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Reflexiones sobre el retrato fotogrfico

El presente trabajo tiene por objetivo abrir una instancia de reflexin ante el trabajo de retratar fotogrficamente a seres humanos. Ms all de los requerimientos tcnicos y de iluminacin que conforman el escenario del retrato, la profundizacin en la esencia del arte de retratar est vinculada con un trabajo de introspeccin por parte del fotgrafo; en correspondencia con su deseo de traer al retratado con la mayor riqueza y sutileza, realiza una tarea en espejo al traerse a s mismo y al observarse en el momento de accionar el obturador de su cmara. Quiz lo ms importante en el retrato fotogrfico sea el estudio de la mirada del retratado. Fotografiar es mirar y es tambin la mirada del otro. La mirada a la cmara es una situacin de particular relevancia cuando se comienza a indagar en el porqu, en el qu sucedi durante la toma. El fotgrafo que retrata a un personaje mirando a cmara est ocupando transitoriamente el lugar de todos los espectadores que se encontrarn luego frente a la imagen fotogrfica. Podra decirse que es el representante de todos ellos. Y lo que se observa prioritariamente es que la mirada directa es un dilogo que no deja lugar para un tercero ni permite eludirse: yo hablo con el personaje, yo, fotgrafo cuando realizo la toma, yo, espectador cuando estoy frente a la fotografa. Y en este dilogo, mi mirada est unida indisolublemente a la del personaje. El no puede hacer de otro modo, qued fija su mirada en el objetivo, y la ma queda atrapada en la lnea de los ojos. Ante la fuerza de esta constatacin se plantea que el dilogo que qued establecido implica una complicidad y por lo tanto me obliga a admitir que yo s de esa persona lo que los otros, los que no estn incluidos en el dilogo, en la lnea de las miradas, deben ignorar. La mayora de las veces esa complicidad, ese secreto, no existen previamente, pero el acto fotogrfico cre la necesidad de develarlo y, como espectador, me ver en el compromiso de seguir reflexionando. Nuevamente la metfora del espejo adquiere vigencia cuando al ver los ojos del retratado, aquellos que le sirven para ver el mundo exterior, me siento impelido a aprehender lo que est del otro lado de esos ojos: su mundo interior. Cuando el retratado no mira a la cmara se siente que deja un lugar para que el fotgrafo, y con l o despus de l, los espectadores, abran un espacio de comentario acerca de aquel o de aquella que est posando. Ya no se dialoga con el personaje, se dialoga entre espectadores y el retratado adquiere la posibilidad de transmitir un mensaje de otro tipo, de construir un nuevo signo: aquello que mira o aquello que se supone que atrajo su mirada es ahora un elemento nuevo en la escena. As como las lneas y las formas configuran signos plsticos que condicionan la lectura de la imagen, la direccin de la mirada es una lnea de poderosa importancia en esta lectura. Surgen entonces las preguntas: qu mira? o dnde se perdi su mirada? A partir de all la indagacin sigue por nuevos rumbos que estn vinculados con el encuadre ya que es ste el que va a resolver mostrando u omitiendo el objeto de la mirada. Siempre hay un porqu, siempre hay una lectura de la imagen que se ocupa de los motivos del fotgrafo adems de los que se atribuyen al retratado, la mirada del sujeto cre una expectativa y la reaccin del fotgrafo est vinculada con esa expectativa. Tambin se establecen diferencias y, por lo tanto, nuevos motivos de investigacin cuando la mirada se dirige hacia un horizonte lejano, como es el caso de un perfil, o cuando se dirige hacia las espaldas del fotgrafo como en un perfil de tres cuartos. La pregunta es siempre la misma: qu nos dice la mirada, qu nos quiere relatar? Obviamente algo nos dice el hecho de que se dirija hacia el horizonte, hacia el piso o a nuestras espaldas (de fotgrafo o de espectador), pero para conocer con cierta veracidad aquel mensaje, hay que desbrozar y podar aquello que suponemos que tiene que ver con la pose. La pose manda una actitud frente a la cmara, el retratado quiere decir algo pero tambin quiere que se piense de determinada manera al ver su imagen. Es una tarea difcil la de separar lo que pertenece a la pose de lo que en forma natural podran mostrar los ojos. Esta tarea exige dedicar tiempo a mirar la imagen y dejar que las distintas capas de la connotacin vayan apareciendo unas tras otras, las ms ocultas, probablemente las ms interesantes, demandarn ms tiempo y ms paciencia, ms silencio y ms introspeccin. Siempre en la lnea del retrato en profundidad, existe otro elemento sumamente significativo en la lectura del lenguaje corporal: se trata de las manos. Las manos de los retratados hablan casi tanto como sus ojos y representan para ellos casi una molestia, es un caso que se asemeja al de los actores a quienes las manos traicionan en cuanto suben a escena.

La habilidad y destreza que caracterizan la funcin de las manos las convierten en entes casi independientes, como si no pertenecieran al cuerpo o como si tomaran las decisiones por s mismas, las manos dan cuenta de la actividad del retratado y, cuando el foco est puesto sobre una persona se observa que las manos adquieren un protagonismo insospechado. El mensaje que las manos transmiten no llega al fotgrafo al nivel de su conciencia, subyace en la composicin de la imagen y tendr un enorme peso en la lectura de la fotografa. Es por esto que, al igual que para la mirada, se retorna siempre a la misma conclusin: es necesaria una profunda indagacin, un respetuoso silencio, por parte del fotgrafo, para cultivar estos tenues mensajes que son el verdadero discurso secreto del retratado. En otro escenario que el del retrato del individuo en su profundidad, se encuentra el de los seres humanos en su actividad, en su trabajo, en su vida cotidiana. Adquiere aqu mayor importancia el vnculo con el mundo, se trata de personajes en accin, de personajes interactuando con su entorno. Una observacin particular realizada a lo largo de varios aos de trabajo retratando actores y escultores est vinculada con la percepcin de la existencia de una dimensin que agrega profundidad a su representacin. Se trata de una dimensin que podra llamarse mitolgica: los individuos trabajando, actuando, accionando, no se representan slo a s mismos sino que conllevan arquetipos que se encuentran fuera de este tiempo y de este lugar. Las primeras observaciones de este tipo me produjeron no poca sorpresa y suscitaron profundas reflexiones, ya que la identificacin de una dimensin mitolgica nunca apareca claramente definida desde el principio, se trataba ms bien de una sensacin de dj vu, de un conocimiento de hondas races o del recuerdo de algn motivo onrico. Sin embargo, la repeticin de estas imgenes mitolgicas me conduce a analizar con mayor profundidad los motivos por los cules, yo, fotgrafo, pueda sentirme atrado por tal o cul situacin con alguno de los personajes que fotografo, comenc a identificar las caractersticas que reunan algunas de estas situaciones y a descubrir en consecuencia que es posible asociar personajes de la mitologa o de las leyendas a aquellos que, de carne y hueso, trabajan ante mi cmara. Un escultor que talla la piedra con unos golpes violentsimos de maza me sugiere que me encuentro frente a un herrero que modifica la materia ms que ante un escultor que talla, y descubro que la impresin que suscita en m se encuentra asociada con la idea de la fragua del infierno, del Hades. El individuo real se ha visto trasladado ante mis ojos y para mi cmara a una representacin de un ser mitolgico. Este tipo de traslados o, mejor dicho, de profundizaciones, se producen reiteradamente durante los trabajos de retrato de personas en su actividad, al observar las imgenes resultantes, registr cuidadosamente lo que provocaban en m y arrib a la conclusin de que concentraba mi trabajo fotogrfico en aquellos individuos que me transportaban ms lejos en la dimensin mitolgica. Y, principalmente, cuando se trata de actividades arraigadas en un pasado remoto, como el trabajo del actor o del escultor, la instantnea del presente es un testimonio de una evolucin continua de siglos y siglos. A diferencia del discurso verbal, la imagen se presenta enteramente y de una sola vez, el trmino de instantnea no se aplica tanto a la velocidad del obturador de la cmara como al mecanismo de captacin de la mirada. El discurso verbal, al presentarse en una sucesin ordenada en el tiempo establece una nivelacin en el orden de sus elementos constitutivos, las palabras o los sonidos, que tendrn todos la oportunidad de ser emitidos a su debido tiempo. En la imagen, en su presentacin instantnea y en bloque, los elementos pugnan por destacarse o por pasar desapercibidos y, si bien la mirada los percibir a todos, algunos llegarn ms certeramente a la conciencia que otros, de aqu surge la necesidad de observar las imgenes en un estado de extrema receptividad, con el fin de rescatar todos los signos que constituyen la imagen y, que por discretos, no son menos enriquecedores de su significado. Y as, vamos llegando a la conclusin: la reflexin y el anlisis de las impresiones recibidas, la bsqueda de las mnimas sensaciones producidas por la imagen, pueden ser un punto de partida para la investigacin y la profundizacin en la fotografa de seres humanos. Referencias: El mito del eterno retorno Mircea Eliade Herreros y alquimistas Mircea Eliade Los arquetipos y el inconsciente colectivo C. G. Jung El acto fotogrfico Philippe Dubois