di Usakov ricordava che deve essere fissa nella
mente lidea di morire coraggiosamente (p. 184, vol. I).
Radiscev dava un enorme significato al comporta-
mento eroico del singolo e agli spettacoli educativi per i
concittadini, perch ripeteva spesso che luomo un
animale imitativo. Questa natura spettacolare, dimostra-
tiva, del comportamento personale attualizzava il mo-
mento teatrale nella vita delluomo che aspirava al ruolo
di insegnante (...) di saldezza danimo e a dare un
esempio di coraggio (p. 155, vol. I).
Luomo nato con sentimenti gentili, ricco di immaginazio-
ne, spinto allonest, strappato dallambiente dove na-
to. In qualsiasi posto vada, tutti gli sguardi si fissano su di
lui, tutti aspettano con impazienza la sua parola. Lo aspet-
ta lapplauso o lo scherno pi amaro della stessa morte (p.
387, vol. I).
La combinazione del momento teatrale con le idee
sulla morte eroica di cui abbiamo parlato prima, deter-
min il particolare significato che Radiscev dava al Ca-
tone Uticense dellAddison. Proprio il protagonista della
tragedia di Addison divenne per Radiscev il suo codice
di comportamento.
Nel capitolo Krestcy del Viaggio da Pietroburgo a
Mosca Radiscev mise in bocca al padre virtuoso queste
parole:
:o JURIJ M. LOTMAN
Ecco il mio testamento: se un odioso destino scaglia su di
te tutte le sue frecce, se non resta un rifugio sulla terra al-
la tua virt; se non c per te riparo dallapprensione, allo-
ra ricorda che sei un uomo, ricorda la tua grandezza,
prenditi la corona della felicit, vogliono portartela via.
Muori. Vi lascio in eredit le parole di Catone morente
(p. 295, vol. I).
A quali parole di Catone morente si riferiva
Radiscev? Il commentatore delledizione accademica
(Barskov) ritiene che lo scrittore parli del racconto fat-
to da Plutarco del discorso pronunciato da Catone pri-
ma di morire (p. 485, vol. I). Questa anche lopinione
dei nuovi commentatori (Kulakova, Zapadov, Radiscev
1974, p. 157). Ma evidente che qui si parla del mono-
logo finale della tragedia dellAddison, lo stesso a cui
avrebbe fatto riferimento pi tardi Radiscev quando in
Siberia scriveva:
Ho sempre letto con enorme piacere le riflessioni di colo-
ro che stanno sullorlo della tomba, sulla soglia delleter-
nit e che, comprendendo le cause della loro fine, ne rica-
vano molte cose che in unaltra situazione non sarebbero
riusciti a trovare. (...) Voi conoscete il monologo di Amleto
di Shakespeare o quello del Catone Uticense dellAddi-
son? (Radiscev 1941, pp. 97-98, vol. II).
Radiscev riporta questo monologo alla fine del capi-
tolo Bronnicy, in una traduzione fatta da lui stesso: Una
voce segreta mi preannuncia che ci sar qualcosa di vivo
nel secolo:
S teceniem vremen, vse zvezdy pomrac atsja, pomerknet
solnca blesk; priroda obvetsav
let drjachlostju, padet.
No Ty, vo junosti bezsmertnoj procvetes,
nezyblimyj, sredi srazenija stichiev,
razvalin vesc estva, mirov vsech pazrusenja.
LO STILE, LA PARTE, LINTRECCIO :;
[Col passare del tempo tutte le stelle si offuscano / si oscu-
ra lo splendore del sole; la natura, diventata / vetusta e de-
crepita, in declino. / Ma tu fiorisci di una giovinezza im-
mortale / salda in mezzo alla lotta delle forze della natura,
/ alla rovina della natura, alla distruzione di tutti i mondi].
Radiscev accompagn questo passo con una nota
(Morte di Catone, tragedia di Addison, atto V, scena I)
(p. 269, vol. I). Il rapporto fra le parole del nobile e que-
sto passo evidente e saldo per Radiscev: lessere pronti
al suicidio solo una variante del tema dellimpresa
eroica e questultima legata alla fede nellanima im-
mortale.
Accade, e ne abbiamo molti esempi nelle narrazioni, che
luomo a cui annunciano che deve morire contempli la
morte che sta per venire con disprezzo e senza ansia. Ab-
biamo visto e vediamo molti uomini che coraggiosamente
si sono staccati dalla vita da soli. E in verit necessario
non essere timidi e avere una salda forza danimo per
guardare con occhio fermo il proprio annientamento. (...)
Non raro che questo individuo guardi dalla soglia della
tomba e speri di rinascere (pp. 183-184, vol. I).
Cos il suicidio di Radiscev non stato un atto di di-
sperazione, un riconoscimento della propria sconfitta,
ma unazione di lotta meditata a lungo, una lezione di
fermezza patriottica e di un amore per la libert che non
poteva essere piegato. difficile oggi ricostruire nei det-
tagli latteggiamento di Radiscev nei confronti della si-
tuazione politica creatasi allinizio del regno di Alessan-
dro I. Nellautunno del 1802 egli giunse evidentemente
alla conclusione di dover compiere unimpresa eroica,
volta a risvegliare e a mobilitare i patrioti russi. Leggia-
mo nelle memorie dei figli che negli ultimi giorni egli era
in uno stato di eccitazione e che una volta disse loro:
Ebbene, bambini, e se mi mandassero di nuovo in Si-
: JURIJ M. LOTMAN
beria?. Tenendo conto del fatto che Radiscev pronun-
ci queste parole allinizio del regno di Alessandro I, la
sua supposizione era tanto infondata che appare natura-
le la conclusione di suo figlio Pavel: La malattia della
sua anima cresceva e cresceva (Radiscev 1959, p. 95)
22
.
Pavel Radiscev era giovane quando il padre mor e
quando scrisse le sue memorie, per lammirazione in-
condizionata e commovente verso di lui, era lontanissi-
mo dal comprendere la natura del suo pensiero. Si fissa-
rono nella sua memoria parole che naturalmente non
erano determinate da una malattia dello spirito. La cosa
pi probabile che Radiscev fosse in uno stato di eccita-
zione perch aveva deciso che era venuto il momento
dellimpresa definitiva, del quinto atto della vita. Tut-
tavia allora non aveva ancora deciso la natura di questo
atto di protesta e se sarebbe stato legato alla morte op-
pure no. La forza di inerzia dellatto a lungo meditato
evidentemente prevalse. Puskin aveva ragione di affer-
mare che anche nelle conversazioni fra Radiscev e
Usakov nel periodo precedente alla morte di questi il
suicidio era uno degli argomenti preferiti delle sue ri-
flessioni (Puskin 1949, p. 31). Si pu supporre che la
valutazione che Radiscev dava di se stesso come Cato-
ne russo abbia determinato il suo comportamento e in-
sieme il modo di intendere le sue azioni da parte dei
contemporanei. La tragedia di Addison era ben nota al
lettore russo. Il libro VIII del giornale Ippokrena del
1801 conteneva ad esempio una scelta di materiali abba-
stanza caratteristica: oltre alla completa traduzione in
prosa (di Gart) della tragedia di Addison intitolata Mor-
te di Catone ovvero la nascita dellimpero romano, trage-
dia composta dal famoso Addison, cerano passi dal
Bruto e Le riflessioni sulla morte di Amleto. interessan-
te laccostamento del monologo di Catone a quello di
Amleto, a noi gi noto attraverso il testo di Radiscev. Di
Bruto scrivono:
LO STILE, LA PARTE, LINTRECCIO :,
Alcuni dalle tue severe regole traggono la conclusione che
tu hai peccato nel sangue di Cesare. Ma questi uomini
onesti si sbagliano. Quale grazia deve meritare la vita del la-
dro di un potere eccessivo da parte di chi si ucciso? (c.vo di
Lotman)
23
.
Il protagonista del racconto di Susskov Rossijskij
Verter [Il Werther russo] si uccide lasciando sul tavolo il
Catone di Addison aperto alla pagina citata nel capitolo
Bronnicy. Lammiratore di Radiscev Glinka (il figlio del-
lo scrittore, suo amico, definiva Glinka uno dei pi
grandi seguaci di Radiscev) nel periodo in cui era un
giovane cadetto e aveva come unica propriet tre libri,
Viaggio da Pietroburgo a Mosca, Vadim Novgorodskij e
Viaggio sentimentale si imbatt nel corpo di guardia:
Limpresa di Catone che si era trafitto con un pugnale
quando Giulio Cesare lo aveva fatto incatenare scrive
mi ronzava nella testa ed ero pronto a sfasciarmela sul-
la parete (Glinka 1895, p. 103).
Limmagine di Catone e linterpretazione datane da
Addison attrassero sempre lattenzione di Karamzin.
Nella recensione a Emilia Maletti pubblicata sul Mo-
skovskij zurnal Karamzin defin Emilia uneroina che
parla della libert delluomo con la lingua di Catone.
(Pi tardi Karamzin definir Marfa Posadnica Catone
della sua repubblica). Emilia ha bisogno di un pugna-
le, pensando nel suo fanatismo che un tale suicidio sia
santo
24
. In Pisma russkogo putesestvennika [Lettere di
un viaggiatore russo], Karamzin citava i versi di Voltaire
ricordati pi tardi dal figlio di Radiscev, in rapporto alla
spiegazione dei motivi della morte del padre:
Quand on nest rien et quon est sans espoir
Le vie est un opprobre et la mort un devoir (...).
La famosa tragedia di Addison buona l dove Ca-
tone parla o agisce, scriveva ancora Karamzin (1964, p.
:,c JURIJ M. LOTMAN
573, vol. I). Il suicida Catone fu posto da Karamzin
(1848, p. 312, vol. I) fra gli antichi eroi in Istoriceskoe
pochvalnoe slovo Ekaterine II [Discorso storico in lode di
Caterina II], e nel 1811 egli annota nellalbum della prin-
cipessa Caterina Pavlovna una citazione da Rousseau,
nella quale Catone era definito dio fra i morti
25
.
particolarmente significativo a questo riguardo che
in un articolo pubblicato da Karamzin sul Vestnik
Evropy [Messaggero dEuropa], risposta cifrata al suici-
dio di Radiscev
26
, ci sia una polemica non con Radiscev,
ma con una erronea interpretazione delle idee e delle im-
magini della Morte di Catone di Addison.
Bodcell, augusto scrittore inglese, era parente del celebre
Addison. Insieme a lui aveva fondato lo Spectator e altri
giornali. Tutti gli articoli siglati dalla lettera X apparsi sul-
lo Spectator erano suoi. Addison cerc di far diventare
ricco Bodcell, ma egli scialacqu il suo denaro, cadde in
miseria dopo la morte di Addison e si gett alla fine nel
Tamigi, lasciando nella sua camera queste righe: What
Cato did and Addison approved, cannot be wrong!
(Cio: Quello che stato fatto da Catone e approvato da
Addison non pu essere sbagliato). noto che Addison
ha composto la tragedia La morte di Catone. Autore edifi-
cante, egli non avrebbe approvato il suicidio in un cristia-
no, ma si concesse di elogiarlo in Catone e lo splendido
monologo It must be so... Plato, thou reasonft well salv
linfelice Bodcell dai rimorsi di coscienza, che avrebbero
potuto salvarlo dal suicidio. Grandi autori! pensate alle
conseguenze di quello che scrivete
27
.
Karamzin mise in discussione il principio stesso della
costruzione teatrale a intreccio della biografia e nello
stesso tempo dimostr chiaramente che per lui non era
difficile decifrare il suicidio di Radiscev.
Lintroduzione dellintreccio signific la trasforma-
zione della poetica del comportamento da opera sponta-
nea in attivit coscientemente regolata. Il passo successi-
LO STILE, LA PARTE, LINTRECCIO :,:
vo fu il tentativo, proprio dellepoca romantica, di fon-
dere testi artistici e testi di vita. I versi cominciarono a
unirsi in cicli lirici che venivano a formare diari poeti-
ci o romanzi della propria vita, mentre la leggenda
biografica diveniva una condizione imprescindibile della
percezione di un testo come artistico. gi stata notata
da tempo la tendenza alla frammentariet dei testi ro-
mantici. Bisogna per sottolineare che questa frammen-
tariet veniva eliminata immergendo il testo fissato grafi-
camente (stampato o manoscritto) nel contesto della leg-
genda orale sulla personalit dellautore. Questa leggen-
da era il fattore pi importante che regolava sia il com-
portamento reale del poeta, sia la percezione che il pub-
blico aveva del suo comportamento e della sua opera.
Al massimo sviluppo della poetica del comportamen-
to, proprio dellepoca del romanticismo, segu lostenta-
ta esclusione di questa categoria da parte degli scrittori
realisti. La vita del poeta esce dalla sfera dei fatti artisti-
camente significativi (la migliore testimonianza di que-
sto sono le pseudobiografie parodistiche del tipo di
quelle di Kozma Prutkov). Larte, perdendo in notevole
misura lelemento del gioco, non passa attraverso la ri-
balta e non scende dalle pagine dei romanzi nella regio-
ne del comportamento reale dellautore e del lettore.
Lassenza della poetica del comportamento non du-
rer per a lungo. Sparita con gli ultimi romantici nel
1840, risorge nel 1890-1900 nella biografia dei simboli-
sti, nel costruttivismo, nel teatro per un solo attore,
nel teatro della vita e in altri fenomeni culturali del XX
secolo.
1
Ed. or.: 1977. Poetica bytvogo povedenija v russkoj kulture XVIII veka,
in Trudy po znakovym sistemam, Tartu, pp. 65-89; trad. it. La poetica del
comportamento quotidiano nella cultura russa del XVIII secolo, in Testo e con-
testo. Semiotica dellarte e della cultura, a cura di S. Salvestroni, Roma-Bari,
Laterza, pp. 201-230.
:,: JURIJ M. LOTMAN
2
Junosti cestnoe zercalo ili pokazanie k z itejskomu obchoz deniju, sobran-
noe ot raznych avtorov povelenem ego imperatorskogo velicestva gosudara Ptra
Velikogo () pjatym tisneniem napecatannoe v SPB, pri imp. Akademii Nauk
[Lonesto specchio della giovent o indicazioni sul modo di vivere raccolte da
vari autori per ordine di sua altezza limperatore Pietro il Grande, stampato a
Pietroburgo dallAccademia delle scienze] ,1767, p. 29.
3
Cfr. pp. 41-42.
4
Per i rapporti fra il lubok e il teatro cfr. La natura artistica dei quadretti
popolari russi, in Testo e contesto. Semiotica dellarte e della cultura, Roma-
Bari, Laterza, 1980 (N.d.T.).
5
Che gli abiti nobiliari siano paramenti teatrali e non il vestito quotidia-
no confermato dal fatto che nel teatro popolare russo anche nel XX secolo
gli attori recitavano indossando giacche normali sulle quali, come segni del
costume teatrale, mettevano decorazioni, fasce, spalline. Nella descrizione dei
costumi del teatro popolare fatta da Bogatyrv non solo lo zar Maksimiljan o
il re Mamaj ma anche Anika voin, Zmejulan ecc. hanno fasce e spalline, per-
ch il personaggio sulla scena non assomigliasse al pubblico nota Bo-
gatyrv (1923, pp. 83-84). interessante confrontare questa affermazione con
unaltra dello stesso autore, secondo la quale nel teatro ceco dei burattini il
burattinaio rende scorretto di proposito il modo di parlare delle persone im-
portanti (p. 71). evidente che anche gli abiti teatrali appaiono scorretti ri-
spetto a quelli della vita quotidiana. Sono fatti di un materiale che ha solo la-
spetto di essere vero e che ricorda in questo senso gli abiti dei defunti (per
esempio i bosovki, scarpe senza suole) fatti appositamente per i funerali, che
come gli abiti teatrali raffiguravano vestiti di buona qualit. Per una co-
scienza ancora strettamente legata alla tradizione precedente al periodo di
Pietro, il teatro rest una festa popolare, una mascherata e un carnevale carat-
terizzato in particolare dal segno obbligatorio del travestimento. Se si ricorda
che, secondo la concezione popolare (cio tradizionalmente fino al periodo di
Pietro), il momento del travestimento era sempre diabolico ed era permesso
solo in determinati periodi dellanno (durante le feste natalizie) e unicamente
come gioco magico con le forze malefiche, non stupisce che la teatralizzazio-
ne della vita nobiliare e la percezione di essa come di un continuo carnevale
(eterna festa ed eterna mascherata) si accompagnasse a una particolare valuta-
zione etico-religiosa. inoltre caratteristica la tendenza della vita nobiliare ad
attrarre nella propria orbita anche quella rurale che comincia a essere consi-
derata secondo lottica dellintermezzo idillico. Sono caratteristici in questo
senso i tentativi di creare immagini teatralizzate della campagna russa nella vi-
ta stessa (nellambito della campagna reale e in contrasto con essa). Tali erano
i girotondi di giovani contadine vestite di sarafani di seta [costumi nazionali
russi (N.d.T.)], che danzavano sulle rive del Volga durante il viaggio di Cate-
rina II, la campagna teatrale di S

eremetevo o il fatto che i membri della fami-


glia dei Klejnmicheli, travestiti da contadini georgiani, ringraziassero in modo
commovente Arakc eev per la sua premura. Un chiaro esempio dello scompa-
rire delle differenze fra il teatro e la vita, fenomeno che si accompagna al tra-
vestimento, allo scambio delle parti dellet e del sesso, si ha al tempo dellin-
coronazione di Elisabetta Petrovna. La festa dellincoronazione fu caratteriz-
zata da sfarzose mascherate e da spettacoli. Il 29 maggio 1742 fu messa in sce-
LO STILE, LA PARTE, LINTRECCIO :,,
na lopera La clemenza di Tito. Poich nella figura di Tito si doveva vedere
unallusione a Elisabetta, interpretava questo ruolo una donna travestita, la si-
gnora Giorgi. Il pubblico in sala era mascherato, perch per caso veniva da
uno spettacolo in maschera. Se si ricorda che nel giorno del colpo di Stato
Elisabetta indossava luniforme della Guardia e che abitualmente alla sua cor-
te gli uomini (soprattutto i cadetti) indossavano abiti femminili e le donne ve-
stiti maschili, facile immaginare la valutazione che di questo mondo poteva-
no dare osservatori come i contadini, i subalterni, la folla della strada (cfr.
Arapov 1861, p. 44).
6
Se il comportamento borghese europeo, una volta trapiantato in Rus-
sia, subisce un processo di trasformazione nel senso di un netto aumento
della semioticit, non meno interessanti sono le trasformazioni nel compor-
tamento dei russi dellepoca che visitavano lEuropa. In certi casi come
nel perpetuarsi delle tradizioni precedenti al periodo di Pietro la semioti-
cit del comportamento aumenta nettamente. Il preoccuparsi del significato
del gesto, del rituale, il percepire ogni dettaglio del comportamento come
segno sono compresi in questi casi: la persona si considera un personaggio
accreditato e trasferisce al suo comportamento abituale le regole del proto-
collo diplomatico. Gli osservatori europei ritenevano che questo fosse il
normale comportamento dei russi. Era possibile tuttavia anche una trasfor-
mazione in senso inverso: il comportamento si deritualizzava e nellambito
europeo appariva come pi naturale. Cos Pietro I, che conosceva perfetta-
mente le scomode norme del rituale diplomatico, durante i viaggi allestero
preferiva stupire gli europei con linattesa semplicit del suo comportamen-
to, pi spontaneo non solo di quello di un re ma anche di un borghese. Du-
rante la sua visita a Parigi del 1716, ad esempio, Pietro ostent la sua cono-
scenza delle regole del rituale: pur ardendo dallimpazienza di vedere Pari-
gi, non usc di casa fino alla visita del re. Durante la visita che gli fece il reg-
gente, lo invit nel suo gabinetto, varc la soglia per primo e per primo se-
dette sulla poltrona (il reggente convers con lui stando seduto su una pol-
trona, mentre il principe Kurakin traduceva stando in piedi). Ma quando ri-
cambi la visita a Ludovico XV che aveva allora 7 anni, vedendolo che scen-
deva le scale per venire incontro alla carrozza, Pietro scese, corse a incon-
trare il re, lo prese in braccio e lo port nella sala (S. M. Solovev, Istorija
Rossii s drevneisich vremen [Storia della Russia dei tempi antichi], libro 4,
Sankt Peterburg, p. 365, 1851-79, t. 1-29).
7
Nello schema contemplata la possibilit della carriera ecclesiastica,
che non caratteristica del nobiluomo, ma tuttavia non esclusa. Si trovano
nobiluomini nel clero regolare e in quello non regolare del secolo XVIII-inizio
del XIX. Manca nello schema una caratteristica fondamentale del XVIII secolo:
nel periodo successivo al regno di Pietro cambi decisamente in Russia il mo-
do di considerare il suicidio. Alla fine del secolo i giovani nobili furono presi
dal desiderio di uccidersi. Radiscev vedeva nel diritto delluomo alla libera
scelta di vivere o rinunciare a vivere un pegno da pagare alla liberazione dalla
tirannide politica. Questo tema fu discusso attivamente nella pubblicistica e
nella letteratura (Karamzin, gli epigoni russi del Werther). Si aggiungeva cos
anche unaltra alternativa e lo stesso fatto di esistere diventava il risultato di
una scelta personale.
:, JURIJ M. LOTMAN
8
Fu tenuto in prigione per circa due anni fino al 3 marzo 1758, sop-
port terribili torture e fu sottoposto a indicibili supplizi. Fu issato su un ca-
valletto, gli slogarono le scapole, gli passarono un ferro da stiro caldissimo
sulla schiena, lo punsero sotto le unghie con aghi arroventati, lo frustarono e,
dopo averlo tormentato ben bene, lo restituirono alla famiglia. Con rincre-
scimento dei posteri, ignota la causa del suo vero fallo, nota malinconica-
mente il baccelliere Ptr Kazanskij (1847).
9
Era il gatto preferito dal signore. Una volta si era arrampicato su una
nassa e aveva mangiato il pesce freschissimo preparato per la tavola del pa-
drone. Rimasto impigliato, era morto strangolato. I servi non dissero niente
della morte del gatto. Parlarono solo della sua colpa e il padrone lo mand in
esilio (nota del baccelliere Kazanskij 1847).
10
Cos si chiamava la donna per la cui disattenzione nel 1775 era brucia-
to Novospaskoe. Vasilij Vasilievic fu cos spaventato da questo incendio che
mand tutti i servi a cucinare in una sola stanza (e ne aveva pi di 300). Natu-
ralmente il castigo non fu mai eseguito (Kazanskij 1847).
11
Nella stanza di Vasilij Vasilievic cerano 7 gatti che di giorno andavano
in giro dappertutto mentre di notte erano legati a un tavolo. Ogni gatto era
affidato a una delle donne. Se capitava che uno di essi scendesse dal tavolo e
andasse dal signore, il gatto e la cameriera venivano puniti (Kazanskij 1847).
12
II rak era una scatola con quadretti mobili che venivano presentati
nelle fiere e nelle feste popolari, accompagnati con motti arguti (N.d.T.).
13
Cfr. anche Pyljaev (1897
2
, p. 88): II ricco e famoso conte P. M. Ska-
vronskij si circond di cantanti e musicanti. Conversava coi suoi domestici
cantando. Il maggiordomo annunciava con vellutata voce di baritono che il
pranzo era servito. Il cocchiere si spiegava con lui in ottave con voce di bas-
so profondo, i battistrada con voci bianche e contralti, i lacch con voci da
tenori, ecc. Durante i balli e i pranzi di gala i suoi domestici, mentre servi-
vano, facevano trii, duetti, cori e lo stesso signore rispondeva loro in forma
musicale.
14
Nellangolo nero dellisba stava abitualmente la stufa, in quello rosso
licona (N.d.T.).
15
Istruzioni di Suvorov a Miloradovic (in Miljutin 1852, p. 588). Sulla
tendenza dei testi medievali a costruire caratteri insigni attribuendo a essi le
stesse propriet degli altri uomini ma a un grado superiore, cfr. Birge Vitz
1975. Questa costruzione si basa sulla fede nellimmutabilit della parte terre-
na data alluomo dallalto. Tuttavia la tradizione dellimmagine del bogatyr da
essi creata esercita uninfluenza sul comportamento degli uomini anche quan-
do la parte il risultato di una scelta attiva delluomo stesso.
16
Archivio russo, 1880, III, libro 2, p. 228.
17 Appunti del conte Komarovskij, Sankt Peterburg 1914, p. 90.
18
Si tratta della seconda edizione corretta e accresciuta del libro di S

torm
[Radiscev segreto. Seconda vita del Viaggio da Pietroburgo a Mosca]. Cfr. la
nostra recensione alla prima edizione (Lotman 1966). La seconda edizione
corretta ha ammassato nuovi lapsus. Notiamo solo che lautore ha ritenuto
opportuno terminare il libro con versi non pubblicati che sono nello spirito
della tradizione di Radiscev ripresi dalla poesia di un autore ignoto di cui si
lascia intendere che forse si tratta di Puskin. Purtroppo i versi riportati fanno
LO STILE, LA PARTE, LINTRECCIO :,,
parte di un noto testo antologico e sono un brano della poesia di Vjazemskij
Negodovanie [Sdegno]. Si possono ritenere inediti nella misura in cui sono
ignoti allautore del libro. Non si tratta solo di un errore casuale, ma di una
chiara forma di dilettantismo, che corona degnamente il libro di S

torm.
19
Nel testo stampato c erroneamente istorgnutyj (cio il singolare in-
vece del plurale).
20
Cfr. C. L. Montesquieu, Lesprit des lois, libro I, cap.VIII.
21
Vadim Novgorodskij, tragedia di J. Knjaznin con introduzione di V. Sa-
vodnik.
22
Si tratta della Biografia di Radiscev scritta dai suoi figli. Radiscev fu ef-
fettivamente malato nel 1802 (cfr. la sua lettera ai genitori del 18 agosto in Ra-
discev 1941, p. 535, vol. III). Tuttavia non ci sono basi per ritenere che si trat-
tasse di una malattia dello spirito. Si tratta di un eufemismo, come il ricordare
la morte per tisi nelle carte ufficiali.
23
Ippokrena, VIII, 1801, pp. 52-53.
24
Moskovskoj zurnal [Giornale moscovita], I, 1791, p. 67.
25
Letopis russkoj literatury i drevnosti [Cronaca della letteratura e dellan-
tichit russa], 1859, libro 2, p. 167.
26
Per la motivazione di questa affermazione e il testo della nota cfr. Lot-
man (1962, pp. 53-60) [Fonti delle informazioni di Pus kin su Radiscev
(1819-22). Puskin e il suo tempo].
27
Vestnik Evropy [Messaggero dEuropa], 1802, n. 19, p. 209.
:,o JURIJ M. LOTMAN
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1987).
- La natura morta in prospettiva semiotica, pp. 51-62 (ed. or.
1984).
- Il ritratto, pp. 63-96 (scritto nel 1993, ed. or. 1997).
- La lingua teatrale e la pittura (Sul problema della retorica iconi-
ca), pp. 97-112 (ed. or. 1979).
- Sulla lingua dei cartoni animati, pp. 113-119 (ed. or. 1978).
- Il fuoco nel vaso, pp. 120-128 (1992, inedito).
2000
LInfinito di Leopardi, in Semiotica in nuce. Vol. I, a cura di P. Fab-
bri, G. Marrone, Roma, Meltemi, pp. 129-131.
2001
Retorica, in Semiotica in nuce. Vol. II, a cura di P. Fabbri, G.
Marrone, Roma, Meltemi, pp. 129-147-163 (ed. or. in italiano,
1980).
I concetti di vergogna e paura, Semiotica in nuce. Vol. II, a cura di
P. Fabbri, G. Marrone, Roma, Meltemi, pp. 228-230 (ed. or.
1970).
(con Y. Tsivian) Dialogo con lo schermo, a cura di S. Burini, A. Niero,
Bergamo, Moretti&Vitali, (pp. 332) (ed. or. 1994).
Non-memorie, con una sezione di disegni autografi, a cura di S.
Burini, A. Niero, Novara, Interlinea (pp. 124) (ed. or. 1994).
,:c BIBLIOGRAFIA DEI TESTI DI JURIJ M. LOTMAN IN ITALIANO

2005
Gradualit ed esplosione, in G. Bettetini, O. Calabrese, A. M. Lo-
russo, P. Violi, U. Volli, Semiotica, a cura di A. M. Lorusso, Mila-
no, Raffaello Cortina editore, pp. 131-139 (ed. or. 1993).
Il concetto di testo, in G. Bettetini, O. Calabrese, A. M. Lorusso, P.
Violi, U. Volli, Semiotica, a cura di A. M. Lorusso, Milano, Raf-
faello Cortina editore, pp. 161-166 (ed. or. 1970).
BIBLIOGRAFIA DEI TESTI DI JURIJ M. LOTMAN IN ITALIANO ,::
Stampato per conto della casa editrice Meltemi
nel mese di marzo 2006
presso Arti Grafiche La Moderna, Roma
Impaginazione: www.studio-agostini.com